Select Page

Alejandro David Salvatierra, known as “Pitu,” is an Argentine journalist and writer who discussed the visit of his country’s Minister of Security, Patricia Bullrich, to El Salvador on the CN5 channel’s program “Duro de Domar.”

Salvatierra questions that in Argentina, only the repressive side of Bukele is shown, and the social side is hidden. “(…) While Bukele was doing this, he also raised pensions, and they were the highest pensions in Central America. He raised the minimum wage, created food aid for the first time in the country, opened universities and libraries in each of the neighborhoods he was cleaning up from the gangs. There is a social side that was hidden from the world,” he said on the television program.

Voz Pública verified the statements about President Bukele’s social measures and found that these assertions fall into the categories of false and misleading.

El Salvador does not have the highest pensions in the region, nor did it increase the minimum pension, essential for many workers, in the late 2022 reform. Bukele was not the first president to provide food aid. After the pandemic, his government has neglected social programs and the most vulnerable. Additionally, extreme poverty doubled during his tenure, which speaks volumes about the social policy. Also, the only public university is in crisis due to unpaid funds, and the new university campuses he promised in 2018, when he was a candidate, have yet to be built. Regarding the so-called CUBOS, which include a library, limited progress has been made according to the plan. To date, there are 11 operating throughout the country.

Below, each of the four statements is analyzed separately.

“Bukele raised the pensions, and they were the highest in Central America.”

In December 2022, the Legislative Assembly approved a pension system reform that included a 30% increase in old-age pensions of up to $2,300. The minimum pension remained at $304.17, it did not increase as the Executive wanted to make people believe. The increase was not applied to the rest of the pensions, disability and survivor pensions, which are a significant amount in the system. It is essential to emphasize that the Government did not present a single document on the sustainability of this measure in the medium term.

According to the Dr. Guillermo Manuel Ungo Foundation (Fundaungo), by mid-2021, almost two out of every three pension system contributors earned less than $660. Although the statistic corresponds to three years ago, a significant portion of the country’s workers remains below that salary range.

With those wages, according to economist César Villalona, the pension calculation will be around $200. By applying the 30% increase to pension reform, their pension will be $260. Since it is below the minimum, the Government makes up the difference up to $304.17. In reality, workers with the lowest pensions do not perceive the increase because, by law, they are guaranteed the minimum pension.

By raising the same percentage for all pensions, more inequality is generated. Those with a $200 pension, as in the previous example, get a $60 increase, while the highest pensions get increases of up to over $600. Also, the money for the increase comes from each worker’s individual account, so the savings will last less time.

The last increase in the minimum pension was approved by the lawmakers of the 2018-2021 period. Nayib Bukele was already in charge of the Executive, but with a Legislature dominated by opposition parties. The lawmakers approved this increase at the request of 10 unions grouped in the “Iniciativa Popular Sin AFP” movement.

Villalona recalls that the Legislative Assembly approved that the minimum pension rise to $304, the minimum wage for commerce and services, in December 2020. At that time, the 47% increase (the pension was $207) had the votes of Bukele’s opposing parties, who were the majority at that time.

Decree 803, which contained a $250 million loan, was divided into $125 million for municipalities and $125 million to finance pension increases.

Bukele vetoed the decree, although it was finally overridden by lawmakers in a later vote. It should be noted that the veto did not mention the allocation of the pension amount, but rather the funds for municipalities. In any case, the last increase in the minimum pension was approved by the opposition parties, now with virtually no representation in the Assembly.

On the other hand, it is also not true that El Salvador’s pension or retirement is the highest in Central America. “It is utterly false, the highest pensions on the isthmus are in Panama and Costa Rica. Moreover, we are the third-worst country in terms of pension amounts, and I’m not the one saying it, it’s the SC Riesgos rating agency,” said Patricio Pineda, a representative of Mesa por una Pensión Digna.

As seen in the graph, the replacement rate, i.e., the percentage that the retiree receives concerning their last salary, is the lowest in the region and one of the lowest on the continent.

In El Salvador, the main problem with the pension system is the low coverage, something that none of the reforms approved to date has addressed, including the latest one approved by Nuevas Ideas, Nayib Bukele’s party.

According to information available on the website of the Dr. Guillermo Manuel Ungo Foundation (Fundaungo), only one in four workers contributes to the pension system. Of these contributors, 40.7% reach the minimum value required for retirement conditions and receive a pension. In concrete terms, one in ten workers.

