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Nayib Bukele has announced on social media the firing of 300 employees of the Salvadoran Ministry of Culture for “promoting agendas that are not compatible with the vision of this administration.” Among those sacked —the most recent victims of Bukele’s opportunist turn— were all of the members of the National Choir.

In February he denounced these “incompatible agendas” at the ultraconservative Conservative Political Action Conference in Maryland. He said that his administration would remove “[gender] ideology from the schools and universities.” He added that parents are made to “pay for [their children] to have an education in things that go against nature, against God.” 

As unlikely as it might sound to those who have not closely followed the political process in El Salvador, the man who uttered those words is the same who a decade earlier, as candidate for mayor of San Salvador, met with LGBTQ+ advocacy groups to tell them that defending their rights was the modern civil rights battle, and that to do so was to be on the right side of history. 

As a video we recently published demonstrates, Bukele has transformed from an ally of the LGBTQ+ population to a touter of ultraconservative policies. What yesterday was a fundamental principle is today worth nothing. How many times have we seen this kind of contradiction since he rose to the presidency? Power has transformed him into the antithesis of the politician he claimed to be prior to 2019.

Before the presidency unleashed his megalomania, Nayib Bukele carefully crafted his image as a progressive, a democrat, a modernist. He identified as a “man of the Left” committed to the ideals and struggle of his party at the time, the Farabundo Martí National Liberation Front (FMLN). He was such a faithful adherent to the party agenda that he was a significant beneficiary of AlbaPetróleos and his family received more than $100,000 dollars from the secret presidential budget of the Salvador Sánchez Cerén administration. He claimed to be respectful of the Constitution and warned against anyone who seeks reelection because, as he himself argued at the time, it is antidemocratic and unconstitutional. He claimed to believe in an inclusive society. He defended the separation of powers and declared himself an enemy of corruption.

Today none of that remains. By 2019, Bukele was already out of the FMLN (they had a falling-out after the party denied him the presidential ticket). But he had already spent enough time in politics to attract to his new project some of the most corrupt operatives of the FMLN and Arena parties. He introduced and empowered a group of Venezuelan advisors who came from the opposition movement against the Nicolás Maduro regime. It was a fortuitous encounter; Bukele was not as Chavista as he had claimed, and the Venezuelans proved to be more antidemocratic than Chavismo. Hand-in-hand with them, Bukele shuttered all access to public information, protected his most corrupt officials, pursued his critics, dealt a coup to the judiciary, concentrated control of the entire state apparatus, and repeatedly violated the Constitution in order to be reelected.

He was “converted” into a religious man, calling himself during his first presidential term “an instrument in the hands of God.” He invited televangelists to Casa Presidencial and flew in private jets —the owners and costs of which he never revealed— while taking pictures to be distributed on his social media accounts. He pacted with criminal organizations and made state secrets, threats, and propaganda the pillars of his political project. In March 2022 he decreed a state of exception that became permanent. He demanded mass detention quotas from the Police and Army and constructed the largest prison on the continent. Torture and death have returned to Salvadoran prisons.

Now a de-facto president, Bukele has forgotten the principles he once professed, adopting a repressive and conservative discourse that has made him an inspiration for the most decrepit of the Latin American right wing.

But Bukele is not a man of the Right. Nor was he ever of the Left. He is a politician without ideology, with a compass moved only by the political headwinds. When it was convenient to raise the banner of the Left, he did so. When it was profitable to break into the system as an outsider, he became an outsider. When discourse moved to the far-right, so did he. A man like this holds no ideas, principles, or utopias. He is nothing more than an opportunist.

Ecuadorian President Daniel Noboa recently described him as such: “The guy is arrogant and all about controlling power for himself and making his family rich.” (Later, the Ecuadorian Office of the Presidency said that Noboa’s words had been taken out of context, but it is hard to imagine a context that could soften them.) While Noboa himself may not be a standard-bearer of anything, his description of Bukele is correct.

