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When Nayib Bukele was seeking the presidency of El Salvador in 2019, his political ideal was detached from the conservative wing. Bukele not only rejected the traditional parties’ way of doing politics but also aimed to include historically excluded populations like lesbian, gay, bisexual, transgender, intersex, queer, and other groups (LGBTIQ+).

“I believe that the civil rights struggle of our time is the LGBTI community, and I want to be on the right side of history; I will not be on the side of the discriminators,” Bukele said in 2014 when he had barely two years in Salvadoran politics and was aiming to govern the capital of El Salvador.

Bukele immortalized that moment in a photograph where he appears with LGBTIQ+ people extending a flag with the colors of diversity.

But that project remained idealistic, as the president, who was re-elected in 2024 to remain five more years at the helm of El Salvador’s presidency, has been adamant about banning any material related to gender ideology and sexual diversity from educational spaces. Additionally, he has eliminated government entities related to this population.

One of his latest decisions was to fire, at the end of June, 300 employees from the Cultural Department for allegedly promoting “agendas that are not compatible” with his government’s vision.

Although he didn’t specify particular agendas, official lawmakers supported the president by adding that “El Salvador is pro-life and pro-traditional family” and that the 2030 Agenda “has no place” in the Salvadoran government.

The 2030 Agenda is a list of United Nations Sustainable Development Goals (SDGs) that include provisions for the coming years on gender equality, legal gender recognition, and non-discrimination against the LGBTIQ+ population, among other issues.

The massive dismissal of Cultural employees comes after the Grand Hall of the National Theater of San Salvador projected the play “Immoral,” starring drag actress Irene Crown, a work that the Salvadoran government considers “content not suitable for Salvadoran families,” according to a statement.

“What is happening in El Salvador is similar to what occurs in contexts of authoritarian governments, where one characteristic is the attack on diversity. The attack on diverse groups like the LGBTIQ+ population gains some popularity among these types of political leaders,” Gonzalo Montano, a sociologist and member of the training area of Fundación Amate (Amate Foundation), a non-governmental organization promoting the rights of Salvadoran LGBTIQ+ people, told Voice of America.

Although candidate Bukele assured the inclusion of the LGBTIQ+ population, in his first days as president, he eliminated the Dirección de Diversidad Sexual (Sexual Diversity Directorate), a channel civil rights organizations used to approach the president. Later, he closed the Secretaría de Inclusión Social (Social Inclusion Secretariat), whose projects were transferred to a cultural office.

Additionally, in 2021, when Bukele’s party had controlled the majority of the Salvadoran Congress for 15 days, several laws from the previous administration were shelved, including the Ley Especial para la Igualdad y la No Discriminación (Special Law for Equality and Non-Discrimination) and the Ley de Identidad de Género (Gender Identity Law), blocking the right of transgender people to have their self-perceived gender identity recognized.

His ministers follow that vision as well. Last February 27, the Minister of Education, José Mauricio Pineda, said on his X account: “We have removed every trace of gender ideology from public schools.”

A decision he did not explain in detail but comes after Bukele said at the Conservative Political Action Conference held in the United States last February that it is “important that the curriculum does not include gender ideology,” as it is an education “contrary to nature, contrary to God, contrary to the family, and contrary to what parents want.”

Montano is concerned about the government’s stance, as El Salvador approved an executive decree in 2010 prohibiting all forms of discrimination based on sexual orientation and gender identity in state institutions, which, in his opinion, is not being fulfilled.

“This decree allowed human rights social organizations to approach any ministry or dependency of the Executive to provide perspectives on discrimination based on sexual orientation and gender identity within institutions, to avoid it. We lost that,” he told VOA.

According to the sociologist, with those offices, the LGBTIQ+ population managed to ban all forms of discrimination in public health based on sexual orientation. Specific programs were also created to address issues like sexually transmitted infections (STIs) through monitoring clinics with an inclusion focus.

“In the data collection forms for persons undergoing STI tests (sexually transmitted infections), all traces, any concept, or category referencing sexual diversity have been eliminated. This has caused LGBTQ+ people to feel less welcome within the health sector, and now these spaces are hostile,” added Montano.

With these decisions, Bukele seems determined to shut the door on LGBTIQ+ population projects in at least three government dependencies: the health sector, education, and culture.

“There is no agenda as they claim; rather, this is a human rights issue, and in the end, it damages people’s human rights. The increase in hate speech evident on social networks, from people hiding behind profiles who even call for imprisonment for LGBTIQ+ community members, is what we are experiencing,” said Karla Guevara, Secretary-General of the Federación LGBTI (LGBTI Federation), to VOA.

VOA requested a comment from the government press department to delve into the reasons behind the removal of gender ideology material from schools and the elimination of categories segmenting the LGBTIQ+ population from health forms, but there was no response.

VOA: https://www.vozdeamerica.com/a/como-nayib-bukele-paso-de-apoyar-causa-lgbtiq-a-promover-politicas-conservadoras-/7682800.html

¿Cómo Nayib Bukele pasó de apoyar la causa LGBTIQ+ a promover políticas conservadoras?

Cuando Nayib Bukele buscaba la presidencia de El Salvador en 2019 su ideal político estaba desligado del ala conservadora. Bukele no solo rechazaba la forma de hacer política de los partidos tradicionales, sino que buscaba incluir en su gobierno a poblaciones históricamente excluidas como las personas lesbianas, gays, bisexuales, transgénero, intersexuales, queer y otros colectivos (LGBTIQ+).

“Creo que la lucha de los derechos civiles de nuestro tiempo es la comunidad LGBTI, y yo quiero estar del lado correcto de la historia, no voy a estar del lado de los discriminadores”, dijo Bukele en 2014 cuando a penas llevaba dos años en la política salvadoreña y buscaba gobernar la capital de El Salvador.