Pension coverage in the country is one of the lowest among those with an individual capitalization system, with only one in six older adults receiving a contributory or non-contributory pension.

“He raised the minimum wage”

In El Salvador, Article 159 of the Labor Code states that the minimum wage must be reviewed at least every three years. Therefore, increasing the salary is a legal obligation, not a provision of the sitting president.

In August 2021, the last update occurred with a general 20% increase for different sectors. The salary was set at $365 for services and commerce, and $359.16 for the maquila sector. For various agricultural activities, amounts between $243.45 and $272.66 were established.

At the time, the Government reported that this increase was the highest ever, but that was not true. The increase that preceded it, in 2017, instead of being the same percentage across all sectors, prioritized those with lower incomes. Specifically, it had increases ranging from 19.2% for commerce and services, to 39.9% for maquila, and up to 105.1% for sugar cane harvesting.

This year, the National Minimum Wage Council, made up of representatives from the Government, workers, and private enterprise, should agree on a new increase. Various organizations suggest a 25% increase to cover the basic needs of an average Salvadoran family.

“He created food aid for the first time in the country.”

Price of the rural and urban basic basket

Nayib Bukele is not the first president to deliver food packages to citizens. This practice has been common in both right-wing and left-wing governments, sometimes coinciding with the proximity of elections. Of course, Bukele also did so before the 2024 presidential elections as a measure to win votes, as various media outlets documented.

During the pandemic, he delivered a significant number of food packages to relieve families who temporarily lost their jobs. A Presidential House communiqué dated November 2020 reported at least 7 million baskets distributed through the Health Emergency Program (PES).

Later, the Government stopped providing direct aid to the most vulnerable population despite the severe economic situation due to rising food prices. Precisely, in 2022 and 2023, the basic basket increased by $42 in rural areas (28.6%), a similar increase to what it had experienced in the last 15 years. Another variable, inflation in food prices reached 8% in 2021, 12.2% in 2022, and closed at 4% in 2023.

To give an idea, the Ministry of Local Development (Mindel) delivered just over 38,000 food rations in 2022 for a country with 528,000 families living in poverty. Each ration contained products for a maximum of two weeks. The Government did not deliver food again until late 2023 and early 2024, in the context of the elections.

Under Bukele’s administration, poverty increased. Households in extreme poverty, the sharpest level, doubled from 87,400 in 2019 to 170,700 in 2022, representing 8.6% of the country. In many cases, the members of these families survive on one dollar or less per day. In 2023, the situation worsened, although official figures are still provisional.

The neglect of programs aimed at the most vulnerable population marked his first term. An example is the non-contributory $50 pensions for older adults, which are paid up to a year late. Another is the program aimed at women with young children, education and health vouchers, which has been reduced to a minimum. This administration received it with over 42,000 enrollees, but by 2023 there were just over 4,000.

Furthermore, the economic situation for thousands of families has worsened due to the low production of staple grains. Maize and bean harvests, the country’s food base, have declined compared to the previous decade, according to Ministry of Agriculture statistics.

“Universities and libraries in gang-free neighborhoods”

Bukele’s Government, far from opening new universities, has caused a financial crisis in the University of El Salvador (UES) by denying budgeted funds since 2022. This university is the most important in the country and the only public institution of higher education.

The university’s rector, Juan Rosa Quintanilla, recently confirmed that the Government owes it $51 million and indicated that the 2024 purchasing plans are suspended. The figure is considerable considering its budget is $124.69 million for this year.

During his campaign and subsequently as president, Bukele pledged to improve funding for UES and to build two departmental campuses in Chalatenango and Morazán. The Mindel allocated $2.5 million for each of them for several years. In the end, they were not built, and these projects disappeared from this year’s spending plan.

Coinciding with the demolition of three penitentiary centers in the cities of Sonsonate, Metapán, and La Unión, the president also announced the construction of three specialized study centers on those lands in April 2021. Specifically, they were three digital technological institutes (ITD) with a $30 million investment. Three years later, La Prensa Gráfica documented that these prison facilities look abandoned and show no signs of intervention.

