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From rumor, which surfaced several years ago, to truth. The network of Casas de la Cultura was definitively shut down on Wednesday, July 3, 2024, following the publication of Official Gazette No. 121, Volume No. 443, which includes Legislative Decree 33 concerning the creation of the “Temporary Special Economic Compensation Law for Ministry of Culture Workers,” approved on June 26 of last year.

In this temporary law, the closure of these public spaces, which for decades served as meeting points to learn about, foster, and promote national identity, educational formation, and the oral tradition of Salvadorans, is made official.

According to Article 9 of the decree, Articles 89 and 90 of Legislative Decree 442 of August 30, 2016, Chapter 7 of the Culture Law, which pertain to the operation of Casas de la Cultura, are repealed.

Among the reasons provided by the Legislative Assembly for definitively closing this network of cultural spaces is point V, which states: “It is the duty of the state to implement a model that integrates government actions in the territory to fully execute the Cuscatlán Plan, which is why we must transition from the current model of Casas de la Cultura to a dynamic model that includes Urban Well-being and Opportunity Centers (CUBOS), cultural centers, libraries, urban galleries, local community centers that address the reality of El Salvador.”

On the same day that over five decades of cultural work were buried, carried out with great effort in the Casas de la Cultura, listeners of Radio YSUCA expressed their regret over the closure of some of these spaces during La Entrevista with historian Carlos Cañas Dinarte.

A couple of women remembered all the activities organized at the Casa de la Cultura in Santa Tecla, benefiting the retired population: participating in various workshops, putting on plays, and organizing activities related to special days.

For his part, Cañas Dinarte mentioned that the network was created by Carlos de Sola and Roberto Murray Meza in the early 70s. Its goal was to bring the presence of the cultural-educational institution of that time to the entire national territory, especially to rural areas that did not have access to the artistic-cultural activities generated in cities like San Salvador.

The intellectual highlighted that initially, the aim of this project was not just to bring art and cultural expressions to the entire territory but also to collect information and record oral traditions from each town in the Cuscatleca nation to document and make them visible to new generations of Salvadorans.

He deeply lamented the closure of the only Casa de la Cultura for the blind.

With this repeal, the mass dismissal of Ministry of Culture employees is also made official, as the ministry will be restructured. Notably, including all people assigned to the Casas de la Cultura, those dismissed would exceed 1,000.

On November 4, 2019, La Prensa Gráfica columnist Astul Yanes dedicated one of his writings to remember the legacy of Carlos de Sola, whom he had the privilege to meet in 1973 when de Sola served as the general director of Culture in the then Undersecretariat of Culture, Youth, and Sports of the Ministry of Education.

In that column, Yanes details how de Sola managed to launch the Casas de la Cultura network, which would become his great legacy. Carlos de Sola died at the age of 29.

In December 2023, in an interview on La Tribu FM, lawmaker Suecy Callejas stated that the idea is not to close the Casas de la Cultura and leave it at that. “At no time will it be that a house is closed and that’s it, but that a Casa de la Cultura is closed with this old and archaic format that does not work and has only benefited either the person who was the director or very few others.”

For the current government, that network did not work and ended up becoming car washes, pupuserías, or spaces to organize parties.

Faced with this reality, Callejas affirmed at that time that these spaces would be replaced by “Art Centers,” which will be under the Directorate of Integration in coordination with the Ministry of Culture, and the estimated budget for these centers would be approximately $20 million.

Those who were in some way benefited by these buried spaces of culture and art hope to soon see the new cultural proposal announced by the government materialize.

EDH: https://www.elsalvador.com/entretenimiento/cultura/cultura-gobierno-entierra-definitivamente-red-de-casas/1153197/2024/

Gobierno entierra definitivamente red de Casas de la Cultura

Del rumor, originado hace ya varios años, se llegó a la verdad. La red de Casas de la Cultura fue enterrada de forma definitiva el miércoles 3 de julio de 2024, tras publicarse el Diario Oficial No. 121, Tomo No. 443, que incluye el Decreto 33 de la Asamblea Legislativa sobre la creación de la “Ley Especial Transitoria de Compensación Económica para los Trabajadores del Ministerio de Cultura”, aprobada el pasado 26 de junio.

