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Much of her 13-minute speech focused on highlighting the achievements of President Nayib Bukele’s first five-year term on issues of security, migration, democracy, and others.

She even claimed that in the past “there were no human rights organizations that would speak out against such atrocity (violence).” This was one of the statements analyzed from her speech and was categorized as false.

These are the separate verified excerpts of her speech and their corresponding ratings.

Foreign Minister: “(…) El Salvador, since June 2019, took the right course to make an unprecedented historical change that has allowed us to move from being the most violent country in the world to being, after only five years, the safest nation in our Western Hemisphere.”

Improving security is the main achievement of Nayib Bukele’s five-year term. The reduction of homicides is the most evident proof of this. However, the Foreign Minister made several inaccuracies that exaggerate the achievements in that area. Thus, her statement is misleading.

El Salvador was the most violent country in the world in 2015 with a rate of 103 homicides per 100,000 inhabitants and probably in the two following years. By 2018, the rate had been halved, and there were other countries like Venezuela in worse situations. Therefore, the country didn’t go from being the most violent to the safest in five years, as the Foreign Minister said.

Moreover, the rate of 2.4 violent deaths per 100,000 people at the end of 2023 is the lowest in Latin America, but not in the Western Hemisphere, as Hill claimed.

In January, Justice and Security Minister, Gustavo Villatoro, asserted the following: “The homicide rate per 100,000 inhabitants is 2.4, and the annual daily homicide average is 0.4. This places us, at the level of America, as the second country and the first in Latin America; with the lowest homicide rate, just below Canada, which closed with 2.25 homicides per 100,000 inhabitants,” said the official.

There are studies measuring security beyond homicides, and the country doesn’t rank as well in those. The Institute for Economics and Peace (IEP) placed the country at position 104 in the Global Peace Index (GPI), which ranks 163 nations according to their level of tranquility.

Its latest report for 2024 highlights that El Salvador had the most significant improvement in the region in that index, although it appears negative for the incarceration rate. According to the report, it is the highest in the world, with more than one percent of the population in jail at the beginning of 2024.

Foreign Minister: “There were no human rights organizations that would speak out against such atrocity, often and many voices claimed that nothing could be done (…)”

The Minister refers to the fact that before Bukele came to power, there were no organizations denouncing the violence and insecurity situation in the country. The statement is false. Various institutions have been denouncing human rights violations for years, regardless of the government in power.

Voz Pública (Public Voice) consulted several of them that defend human rights and confirmed they have been providing support to victims of violence for the past 20 years.

Gabriela Santos, director of the Human Rights Institute of the UCA (Idhuca), assures that they have been supporting victims of forced displacement by gangs for years. “Idhuca continues its work after the Peace Agreements, always accompanying people who are victims of human rights violations, working on violence prevention and, in general, supporting victims of all types of violence,” she noted.

Cristosal expressed the same sentiment. Recently, Zaira Navas, Head of Rule of Law and Security for the organization, stated they have been assisting displaced victims due to gangs for 24 years.

“This government must not forget that the organization that filed the petition to demand that this country recognize forced displacement by gangs was Cristosal and that it was the organization that filed the law for the recognition of forced displacement and that protected the victims against the gangs,” noted Navas.

Foreign Minister: “Generating opportunities to reduce irregular migration is a priority in our sustainability agenda; insecurity and lack of opportunities that were the structural causes of irregular migration for decades are being eradicated. Today, the reverse migration of Salvadorans is an upward trend.”

The statement that the structural causes of migration are being eradicated is false. During Bukele’s administration, this phenomenon continued to rise, as shown by the number of Salvadorans detained at the southern border and asylum requests in Mexico and other countries. While it is true that fewer migrate due to insecurity, more compatriots are forced to leave the country for economic reasons, such as lack of employment and poverty. Regarding reverse migration, neither Hill nor other officials have provided data to support that claim.

In Nayib Bukele’s first term, 348,472 Salvadorans were intercepted at the southern border of the United States, according to the U.S. Customs and Border Protection (CBP) Office of the Department of Homeland Security. The figure is 25% higher than the detainees in the Sánchez Cerén period and 163% higher than the compatriots detained during Mauricio Funes’ administration.

In the past 12 years, two out of every three Salvadorans migrated for economic reasons, according to interviews conducted with the thousands of deported compatriots each year by the General Directorate of Migration and Foreign Affairs (DGME). However, in 2023 and 2024, there is a significant reduction in the issue of insecurity, in line with the improvement the country is experiencing. In that proportion, economic reasons increase.