Bukele inmortalizó ese momento en una fotografía donde aparece con personas LGBTIQ+ extendiendo una bandera con los colores de la diversidad.

Pero ese proyecto quedó en el ideal, pues el mandatario, quien se reeligió en 2024 para permanecer cinco años más al frente de la presidencia de El Salvador, ha sido tajante en prohibir de los espacios educativos todo material alusivo a la ideología de género y a la diversidad sexual. Además, ha eliminado entidades gubernamentales relacionadas con esta población.

Una de sus últimas decisiones fue despedir, a finales de junio, a 300 empleados de la dependencia Cultural por supuestamente promover “agendas que no son compatibles” con la visión de su gobierno.

Aunque no habló de agendas en concreto, legisladores oficialistas secundaron al mandatario agregando que “El Salvador es provida y profamilia tradicional” y que la agenda 2030 “no tiene cabida” en el gobierno salvadoreño.

La agenda 2030 es un listado de Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de Naciones Unidas que incluyen disposiciones para los próximos años sobre la igualdad de género, el reconocimiento legal al género y la no discriminación a la población LGBTIQ+, entre otros temas.

El despido masivo de empleados de Cultura se da luego de que la Gran Sala del Teatro Nacional de San Salvador proyectara la obra “Inmoral”, protagonizada por la actriz drag Irene Crown, una obra que para el gobierno salvadoreño es “contenido no apto para las familias salvadoreñas”, según señalaron en un comunicado.

“Lo que está pasando en El Salvador es un poco de lo que se vive justamente en contextos de gobiernos autoritarios, donde una de las características es el ataque a la diversidad. Y, el ataque hacia grupos diversos como la población LGBTIQ+ genera cierta popularidad en este tipo de líderes políticos”, dijo a la Voz de América, Gonzalo Montano, sociólogo y miembro del área de formación de la Fundación Amate, una organización no gubernamental que promueve los derechos de la población LGBTIQ+ salvadoreña.

Aunque Bukele candidato aseguraba inclusión de la población LGBTIQ+, en sus primeros días como presidente eliminó la Dirección de Diversidad Sexual, una vía que utilizaban las organizaciones civiles pro derechos de la población LGBTIQ+ para acercarse al presidente. Luego, cerró la Secretaría de Inclusión Social, cuyos proyectos pasaron a manos de una oficina cultural.

Además, en 2021, cuando el partido de Bukele llevaba 15 días controlando la mayoría del Congreso salvadoreño, fueron archivadas varias leyes de la administración pasada, entre estas, la Ley Especial para la Igualdad y la no discriminación y la Ley de Identidad de Género con la que se ha bloqueado el derecho a que se reconozca la identidad de género autopercibida por las personas transgenero.

Sus ministros también siguen esa visión. El 27 de febrero pasado, el ministro de Educación, José Mauricio Pineda, dijo en su cuenta de X: “todo rastro de la ideología de género lo hemos sacado de las escuelas públicas”.

Una decisión de la que no dio mayores explicaciones, pero que llega luego de que Bukele dijera en la Conferencia de Acción Política Conservadora, realizada en Estados Unidos en febrero pasado, que es “importante que la currícula no lleve la ideología de género”, pues es una educación “contraria a la naturaleza, contraria a Dios, contraria a la familia y contrario a lo que los padres quieren”.

A Montano le preocupa la postura del gobierno, pues El Salvador aprobó en 2010 un decreto ejecutivo que prohibía toda forma de discriminación por orientación sexual e identidad de género en las instituciones del Estado, y a su criterio no se está cumpliendo.

“Este decreto permitía a las organizaciones sociales de derechos humanos acercarse a cualquiera de los ministerios o dependencias del Ejecutivo a aportar perspectivas en torno a la discriminación por motivos de orientación sexual e identidad de género dentro de las instituciones, a fin de evitarlo. Eso lo perdimos”, dijo a la VOA.

Según el sociólogo, con esas oficinas, la población LGBTIQ+ logró que en el área de salud pública se prohibiera toda forma de discriminación por motivos de orientación sexual. También se crearon una serie de programas específicos que atendían, por ejemplo, el tema de las infecciones de transmisión sexual por medio de clínicas de vigilancia que tenían un enfoque de inclusión.

“En los formularios de recolección de datos de personas que se realizaban las pruebas de ITS (enfermedades de transmisión sexual) se ha eliminado todo rastro, cualquier concepto o categoría que hiciera referencia a la diversidad sexual. Esto ha provocado que las personas LGBTQ+ se sientan menos bienvenidas dentro del sector salud y ahora estos sean espacios hostiles”, agregó Montano.

Con estas decisiones, Bukele parece decidido a cerrarle la puerta a los proyectos de la población LGBTIQ+ en al menos tres dependencias del gobierno: el sector salud, educación y cultural.

“No hay una agenda como ellos la pregonan sino más bien esto es un tema de derechos humanos, y al final terminan afectando los derechos humanos de las personas. El aumento de los discursos de odio que son evidentes en las redes sociales, que son evidentes de personas que se esconden detrás de perfiles donde piden hasta la cárcel para personas de la comunidad LGBTIQ+. Eso es lo que estamos viviendo”, dijo a la VOA Karla Guevara, secretaria general de la Federación LGBTI.

La VOA hizo una solicitud de comentario al departamento de prensa gubernamental para ahondar en las razones del retiro de material de ideología de género de las escuelas y la eliminación de las categorías que segmentan a la población LGBTIQ+ de los formularios de salud, pero no hubo respuesta.

VOA: https://www.vozdeamerica.com/a/como-nayib-bukele-paso-de-apoyar-causa-lgbtiq-a-promover-politicas-conservadoras-/7682800.html