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El Salvador has been included in the list of countries experiencing a rapid deterioration of civic freedoms, produced by Civicus, a global civil society alliance based in Johannesburg, which tracks recent events in the area of civic freedoms worldwide, they reported in a press release.

“This rating is usually given to countries where people in power question the civic space and impose legal and practical restrictions on the full enjoyment of fundamental rights,” the citizen platform points out.

The inclusion of El Salvador in this negative record is based on the extension of the measures of the state of exception in the government of President Nayib Bukele, which, according to the report, not only apply to organized crime groups such as gangs but also to the media and people critical of government policies.

“In force for more than eight hundred days, the controversial state of exception declared by the Government has eroded the rights of activists, media professionals, and law-abiding citizens,” the statement says.

The state of exception was established on March 27, 2022, following a massacre of more than 80 people in a single weekend, according to an investigation by the digital newspaper El Faro, due to the breakdown of the truce between gangs and the government of President Nayib Bukele.

The exceptional measure includes the elimination of fundamental rights for all citizens, such as the right to defense and the inviolability of communications, and has been accompanied by a series of criminal reforms that violate international law, international organizations have repeatedly denounced.

“The broad powers granted to the president have facilitated increased surveillance, arrests without a court order, and the suppression of procedural guarantees in the courts,” adds the Civicus report.

In order to create the list worldwide, the alliance of civil organizations tracks the most recent events in the area of civic freedoms in 198 countries, including freedom of expression, association, and peaceful assembly.

El Salvador has been classified as one of the 40 territories worldwide where civic freedoms are obstructed, along with Ecuador, Brazil, Bolivia, Peru, Ukraine, and Morocco, among others.

The Civicus report adds that since the establishment of the state of exception in March 2022, civil society defending organizations have recorded more than 16,000 cases of human rights violations.

In April, the United States Department of State’s Human Rights Practices report indicated that there is credible information that government officials employ torture and other cruel, inhumane, or degrading treatment or punishment, and other related abuses, in the context of the state of exception.

The U.S. government also emphasizes that according to human rights organizations’ data, the Attorney General’s Office had not opened any investigation into allegations of torture, abuse, or mistreatment by penitentiary custodians.

Journalists under threat

Moreover, the civic platform states that media professionals face a hostile environment characterized by defamation, intimidation, smear campaigns, and restriction of access to information.

“President Bukele himself regularly uses X to discredit media outlets that investigate acts of state corruption and human rights violations, while other public officials threaten media professionals for not revealing the identity of their anonymous sources,” the document highlights.

Civicus points out that the situation for media professionals further deteriorated during the general and municipal elections held in February and March 2024.

During those months, the Association of Journalists of El Salvador (APES) documented 319 violations of press freedom, mainly perpetrated by people holding public office.

The monitoring carried out by APES during the elections registered a tweet from Félix Ulloa, vice president of the Republic, accusing the media.

“We are going to the elections with an irrelevant political opposition, with biased media and militant NGOs that take their place to attack President Bukele. Among them stand out El Diario de Hoy, La Prensa Gráfica, El Colatino, TVX, El Faro, Cristosal, Fespad. Outside the country come El País from Spain, Le Monde, France 24, DW and The Economist, in the USA the New York Times and the Washington Post, CNN in Spanish, HWR, among others and a few disoriented congressmen” can be read in the post published by Ulloa at 8 a.m. on February 4th of this year, which he later deleted.

In the past, Ulloa collaborated with the editorial pages of the Colatino newspaper.

“That is the stance of someone who says they are not attacking journalists and claims to defend rights like freedom of expression, but in practice, with these types of publications, they reveal the opposite,” noted Angélica Cárcamo, president of APES at that time.

Civicus adds that the accreditation process for media professionals during the election process was deliberately slow and opaque, hindering journalistic coverage of official events.

On the other hand, they denounce that female journalists face physical and digital threats in the current context.

According to the Report on gender-based digital violence, from October 1, 2023, to January 10, 2024, 665 attacks on female journalists were recorded, only on the X social network, known as Twitter.

In the data analysis of APES, it was found that the peaks of conversation are usually related to journalists’ views on the current administration, which generate a first wave of attacks, later taken up by pro-government influencers who generate a second wave of attacks.