Another point mentioned by the Argentine writer was the opening of libraries “in each of the neighborhoods he was cleaning up from the gangs.” He is likely referring to the establishment of the Urban Center for Welfare and Opportunities (CUBO), run by the Directorate of Social Fabric Reconstruction, under the Ministry of Justice and Security. These facilities include libraries, workshops, video games, among others, and are intended for young people in vulnerable areas.

To date, 11 CUBOs are operating in different municipalities, out of the 60 planned nationwide. It does not even provide one for each of the 14 departments, similar to the provinces in Argentina.

Please note

This media outlet tried to contact Salvatierra unsuccessfully through his and the television channel’s social networks. The purpose was to learn the sources of information provided about the social aspect promoted by the Salvadoran Government.

Voz Pública:

Cuatro engaños de la política social de Bukele difundidos en Argentina

Alejandro David Salvatierra, conocido como “Pitu”, es un periodista y escritor argentino que se refirió a la visita que la ministra de Seguridad de su país, Patricia Bullrich, hizo a El Salvador en el programa “Duro de Domar” del canal CN5.

Salvatierra cuestiona que en Argentina solamente se muestra la parte represiva de Bukele y se oculta la social. “(…) mientras Bukele hacía esto, también​ subió las jubilaciones y fueron las jubilaciones más altas de América Central.​ Subió el salario mínimo, creó la ayuda alimentaria​ por primera vez en el país​, abrió universidades y bibliotecas en cada uno de los barrios que iba limpiando de las maras. Hay una parte social que se escondió al mundo”, afirmó en el mencionado programa televisivo.

Voz Pública verificó lo expresado sobre las medidas sociales del presidente Bukele y encontró que esas afirmaciones entran en las categorías de falsa y engañosa.

El Salvador no tiene las pensiones más altas de la región y tampoco aumentó la pensión mínima, la más importante para muchos de los trabajadores, en la reforma de finales de 2022. Bukele no fue el primer presidente en entregar ayuda alimentaria. Tras la pandemia, su gobierno ha desatendido los programas sociales y a los más vulnerables. En su gestión, además, se duplicó la pobreza extrema lo que dice bastante de la política social. También, la única universidad pública está en crisis por el impago de fondos y las nuevas sedes universitarias que prometió en 2018, cuando era candidato, siguen sin construirse. Sobre los llamados CUBOS, que incluyen una biblioteca, el avance es limitado según lo planificado. A la fecha, hay 11 en funcionamiento en todo el país.

A continuación, se analizan cada una de las cuatro afirmaciones por separado.

“Bukele subió las jubilaciones y fueron las más altas de América Central”

En diciembre de 2022, la Asamblea Legislativa aprobó una reforma al sistema de pensiones que incluyó un aumento del 30% a las pensiones por vejez de hasta $2,300. La pensión mínima siguió siendo de $304.17, no aumentó como se quiso hacer creer desde el Ejecutivo. El incremento tampoco se aplicó al resto de pensiones, las de invalidez y sobrevivencia, que son una cantidad considerable en el sistema. Es importante subrayar que el Gobierno no presentó un solo documento sobre la sostenibilidad de esa medida en el mediano plazo.

Según la Fundación Dr. Guillermo Manuel Ungo (Fundaungo), hasta mitad de 2021, prácticamente dos de cada tres cotizantes al sistema de pensiones ganaba menos de $660. Si bien la estadística corresponde a tres años atrás, una buena parte de los trabajadores del país sigue abajo de ese rango salarial.

Con esos salarios, según el economista César Villalona, el cálculo de la pensión quedará en torno a los $200. Al aplicarle el 30% del aumento a la reforma previsional, su pensión le quedará en $260. Como queda por debajo de la mínima, el Gobierno pone la diferencia hasta los $304.17. En realidad, los trabajadores con las pensiones más bajas no perciben el aumento dado que, por ley, tienen garantizada la pensión mínima.

Al subir el mismo porcentaje para todas las pensiones se genera más desigualdad. A los que les queda un pensión de $200, como en el ejemplo anterior, se les aumenta $60 mientras que a las más altas es hasta arriba de los $600. Además, el dinero del aumento sale de la cuenta individual de cada trabajador por lo que el ahorro le durará menos tiempo.

El último aumento a la pensión mínima fue aprobado por los diputados del periodo 2018 a 2021. Ya estaba Nayib Bukele al frente del Ejecutivo, pero con un Legislativo dominado por los partidos de oposición. Los diputados aprobaron ese incremento a petición de 10 sindicatos aglutinados en el movimiento “Iniciativa Popular Sin AFP”.

Villalona recuerda que la Asamblea Legislativa aprobó que la pensión mínima subiera a $304, el monto del salario mínimo de comercio y servicios, en diciembre de 2020. En ese entonces, el aumento del 47% (la pensión era de $207) contó con los votos de los partidos opositores a Bukele, mayoría en ese entonces.

El Decreto 803 aprobado contenía un préstamo por $250 millones, que se dividió en $125 millones para alcaldías y $125 millones para financiar el aumento de las pensiones.

Bukele vetó ese decreto aunque fue superado finalmente por los diputados en una votación posterior. Hay que decir que el veto no hacia mención a la asignación del monto para las pensiones sino que iba dirigido a los fondos a las municipalidades. En cualquier caso, el último aumento a la pensión mínima fue aprobado por los partidos de la oposición, hoy, prácticamente, sin representación en la Asamblea.

Por otra parte, tampoco es cierto que la jubilación o pensión de El Salvador sea la más alta de Centroamérica. “Es totalmente falso, las pensiones más altas del istmo las tiene Panamá y Costa Rica. Es más, somos el tercer peor país en términos de montos de pensiones, y no lo digo yo, lo dice la calificadora SC Riesgos”, aseguró Patricio Pineda, representante de Mesa por una Pensión Digna.

Como se observa en la gráfica, la tasa de reemplazo, es decir, el porcentaje que recibe el jubilado con respecto a su último salario, es la más baja de la región y de las menores del continente.

En El Salvador, el principal problema del sistema de pensiones es la baja cobertura, algo a lo que ninguna de las reformas aprobadas hasta la fecha le ha prestado atención, incluida la última aprobada por Nuevas Ideas, el partido de Nayib Bukele. 

Según información disponible en la web de la Fundación Dr. Guillermo Manuel Ungo (Fundaungo), solo uno de cada cuatro trabajadores cotiza al sistema de pensiones. De esos cotizantes, el 40.7% llega al valor mínimo requerido para las condiciones de retiro y recibir una pensión. En concreto, uno de cada diez trabajadores.

La cobertura previsional en el país es de las más bajas entre los que tienen un sistema de capitalización individual, apenas uno de cada seis adultos mayores recibe una pensión contributiva o no contributiva.

“Subió el salario mínimo”

En El Salvador, el Código de Trabajo, en su artículo 159, establece que el salario mínimo se debe revisar al menos cada tres años. Por tanto, el aumento al salario es una obligación legal y no una disposición del presidente de turno.

En agosto de 2021 se actualizó por última vez con un aumento general del 20% a los distintos sectores. El salario quedó en $365 en servicios y comercio, y $359.16 en el sector maquila. Para las distintas actividades agrícolas se estableció montos entre $243.45 y $272.66.

En su momento, el Gobierno informó que ese aumento era el mayor que se había tenido, pero no era cierto. El incremento que le precedió, el de 2017, en lugar de ser el mismo porcentaje en todos los sectores, priorizó a los de más bajos ingresos. En concreto, tuvo incrementos desde el 19.2% para los rublos comercio y servicios, pasado por el 39.9% para la maquila y hasta el 105.1% en la recolección de azúcar. 

Este año, el Consejo Nacional del Salario Mínimo, integrado por representantes del Gobierno, los trabajadores y la empresa privada, debería acordar un nuevo aumento. Diferentes organizaciones hablan de un 25% para cubrir las necesidades básicas para una familia salvadoreña promedio.

«Creó la ayuda alimentaria por primera vez en el país”

Precio de la canasta básica rural y urbana.

Nayib Bukele no es el primer presidente que entrega paquetes de alimentos a los ciudadanos. Esa práctica ha sido común en los gobiernos de derecha y de izquierda coincidiendo, en ocasiones, con la proximidad de las elecciones. Por supuesto, Bukele también lo hizo previo a los comicios presidenciales de 2024 como una medida para ganar votos, así lo documentaron diferentes medios de comunicación.

En la pandemia, entregó una importante cantidad de paquetes alimentarios para aliviar a las familias que se quedaron sin trabajo temporalmente. Un comunicado de Casa Presidencial, con fecha de noviembre de 2020, informaba de, al menos, siete millones de canastas repartidas a través del Programa de Emergencia Sanitaria (PES).

Después, el Gobierno dejó las ayudas directas a la población más vulnerable a pesar de la grave situación económica por el aumento en el precio de los alimentos. Precisamente, en 2022 y 2023, la canasta básica aumentó $42 en la zona rural (28.6%), un incremento similar al que tuvo en los últimos 15 años. Otra variable, la inflación en los alimentos llegó al 8% en 2021, al 12.2% en 2022 y cerró con el 4% en 2023.

Para hacerse una idea, el Ministerio de Desarrollo Local (Mindel) entregó un poco más de 38,000 raciones alimenticias en 2022 para un país con 528,000 familias en situación de pobreza. Cada ración contenía productos para un máximo de dos semanas. El Gobierno no volvió a entregar alimentos hasta finales de 2023 e inicios de 2024, en el marco de las elecciones.

En la gestión de Bukele, la pobreza aumentó. Los hogares en pobreza extrema, la más aguda, se duplicaron al pasar de 87,400 en 2019 a 170,700 en 2022, que representan el 8.6% del país. En muchos casos, los miembros de estas familias sobreviven con un dólar o menos al día. En 2023, la situación empeoró si bien las cifras oficiales son aún provisionales.

La desatención a los programas dirigidos a la población más vulnerable marcó su primer periodo de gestión. Un ejemplo son las pensiones no contributivas de $50 a los adultos mayores que se pagan hasta con un año de atraso. Otro es el programa dirigido a las mujeres con hijos menores, los bonos de educación y salud, que se ha reducido a la mínima expresión. Esta administración lo recibió con más de 42,000 inscritas y en 2023 había poco más de 4,000.

Además, la situación económica para miles de familias se ha agravado con la baja producción de granos básicos. Las cosechas de maíz y frijol, la base alimentaria en el país, han caído con respecto a la década anterior, según estadísticas del Ministerio de Agricultura.

“Universidades y bibliotecas en barrios sin pandillas”

El Gobierno de Bukele, lejos de abrir nuevas universidades, ha provocado una crisis financiera en la Universidad de El Salvador (UES) al negarle los fondos presupuestados desde el 2022. Ese centro de estudios es el más importante del país y el único público de estudios superiores.

El rector del alma mater, Juan Rosa Quintanilla, confirmó recientemente que el Gobierno le adeuda $51 millones e indicó que los planes de compra de 2024 están suspendidos. La cifra es considerable si se toma en cuenta que su presupuesto es de $124.69 millones para este año.

En campaña y luego como presidente, Bukele se comprometió a mejorar los fondos para la UES y a la construcción de dos sedes departamentales, en Chalatenango y Morazán. Al Mindel le destinaron $2.5 millones para cada una de ellas durante varios años. Al final, no las construyó y esos proyectos desaparecieron del plan de gastos de este año.

Coincidiendo con la demolición de tres centros penales en las ciudades de Sonsonate, Metapán y La Unión, el presidente anunció también la construcción de tres centros especializados de estudio en esos terreros en abril de 2021. En concreto, eran tres institutos tecnológicos digitales (ITD) con una inversión de $30 millones. Tres años después, La Prensa Gráfica documentó que las instalaciones de estas cárceles lucen abandonadas y sin rastro de que vayan a ser intervenidas. 

Otro de los puntos que mencionó el escritor argentino fue la apertura de bibliotecas “en cada uno de los barrios que iba limpiando de las maras”. Es probable que se refiera a la instalación del Centro Urbano de Bienestar y Oportunidades (CUBO), a cargo de la Dirección de Reconstrucción de Tejido Social, adscrita al Ministerio de Justicia y Seguridad. Estas instalaciones incluyen biblioteca, talleres, videojuegos, entre otros, y están destinados a jóvenes de las zonas vulnerables

A la fecha, funcionan 11 CUBOS en diferentes municipios de los 60 proyectados a nivel nacional. Ni siquiera alcanza para una para cada uno de los 14 departamentos, similar a las provincias en Argentina.

Tomar en cuenta

Este medio trató de contactar a Salvatierra sin éxito a través de sus redes sociales y las del canal de televisión. El motivo era conocer las fuentes de la información brindada sobre la parte social impulsada por el Gobierno salvadoreño.

Voz Pública: