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On July 2, the National Council of the Judiciary (CNJ) submitted a list of 30 candidates for the Supreme Court of Justice (CSJ) to the Legislative Assembly, 15 of whom were elected by the Federation of Lawyer Associations of El Salvador (Fedaes). The other half were selected by the Council through an evaluation and interview process. Experts consulted by Focos pointed out that both election mechanisms have failed to apply sufficient criteria and filters to ensure that the best profiles reach the most important court in the Salvadoran justice system.

The 15 profiles elected by the CNJ have not been made public, but among those interviewed during this process are judges, officials, and advisors close to Bukele’s government, who have participated in the implementation of the state of exception, opened the doors for immediate presidential re-election, and endorsed other policies that violate the Constitution of the Republic.

Meanwhile, Fedaes chose 15 lesser-known candidates, even within the legal profession itself; but backed by organizations of judges and judicial workers who have been close to Nayib Bukele’s political project and have openly supported his government’s measures that have struck at judicial independence, disrespected the constitution, and violated human rights.

In this process, marked by a lack of participation from lawyer associations, two associations took center stage in the election: the Salvadoran Association of Judicial Employee Lawyers, of other State Institutions, and in the Exercise of the Profession (ASAJELP), and the Association of Lawyers Employed by the Judicial Branch of El Salvador (ABOJES). Both have gained power and influence in the Judicial Branch during this government.

ASAJELP has proposed 6 candidates and belongs to Luis Enrique López Jerez, brother of the president of the CSJ and former presidential advisor. The latter presented 4 candidates and is led by Santos Guerra Grijalba, current counselor of the CNJ, who is running as a candidate with the support of another court magistrate, Ernesto Clímaco Valiente. The organizations and their candidates have publicly supported attacks on judicial independence by the Executive and have adopted positions favorable to measures such as the state of exception and Bukele’s unconstitutional re-election.

Two allies of ABOJES; the Society of Lawyers of the West (SAO) and the Association of Justices of the Peace (AJUPES) presented two and one candidacy, respectively.

The two remaining proposals are those of Reina Sigarán, representative of the Union of Salvadoran Judicial Employees, supported by the Association of Lawyers of the East, and that of lawyer José Antonio Martinez, presented by the Association of Democratic Lawyers of El Salvador.

ASAJELP and its links with the ruling party

ASAJELP was founded in 2017 by lawyer Luis Enrique López Jerez and has gained power and influence during Bukele’s administration. According to Factum magazine, López Jerez was an advisor to the Presidential House under the legal secretary of Conan Castro, at least from 2020 to 2022. In addition, the lawyer is the brother of the president of the CSJ, Óscar Alberto López Jeréz.

The CSJ magistrate was imposed as president on May 1, 2021, when the cyan party’s lawmakers illegally removed the justices of the Constitutional Chamber. The US State Department included him on the Engel List for enabling Bukele’s presidential re-election, despite the Magna Carta prohibiting it; but on June 27, the Assembly once again gave him a vote of confidence by extending his presidency in the Court until September 23.

Óscar López Jerez is seeking re-election, but decided to propose his candidacy before the CNJ, which, through its own procedure, selected another 15 candidates who have not been revealed to the public.

In February 2019, when President Bukele called a plenary session of the Legislative Assembly and militarized it to force the approval of a loan for his security policy, ASAJELP stepped in to defend the Executive.

“The call of the Council of Ministers or the military presence in any part of the Republic of El Salvador has not caused any action contrary to the Constitution (…) We exhort the Legislative Branch to comply with the clamor of the population and to hold a session to approve the funds that will give continuity to the territorial control plan,” the association said on that occasion.

In December 2021, the association was also key to ensuring the Government’s control over the Institute of Access to Public Information (IAIP), which has since ceased to be a guarantee of this right for the population, resolving only 2 out of 10 requests in favor of citizens, according to reports from Acción Ciudadana.

ASAJELP proposed Roxana Soriano as commissioner of the IAIP, representing the professional sector, despite the fact that she had been a pre-candidate for the Nuevas Ideas party and the law prevents people with party ties from accessing the position. Soriano is currently the president-magistrate of the Court of Accounts, appointed by the Assembly in 2023.

Luis López Jerez’s association has also gained a voice within the Assembly dominated by Nuevas Ideas, as evidenced by minutes and decree projects for which ASAJELP has been consulted. This consideration is not insignificant, in a legislature that has increasingly closed the space for participation by expressions of civil society.

In addition, the institution has a representation on the Board of Directors of the National Registry Center, appointed by the president of the Republic.

In 2021, ASAJELP worked in alliance with ABOJES to present candidacies for the CSJ, but this year the association proposed its own candidacies with the support of the Circle of Salvadoran Lawyers (CAS).

Their main profile is Juana Jeanneth Corvera de Meléndez, who was appointed as an instructing judge in Suchitoto by López Jerez’s brother’s CSJ. Previously, the official was a university professor and coordinator of training programs for the Judicial Training School of the CNJ.

Corvera has publicly spoken out in favor of Bukele’s government policies that have been criticized for violating judicial independence, affecting due process, and violating human rights.

In 2021, when seeking a position on the CNJ, Corvera praised the reforms to the Judicial Career Law ordered by Bukele to mandatorily retire judges over 60 years old or with 30 years of experience.

“Collective rights must prevail over the individual (…) The reform that was taken was not unjust. Neither was the retirement that has been made,” Corvera told the Assembly’s Political Commission. The official also pointed out that the reform of the law would allow the entry of more young people into the judicial career.

Previously, ASAJELP had already issued a statement supporting the reforms. Regarding the dozens of judges removed from their posts, it stated that although the Constitution recognizes the judicial career, “it cannot be considered that their appointments are for life, as conditions must be created to allow opportunities for new professionals that enable dynamization and an evolution in the interpretation and implementation of the law,” the statement said.

These arguments aligned with those of the cyan party, which approved the Presidential House’s initiative, arguing that a “purge” of the Judicial Branch was necessary. However, organizations such as the Due Process Foundation (DPLF) have pointed out that the reform to the Judicial Career Law was a blow to the independence of judges and magistrates and a violation of the rights of workers forcibly removed from their positions.

A journalistic investigation conducted by several Salvadoran media outlets revealed that the dismissal of judges allowed the appointment and promotion of judges close to Bukele-ism, who in some cases did not meet the legal requirements or have allegations of corruption. On the other hand, independent officials or those not aligned with the ruling party were transferred from their positions or dismissed from their posts.

Recently, during a campaign event organized by the judges’ associations, Corvera also spoke out in favor of the state of exception and approved the mass trials that specialized judges would have to conduct, which have been criticized by organizations for not guaranteeing due process.

Jesús Ulises García, another of ASAJELP’s candidates on the Fedaes list, has also made comments justifying the unconstitutional re-election of President Nayib Bukele. García, who is the president of the fifth criminal court in San Salvador, told Voz Pública that he was not against presidential re-election, and that the change was due to another way of doing politics. “I’d like to think that we’re moving on to another era (…) I don’t think I’m so against it because people, citizens, that’s what they want, and that’s where the legitimacy lies,” he affirmed.

Other ASAJELP candidates include José Mauricio Cardoza Hernández, chief registrar of the Property Registry; Jesús Ulises García, fifth sentencing judge; Marta María Iglesias Majano, lawyer from the University of the East; and Joaquín Oscar Vallejos Díaz, litigation lawyer and founder of the association.

In 2021, Vallejos Díaz, along with Luis López Jerez and other members of the association, asked the Supreme Electoral Tribunal to cancel the FMLN and ARENA, for “negotiating with terrorist groups”.

ABOJES seeks another seat on the CSJ

ABOJES is an organization founded in 2010, which has gained influence within the Judicial Branch, positioning its profiles in positions of power and adding more judicial workers to its ranks. It currently prides itself on being the association with the greatest representation at the national level.

In June 2021, ABOJES obtained the support of the Nuevas Ideas party to vote in favor of one of its proposals for a CSJ magistrate, José Ernesto Clímaco Valiente, who was then Deputy Director of Hydrocarbons and Mines of the Ministry of Economy. In September, one of the organization’s founders and the main candidate for the CSJ in this election, Santos Guerra Grijalba, was appointed by the ruling lawmakers as a full member of the CNJ for the period 2021-2026.

In early September, before Guerra Grijalba was elected, ABOJES issued a statement supporting the reforms to the judicial career law. It stated that the reform represented a “true change of direction” in the administration of the Judicial Branch, “trying to modernize it and transform it into a renewed institution”. Moreover, it argued that the intellectual, physical, and even emotional conditions of the elderly diminish or decline, to the natural detriment of the service.

Santos Grijalba now leads the Fedaes list for the CSJ. In the June 22 vote, he obtained 1,422 votes, placing him first on the list.

Another founder of ABOJES, Raymundo Alirio Carballo, also ran for office as the second full magistrate of the Criminal Chamber of the First Section of the West of Santa Ana.

At a campaign event, Carballo Mejía defended the state of exception, another executive policy questioned by human rights organizations, which report murders and torture by security agents in Salvadoran prisons.

“Regarding the state of exception, you have also felt the violence and violence must be tackled with extreme measures; in the face of a violent society, states must defend themselves,” he said in response to a question from Revista Gato Encerrado.

Regarding complaints of arbitrary detentions occurring during the state of exception, the candidate said that “there have always been circumstances that may seem like human rights violations without thinking about it. Not every apprehension has to do with human rights violations.”

The other two candidates proposed by ABOJES are Alexander Efraín Ticas Navarro, institutional advisor to the Court of Accounts of the Republic (CCR), and Karen Yasmín Hernández Salmerón, coordinator of the Criminal Area of the CSJ Documentation Department.

A process dominated from the Judicial Branch

The process of electing the country’s most important judges, the CSJ magistrates, generates apathy among the vast majority of lawyers and judicial workers in the country. “I’m not aware of the candidates who are going to participate, but they have brought cups, calendars, and campaign pens,” said a judicial collaborator who spoke on condition of anonymity.

The election process for the profiles proposed to the Legislative Assembly by the legal sector has been marked by a lack of participation from the profession, especially from professionals in private practice. The absence of candidacies by the associations forced Fedaes to extend the initial registration period, after which only one person had applied.

In the end, the registration closed with 20 candidacies and levels of participation in the vote were also low. Of the 38,000 lawyers eligible to vote, only 3,632 exercised their right, amounting to 9.56% of the electorate.

Ignacio Guerrero, representative of the Center for Legal Studies, one of the organizations that make up Fedaes, told Focos that more diversity of proposals had been observed in previous elections, from both federated and non-federated associations. “Before, there were different sides. Judicial workers put forward their candidates, judges put forward their candidates, and there were candidates who developed their profession in private practice. In this case, there are practically no private practice candidates; they all come from the administration of justice or are judges,” he explained.

According to Guerrero, the lack of participation from the profession is due to the fear and discontent of lawyers regarding the attacks on democracy led by the Executive Branch, the loss of the balance of powers, and the disrespect for human rights. “This is disheartening; the lawyers’ guild has become quite demotivated. Maybe the candidates were not in line with their vision, and so they didn’t participate,” he said.

Constitutional lawyer Enrique Anaya agreed with this analysis and added that there is a process of “denaturalization of the election,” in which associations of judicial workers have taken control, to the detriment of the representation of lawyers.

“The original idea was for lawyers in private practice to vote, not for employees and judicial officials to vote. How has this been distorted? Now there are multiple associations of judicial workers and judges that have been created solely for the purpose of nominating candidates (…) And the absurd thing is that now Judicial Branch employees are seeing how their bosses are appointed,” Anaya pointed out.

Fedaes’ election has been widely criticized by civil society organizations for not having implemented adequate filters to ensure that people have a high moral and ethical standing and technical capacity. In this sense, the process resembles a political campaign in which associations play the role of party organizations.

The experts consulted agreed that the associations of lawyers function as mere vehicles for their associates to reach public office. “The election of lawyers is a more political process because it is based on voting, not so much on the suitability and qualities of the person who is applying,” says Eduardo Escobar, from Acción Ciudadana.

The other half of the list

The CNJ has kept its selection process hidden. Although the interviews with the candidates were conducted publicly, the council has not explained the criteria and evaluation tools used for the screening of its profiles. Moreover, it did not proceed to the deliberation and public vote required by the 94-2014 unconstitutionality ruling for the final election of the 15 candidates.

Since 2015, the Council had convened a session to comply with this requirement, but this year it submitted the list to the Assembly without disclosing the elected names or the reasons for its decision.

For the experts consulted, this implies a regression with respect to the technicalization and transparency that had been promoted during the processes of 2018 and 2021, thanks to pressure from civil society.

Among the candidates are Óscar López Jerez, current president of the CSJ; Noel Orellana, full magistrate of the TSE, who gave his vote to endorse Nayib Bukele’s unconstitutional re-election; Raquel Caballero de Guevara, current head of the Office of the Attorney for the Defense of Human Rights (PDDH), and José Apolonio Tobar, former Attorney for Human Rights; both accused of inaction in the face of human rights violations during the state of exception.

Focos TV:

Asociaciones de abogados alineadas al bukelismo están detrás de candidatos a la CSJ por la FEDAES

El Consejo Nacional de la Judicatura (CNJ) entregó este 2 de julio a la Asamblea Legislativa un listado de 30 candidatos a la Corte Suprema de Justicia (CSJ), de los cuales 15 fueron electos por la Federación de Asociaciones de Abogados de El Salvador (Fedaes). La otra mitad fue seleccionada por el Consejo, a través de un proceso de evaluación y entrevistas. Expertos consultados por Focos señalaron que ambos mecanismos de elección han fallado en aplicar criterios y filtros suficientes para garantizar que los mejores perfiles lleguen a la corte más importante del sistema de justicia salvadoreño. 

Los 15 perfiles electos por el CNJ no han sido divulgados al público, pero entre los entrevistados durante este proceso se encuentran jueces, funcionarios y asesores cercanos al gobierno de Bukele, quienes han participado en la implementación del régimen de excepción, abrieron las puertas de la reelección presidencial inmediata y avalaron otras políticas violatorias a la Constitución de la República. 

La Fedaes, en tanto, eligió a 15 candidatos menos conocidos,  incluso dentro del mismo gremio de abogados; pero respaldados por organizaciones de jueces y trabajadores judiciales que se han mostrado cercanas al proyecto político de Nayib Bukele y han apoyado abiertamente las medidas de su Gobierno que han golpeado la independencia judicial, irrespetado la constitución y violado derechos humanos. 

En este proceso, marcado por la falta de participación de las gremiales de abogados,  dos asociaciones protagonizaron la elección: la Asociación Salvadoreña de Abogados Empleados Judiciales, de otras Instituciones del Estado y en el Ejercicio de la Profesión (ASAJELP) y la Asociación de Abogados Empleados del Organismo Judicial de El Salvador (ABOJES). Ambas han ganado poder e influencia en el Organismo Judicial durante este Gobierno. 