But as an opportunist he has not sworn an oath of solitude. He is the visible head of a project composed of people who share his nature, of opportunists who have belonged to various parties of the left and right, of those who have done whatever it takes to be praised, of former activists in favor of culture and inclusion who now have conveniently gone quiet. Even of certain LGBTQ+ people, who applaud the ultraconservative discourse on which their jobs now hang. Of his vice president, Félix Ulloa, who used to tear his garments in the name of democracy and the Constitution, only to become an apologist for doing away with the separation of powers and for Bukele’s unconstitutional reelection. Of the corrupt who survive changes in government by putting their knowledge at the service of its current tenants; of unprincipled opportunists.

In the flock of officials who responded with their own tweets to celebrate the recent firings, one ruling-party legislator claimed that “the promoters of the 2030 Agenda have no place in the Salvadoran state.” The 2030 Agenda for Sustainable Development is a set of ambitious commitments adopted by the U.N. General Assembly to be achieved by the year 2030, such as the eradication of poverty, zero hunger, quality education, health, gender equality, and clean water. But does the definition even matter, when Bukele’s strategy truly hinges on propaganda and fueling prejudice? If such an agenda includes gender equality, it must be shut out from the halls of power in El Salvador. But tomorrow, if Bukele deems it beneficial, it could yet take a privileged place in his discourse.

El Faro English:’s-Ideology-Is-Opportunism.htm

La ideología de Bukele es el oportunismo

Nayib Bukele anunció por redes sociales el despido de 300 empleados del Ministerio de Cultura por “promover agendas que no son compatibles con la visión de este Gobierno”. Entre los despedidos estaban todos los cantores del Coro Nacional, las víctimas más recientes del viraje oportunista de los Bukele.

Esas “agendas incompatibles” las denunció en febrero, durante la reunión del ultraconservador CPAC en Estados Unidos, a la que asistió como conferencista e invitado de honor. Allí dijo que sacarían la “ideología de género’ de las escuelas, en las que “a los padres nos hacen pagar para que tengan una educación con cosas que van en contra de la naturaleza, en contra de Dios”. 

Por increíble que pueda parecer a quienes no siguen de cerca el proceso salvadoreño, quien profería esas palabras es la misma persona que, cuando era candidato a alcalde de San Salvador, se reunió con miembros de la población LGBTI para decirles que la defensa de sus derechos era la versión contemporánea de la defensa de los derechos civiles y que hacerlo era estar del lado correcto de la historia.

Como registra el vídeo que publicamos recientemente, Bukele ha pasado de aliado de la población LGBTI a ejecutor de políticas ultraconservadoras. Lo que ayer era un principio fundamental ya no vale hoy. ¿Cuántas veces le hemos visto este tipo de contradicciones desde que asumió la presidencia? El poder le ha convertido en la antítesis del político anterior al 2019.

Antes de que la presidencia desatara su megalomanía, Nayib Bukele se labró cuidadosamente la imagen de progresista, demócrata y moderno. Aseguraba ser “un hombre de izquierda”; era militante del FMLN y se declaraba convencido por la lucha y las ideas de su partido. Tanto suscribía su programa que fue un importante beneficiario de AlbaPetróleos y su familia recibió más de 100 mil dólares de la partida secreta de la Casa Presidencial de Salvador Sánchez Cerén. Se decía respetuoso de la Constitución y advirtió contra cualquiera que intentara reelegirse porque, sostenía entonces, eso era antidemocrático e inconstitucional. Decía creer en una sociedad inclusiva. Defendió la independencia de poderes y le declaró la guerra a la corrupción.

