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The LGBTIQ+ organizations, as they explained, had been preparing the march for over three months. The call was widespread and diverse, inviting the community and allies to be part of this moment. As the afternoon progressed, the crowd grew, and the atmosphere became more festive.

Streets were filled with music, dancing, and voices chanting slogans of freedom and love. Each step of the march resonated with cries of struggle and resistance, reminding everyone present of the importance of moving forward in the pursuit of equality and justice.

Young and older faces could be observed among the participants, some painted with rainbow colors while others held signs demanding an end to discrimination and full recognition of their rights. The diversity was palpable, not only in appearance but also in the stories and experiences each person carried with them.

Some arrived in elaborate costumes, like Karla Johanna Martínez, a transgender woman who spent months preparing a Wonder Woman outfit, using the colors of the trans flag as a cape. Her aim, as she explained to this magazine, was clear: to convey to people that everyone has the right to equality and inclusion.

Other participants chose to wear pride symbols, either carrying the flag or having it drawn with makeup on their faces. It was not only a celebration but a declaration of existence in a country where the government and conservatives discriminate.

Amidst the bustle, Gonzalo Montano, a prominent figure in the Amplified LGBTIQ+ Movement of El Salvador, raised his voice to denounce the abuses suffered under Nayib Bukele’s government, reminding that the fight for LGBTIQ+ rights is also a fight for democracy.

“Being here makes us feel strong and brave, but it also fills us with pride that our demonstration has gathered the most people this year. The scenario we face is complicated not only for us but for all areas of social mobilization,” Montano stated.

The activist also denounced the setbacks faced by the sexual diversity movement during Bukele’s five years in government. Among these setbacks is the non-compliance and inapplicability of Executive Decree 56, which prohibited all forms of discrimination based on sexual orientation and gender identity in state institutions.

Executive Decree 56 was an initiative of former President Mauricio Funes’s government in 2010, a historic measure aimed at prohibiting discrimination based on sexual orientation and gender identity in the public administration. The decree ceased to be valid and applied when Bukele’s government eliminated the Social Inclusion Secretariat.

Bukele, who came to power with promises of modernization and justice, has promoted setbacks in the protection of LGBTIQ+ rights by not promoting policies that continue to guarantee the safety and equality of these individuals. Instead of moving towards greater inclusion, the inapplicability of Executive Decree 56 has raised concerns and complaints from social organizations and human rights defenders. For many, the decree’s inapplicability symbolizes not only the current government’s lack of commitment to protecting the rights of the LGBTIQ+ community but also a tangible setback in the achievements made in recent years. According to sexual diversity activists, this action has left many people in a vulnerable and unprotected situation.

For this reason, during the march, protesters raised their voices against the exclusion of the LGBTIQA+ community from public health care and education. They also condemned the previous legislature, led by the ruling party Nuevas Ideas, for sending to the archive all the legislative initiatives organizations had submitted for the recognition of rights.

“These events, along with an illegitimate presidential re-election, not only represent poor government management but also the end of 32 years of a democracy that, although weak, did not push its retractors into exile,” Montano reiterated.

The march also took place in solidarity with people suffering under anti-democratic regimes. “Today we march to demand respect and guarantees for our human rights and with the support of feminist, student, and youth movements. We march today in solidarity with the peoples of Palestine, Ukraine, Armenia, Sudan, the Democratic Republic of Congo, Haiti, and other territories where anti-democratic regimes violate the human rights of populations,” said Karla Guevara of the Amplified LGBTIQ+ Movement.

On the other hand, in an act of courage and determination, Ceci Rodriguez, spokeswoman for the movement “Las Hijas de Safo,” raised her voice to denounce the situation faced by people expelled from El Salvador for political reasons. These people, she said, are forced to flee their homes and country due to hunger and harassment from authorities, a direct consequence of the deliberate destruction of democracy.

Rodriguez pointed out that due to the state of exception that has lasted for more than two years, representatives of civil society organizations have suffered persecution. She criticized that the regime has been used by the government as part of its strategy to pursue opposition voices and achieve a presidential re-election that was prohibited by the Constitution. These events, according to the activist, widely documented by national and international press, are significantly weakening the already fragile democracy in El Salvador. Rodriguez also noted that, despite the situation in the country, some foreign governments remain silent and refuse to offer asylum and refuge to those seeking it.

