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El Salvador is facing a dengue epidemic outbreak rather than a slight increase in cases, according to the Medical College’s criteria, Iván Solano Leiva said on Monday.

Solano Leiva, president of the El Salvador Medical College (COLMEDES) and an expert in infectious diseases, is concerned about the “late” response that Health authorities have shown in dealing with this emergency and the lack of transparency of information about the disease’s behavior.

“Officially, there has been no information, there has been no transparency, and the same mistakes are being made as during the pandemic” caused by COVID-19, he pointed out during a Monday morning interview on YSUCA radio.

The specialist explained that official data do not show the reality of the emergency the country is going through and believes there is an underreporting of statistics.

Up to June 29, the last date on which data was updated in the epidemiological bulletin, the Ministry of Health has reported 3,463 suspected dengue cases, and 199 confirmed cases, 132 of which were registered between June 9 and 30.

Three child deaths reported a week ago, and 15 patients in serious condition so far this year, are added to the statistics. The graphs also show an upward trend. In the last 15 days of June alone, the Ministry of Health reported 418 suspected cases of the disease.

“If appropriate preventive measures had been taken, we would not have the impact we are having now (…); now we see that they are doing the activities that should have been done months ago, since April, fumigation, abatization, involvement of other government sectors in support of the Ministry of Health to divide credits for mosquitoes,” the specialist pointed out.

Regarding the reported deaths, the president of COLMEDES believes that they may not be recent due to the disease’s behavior but may have occurred long ago.

“We believe there is underreporting because we know, and the population does not let us lie, that the main consultations in health centers, not just now, but since a week ago, are for febrile cases, suspected of dengue,” he explained.

Rising trend

Leiva noted that from early to mid-May, the Ministry of Health transferred personnel from San Rafael Hospital to the Benjamin Bloom National Children’s Hospital for the care of dengue patients, “as consultations were being impacted, and the hospital’s installed capacity for healthcare was being exceeded.”

Likewise, in private medicine, he affirmed, this increase in dengue cases has been noted. As a Medical College, he adds that for several months, they had been warning about the need to initiate a prevention process.

Leiva criticized the lack of credibility in state institutions due to the lack of consistency in the information that government entities themselves issue.

“Based on the Ministry’s data, if we look at the endemic corridor, a week ago, we were in a success zone when we were no longer there. The Civil Protection Committee declared a red alert while in a safety zone; that’s contradictory,” he said.

For the COLMEDES representative, this only leads to believe “that Civil Protection is not provided with adequate data on dengue’s behavior, so they declare a late alert, or that Health has been hiding information from the population.”

“WHO does not recommend aerial spraying”

On the subject of prevention, Solano Leiva adds, the campaigns being sent to the population through social networks, abatization, and fumigation campaigns do work; however, he adds that “what does not work is aerial spraying.”

“The WHO has already determined that aerial spraying is not a way of vector control. The WHO does not recommend aerial spraying as a strategy for vector control; the mosquito is indoors, that’s where we should decide to attack it,” he explains, in response to the government deploying spraying helicopters in the territory.

“Such a measure also poses a risk to the person,” he opines, referring to some videos that have circulated on social networks of government institutions where helicopters are seen flying at low altitude, being filmed from another aircraft while spraying.

Another negative factor he identifies is the potential environmental harm that can be caused while those carrying out the spraying are not provided with adequate equipment for their protection.

“All those resources that are being misused should be used in other activities that have been proven to work,” the infectious disease expert points out.

For his part, the Minister of Home Affairs and President of the National Civil Protection Commission explained on Monday that a nationwide mass fumigation campaign is being carried out, consisting of three integrated groups of government institutions and mayors.

In this plan, he explained, helicopters from the Armed Forces have been adapted with portable bombs for aerial spraying.

Last Thursday, authorities conducted aerial spraying in the Las Margaritas Urbanization, in Soyapango, San Salvador Este.

In response to this, many people have expressed concern about the negative effects this may have on health, mainly in people with lung diseases.

Regarding this, Dr. Solano Leiva recommends that during an aerial fumigation event, these people may wear masks as a protective measure.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/colegio-medico-no-hay-transparencia-estan-cometiendo-los-mismos-errores-que-en-la-pandemia/1153961/2024/

Colegio Médico alerta manejo “tardío” de dengue por parte del Ministerio de Salud

El Salvador se encuentra, con base en criterio del Colegio Médico, ante un brote epidémico de dengue y no ante un incremento leve de casos, declaró este lunes Iván Solano Leiva.

Solano Leiva, presidente del Colegio Médico de El Salvador (COLMEDES) y experto en infectología, muestra preocupación ante la respuesta “tardía” que las autoridades de Salud han reflejado ante el manejo de esta emergencia, y la poca transparencia de la información sobre el comportamiento de la enfermedad.

“De manera oficial no ha habido información, no ha habido transparencia, se están cometiendo los mismos errores que durante la pandemia” por covid, puntualizó este lunes durante la entrevista matutina de radio YSUCA.