Criminalized critics

The Civicus report also highlights the situation of activists and civil society organizations, which is equally precarious.

“The last four years have been the most difficult since the signing of the Peace Accords in 1992. In 2024, the Mesoamerican Initiative of Women Human Rights Defenders reported that human rights defenders have suffered acts of surveillance, harassment, and various forms of violence, including enforced disappearances and arbitrary detentions of women human rights defenders,” it emphasizes.

Data from the Committee of Relatives of Political Prisoners of El Salvador (Cofappes), which was created in 2019 to support the families of detainees for political reasons, indicate that at least 90 detainees have been registered in that condition.

The Cofappes registry includes people who are in prison, those with alternatives to detention and refugees or exiles due to political persecution.

Ivania Cruz, spokesperson for Coffapes, explained that political persecution is considered in cases where there are indications of “fabrication” of a crime, with the aim of criminalizing opponents, critics of the government, social leaders, trade unionists, and members of social organizations.


El Salvador en la lista de 40 países con las libertades cívicas restringidas a nivel mundial

El Salvador ha sido incluido en la lista de países que experimentan un rápido deterioro de las libertades cívicas, elaborada por Civicus, una alianza global de sociedad civil con sede en Johannesburgo, que rastrea los sucesos más recientes en el ámbito de las libertades ciudadanas a nivel mundial, informaron en un comunicado de prensa. 

“Esta calificación se suele otorgar a los países en los que las personas con poder cuestionan el espacio cívico e imponen restricciones legales y prácticas al pleno disfrute de los derechos fundamentales”, indica la plataforma ciudadana. 

La inclusión de El Salvador en ese registro negativo está basado en la extensión de las medidas del estado de excepción en el gobierno del presidente Nayib Bukele, las cuales, según el informe, no solo se aplican a los grupos del crimen organizado como las maras y pandillas, sino también a los medios de comunicación y a las personas críticas a las políticas del gobierno. 

“En vigor desde hace más de ochocientos días, el controvertido estado de excepción decretado por el Gobierno ha erosionado los derechos de activistas, profesionales de la prensa y ciudadanos que respetan la ley”, indica el comunicado. 

El régimen de excepción fue instaurado el 27 de marzo de 2022, luego de una matanza de más de 80 personas en un solo fin de semana, según una investigación del periódico digital El Faro, debido al rompimiento de la tregua entre las pandillas y el gobierno del presidente Nayib Bukele.

La medida excepcional comprende la eliminación de derechos fundamentales para todos los ciudadanos como el derecho a defensa y la inviolabilidad de las comunicaciones, además, ha sido acompañada de una serie de reformas penales, que riñen con el derecho internacional, han denunciado en reiteradas ocasiones organismos internacionales. 

“Los amplios poderes que se le otorgaron al presidente han facilitado una mayor vigilancia, las detenciones sin orden judicial y la supresión de las garantías procesales en los tribunales”, agrega el informe de Civicus. 

Para la elaboración de la lista a nivel mundial, la alianza de organizaciones civiles rastrea los sucesos más recientes en el ámbito de las libertades cívicas en 198 países, entre ellas, la libertad de expresión, de asociación y de reunión pacífica. 

El Salvador ha sido catalogado como uno de los 40 territorios a nivel mundial donde las libertades ciudadanas están obstruidas, al igual que Ecuador, Brasil, Bolivia, Perú, Ucrania y Marruecos, entre otros. 

El informe de Civicus agrega que desde la instauración del estado de excepción en marzo de 2022, las organizaciones defensoras de la sociedad civil han registrado más de 16,000 casos de violaciones de los derechos humanos.

En abril, el informe sobre prácticas derechos humanos del Departamento de Estado de los Estados Unidos señaló que hay información creíble de que funcionarios gubernamentales emplean la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes, y otros abusos conexos, en el contexto del régimen de excepción.

El gobierno estadounidense también recalca que según datos de las organizaciones de derechos humanos, la Fiscalía General no había abierto ninguna investigación por denuncias de tortura, abuso o maltrato por parte de los custodios penitenciarios.