Nada de aquello quedó. En 2019, Bukele ya estaba fuera del FMLN (se peleó con ellos porque le negaron la candidatura presidencial). Pero había pasado suficiente tiempo en política como para atraer a su nuevo proyecto a algunos de los más corruptos operadores del FMLN y de ARENA. Incorporó y empoderó a un grupo de asesores venezolanos que venían de la oposición al régimen de Nicolás Maduro. Fue un encuentro afortunado, porque Bukele no era tan chavista como decía y los opositores venezolanos resultaron más antidemocráticos que el chavismo. De la mano de ellos Bukele escondió todo acceso a información pública, protegió a sus funcionarios más corruptos, persiguió a sus críticos, dio un golpe al poder judicial, concentró el control de todo el aparato de estado y violó reiteradamente la Constitución para reelegirse e instalar una dictadura.

Se “convirtió” en religioso y se autodefinió como “un instrumento de Dios”. Invitó a televangelistas a Casa Presidencial y comenzó a viajar en jets privados, cuya propiedad y costos nunca reveló, en los que se tomaba fotos para distribuir en sus redes sociales. Pactó con organizaciones criminales e hizo del secreto, la amenaza y la propaganda sus pilares políticos. En marzo de 2022 decretó un régimen de Excepción que se convirtió en permanente. Exigió al Ejército y a la Policía cuotas masivas de capturas y construyó la cárcel más grande del continente. La tortura y las muertes han vuelto a las prisiones salvadoreñas.

Ahora es un presidente de facto, que ya olvidó los principios que antes profesaba, con un discurso represivo y conservador que lo ha convertido en el referente de la más decrépita derecha latinoamericana. 

Pero Bukele no es un hombre de derecha. Tampoco fue nunca de izquierda. Es un político sin ideología, con una brújula que mueven los vaivenes de los vientos. Cuando era conveniente ser de izquierda lo fue. Cuando lo rentable era romper el sistema como outsider se convirtió en outsider. Cuando el discurso se movió a la extrema derecha, Bukele también se movió. Un hombre así no tiene ideas, ni principios, ni utopías. No es otra cosa que un oportunista.

Daniel Noboa, el presidente de Ecuador, lo describió recientemente como “un tipo arrogante al que solo le interesa concentrar poder para sí mismo y enriquecer a su familia”. (Después, la oficina de la presidencia ecuatoriana dijo que las palabras de Noboa habían sido sacadas de contexto. Pero es difícil imaginar un contexto que suavice esas palabras). Noboa podrá no ser ejemplo de nada, pero su descripción de Bukele es certera.

Aunque no es un oportunista solitario, sino la cabeza visible de un proyecto compuesto por personas de su misma naturaleza. De oportunistas que han pertenecido a varios partidos de izquierda y de derecha y de lo que haga falta para encumbrarse, de ex activistas de la cultura y la inclusión que ahora callan convenientemente; incluso de personas de la población LGBTI que aplauden el giro al discurso ultraconservador de quien dependen laboral y políticamente. De gente como su vicepresidente, Félix Ulloa, que se rasgaba las vestiduras en nombre de la democracia y la Constitución y terminó justificando el fin de la independencia de poderes y la reelección inconstitucional de Bukele; de corruptos que sobreviven a los cambios de gobierno poniendo sus conocimientos al servicio de los nuevos inquilinos; de oportunistas sin principios. 

Entre el rebaño de funcionarios que desfilaron con sus propios tuits celebrando los recientes despidos, un diputado oficialista afirmó que “los promotores de la Agenda 2030 no tienen un lugar en el Estado Salvadoreño”. La Agenda 2030 es un ambicioso compromiso adoptado por la Asamblea General de Naciones Unidas, de metas a cumplir para el año 2030, entre ellas la erradicación de la pobreza, hambre cero, educación de calidad, salud, igualdad de género y agua limpia. Qué importa, si la estrategia descansa en la propaganda y en alimentar prejuicios. Si la agenda incluye igualdad de género hay que cerrarle las puertas hoy. Mañana, si los Bukele creen que pueden beneficiarse de ella, tendrá un lugar privilegiado en el discurso.

El Faro: