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The Ministry of Health confirmed the deaths of three minors due to complications related to dengue, with four other patients currently in critical condition. As a result, an epidemiological alert was declared nationwide, as announced by the head of the State department, Francisco Alabí.

From January until June 29, the Ministry of Health recorded 2,714 suspected cases of the disease nationwide. These cases are categorized as suspected because no laboratory tests were conducted to confirm or rule them out.

Rising Cases

In the last 11 weeks, dengue cases have been on the rise.

According to the sparse data published in the epidemiological bulletin, the authorities mention that all four variants (serotypes) of dengue are circulating in the country.

Despite the hyperendemic condition that the four dengue variants might be generating, the authorities only report a total of 137 confirmed cases.

One of the first experts to question these data is epidemiologist and public health specialist Wilfrido Clará, who asserts that in the report of dengue cases in the Americas, “El Salvador has the lowest dengue incidence rates in the region and the lowest laboratory confirmation percentage,” arguing that “with all four virus types circulating and three reported deaths, something doesn’t add up.”

Central America is experiencing the worst case record, influenced by various environmental and social factors, such as rising temperatures, extreme weather events, and the El Niño phenomenon, according to experts.

“For several months, the Pan American Health Organization (PAHO) issued several alerts, particularly calling on health systems to take preventive actions focused on public education and measures to take once someone is infected,” explains infectious disease specialist Jorge Panameño.

Despite the warnings, “we have reached a point where prevention, although it must continue, will not yield the expected results. We had several months and did not implement known measures; at this moment dengue is present. We warned months ago that not only would cases increase but also the severe forms, which have a 20% chance of causing death without proper treatment,” lamented the specialist, noting that the rainy season is just beginning.

Panameño emphasized that it is important for Salvadorans not to take the symptoms of the disease lightly because “there is no cross-immunity,” and especially “early consultation saves lives.”

The Minister of Health urged the public to seek medical consultation if experiencing febrile symptoms between 2-7 days. However, the infectious disease specialist highlighted that “dengue can become severe in as short as three days. I recommend the population consider any febrile case as suspect for dengue.”

Dengue is not exclusively a childhood disease. “No one should wait more than two days; seven days is too long, and the case becomes complicated,” warns the specialist.

It has been proven that patients who have already overcome dengue (i.e., had the disease once) have a higher likelihood of a new infection and developing a severe condition.

A person can have dengue more than once, and this is the main reason why doctors emphasize the importance of vaccination, although in the country it is only available in the private sector.

The president of the Medical College, Iván Solano Leiva, maintains that the current scenario is the result of a sick health system.

“We do not have short, medium, and long-term solutions to start correcting things. In addition, many socio-cultural health determinants are not being addressed. Without a national health plan, the conclusion is that we have a sick health system.”

Solano Leiva emphasized that despite several warning signs and warnings from international organizations regarding the rise in cases, the Ministry of Health did not take necessary preventive measures such as fumigation campaigns, larviciding, and early elimination of mosquito breeding sites.

“We are not sufficiently educated; we still believe in self-medication and trust in people who are not qualified nor are professionals in health to follow their recommendations,” argued the infectious disease specialist and president of the Medical College.

“Local health teams should be at the forefront in prevention management,” he adds, pointing out that in this administration, “the budget for health teams has been cut. We no longer have the social phenomenon of gangs; it would be good to reinforce this now.”

Lack of Information

With the update of the official site where the epidemiological bulletin is disseminated, some data that served as a guide for specialists to analyze disease behaviors were also removed.

“Unfortunately, we do not have information at this time on the larval index in the main urban centers of the country, as this determines the risk,” explains Panameño.

Currently, the authorities have roughly identified the municipalities of East and West San Salvador, Center and West La Libertad, and Center Santa Ana as highly affected areas.

Another crucial point to know is the age of patients with severe conditions, their origin, and where they are hospitalized, to guide the decision-making of health personnel and the public.

Self-Medication Can Cause Negative Effects in 48 Hours

Specialists have pointed out multiple times that people with febrile symptoms should not self-medicate, as adverse effects could appear within 48 hours.

One of the most frequent cases is complications from administering aspirin to children. If the problem does not improve using only acetaminophen within two days, a consultation becomes immediately necessary.

Panameño added that the health system could currently be facing co-infections caused by dengue and influenza, “that’s why the issue of self-medication is extremely dangerous,” he adds.

Historic Increase

The Pan American Health Organization (PAHO) issued an epidemiological alert due to a historic increase in cases recorded during the first half of the year.

From epidemiological week 1 to 19 this year, 8,140,210 suspected dengue cases were reported, representing a 226% increase compared to the same period in 2023 and a 416% increase compared to the average of the last five years.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/alerta-dengue-jorge-panameno-prevencion-sin-frutos/1152849/2024/

Epidemiólogo Jorge Panameño: “Hemos llegado al punto que la prevención no va rendir los frutos esperados”

El Ministerio de Salud confirmó la muerte de tres menores de edad por complicaciones relacionadas al dengue, otros cuatro pacientes se encuentran en estado de gravedad; a raíz de lo cual  decretó alerta epidemiológica a nivel nacional, informó el titular de la cartera de Estado, Francisco Alabí. 

De enero hasta el 29 de junio, Salud registró 2,714 casos sospechosos de esa enfermedad, a nivel nacional. Los casos son catalogados como sospechosos porque no se realizaron pruebas de laboratorios para confirmar o descartar. 

Casos al alza

En las últimas 11 semanas, los casos de dengue han estado a la alza. 

Según los escasos datos publicados en el boletín epidemiológico,  las autoridades hacen mención que las cuatro variantes ( serotipos) de dengue están circulando en el país. 

A pesar de la condición de hiperendemicidad que las cuatro variantes de dengue podrían estar generando las autoridades solo registran un total de 137 casos confirmados. 

Uno de los primeros expertos en cuestionar estos datos es el epidemiólogo y salubrista, Wilfrido Clará, quien sostiene que en el reporte de los casos de dengue en las Américas “El Salvador presenta las tasas de incidencia de dengue más bajas de la región y el porcentaje de confirmación por laboratorio más bajo” argumentando que “con los 4 tipos de virus circulando y 3 fallecidos reportados, algo no cuadra”. 

Centroamérica está experimentando el peor registro de casos, según los expertos este escenario se está viendo influenciado por varios factores ambientales y sociales que propician la propagación de la enfermedad, como el aumento de las temperaturas, eventos climáticos extremos, además del fenómeno de El Niño.

“Desde hace varios meses, se generaron varias alertas de la OPS haciendo particularmente un llamado a los sistemas de salud para tomar acciones de carácter preventivo centrado en la educación para la población y que medidas tomar una vez alguien estuviera infectado”, expone el médico infectólogo, Jorge Panemeño.

A pesar de las advertencias “hemos llegado al punto que la prevención, aunque debe seguirse realizando no va rendir los frutos esperados, tuvimos varios meses y no se hizo a través de las medidas conocidas; en este momento el dengue está presente. Advertimos hace meses que no solo se iban a incrementar los casos sino también las formas graves, estas tienen una posibilidad de matar del 20% sin el tratamiento adecuado”, lamentó el especialista señalando que el periodo lluvioso aún está iniciando. 

Panameño recalcó que es importante que los salvadoreños no tomen a la ligera los síntomas de la enfermedad  debido a que “no existe inmunidad cruzada” y sobre todo “la consulta temprana salva vidas”. 

El ministro de Salud pidió a la población consultar en caso de presentar síntomas febriles entre 2-7 días. Pero el médico infectólogo recalcó que “un dengue puede volverse grave en un periodo tan corto como 3 días, yo recomiendo a la población que cualquier caso febril es sospechoso de ser dengue”. 

El dengue no se trata de una enfermedad exclusivamente de infantes, “nadie debe esperar más de dos días, siete días es mucho tiempo, ya llega complicado” el caso, advierte el especialista. 

Se ha comprobado que los pacientes que ya superaron el dengue (es decir ya tuvieron la enfermedad la primera vez)  tienen mayor probabilidad de una nueva infección y con ello desarrollar un cuadro grave. 

Una persona puede tener  dengue más de una vez, y esta es la razón principal por la que los médicos recalcan la importancia de la vacunación; aunque en el país solo se ofrece en el sector privado. 

El presidente del Colegio Médico, Iván Solano Leiva, sostiene que el escenario actual es producto de un sistema de salud enfermo. 

“No tenemos soluciones a corto, mediano y largo plazo, para ir corrigiendo, sumado a esto hay muchas determinantes socioculturales de salud que no se están atendiendo, partiendo de esto y si no tenemos un plan nacional de salud la conclusión es que tenemos un sistema de salud enfermo”. 

Solano Leiva recalcó que el Ministerio de Salud a pesar de tener varias señales de alerta y las advertencias de organismos internacionales en cuanto al alza de casos no se tomaron las medidas preventivas necesarias como las campañas de fumigación, abatización y eliminación de criaderos de zancudos de forma temprana. 

“No estamos lo suficientemente educados, todavía creemos en la automedicación, creemos en personas que no tienen la idoneidad ni son profesionales en salud para seguir sus recomendaciones”, argumentó el infectólogo y presidente del Colegio Médico. 

“Los equipos locales de salud deberían estar a la delantera en la gestión de prevención”, añade y  señala que en esta administración “se le ha recortado presupuesto a los equipos de salud, ya no tenemos el fenómeno social de las pandillas, hoy sería bueno que reforzarán esto”.

Falta de información

Con la actualización del sitio oficial en el que se difunde el boletín epidemiológico, también se suprimieron algunos datos que servían como guía a los especialistas para analizar el comportamiento de las enfermedades. 

“Lamentablemente no tenemos información en este momento cómo está el índice larvario en los principales núcleos urbanos del país, porque eso determina el riesgo”, expone Panameño. 

Actualmente las autoridades han señalado a grosso modo los municipios de San Salvador Este y Oeste, La Libertad Centro y Oeste, Santa Ana Centro como de alta afectación. 

Otro de los puntos que resulta de vital importancia  conocer es la edad de los pacientes ingresados con cuadros graves, su procedencia y dónde se encuentran hospitalizados; en afán de orientar la toma de decisiones del personal sanitario y de la población.

Automedicarse puede provocar efectos negativos en 48 horas 

Los especialistas han señalado en múltiples ocasiones que no se debe automedicar a las personas con síntomas febriles debido a que en un lapso de 48 horas podrían presentar efectos adversos. 

Uno de los casos más frecuente es las complicaciones por administrar aspirinas en niños, si el problema no presenta mejoras usando solo acetaminofén en un lapso de dos días la consulta se vuelve necesaria de forma inmediata. 

Panameño agregó que en la actualidad el sistema de salud podría estarse enfrentando a coinfecciones provocadas por dengue e influenza “por eso el tema de la automedicación es peligrosisimo”, agrega.

Histórico aumento 

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) giró una alerta epidemiológica debido al histórico incremento de casos registrados durante el primer semestre del año. 

Entre la semana epidemiológica 1 al 19 de este año se reportaron 8,140,210 casos sospechosos de dengue, lo que significa un aumento del 226% con relación al mismo periodo del 2023 y un incremento de 416% con respecto al promedio de los últimos cinco años.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/alerta-dengue-jorge-panameno-prevencion-sin-frutos/1152849/2024/