Periodistas bajo amenaza 

Por otra parte, la plataforma civica indica que los profesionales del periodismo se enfrentan a un entorno hostil caracterizado por la difamación, la intimidación, las campañas de desprestigio y la restricción al acceso a la información. 

“El propio presidente Bukele se sirve habitualmente de X para desacreditar a los medios de comunicación que investigan actos de corrupción estatal y violaciones de los derechos humanos, mientras que otros cargos públicos amenazan a profesionales del periodismo por no revelar la identidad de sus fuentes anónimas”, destaca el documento.

Civicus indica que la situación de los profesionales del periodismo se deterioró aún más durante las elecciones generales y municipales realizadas en febrero y marzo de 2024.

Durante esos meses, la Asociación de Periodistas de El Salvador (APES) documentó 319 violaciones de la libertad de prensa, perpetradas principalmente por personas que ostentan cargos públicos. 

El monitoreo realizado por la APES durante las elecciones registró un twitter Félix Ulloa, vicepresidente de la República, en el que acusaba a los medios de comunicación. 

“Vamos a elecciones con una oposición política irrelevante, con medios facciosos y ONG´s militantes que toman su lugar para atacar el Pte. Bukele. Entre ellos destacan El Diario de Hoy, La Prensa Gráfica, el Colatino, TVX, El Faro, Cristosal, Fespad. Fuera del país vienen de El País de España, Le Monde, France 24, DW y the Economist, en USA el New York Times y el Washington Post, la CNN en español, HWR, entre otros y unos cuantos congresistas desorientados” se lee en el post publicado por Ulloa a las 8 de la mañana del 4 de febrero de este año, el cual luego borró. 

En el pasado, Ulloa fue colaborador de las páginas editoriales del diario Colatino.

“Esa es la postura de alguien que dice que no están atacando periodistas y que dice que defienden derechos como la libertad de expresión, pero que en la práctica con ese tipo de publicaciones deja entrever todo lo contrario” señaló en ese momento, Angélica Cárcamo, presidenta de la APES. 

Civicus agrega que el  proceso de acreditación de los profesionales del periodismo durante el procesos de elecciones fue deliberadamente lento y opaco y dificultó la cobertura periodística de los actos oficiales. 

Por otra parte, denuncia que  las mujeres periodistas se enfrentan a amenazas físicas y digitales en el contexto actual. 

Según el Informe sobre violencia digital basado en género, entre el 1 de octubre de 2023 hasta el 10 de enero de 2024, se registraron 665 ataque a mujeres periodistas, solo en la red social X, conocida como Twitter. 

En el análisis de datos de la APES encontró que los picos de conversación generalmente son relacionados a posturas de periodistas sobre la administración actual, los cuales generan una primera ola de ataques, posteriormente son retomados por influenciadores afines al gobierno que generan una segunda ola de ataques. 

Críticos criminalizados

El informe de Civicus  también señala la  situación de activistas y organizaciones de la sociedad civil, la cual es igualmente precaria. 

“Los últimos cuatro años han sido de los más difíciles desde la firma de los Acuerdos de Paz en 1992. En 2024, la Iniciativa Mesoamericana de Mujeres Defensoras de Derechos Humanos informó que las personas defensoras de los derechos humanos han padecido actos de vigilancia, acoso y diversas formas de violencia, incluidas desapariciones forzadas y detenciones arbitrarias de mujeres defensoras de los derechos humanos”, destaca. 

Datos del Comité de Familiares de Presas y Presos Políticos de El Salvador (Cofappes), el cual fue creado en 2019 con el fin de apoyar a las familiares de los detenidos por razones políticas, indican que al menos 90 detenidos han sido registrados en esa condición. 

El registro de Cofappes incluye a personas que se encuentran en prisión, los que tienen medidas sustitutivas a la detención y refugiados o exiliados debido a la persecución política. 

Ivania Cruz, vocera de Coffapes, explicó que se considera como persecución política aquellos casos que denotan que hay indicios de “una fabricación”  de un delito, con el fin de criminalizar a opositores, críticos al oficialismo, líderes sociales, sindicalistas y a los miembros de organizaciones sociales.