Regarding reverse migration, Hill Tinoco said, without citing official figures, that “it is an upward trend.” By “reverse,” it is understood that more people come to a country than leave it. And that’s not the case in El Salvador, according to official DGME data.

Except for the pandemic period when borders were closed, more tens of thousands of Salvadorans leave the country each year than those who return. In 2022, a total of 73,300 more left than entered. And in 2023, only in the first six months, 68,900 more.

In a publication by the polling firm CID Gallup on June 28, El Salvador appeared as the country with the highest population wanting to leave out of the 12 countries evaluated. In total, 48% would leave the country if they had the resources to do so. The publication was deleted from X a few hours later without any explanation.

Foreign Minister: “Tourism has brought us unimaginable returns a decade ago. We closed 2023 with 3.4 million tourists, equivalent to $3,000 million in foreign exchange, representing 11% of GDP.”

The statement is misleading. Tourism has shown an upward trend in recent years, but the data announced by Hill is exaggerated and does not correspond to official figures presented by the Central Reserve Bank at the end of last March.

The institution published that El Salvador’s tourism received 3.4 million international visitors in 2023, and they spent $2,754 million. If the Gross Domestic Product (GDP) was $34,015.62 million last year, the tourism sector represented 8.1% of the total.

Foreign Minister: “El Salvador believes that in situations of institutional crises, it is essential to reaffirm the core values underpinning democracy, particularly ensuring the primacy of the rule of law, respecting individual rights, the independence of public authorities, and commitment to the popular will.”

Foreign Minister Hill Tinoco made these remarks regarding Bolivia’s political crisis after the attempted coup. The statements about reaffirming democracy, the rule of law, and the separation of powers contrast with the reality that El Salvador has been experiencing in recent years and which has been echoed by significant international institutions. Specifically, the concentration of power in the hands of the President and the weakening of democracy and the separation of powers.

The Democracy Report 2024 by the Varieties of Democracy Institute (V-Dem Regional Center) indicated that the country moved from being an imperfect democracy to an electoral autocracy. “By the end of 2023, almost all democratic achievements of the past two decades will have disappeared,” it states in its latest report.

The country ranks 141 out of 179 countries evaluated in this report, behind Turkey and ahead of Ethiopia, with a score of 0.11 for LDI (Liberal Democracy Index), where 0 corresponds to autocracy -authoritarian governments in the hands of an individual- and 1 to liberal democracies.

The World Justice Project’s Rule of Law Index 2023, which defines itself as the primary source of independent, first-hand information about the rule of law in the world, places El Salvador at position 108 out of 142 countries and 25 out of 32 in the regional scope in its latest October report. Compared to 2019 and 2020, when it ranked 84, the country records a drop of 24 places.

The eight factors measured for the study’s preparation include absence of corruption, fundamental rights, law and order, among others.

Freedom House, the Washington-based non-governmental human rights organization, conducts an annual report on freedom in the world. El Salvador records a trend of decline in political rights and civil liberties.

The 2023 study indicates that the country obtained a score of 56 out of 100, divided into 25 out of 40 for political rights and 31 out of 60 for civil liberties. In 2018, the year before Bukele came to power, the score was 70 out of 100 points: 34 out of 40 on political rights and 36 out of 60 on civil liberties.

Voz Pública contacted the Communications Office of the Foreign Ministry seeking a response from the official but received no reply.

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Voz Pública:

Falso: Canciller dice ante la OEA que antes las organizaciones no denunciaban la violencia

Buena parte de su intervención de poco más de 13 minutos se centró en destacar los logros en el primer quinquenio del presidente Nayib Bukele en temas de seguridad, migración, democracia, entre otros.

La funcionaria llegó a afirmar que en el pasado «no existían organizaciones de derechos humanos que se pronunciaran ante tal atrocidad (la violencia)». Esta fue una de las afirmaciones analizadas de su discurso, la cual fue catalogada como falsa.

Estos son los extractos de su alocución verificados cada uno por separado y con su correspondiente calificación.

Canciller: “(…) El Salvador, desde junio de 2019, tomó el rumbo correcto para hacer un cambio histórico y sin precedentes, que nos ha permitido transitar de ser el país más violento del mundo a estar, después de solo cinco años, como la nación más segura de nuestro hemisferio occidental”

La mejora de la seguridad es el principal logro del quinquenio de Nayib Bukele. La reducción de los homicidios es la prueba más evidente de ello. No obstante, la canciller tuvo varias imprecisiones que exageran lo alcanzado en ese rubro. Por tanto, su afirmación es engañosa.