El especialista explicó que los datos oficiales no muestran la realidad de la emergencia por la que atraviesa el país y considera que existe un subregistro de las estadísticas.

De acuerdo al Ministerio de Salud, hasta el 29 de junio, última fecha en la que fueron actualizados los datos en el boletín epidemiológico, se han reportado 3,463 casos sospechosos de dengue, y 199 casos confirmados, 132 de estos registrados entre el 9 y el 30 de junio.

A las estadísticas se suman 3 niños muertos reportados hace una semana, y 15 pacientes en estado grave en lo que va del año. Las gráficas muestran además una tendencia al alza. Solo en los últimos 15 días de junio el Minsal reportó 418 casos sospechosos de la enfermedad.

“Si se hubieran tomado las medidas de prevención adecuadas no tuviéramos este impacto que estamos teniendo en estos momentos (…), ahora estamos viendo que están haciendo las actividades que debieron haber hecho desde hace meses, desde abril, la fumigación, la abatización, la participación de los demás sectores del gobierno en apoyar al Ministerio de Salud para dividir los créditos de zancudos”, apuntó el especialista.

Sobre las muertes reportadas, el presidente de COLMEDES opina que estas podrían no ser recientes debido al comportamiento de la enfermedad, si no que pudieron haberse dado desde tiempo atrás.

“Creemos que hay un subregistro porque sabemos, y la población no nos deja mentir, que en los centros de salud las principales consultas, y no en este momento, desde hace una semana atrás, es por casos febriles, sospechosos de dengue”, expuso.

Tendencia al alza

Leiva señaló que desde principios a mediados de mayo, el Ministerio de Salud trasladó personal del Hospital San Rafael al Hospital Nacional de Niños Benjamín Bloom para la atención de pacientes con dengue, “debido a que estaban siendo impactadas las consultas, y se estaba sobrepasando la capacidad instalada del hospital en cuanto a atención sanitaria”.

Asimismo en la medicina privada, afirmó, se ha notado este incremento de casos de dengue. Como Colegio Médico añade que desde hace varios meses se venía alertando sobre la necesidad de iniciar un proceso de prevención.

Leiva es crítico al señalar una falta de credibilidad en las instituciones del Estados debido a la poca coherencia en la misma información que desde las entidades gubernamentales se emiten.

“Basado en los mismos datos del Ministerio, si vemos el corredor endémico, hace una semana estábamos en zona de éxito cuando ya no lo estábamos. El Comité de Protección Civil decretó alerta roja estando en zona de seguridad, eso es contradictorio”, apuntó.

Para el representante de COLMEDES, esto solo lleva a pensar “que a Protección Civil no le proporcionan los datos adecuados del comportamiento del dengue, por lo que decreta una alerta tardía, o que Salud ha estado ocultando información a la población”.

“OMS no recomienda fumigación aérea”

Sobre el tema de la prevención, añade Solano Leiva, las campañas que se están enviando a la población a través de redes sociales, campañas de abatización y fumigación, sí funcionan, no obstante añade que “lo que no funciona es la fumigación aérea”.

“La OMS ya lo ha determinado, las fumigaciones aéreas no es una manera de control del vector. La OMS no recomienda la fumigación aérea como una estrategia para control del vector; el zancudo es intra domiciliar, ahí es donde debemos decidir atacarlo”, explica, en respuesta a los vuelos de helicópteros fumigadores que ha desplegado el Gobierno en el territorio.

“Una medida como esta provoca además riesgo para la persona”, opina, al referirse a algunos video que han circulado en redes sociales de instituciones de Gobierno, donde se ve helicópteros sobrevolando a baja altura, y siendo filmados desde otra aeronave mientras fumiga.

Otro de los factores negativos que identifica es el daño al medio ambiente que se puede ocasionar, en tanto, están expuestos quienes realizan la fumigación al no contar con equipo adecuado para su protección.

“Debería de utilizarse todos esos recursos que se están mal utilizando en otras actividades que sí han demostrado que funcionan”, apunta el infectólogo.

Por su parte, el ministro de Gobernación y presidente de la Comisión Nacional de Protección Civil explicó este lunes que se desarrolla a nivel nacional una jornada masiva de fumigación, la cual está conformada por tres grupos integrados de instituciones del Gobierno y alcaldías.

Dentro de este plan, expuso, han sido adaptados helicópteros de la Fuerza Armada con bombas portátiles para la fumigación aérea.

El pasado jueves, las autoridades realizaron fumigaciones aéreas en la Urbanización Las Margaritas, en Soyapango, San Salvador Este.

Ante este hecho, varias personas han mostrado su preocupación ante los efectos negativos que esto pueda generar a la salud, principalmente en personas con enfermedades pulmonares.

Sobre esto, señaló el doctor Solano Leiva que es recomendable, que ante un evento de fumigación aérea, estas personas puedan usar mascarilla como una medida de protección.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/colegio-medico-no-hay-transparencia-estan-cometiendo-los-mismos-errores-que-en-la-pandemia/1153961/2024/