En dicha ley transitoria, se oficializa el cierre de estos espacios públicos que por décadas fueron punto de reunión para conocer, fomentar y promover la identidad nacional, la formación educativa y la tradición oral de los salvadoreños.

Según lo detallado en el artículo 9 de dicho decreto, se derogan los artículos 89 y 90 del Decreto Legislativo 442 del 30 de agosto de 2016, del Capítulo 7 de la Ley de Cultura, correspondiente al funcionamiento de las Casas de la Cultura.

Entre los argumentos ofrecidos por el Legislativo para cerrar de forma definitiva esta red de espacios culturales, se encuentra el numeral V que establece: “Que es obligación del Estado implementar un modelo que integre las acciones del gobierno en el territorio para dinamizar la plena ejecución del Plan Cuscatlán, razón por la cual se debe transitar del modelo actual de las Casas de la Cultura a un modelo dinámico que tome en cuenta a los Centros Urbanos de Bienestar y Oportunidades (CUBOS), centros culturales, bibliotecas, galerías urbanas, centros comunitarios locales que atienda a la realidad de El Salvador”.

El mismo día que se sepultaban más de cinco décadas de labor cultural, ejecutadas con grandes esfuerzos en las Casas de la Cultura, radioyentes de Radio YSUCA expresaban su pesar por el cierre de algunos de esos espacios, durante La Entrevista con el historiador Carlos Cañas Dinarte.

Un par de señoras recordaron todas las actividades que se organizaban en la Casa de la Cultura de Santa Tecla, en beneficios de la población de jubilados: participando en distintos talleres, montando obras de teatro, organizando actividades relacionadas a días especiales.

Por su parte, Cañas Dinarte hizo referencia a que la red fue creada por Carlos de Sola y Roberto Murray Meza, a inicios de la década del 70. Su objetivo era llevar la presencia de la institución cultural-educativa de ese entonces a todo el territorio nacional, sobre todo a las áreas rurales que no tenían acceso a todo ese acontecer artístico-cultural que se generaba en urbes como San Salvador.

El intelectual destacó que en un inicio la idea de este proyecto no era solo llevar las expresiones de arte y cultura a todo el territorio, sino también recabar información y registrar datos de la tradición oral de cada pueblo de la nación cuscatleca para documentarla y visibilizarla entre las nuevas generaciones de salvadoreños.

Lamentó mucho el cierre de la única Casa de la Cultura para ciegos que funcionaba.

Con dicha derogación, también queda oficializado el despido masivo de los empleados del Ministerio de Cultura, que será reestructurado. Al respecto de este tema, vale destacar que al incluir a todas las personas que estaban destacadas en las Casas de la Cultura, los despedidos serían más de 1000.

El 4 de noviembre de 2019, el columnista de La Prensa Gráfica, Astul Yanes, dedicó uno de sus escritos a recordar el legado de Carlos de Sola, a quien tuvo el privilegio de conocer en 1973, cuando de Sola fungía como director general de Cultura de la entonces Subsecretaría de Cultura, Juventud y Deportes del Ministerio de Educación.

En dicha columna, Yanes detalla cómo De Sola logró echar andar la red de Casas de la Cultura, que se convertiría en su gran legado. Carlos de Sola murió a los 29 años.

En diciembre de 2023, en entrevista en La Tribu FM, la diputada Suecy Callejas afirmó que la idea no es cerrar las casas de la cultura y dejar todo ahí. “En ningún momento va a ser de que se cierra una casa y ya, sino que se cierra una Casa de la Cultura con este formato antiguo y arcaico que no funciona y que solamente ha beneficiado o a la persona que estaba como director o directora o a muy pocos”.

Para el gobierno actual, esa red no funcionó y terminó por convertirse en car-wash, pupuserías o espacios para organizar fiestas.

Ante tal realidad, Callejas afirmó en esa oportunidad que estos espacios serán reemplazados por “Centros de Arte”, que estarán bajo la Dirección de Integración en coordinación con el Ministerio de Cultura, y que el presupuesto estimado para estos centros sería de $20 millones aproximadamente.

Aquellos que de alguna manera fueron beneficiados por esos espacios de cultura y arte enterrados, esperan ver materializada muy pronto esa nueva propuesta cultural que el gobierno ha anunciado.

EDH: https://www.elsalvador.com/entretenimiento/cultura/cultura-gobierno-entierra-definitivamente-red-de-casas/1153197/2024/