El Salvador fue el país más violento del mundo en 2015 con una tasa de 103 homicidios por cada 100,000 habitantes y, probablemente, en los dos años siguientes. Para 2018, la tasa se había reducido a la mitad y había otros países como Venezuela en peor situación. Por tanto, el país no transitó del más violento al más seguro en , como dijo la canciller.

Además, la tasa de 2.4 muertes violentas por cada 100,000 personas con que cerró 2023 es la más baja de América Latina, pero no del hemisferio occidental, como afirmó Hill.

En enero, el ministro de Justicia y Seguridad, Gustavo Villatoro, aseguró lo siguiente. “La tasa de homicidios por cada 100,000 habitantes es de 2.4 y el promedio diario de homicidio anual, es de 0.4. Esto nos coloca, a nivel de América, en el segundo país y el primero de Latinoamérica; con la tasa más baja de homicidios, apenas por debajo de Canadá, que cerró con 2.25 homicidios por cada 100,000 habitantes”, dijo el funcionario.

Hay estudios que miden la seguridad más allá de los homicidios y ahí el país no sale tan bien evaluado. El Instituto de Economía y Paz (IEP) ubicó al país en la posición 104 en el Índice de Paz Global (GPI), que clasifica a 163 naciones según su nivel de tranquilidad.

En su último informe de 2024 destaca que El Salvador registró la mayor mejora en la región en ese índice si bien aparece como negativo la tasa de encarcelamiento. Según el informe, es la más alta del mundo, con más del uno por ciento de la población entre rejas a principios de 2024.

Canciller: “No existían organizaciones de derechos humanos que se pronunciaran ante tal atrocidad, muchas veces y muchas voces pregonaban que nada podía hacerse (…)”

La ministra se refiere a que antes de la llegada de Bukele al poder no había organizaciones que denunciaran la situación de violencia e inseguridad que vivía el país. La afirmación es falsa. Diversas instituciones vienen denunciando las violaciones a los derechos humanos desde hace años sin importar el gobierno de turno.

Voz Pública consultó a varias de ellas que velan por los derechos humanos y afirmaron que vienen desarrollando su labor de apoyo a las víctimas de la violencia en los últimos 20 años. 

Gabriela Santos, directora del Instituto de Derechos Humanos de la UCA (Idhuca), asegura que llevan años apoyando a las víctimas por desplazamiento forzado de las pandillas. “El Idhuca continúa con su labor después de los Acuerdos de Paz, siempre acompañando a personas víctimas de violaciones a derechos humanos, trabajando en prevención de violencia y, en general, a las víctimas de todo tipo de violencia”, apuntó.

Cristosal se pronunció de la misma manera. Recientemente, Zaira Navas, jefa de Estado de derecho y seguridad de la organización, aseguró que llevan 24 años asistiendo a las víctimas desplazadas por las pandillas.

“Este gobierno no debe olvidar que la organización que presentó el amparo para exigir que este país reconociera el desplazamiento forzado por las pandillas fue Cristosal y que fue la organización que presentó la ley para que se reconociera el desplazamiento forzado y que se protegiera a las víctimas contra las pandillas”, indicó Navas.

Canciller: “Generar oportunidades para reducir la migración irregular es una prioridad en nuestra agenda de sostenibilidad, la inseguridad y la falta de oportunidades que por décadas fueron las causas estructurales de migración irregular están siendo erradicadas. Hoy en día, la migración inversa de salvadoreños es una tendencia al alza” 

La afirmación de que las causas estructurales de la migración se están erradicando es falsa. En la gestión Bukele, este fenómeno siguió al alza como lo muestra la cantidad de salvadoreños detenidos en la frontera sur, las solicitudes de asilo en México y otros países. Si bien es cierto que menos migran por inseguridad, más compatriotas se ven forzados a dejar el país por cuestiones económicas como la falta de empleo y la pobreza. Sobre la migración inversa, ni Hill ni otros funcionarios han brindado datos que sustenten esa afirmación.

En la primera administración de Nayib Bukele, 348,472 salvadoreños fueron interceptados en la frontera sur de los Estados Unidos, según la Oficina de Aduanas y Patrulla Fronteriza de ese país (CBP, por sus siglas en inglés), del Departamento de Seguridad Nacional. La cifra es un 25% más que los detenidos en el periodo de Sánchez Cerén y un 163% más que los compatriotas retenidos en la gestión de Mauricio Funes.

En los últimos 12 años, dos de cada tres salvadoreños migraron por motivos económicos, según las entrevistas realizadas a los miles de compatriotas deportados cada año por la Dirección General de Migración y Extranjería (DGME). No obstante, en 2023 y 2024 se observa una reducción considerable del tema de la inseguridad, en consonancia con la mejora que vive el país. En esa proporción, aumentan los motivos económicos.

Sobre la migración inversa, Hill Tinoco dijo, sin citar cifras oficiales, que “es una tendencia al alza”. Por “inversa” se entiende que lleguen a un país más personas de las que salen. Y eso no sucede en El Salvador, según los datos oficiales de la DGME.

Salvo el periodo de la pandemia, cuando las fronteras estuvieron cerradas, son más las decenas de miles de salvadoreños dejan el país cada año que los que regresan. En 2022, un total de 73,300 salieron más de los que entraron. Y, en 2023, solo en los primeros seis meses, 68,900 más.

En una publicación de la casa encuestadora CID Gallup del pasado 28 de junio aparece El Salvador como el país donde más población quiere irse de los 12 evaluados. En total, el 48% dejaría el país si tuviera los recursos para hacerlo. La publicación fue borrada de X unas horas después sin explicación alguna.

Canciller: “El turismo nos ha dejado un rédito inimaginable hace un lustro atrás. Cerramos 2023 con 3.4 millones de turistas, equivalentes a 3,000 millones en divisas, representando el 11% del PIB”.

La afirmación es engañosa. El turismo muestra una tendencia creciente en los últimos años, pero los datos anunciados por Hill son exagerados y no se corresponden con los oficiales, presentados por el Banco Central de Reserva a finales de marzo pasado.

La institución publicó que el turismo de El Salvador recibió en 2023 a 3.4 millones de visitantes internacionales, y que estos gastaron $2,754 millones. Si el Producto Interno Bruto (PIB) fue $34,015.62 millones el año pasado, el sector turismo representó el 8.1% del total.

Canciller: “El Salvador considera que en situaciones de crisis institucional es primordial reafirmar los valores esenciales que sustentan la democracia, en particular, asegurar la primacía del Estado de derecho, asegurando el respeto por los derechos individuales, la independencia de los poderes públicos y el compromiso con la voluntad popular”

La canciller Hill Tinoco pronunció estas palabras al referirse a la crisis política de Bolivia tras el intento de golpe de Estado. Las declaraciones acerca de reafirmar la democracia, el Estado de derecho y la separación de poderes contrastan con la realidad que El Salvador vive en los últimos años y de la que se han hecho eco importantes instituciones internacionales. En concreto, la concentración de poder en manos del presidente y el debilitamiento de la democracia y la separación de poderes.

El Informe sobre democracia 2024 del Instituto Variedades de la Democracia (V-Dem Regional Center) indicó que el país pasó de ser una democracia imperfecta a una autocracia electoral. “Casi todos los logros democráticos de las últimas dos décadas habrán desaparecido para fines de 2023”, dice en su último informe.

El país se ubica en el puesto 141 de 179 países evaluados en ese informe, detrás de Turquía y delante de Etiopía, con una calificación de 0.11 de IDL (Índice de Democracia Liberal), donde 0 corresponde a la autocracia -gobiernos autoritarios en manos de una persona- y 1 a las democracias liberales.

El Índice de Estado de Derecho del World Justice Proyect 2023, que se autodefine como la fuente principal de información independiente y de primera mano sobre el Estado de derecho en el mundo, ubica a El Salvador en el puesto 108 de 142 países y en el 25 de 32 en el ámbito regional, en su último informe de octubre pasado. Comparado con 2019 y 2020, años en que se ubicaba en el puesto 84, el país registra una caída de 24 lugares. 

En los ocho factores que se miden para la elaboración del estudio están ausencia de corrupción, derechos fundamentales, orden y seguridad, entre otros.

La organización no gubernamental de derechos humanos, Freedom House, con sede en Washington, realiza un informe sobre la libertad en el mundo cada año. El Salvador registra una tendencia a la disminución en materia de derechos políticos y libertades civiles.

El estudio de 2023 indica que el país obtuvo una puntuación de 56 de 100, divididos en 25 de 40 para derechos políticos y 31 de 60 para libertades civiles. En 2018, el año previo a la llegada de Bukele al poder, esta fue de 70 de 100 puntos: 34 de 40 sobre derechos políticos y 36 de 60 sobre libertades civiles.

Voz Pública contactó al área de comunicaciones de la Cancillería para buscar una reacción de la funcionaria, pero no atendieron la solicitud.

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Voz Pública: