Select Page

On Wednesday, private sector doctors noted that the Ministry of Health (MINSAL) responded too late to the rise in dengue cases affecting El Salvador, as it declared an epidemiological alert only after three deaths had already been recorded, the first in almost five years.

“An alert is decreed, but it will no longer have the impact of prevention, but the emphasis will be on treatment for children and adults. An epidemiological alert should have been issued three months ago to prevent what we are experiencing today,” said infectious disease specialist Jorge Panameño in an interview on Channel 21’s Diálogo program.

“Today the emphasis of this alert will be more on treatment; we can no longer say that we are going to prevent it (…). Unfortunately, we will have more fatalities,” added the specialist.

In February, the Pan American Health Organization (PAHO) issued an epidemiological alert for dengue in the Americas region due to the historical numbers of dengue cases being recorded. In March, the organization’s director, Dr. Jarbas Barbosa, even predicted that this could be “the worst dengue season” on the continent.

At that time, MINSAL had stopped publishing epidemiological bulletins for two months, so it was unknown how dengue was behaving in the country. However, information the ministry provided to PAHO’s Health Information Platform for the Americas, which had not been made public in the country, already reported a 29% increase in suspected cases during the first six weeks of the year.

Dr. Iván Solano Leiva, President of the Medical Association of El Salvador (COLMEDES), also labeled the declaration of an epidemiological alert “late” and believed that the most appropriate action given the current situation is to declare a public health emergency.

“We (COLMEDES) believe that the declaration of an epidemiological alert has been late. Probably, this declaration should have been made 10-12 weeks ago. At this moment, I think we are already in a public health emergency,” he said in a press conference.

He explained that epidemiological alerts aim to “sound the alarm” for governments to prepare by issuing risk alerts, developing prevention communication campaigns (…), “but unfortunately we already have deaths due to dengue.”

“El Salvador should have issued the alert in week 17, between April 21 and 27,” said epidemiologist Alfonso Rosales in an interview with LA PRENSA GRÁFICA. “We have 10 weeks of delay in issuing an epidemiological alert, which should have been done to act aggressively, contain this disease and prevent deaths.”

In the Channel 21 interview, Panameño recalled that, since the beginning of the year, the medical association had warned that dengue cases would increase with the arrival of the rainy season and called for preventive measures.

“We are in fertile ground (for dengue) and it will increase with the rainy season: that’s what we are seeing now,” he said.

Panameño stressed that it is now essential to inform the public about the symptoms of dengue, when to see a doctor, and to emphasize the need to avoid self-medication.

“We have strong indications that there is a dengue outbreak”: COLMEDES

Solano Leiva claimed on Thursday that the organization has evidence that El Salvador is facing a dengue outbreak and is not in a safe zone, as MINSAL has stated.

He added that this outbreak could worsen in the coming weeks with heavier rainfall.

“As the Medical Association of El Salvador, we can say that there are strong indications that we are not in a zone of success or safety, as stated by the latest epidemiological report from the Ministry of Health. We have strong indications that there is a dengue outbreak in our country and that it will increase in the coming weeks due to climatic conditions,” he affirmed.

“We believe there is an undercount, and we are facing a dengue epidemic outbreak,” he insisted.

COLMEDES also pointed out MINSAL’s lack of transparency in not informing the public about the ages and origins of the minors who died due to dengue, as they consider this information useful for taking more precise action.

“This information is extremely important not just for doctors. We need to know which areas of the country have the highest number of suspected dengue cases and where fatalities are occurring,” said Solano Leiva.

The infectious disease specialist also noted that the larval index, a measure of the presence of mosquito breeding sites in homes, is unknown. This data is not available on the site MINSAL created this year to replace epidemiological bulletins, where it was previously published.

Alfonso Rosales, the epidemiologist, told this newspaper that he sees a political strategy behind the lack of transparency. “With the desire to give the impression that we are the paradise of the world, we are trying to disregard serious health situations and not report these cases or the severity of the situation as we should,” concluded the specialist.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Medicos-senalan-reaccion-tardia-del-MINSAL-ante-emergencia-por-dengue-20240703-0054.html

Médicos señalan reacción tardía del Ministerio de Salud ante emergencia por dengue

Médicos del sector privado señalaron este miércoles que el Ministerio de Salud (MINSAL) reaccionó de forma tardía ante el incremento de dengue que ha experimentado El Salvador, ya que decretó alerta epidemiológica hasta que ya se habían registrado tres muertes, las primeras en casi 5 años.

“Se decreta una alerta, pero ya no va a tener el impacto de prevenir, sino que el énfasis que va a tener es en el tratamiento de niños y adultos. Se debió dar una alerta epidemiológica hace 3 meses para evitar lo que estamos viviendo hoy”, dijo hoy el infectólogo Jorge Panameño, en la entrevista Diálogo, de Canal 21.

“Hoy el énfasis que va a tener esta alerta es más curativo, ya no podemos decir que vamos a prevenirlo (…). Lamentablemente vamos a tener más fallecidos”, afirmó el especialista.

Desde febrero, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) emitió una alerta epidemiológica por dengue en la región de las Américas, debido a las cifras históricas que estaba reportando el dengue. En marzo, el director del organismo, el doctor Jarbas Barbosa, incluso aseveró que esta podía ser “la peor temporada de dengue” en el continente.

En ese momento, el MINSAL tenía dos meses sin publicar boletines epidemiológicos y se desconocía cómo se estaba comportando el dengue en el país. Información que el ministerio proporcionó a la Plataforma de Información en Salud para las Américas, de la OPS, pero que no había hecho pública en el país, ya reportaba un alza del 29 % en los casos sospechosos durante las primeras 6 semanas del año.

El presidente del Colegio Médico de El Salvador (COLMEDES), Iván Solano Leiva, también catalogó de “tardía” la declaratoria de alerta epidemiológica y consideró que lo más adecuado, para el panorama actual, es declarar una emergencia de salud pública.

“Nosotros (el COLMEDES) pensamos que la declaratoria de alerta de epidemiológica ha sido tardía. Probablemente esta declaratoria debió haberse hecho hace 10 a 12 semanas. En este momento yo creo que ya estamos en una emergencia de salud pública”, dijo hoy en una conferencia de prensa.

El médico explicó que las alertas epidemiológicas tienen como objetivo “hacer un llamado a la acción”, es decir, “son para que los gobiernos se vayan preparando, que vayan dando comunicación de riesgo, que vayan desarrollando campañas de comunicación de prevención (…), pero desafortunadamente ya tenemos muertes por dengue”.

“Nosotros (el COLMEDES) pensamos que la declaratoria de alerta de epidemiológica ha sido tardía. Probablemente esta declaratoria debió haberse hecho hace 10 a 12 semanas. En este momento yo creo que ya estamos en una emergencia de salud pública”, Iván Solano Leiva, presidente del COLMEDES.

Consultado ayer por LA PRENSA GRÁFICA, el epidemiológo Alfonso Rosales también consideró que el MINSAL debió declarar alerta en la semana 17, es decir, entre el 21 y el 27 de abril.

“El MINSAL ha estado tardío en reaccionar. Si me preguntan cuándo debió El Salvador haber emitido la alerta, pues a partir de la semana 17, que corresponde a la última semana de abril. O sea, nosotros tenemos 10 semanas en las que se ha tardado este país, este MINSAL, en emitir una alerta epidemiológica, que debió de haberse hecho para empezar a actuar de una forma agresiva, contener esta enfermedad y prevenir las muertes”, afirmó.

En la entrevista con el Canal 21, Panameño recordó que, desde principios de año, el gremio médico advirtió que los casos de dengue iban a aumentar con la llegada de la época lluviosa y pidieron medidas preventivas.

“¿Qué advertimos que iba a suceder? Con la llegada de la temporada de lluvias estábamos en un terreno fértil e iba a incrementar (el dengue): es lo que estamos viendo ahora”, dijo.

Panameño subrayó que ahora lo importante es informar a la población sobre cuáles son los síntomas del dengue, cuándo acudir al médico y que se debe hacer énfasis en evitar la automedicación.

“Tenemos fuertes indicios que hay un brote de dengue”: COLMEDES

Solano Leiva afirmó este jueves que la organización tiene indicios de que El Salvador se enfrenta a un brote de dengue y no está en la zona de seguridad, como lo ha afirmado el MINSAL.

El médico agregó que este brote podría empeorar en las próximas semanas, cuando aumenten las lluvias.

“Como Colegio Médico de El Salvador podemos decir que hay fuertes indicios que nosotros no nos encontramos en zona de éxito o zona de seguridad, como lo dice el último reporte epidemiológico del Ministerio de Salud. Tenemos fuertes indicios que hay un brote de dengue en nuestro país y que en las próximas semanas se va a incrementar por las condiciones climatológicas”, afirmó.

“Creemos que aquí hay un subregistro y nosotros estamos ante un brote epidémico de dengue”, insistió.

El COLMEDES además señaló la falta de transparencia del MINSAL al no informar las edades y la procedencia de los menores de edad que han fallecido a causa del dengue, pues considera que esta información facilita a tomar acciones más puntuales.

“Esa información es sumamente importante no solo para los médicos. Se debe informar en qué zona del país están dándose la mayor cantidad de casos sospechosos de dengue, en qué zona del país están habiendo fallecidos”, dijo Solano Leiva.

El infectólogo también señaló que se desconoce cuál es el índice larvario, con el cual se mide la presencia de criaderos de zancudos en las viviendas. Este dato no está disponible en el portal que el MINSAL creó este año para sustituir los boletines epidemiológicos, donde antes sí se publicaba.

“Se decreta una alerta, pero ya no va a tener el impacto de prevenir, sino que el énfasis que va a tener es en el tratamiento de niños y adultos. Se debió dar una alerta epidemiológica hace 3 meses para evitar lo que estamos viviendo hoy”, Jorge Panameño, infectólogo.

El epidemiológico Alfonso Rosales dijo a este periódico que en esta falta de transparencia ve una estrategia política.

“Hay varios países que han emitido alerta epidémica, incluso países vecinos como Guatemala. Nosotros, con el afán de querer dar una impresión de que somos el paraíso del mundo, estamos tratando de obviar situaciones de enfermedades serias y ni reportando estos casos o no reportando la gravedad de la situación como debería de ser”, señaló el especialista.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Medicos-senalan-reaccion-tardia-del-MINSAL-ante-emergencia-por-dengue-20240703-0054.html