The activist also pointed out that the lesbofeminist movement was present at the march to denounce the precarious working conditions of lesbian women due to the dispossession of their means of work, the lack of spaces for them to study, the discrimination faced by lesbian girls in schools and the Ministry of Health.

“We are here to say that we are going to resist and no matter how they want to silence us, they will not silence us, because we are resisting and speaking for all those who cannot.”

Among diplomats, there are some exceptions. A diplomatic block joined the march. Included in it were ambassadors and embassy staff from Mexico, Chile, the United States, and the United Kingdom, who showed their solidarity with the LGBTIQ+ movement’s struggle.

The march went ahead despite the persistent rain. The transgender cheerleaders continued dancing in the rain, defying the weather and showing their unwavering commitment to the cause.

Elecktra, originally from the department of San Miguel and a prominent member of the Perlas de Oriente collective, shared that the march was not only a festive act and a way to adorn the streets but an ongoing struggle for fundamental rights: “We are periodically regressing in terms of human rights,” she said.

Elecktra shone at the Pride March with a tiara on her head, wearing it elegantly as if the street were her beauty runway, and a ribbon falling from her waist.

On the other hand, Milena Perez immediately caught the attention of those present and curious passers-by due to her extravagant outfit: an animal-print suit adorned with a tie and suspenders. But what stood out most was not just her makeup but the little hands she wore around her head, a clear symbol of her commitment to the rights of deaf people and the diversity of sign languages. Milena is a member of the Manos Que Hablan Academy, who emphasized the vulnerability deaf individuals face within the LGBTIQ+ community.

“If heterosexual deaf people are vulnerable, imagine how much more so are deaf sexual diversity individuals,” said Milena and added that there is a severe lack of accessible information and health services in sign language, further complicating their situation. Additionally, she highlighted the misinformation among people who use sign language, who often ignore their own rights, preventing them from coming out and demanding their rights with the same confidence as other community members.

The march reached its climax at the Divino Salvador del Mundo monument, where a group of fervent religious people awaited with banners proclaiming messages like “Jesus Christ can deliver you from homosexuality,” while dressed in black with shirts reading “Christ is coming soon! Don’t waste more time!”. In response, the march participants peacefully surrounded the religious people but forcefully chanted: “Get out, get out, get out!”

The religious individuals tried to speak through a small speaker, urging the public to repent, but the firmness of the LGBTIQ+ protesters eventually forced the religious to leave the place. This confrontation symbolized not only the confrontation of opposing ideas but also the determination of the LGBTIQ+ community to defend their rights and demand respect in a public space that belongs to them just as much as any other citizen.

David, from Argentina and identifying himself as a member of the Pilgrim Church, expressed his regret for the incident and offered his support to the sexual diversity movement with eloquent words: “What you do is right. No institution, political or religious leader of any denomination should dictate to you how to live your faith. No one possesses the truth, and much less the monopoly over God. Jesus is here in the deepest sense; that Queer Christ who broke the rules accompanies us today.”

Gato Encerrado:

El movimiento LGBTIQ+ marcha contra la discriminación que promueve el Gobierno de Bukele

Las organizaciones LGBTIQ+, según explicaron, prepararon la marcha desde hace más de tres meses. La convocatoria fue amplia y diversa, llamando a la comunidad y aliados para ser parte de este momento. Conforme avanzaba la tarde, la multitud crecía y el ambiente se tornaba más festivo.

Las calles se llenaron de música, baile y voces que coreaban consignas de libertad y amor. Cada paso de la marcha resonaba con gritos de lucha y resistencia, recordando a todos los presentes la importancia de seguir adelante en la búsqueda de igualdad y justicia. 

Entre los participantes se podía observar rostros jóvenes y mayores, algunos pintados con los colores del arcoíris, otros llevaron carteles que mantenían en alto para exigir el cese de la discriminación y el reconocimiento pleno de sus derechos. La diversidad era palpable, no solo en la apariencia, sino en las historias y experiencias que cada persona llevaba consigo.

Algunos llegaron ataviados con trajes bien elaborados, como Karla Johanna Martínez, quien es una mujer transgénero que se preparó durante meses para confeccionar un traje de la Mujer Maravilla, utilizando los colores de la bandera trans como capa. Su objetivo, según explicó a esta revista, era claro: comunicarle a la gente que todos tenemos derecho a la igualdad y la inclusión.

Otros participantes optaron por llevar símbolos de orgullo, ya fuera portando la bandera o llevándola dibujada con maquillaje en sus rostros. No era solo una celebración, sino una declaración de existencia en un país donde el gobierno y los conservadores discriminan. 

En medio del bullicio, Gonzalo Montano, figura destacada del Movimiento Ampliado LGBTIQ+ de El Salvador, alzó su voz para denunciar los atropellos sufridos bajo el Gobierno de Nayib Bukele, recordando que la lucha por los derechos de las personas LGBTIQ+ es también una lucha por la democracia.

“Estar aquí nos hace sentir fuertes y valientes, pero también nos llena de orgullo que nuestra manifestación es la que más personas ha convocado en el año. El escenario al que nos enfrentamos es complicado no solo para nosotros, sino para todos los ámbitos de movilización social”, afirmó Montano. 

El activista también denunció los retrocesos que ha enfrentado el movimiento de la diversidad sexual en los últimos cinco años de Gobierno de Bukele. Entre estos retrocesos se encuentra el incumplimiento y la inaplicación del Decreto Ejecutivo 56, que prohibía toda forma de discriminación por orientación sexual e identidad de género en las instituciones del Estado.

El Decreto Ejecutivo 56 fue una iniciativa del Gobierno del expresidente Mauricio Funes, en 2010, como una medida histórica que buscaba prohibir la discriminación por orientación sexual e identidad de género en la administración pública. El decreto dejó de tener validez y dejó de ser aplicado desde que el Gobierno de Bukele eliminó la Secretaría Inclusión Social.

Bukele, quien llegó al poder con promesas de modernización y justicia, ha promovido retrocesos en la protección de los derechos LGBTIQ+ al no impulsar políticas que continúen garantizando la seguridad y la igualdad de estas personas. En lugar de avanzar hacia una mayor inclusión, la inaplicación del Decreto Ejecutivo 56 ha suscitado preocupaciones y denuncias de organizaciones sociales y defensores de derechos humanos. Para muchos, la inaplicación del decreto simboliza no solo la falta de compromiso del gobierno actual con la protección de los derechos de la comunidad LGBTIQ+, sino también un retroceso palpable en los logros alcanzados en los últimos años. Según activistas de la diversidad sexual, esta acción ha dejado a muchas personas en una situación de vulnerabilidad y desprotección.

Por esa razón, en la marcha, los manifestantes alzaron la voz contra la exclusión de la comunidad LGBTIQA+ en la atención de salud pública y educación. Además, condenaron que la legislatura pasada, dirigida por el partido oficialista Nuevas Ideas, envió al archivo todas las iniciativas de ley que las organizaciones habían presentado para el reconocimiento de derechos.

“Estos eventos, junto con una reelección presidencial ilegítima, no solo representan una mala gestión de gobierno, sino también el fin de 32 años de una democracia que, aunque débil, no empujaba a sus retractores al exilio”, reiteró Montano. 

La marcha también se llevó a cabo en solidaridad con pueblos que sufren bajo regímenes antidemocráticos. “Marchamos hoy para exigir el respeto y garantía de nuestros derechos humanos y con el apoyo de los movimientos feministas, estudiantiles y juventudes. Marchamos hoy en solidaridad con los pueblos de Palestina, Ucrania, Armenia, Sudán, República Democrática del Congo, Haití y otros territorios donde los regímenes antidemocráticos violentan los derechos humanos de las poblaciones”, afirmó Karla Guevara, del Movimiento Ampliado LGBTIQ+.

Por otra parte, en un acto de valentía y determinación, Ceci Rodríguez, portavoz del movimiento “Las Hijas de Safo”, alzó  su voz para denunciar la situación en la que se encuentran personas expulsadas de El Salvador por motivos políticos. Estas personas, según dijo, se ven obligadas a huir de sus hogares y de su país a causa del hambre y el acoso de las autoridades, consecuencia directa de la destrucción deliberada de la democracia.

Rodríguez señaló que debido al régimen de excepción que se ha prolongado por más de dos años, representantes de las organizaciones de sociedad civil han sufrido persecución. Criticó que el régimen ha sido utilizado por el Gobierno como parte de su estrategia para perseguir las voces opositoras y conseguir una reelección presidencial que estaba prohibida por la Constitución. Estos acontecimientos, según la activista y que han sido ampliamente documentados por la prensa nacional e internacional, están debilitando de forma significativa la ya frágil democracia en El Salvador. Rodríguez señaló que también le llama la atención que, a pesar de la situación en el país, algunos gobiernos extranjeros guardan silencio y se niegan a brindar asilo y refugio a quienes piden asilo. 

La activista tambien señaló que el movimiento lesbofeminista se hizo presente a la marcha para denunciar la precarización laboral de las mujeres lesbianas por el despojo de sus medios de trabajo, la falta de espacios para que ellas puedan estudiar, la discriminación que afrontan las niñas lesbianas en las escuelas y en el Ministerio de Salud.

 “Estamos aquí para decir que vamos a resistir y no importa las formas en que quieran callarnos, no nos van a callar, porque estamos resistiendo y hablando por todas aquellas que no pueden”. 

Entre los diplomáticos hay algunas excepciones. Un bloque diplomático se unió a la marcha. En el mismo estaban los embajadores y personal de las embajadas de México, Chile, Estados Unidos y el Reino Unido, quienes mostraron su solidaridad con la lucha del movimiento LGBTIQ+.

La marcha avanzó a pesar de la lluvia persistente. Las cachiporras trans continuaron bailando bajo la lluvia, desafiando las inclemencias del clima y mostrando su compromiso inquebrantable con la causa. 

Elecktra, originaria del departamento de San Miguel e integrante destacada del colectivo Perlas de Oriente, compartió con GatoEncerrado que la marcha no solo era un acto festivo y de adornar las calles, sino una lucha constante por los derechos fundamentales: “Estamos retrocediendo periódicamente en materia de derechos humanos”, dijo. 

Elecktra brilló en la marcha del Pride usando una tiara en su cabeza, la cual llevaba con elegancia como si la calle fuera su pasarela de belleza y sobre su cintura dejaba caer una banda.

Por otra parte, Milena Pérez captó inmediatamente la atención de los presentes y de los curiosos que pasaban en sus autos debido a su atuendo extravagante: un traje animalista adornado con corbata y tirantes. Pero lo que más destacó no fue solo su maquillaje, sino las manitas que adornó alrededor de su cabeza, un símbolo evidente de su compromiso por los derechos de las personas sordas y la diversidad en lenguas de señas. Milena es una integrante  de la Academia Manos que Hablan, quien  enfatizó la vulnerabilidad que enfrentan las personas sordas dentro de la comunidad LGBTIQ+. 

“Si las personas sordas heterosexuales son vulnerables, imagínense cuánto más lo son las personas sordas de la diversidad sexual”, expresó Milena y agregó que existe una grave falta de información y servicios de salud accesibles en lenguaje de señas, lo que dificulta aún más su situación. Además, destacó la desinformación entre personas que usan el lenguaje de señas, quienes muchas veces desconocen sus propios derechos, lo que les impide salir del clóset y exigir sus derechos con la misma confianza que otros miembros de la comunidad.  

La marcha llegó a su clímax en el monumento Divino Salvador del Mundo, donde un grupo de fervientes religiosos aguardaba con pancartas proclamando mensajes como “Jesucristo puede librarte de la homosexualidad”, mientras vestían de negro con camisas con el lema “¡Cristo viene pronto! ¡No pierdas más tiempo!”. En respuesta, los participantes de la marcha rodearon pacíficamente a los religiosos, pero coreando con fuerza: “¡Fuera, fuera, fuera!”.  

Los religiosos intentaron hablar a través de un pequeño parlante, instando al público a arrepentirse, pero la firmeza de los manifestantes LGBTIQ+ obligaron finalmente a los religiosos a retirarse del lugar. Este enfrentamiento simbolizó no solo la confrontación de ideas opuestas, sino también la determinación de la comunidad LGBTIQ+ de defender sus derechos y exigir respeto en un espacio público que les pertenece tanto como a cualquier otro ciudadano.

David, proveniente de Argentina y quien se identificó como miembro de la Iglesia Peregrina, expresó su pesar por el incidente y brindó su apoyo al movimiento de la diversidad sexual con palabras elocuentes: “Lo que ustedes hacen está bien. Ninguna institución, líder político o religioso de ninguna denominación debe dictarles como vivir su fe. Nadie posee la verdad, y mucho menos el monopolio sobre Dios. Jesus está aquí en el sentido más profundo; ese Cristo Queer que rompió las reglas, nos acompaña hoy”.

Gato Encerrado: