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In summary:

  • El Salvador dropped 10 points in the fight against corruption in 2023, according to a Transparency International index.
  • The current Prosecutor’s Office has not investigated the reports filed by the now-defunct CICIES.
  • Bukele’s officials mentioned in alleged corruption cases remain in their positions.

Nuevas Ideas lawmaker Mauricio Ortiz claimed in the morning interview on AM that the Salvadorian government is reducing impunity and tackling corruption, but this statement is misleading because various reports indicate a regression in the fight against corruption in the public sector.

“For the country to develop, security is very important, impunity has been decreasing, we are attacking corruption,” the lawmaker asserted during a broadcast on state-owned Channel 10.

However, in January, Transparency International published its 2023 Corruption Perception Index, which ranks 180 countries based on the levels of corruption in the public sector.

El Salvador ranks 126th in the fight against corruption. In 2022, the country was in the 116th position, meaning it dropped ten points. This measurement establishes that countries closer to 180 have a worse perception of corruption, while those closer to 1 have a better perception of corruption.

“El Salvador shows significant setbacks in the fight against corruption. This increase in the perception of corruption goes hand in hand with the cooptation of the judiciary, the Attorney General’s Office, and the Legislative Branch by the Executive. This deepened impunity in the country as the justice system does not advance investigations against current government officials,” stated TI, which is headquartered in Berlin, Germany.

Eduardo Escobar, executive director of Acción Ciudadana, told Infodemia that since the appointment of the Attorney General in May 2021, corruption investigations have been conducted in a biased manner.

“Selective justice is evident because the prosecution and judgment of cases only occur in those that do not involve current government officials,” Escobar said.

Furthermore, impunity levels in the country remain high, according to the report “Operatility and Effectiveness of the Attorney General’s Office between 2021 and 2023.”

Data collected by this organization indicate that the percentage of prosecuted cases has significantly decreased, from 53% in the 2019-2020 period to 25% and 28% in the last two periods, despite the existence of a state of exception.

“There is an increase in the percentage of direct impunity in the last three periods, despite the Attorney General’s Office having a larger budget than in previous years,” the report concluded.

In September 2019, Nayib Bukele’s government and the Organization of American States (OEA) agreed to the establishment of an International Commission Against Impunity in El Salvador (CICIES), a legal instrument designed to strengthen national institutions’ capabilities to prevent, detect, control, and sanction corruption practices and related crimes.

The CICIES reported 12 corruption cases related to contracts awarded during the COVID-19 pandemic in 2020 to the Attorney General’s Office in 2020.

Bukele unilaterally suspended the agreement with the OEA in 2021, allegedly because the organization hired the former mayor of the capital, Ernesto Muyshondt, as an advisor, who was facing various judicial processes.

“The current Attorney General’s Office has not investigated the CICIES cases,” mentioned Escobar.

Additionally, the Legislative Assembly for the 2021-2024 period approved an amnesty for corruption crimes that could have been committed by government officials during pandemic purchases in May 2021. This legislative decree shelved the corruption investigations initiated by the Attorney General’s Office headed by Raúl Melara.

Moreover, several current government officials were named on the Engel List, compiled by the U.S. government, which includes corrupt and anti-democratic actors from various countries.

Among them are Osiris Luna, Deputy Minister of Security and Director General of Penal Centers, Rolando Castro, Minister of Labor, and Ernesto Sanabria, Press Secretary of the Presidency.

The Government Ethics Tribunal found Carolina Recinos, Chief of the Presidential Cabinet, guilty of benefitting her daughter-in-law with a $25,000 scholarship in August 2023. Recinos also appeared on the 2021 Engel List for “significant acts of corruption by misusing public funds for personal gain and participating in a money laundering scheme.”

In November 2023, Bukele requested Attorney General Rodolfo Delgado to investigate his cabinet to “increase control” through a national broadcast.

Since that declaration, Christian Flores, who served as the Presidential Commissioner for Strategic Projects, has been the only one arrested and prosecuted for Aggravated Bribery as a Direct Author in April this year.

Infodemia: https://infodemia.com.sv/es-enganoso-que-el-estado-este-atacando-la-corrupcion-como-aseguro-el-diputado-mauricio-ortiz

Es Engañoso que el Estado esté atacando la corrupción como aseguró el diputado Mauricio Ortiz

En resumen:

  • El Salvador descendió 10 puntos en la lucha contra la corrupción en 2023, según un índice de Transparencia Internacional.
  • La Fiscalía actual no ha investigado los avisos presentados por la extinta CICIES.
  • Funcionarios de Bukele mencionados en supuestos casos de corrupción mantienen su cargo.

El diputado de Nuevas Ideas, Mauricio Ortiz, aseguró en la entrevista matutina AM, que el gobierno salvadoreño está disminuyendo la impunidad y atacando a la corrupción, pero esta afirmación es Engañosa, ya que diferentes informes señalan un retroceso en la lucha contra la corrupción en el sector público.   

“Para que el país se desarrolle es muy importante la seguridad, la impunidad ha venido disminuyendo, estamos atacando la corrupción”, afirmó el parlamentario en el espacio transmitido en el estatal canal 10.

Sin embargo, en enero, la organización Transparencia Internacional publicó su Índice de Percepción de la Corrupción 2023, que mide de un ranking de 180 países los niveles de corrupción en el sector público.

El Salvador ocupa el puesto 126 en la lucha contra la corrupción. En 2022, el país se ubicó en el puesto 116, es decir descendió diez puntos. Esta medición establece que los países más cercanos al puesto 180 tienen una peor percepción de corrupción, mientras que los cercanos a 1, una menor percepción de corrupción.

“El Salvador muestra retrocesos importantes en la lucha contra la corrupción. Este aumento en la percepción de la Corrupción va de la mano con la cooptación del poder judicial, la Fiscalía General de la República y el poder Legislativo por parte del Ejecutivo. Esto profundizó la impunidad en el país ya que el sistema de justicia no avanza en las investigaciones contra funcionarios del gobierno actual”, señaló TI, que tiene su sede en Berlín, Alemania.

Por su parte, Eduardo Escobar, director ejecutivo de Acción Ciudadana dijo a Infodemia que desde la imposición del fiscal general en mayo de 2021, las investigaciones de la corrupción se realizan de forma parcializada.

“Se evidencia justicia selectiva porque la persecución del delito y el juzgamiento de los casos solo se da en aquellos casos que no involucran funcionarios del actual gobierno”, dijo Escobar.

Además, los niveles de impunidad en el país se mantienen altos, según el informe Operatividad y eficacia de la Fiscalía General de la República entre 2021 y 2023.

Datos recopilados por esa organización señalan que el porcentaje de casos judicializados ha tenido una considerable baja, pasando de un 53% en el periodo 2019-2020, a un 25% y 28% en los últimos dos periodos, a pesar de existir un régimen de excepción vigente. 

“Se observa un aumento en el porcentaje de la impunidad directa en los últimos tres períodos, a pesar de que la FGR tiene mayor presupuesto que años anteriores”, concluyó el informe.

En septiembre de 2019, el gobierno de Nayib Bukele y la Organización de Estados Americanos (OEA) acordaron la instalación de una Comisión Internacional contra la Impunidad en El Salvador (CICIES) un instrumento jurídico que buscaba fortalecer las capacidades de las instituciones nacionales en la prevención, detección, control y sanción de prácticas y redes de corrupción y delitos conexos.

La CICIES denunció en 2020 ante la Fiscalía General de la República 12 avisos por casos de corrupción relacionados a contratos acordados durante la pandemia de COVID-19 en el año 2020.

Bukele suspendió unilateralmente el acuerdo con la OEA en 2021, supuestamente porque el organismo contrató como asesor al exalcalde de la capital, Ernesto Muyshondt, quien enfrentaba diferentes procesos judiciales en su contra.  

“Se tienen los casos de la CICIES, los cuales no ha investigado la actual fiscalía”, mencionó Escobar.

También, la Asamblea Legislativa del período 2021-2024 aprobó en mayo de 2021 una amnistía a delitos de corrupción que pudieron haber cometido funcionarios de gobierno en las compras de la pandemia. Con este decreto legislativo se archivaron las investigaciones de corrupción iniciadas por la FGR encabezada por Raúl Melara.

Además, varios funcionarios del gobierno actual fueron nombrados en la Lista Engel, elaborada  por el gobierno de Estados Unidos, en la que incluyen a actores corruptos y antidemocráticos de los países.

Entre ellos, se encuentran Osiris Luna, viceministro de Seguridad y director general de Centros Penales, Rolando Castro, ministro de Trabajo, Ernesto Sanabria, secretario de Prensa de la Presidencia. 

El Tribunal de ética Gubernamental declaró culpable a Carolina Recinos, jefa del Gabinete Presidencial por haber beneficiado a su nuera con una beca de 25 mil dólares en agosto del 2023. Recinos también apareció en la Lista Engel de 2021 por “actos significativos de corrupción al utilizar indebidamente fondos públicos en beneficio propio. También participó en un mecanismo de lavado de dinero”.

Bukele le solicitó en noviembre de 2023 al fiscal general, Rodolfo Delgado, que investigara a su gabinete de Gobierno para “incrementar el control” a través de una cadena nacional. 

Desde el día de esa declaración, Christian Flores, quien se desempeñaba como  Comisionado Presidencial de Proyectos Estratégicos ha sido el único capturado y procesado por Cohecho Impropio en calidad de Autor Directo en abril de este año.

Infodemia: https://infodemia.com.sv/es-enganoso-que-el-estado-este-atacando-la-corrupcion-como-aseguro-el-diputado-mauricio-ortiz