La primera ha propuesto a 6 aspirantes y pertenece a Luis Enrique López Jerez, hermano del presidente de la CSJ y exasesor de Casa Presidencial. La segunda presentó 4 aspirantes y está liderada por Santos Guerra Grijalba, actual concejal del CNJ, que corre como candidato con el respaldo de otro magistrado de la corte, Ernesto Clímaco Valiente. Las organizaciones y sus candidatos han respaldado públicamente los golpes a la independencia judicial por parte del Ejecutivo y han emitido posturas favorables a medidas como el régimen de excepción y la reelección inconstitucional de Bukele.

Dos aliadas de ABOJES; la Sociedad de Abogados de Occidente (SAO) y la Asociación de Jueces de Paz (AJUPES) presentaron dos y una candidatura, respectivamente. 

Las dos propuestas restantes son las de Reina Sigarán, representante del Sindicato de Empleados Judiciales Salvadoreños, apoyada por la Asociación de Abogados de Oriente, y la del abogado José Antonio Martinez, presentada por la Asociación de Abogados Democráticos de El Salvador.

ASAJELP y sus vínculos con el oficialismo

ASAJELP fue fundada en 2017 por el abogado Luis Enrique López Jerez, y ha ganado poder e influencia durante la administración de Bukele. De acuerdo con la revista Factum, López Jerez fue asesor de Casa Presidencial bajo la secretaría jurídica de Conan Castro, al menos desde el año 2020 a 2022. Además, el abogado es hermano del presidente de la CSJ, Óscar Alberto López Jeréz. 

El magistrado de la CSJ fue impuesto como presidente el 1 de mayo de 2021, cuando los diputados de la bancada cyan destituyeron ilegalmente a los magistrados de la Sala de lo Constitucional. El Departamento de Estado de los Estados Unidos lo incluyó en la Lista Engel por habilitar la reelección presidencial de Bukele, a pesar de que la Carta Magna lo prohíbe; pero el pasado 27 de junio la Asamblea volvió a darle un voto de confianza al prorrogar su presidencia en la Corte hasta el 23 de septiembre.

Óscar López Jerez es aspirante a la reelección, pero decidió proponer su candidatura ante el CNJ que, mediante un procedimiento propio, seleccionó a otros 15 candidatos que no han sido revelados al público.

En febrero de 2019, cuando el presidente Bukele convocó a una sesión plenaria de la Asamblea Legislativa y la militarizó para forzar la aprobación de un préstamo para su política de seguridad, ASAJELP salió al paso en la defensa del Ejecutivo. 

“La convocatoria del Consejo de Ministros o la presencia militar en cualquier parte de la República de El Salvador, no ha causado ninguna acción contraria a la Constitución (…) Exhortamos al Órgano Legislativo cumplir con el clamor de la población y sesionar para la aprobación de los fondos que darán continuidad al plan control territorial”, indicó en esa ocasión la gremial. 

En diciembre de 2021, la asociación también fue clave para asegurar el control del Gobierno sobre el Instituto de Acceso a la Información Pública (IAIP), que desde entonces ha dejado de ser una garantía de este derecho para la población, resolviendo sólo 2 de cada 10 solicitudes en favor de ciudadanos, según informes de Acción Ciudana. 

La ASAJELP propuso como comisionada del IAIP a Roxana Soriano como representante del sector profesional, a pesar de que había sido precandidata del partido Nuevas Ideas y la ley impide que personas con vínculos partidarios accedan al cargo. Actualmente, Soriano es magistrada presidenta de la Corte de Cuentas, nombrada por la Asamblea en 2023. 

La asociación de Luis López Jerez también ha ganado voz dentro de la Asamblea dominada por Nuevas Ideas, según consta en actas y proyectos de decretos para los que ASAJELP ha sido consultada. Esta consideración no es menor, en un legislativo que ha cerrado el espacio cada vez más para la participación de expresiones de la sociedad civil.

Además, la institución posee una representación en el Consejo Directivo del Centro Nacional de Registros, nombrado por el presidente de la República. 

En 2021, ASAJELP trabajó en alianza con ABOJES para presentar candidaturas a la CSJ, pero este año, la asociación propuso sus propias candidaturas con apoyo del Círculo de Abogados Salvadoreños (CAS).

Su principal perfil es Juana Jeanneth Corvera de Meléndez, quien fue nombrada jueza de Instrucción de Suchitoto por la CSJ del hermano de López Jerez. Anteriormente, la funcionaria se desempeñó como docente universitaria y coordinadora de programas de formación para la Escuela de Capacitación Judicial del CNJ. 

Corvera se ha pronunciado públicamente en favor de las políticas del Gobierno de Bukele que han sido señaladas por violar la independencia judicial, afectar el debido proceso y violentar derechos humanos.

En 2021, cuando buscaba una posición en el CNJ, Corvera calificó como positivas las reformas a la Ley de la Carrera Judicial que ordenó Bukele para jubilar obligatoriamente a jueces mayores de 60 años o con 30 años de carrera. 

“Los derechos colectivos deben de prevalecer sobre el individual (…) No fue injusta la reforma que se tomó. Tampoco fue injusta la jubilación que se ha hecho”, dijo Corvera ante la Comisión Política de la Asamblea. La funcionaria también señaló que la reforma a la ley permitiría el ingreso de más jóvenes a la carrera judicial. 

Previamente, ASAJELP ya había emitido un comunicado apoyando las reformas. En referencia a las decenas de jueces removidos de sus puestos, indicó que, si bien la Constitución reconoce la carrera judicial,  “no puede considerarse que sus nombramientos son a perpetuidad, pues deben generarse las condiciones para que existan oportunidades para los nuevos profesionales que permitan la dinamización y una evolución en la interpretación y en la interpretación del derecho”, señala el pronunciamiento.

Estos argumentos se alinearon con los de la bancada cyan, que aprobó la iniciativa de Casa Presidencial, argumentando que era necesaria una “depuración” del Organismo Judicial. Sin embargo, Organizaciones como la Fundación para el Debido Proceso (DPLF) han señalado que la reforma a la Ley de la Carrera Judicial fue un golpe para la independencia de jueces y magistrados, y una violación a los derechos de los trabajadores destituidos de sus cargos forzosamente. 

Una investigación periodística realizada por varios medios de comunicación salvadoreños reveló que la destitución de jueces permitió el nombramiento y el ascenso de jueces cercanos al bukelismo, quienes en algunos casos no cumplían los requisitos de ley o tienen señalamientos de corrupción. Por otro lado, funcionarios independientes o no alineados con el oficialismo fueron trasladados de sus posiciones o destituidos de sus cargos. 

Recientemente, durante un evento de campaña organizado por las asociaciones de jueces, Corvera también se pronunció en favor del régimen de excepción y aprobó los juicios masivos que los jueces especializados deberán conducir y que han sido criticados por organizaciones por no garantizar el debido proceso. 

Jesús Ulises García, otro de los candidatos de ASAJELP en el listado de la Fedaes, también ha emitido comentarios que justifican la reelección inconstitucional del presidente Nayib Bukele. García, quien es presidente del tribunal quinto de sentencia de San Salvador, dijo a Voz Pública que no estaba en contra de la reelección presidencial, y que el cambio se debe a otra manera de hacer política. “Quisiera pensar que estamos pasando a otra época (…) pienso que no estoy tan en contra, porque las personas, la ciudadanía eso es lo que quiere, y ahí está la legitimidad”, afirmó.

Otros candidatos de ASAJELP son José Mauricio Cardoza Hernández, registrador jefe del Registro de la Propiedad; Jesús Ulises García, juez quinto de sentencia; Marta María Iglesias Majano, abogada de la Universidad de Oriente, y Joaquín Oscar Vallejos Díaz, abogado litigante y fundador de la asociación. 

En 2021, Vallejos Díaz, junto a Luis López Jerez y otros miembros de la asociación, pidieron al Tribunal Supremo Electoral la cancelación del FMLN y ARENA, por “negociar con grupos terroristas”.

ABOJES busca otro asiento en la CSJ

La ABOJES es una organización que nació en 2010, y que ha ido ganando influencia dentro del Organismo Judicial, al lograr posicionar a sus perfiles en puestos de poder e ir sumando más trabajadores judiciales a sus filas. Actualmente se precia de ser la asociación con mayor representación a nivel nacional. 

En junio de 2021, la ABOJES logró el apoyo de la bancada de Nuevas Ideas para que votara a favor de una de sus propuestas para magistrado de la CSJ, José Ernesto Clímaco Valiente, quien entonces era subdirector de Hidrocarburos y Minas del Ministerio de Economía. En septiembre, uno de los fundadores de la organización y el principal candidato a la CSJ en esta elección, Santos Guerra Grijalba, fue nombrado por los diputados oficialistas como concejal propietario del CNJ para el periodo de 2021 a 2026.  

A inicios de septiembre, antes de que Guerra Grijalba fuera elegido, la ABOJES emitió un comunicado para respaldar las reformas a la ley de la carrera judicial.  Señaló que la reforma significaba un “verdadero cambio de timón” a la administración del Órgano Judicial, “tratando de Ilevarla a la modernización y convertirla en una institución renovada”. Además aseguró que “las condiciones intelectuales, físicas y aun emocionales del adulto mayor aminoran o se reducen, en natural detrimento del servicio”.

Santos Grijalba ahora lidera el listado de la Fedaes para la CSJ. En la votación del pasado 22 de junio, obtuvo 1,422 votos, posicionándose así en el primer lugar del listado.

Junto a Santos Guerra también se postuló otro fundador de ABOJES, Raymundo Alirio Carballo, segundo magistrado propietario de la Cámara de lo Penal de la Primera Sección de Occidente de Santa Ana. 

En un evento de campaña, Carballo Mejía defendió el régimen de excepción, otra política del Ejecutivo cuestionada por organizaciones defensoras de derechos humanos, que dan cuenta de asesinatos y torturas por parte de agentes de seguridad en las cárceles salvadoreñas.

“Sobre el régimen de excepción ustedes también han sentido la violencia y la violencia se debe atajar con medidas extremas; ante una sociedad violenta, los Estados se deben defender”, dijo ante la pregunta de la Revista Gato Encerrado. 

Sobre las denuncias por detenciones arbitrarias ocurridas durante el régimen de excepción, el candidato dijo que «siempre han existido circunstancias que pueden parecer violaciones a derechos humanos sin pensarlo. No toda aprehensión tiene que ver con violaciones a derechos humanos”. 

Los otros dos candidatos propuestos por ABOJES son  Alexander Efraín Ticas Navarro, asesor institucional de la Corte de Cuentas de la República (CCR), y Karen Yasmín Hernández Salmerón, coordinadora del Área Penal del Departamento de Documentación de la CSJ.

Un proceso dominado desde el Órgano Judicial 

El proceso para elegir a los jueces más importantes del país, los magistrados de CSJ, genera apatía entre la gran mayoría de abogados y trabajadores judiciales en el país, . “No tengo conocimiento de los candidatos que van a participar, pero sí han venido a dejar tazas, calendarios y lapiceros de la campaña”, dijo una colaboradora judicial que habló bajo condición de anonimato. 

El proceso de elección de los perfiles propuestos a la Asamblea Legislativa por parte del sector de abogados ha estado marcado por la falta de participación del gremio, sobre todo de los profesionales en el libre ejercicio. La ausencia de candidaturas por parte de las asociaciones obligó a la Fedaes a ampliar el plazo de inscripción inicial, tras el cual solo una persona se había postulado. 

Finalmente, la inscripción cerró con 20 candidaturas y los niveles de participación en la votación también fueron bajos. De los 38,000 abogados habilitados para votar, solo 3,632 ejercieron su derecho, un 9.56 % del padrón.

Ignacio Guerrero, representante del Centro de Estudios Jurídicos, una de las organizaciones que integra la Fedaes, dijo a Focos que en elecciones anteriores se ha observado mayor diversidad de propuestas, tanto de asociaciones federadas como no federadas. “Antes había distintos bandos. Los trabajadores judiciales ponían a sus candidatos, los jueces ponían a sus candidatos y han habido candidatos que han desarrollado la profesión en el libre ejercicio. En este caso, prácticamente no hay candidatos del libre ejercicio; casi todos vienen de la administración de justicia o son jueces”, explicó. 

Para Guerrero, la falta de participación del gremio se debe al temor y la inconformidad de los abogados por los golpes a la democracia dirigidos por el Ejecutivo, la pérdida del balance de poderes y el irrespeto a los derechos humanos. “Esto es desgastante, el gremio de abogados se ha desmotivado bastante. Tal vez los candidatos no estaban acorde con su visión y por eso no participaron”, dijo. 

El abogado constitucionalista Enrique Anaya coincidió con este análisis y añadió que existe un proceso de “desnaturalización de la elección”, en el cual las asociaciones de trabajadores judiciales han tomado el control, en detrimento de la representación de los abogados .

“La idea original era que votaran los abogados en el libre ejercicio, no que votaran empleados y funcionarios judiciales. ¿Cómo se ha venido deformado esto? Que ahora hay múltiples asociaciones de trabajadores judiciales y jueces que se han creado única y exclusivamente para postular candidatos (…) Y el absurdo es que ahora resulta que los empleados del Órgano Judicial  están viendo cómo nombran a sus jefes”, señaló Anaya. 

La elección de la Fedaes ha sido ampliamente criticada por organizaciones de la sociedad civil, debido a que no ha logrado implementar filtros adecuados que permitan asegurar que las personas gocen de moralidad y honorabilidad notoria, ni capacidad técnica. En ese sentido, el proceso recueda a una campaña política, en la que las asociaciones juegan el papel de organizaciones partidarias. 

Los expertos consultados coincidieron en señalar que las asociaciones de abogados funcionan como meros vehículos para que sus asociados puedan llegar a cargos públicos.  “La elección de los abogados es un proceso más político, porque se basa en el voto y no tanto en la idoneidad y las cualidades de la persona que se postula”, señala Eduardo Escobar, de Acción Ciudadana. 

La otra mitad de la lista

El CNJ ha mantenido oculto su proceso de elección. Aunque las entrevistas a los aspirantes se realizaron de manera pública, el consejo no ha explicado qué criterios y herramientas de evaluación utilizó para la depuración de sus perfiles. Además, obvió el proceso de deliberación y la votación pública que ordena la sentencia de inconstitucionalidad 94-2014, para la elección final de los 15 candidatos.

Desde 2015, el Consejo había convocado a una sesión para cumplir con este requisito, pero este año entregó el listado a la Asamblea sin dar a conocer los nombres electos ni las razones de su decisión. 

Para los expertos consultados, esto implica un retroceso con respecto a la tecnificación y la transparencia que se había impulsado durante los procesos de 2018 y 2021, gracias a la presión de la sociedad civil. 

Entre los candidatos está Óscar López Jerez, actual presidente de la CSJ; Noel Orellana, magistrado propietario del TSE,  quien  dio su voto para avalar la inscripción de la candidatura de Nayib Bukele a la reelección inconstitucional; Raquel Caballero de Guevara, actual titular de la Procuraduría para la Defensa de los Derechos Humanos (PDDH), y José Apolonio Tobar, exprocurador de Derechos Humanos; ambos señalados por su inacción frente a las violaciones de derechos humanos durante la vigencia del régimen de excepción.

Focos TV: