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By the end of the third week of June, deaths from acute diarrheal diseases (EDAS) reached their highest point since 2014, while hospitalizations surpassed the records of the last seven years, indicated LPG Datos, based on statistics published by the Ministry of Health (MINSAL).

In last week’s update, the state office reported 7,711 hospital discharges (people who required care in a hospital) due to diarrhea up to week 25 (June 16 to 22). Additionally, it reported that the mortality rate was 0.7%. That is, 0.7% of the total hospital discharges passed away.

With the portal that replaces epidemiological bulletins, the MINSAL stopped reporting the number of deaths from EDAS, but the available information allows us to infer that 54 people have died from this cause until the third week of June.

The figure not only exceeds the peak recorded in 2016, when there were 53 deaths in the same period, but it is also the highest since 2014, according to MINSAL statistics compiled by LPG Datos. Moreover, compared to 2023, deaths from diarrhea increased by 22.7%, as 44 people died during the same period last year.

Like the number of deaths, the number of people who have needed hospital care due to EDAS is at historic levels. The aforementioned 7,711 hospital discharges are the highest number since 2017 when 8,932 hospitalizations due to diarrhea were recorded. The current mortality rate is also the highest since 2017.

Children, Most Vulnerable to Diarrhea

The Ministry of Health does not provide information on the ages or gender of patients who have died from diarrhea, but the Pan American Health Organization (PAHO) notes that these diseases are the third leading cause of death in children under 5 years of age.

Every year, diarrhea kills 443,832 children under 5 years of age and another 50,851 children aged 5 to 9 years, says the regional health agency.

According to MINSAL, up to June 22, 57,834 cases of EDAS have been identified in children under 9 years of age, representing 31.3% of the total. Only between 1 and 4 years old were there 30,510 patients, surpassing only the group of 20 to 29 years, where 36,293 were recorded.

PAHO explains that in the past, the main causes of diarrhea-related deaths were severe dehydration and fluid loss, but now “other causes, such as septicemic bacterial infections, are likely responsible for an increasing proportion of diarrhea-related deaths.”

The organization also points out that malnourished or immunosuppressed children, as well as people living with HIV, are at the highest risk of developing potentially fatal EDAS.

Additionally, it emphasizes that these are preventable diseases and that the population needs a safe supply of drinking water, as well as adequate sanitation and hygiene.

MINSAL Reports 155 Cases of Bacterial Diarrhea

According to MINSAL data, up to week 25, it identified the presence of four bacteria in sentinel surveillance of acute diarrheal diseases, with Aeromonas spp causing the highest number of cases, followed by Campylobacter spp and Shigella spp/Escherichia coli.

Aeromonas account for 49 cases so far this year. According to PAHO, this bacterium is usually found in water.

MINSAL also reported 48 cases of Campylobacter spp, considered one of the main bacterial agents causing diarrhea and enteritis in humans.

The World Health Organization (WHO) states that it is transmitted through food and although infections by this bacillus are usually mild, in very young children they can be fatal.

There were also 48 cases of Shigella spp/Escherichia coli, which “can cause serious illness through food,” says the WHO. This bacterium is found in “raw or undercooked ground meat products, raw milk, and vegetables contaminated with fecal matter,” the organization notes.

Another 12 cases of bacterial diarrhea have been caused by Salmonella spp, according to health authorities. “People contract salmonellosis through the consumption of contaminated animal-derived food (mainly eggs, meat, poultry, and milk), but there are also other foods that have been linked to transmission, such as vegetables contaminated with manure,” says the WHO.

Regarding diarrhea caused by viruses, MINSAL has identified 155 cases so far in 2024. Most of them correspond to rotavirus, which is one of the most common causes of diarrhea in children under 5 years of age.

According to the ministry, up to week 25, 67 cases of this virus have been confirmed, a lower figure than the 79 last year.

It also identified 35 cases of diarrhea due to adenovirus and norovirus, and 18 due to astrovirus.

Weekly Cases Begin to Rise

The Ministry of Health’s latest update indicates that weekly cases of diarrhea and gastroenteritis have begun to increase after eight consecutive weeks of decline.

This year began with a peak of over 10,000 weekly cases, which remained during the first four weeks of 2024. In the following days, there were ups and downs, but due to the increase at the beginning of the year, the first quarter ended with 114,596 cases, the highest figure since 2017 when 109,238 were recorded.

From the tenth week, a decline began lasting until week 19 and cases have increased since then, although at a slow pace. Between week 20 and 25, they went from 5,330 to 5,910 weekly cases. However, MINSAL maintains that diarrhea is in the success zone.

This behavior coincides with the arrival of the rainy season, which has also generated incidents such as floods, promoting the appearance of these diseases, as well as respiratory ailments.

“In this period we are in, with climate impact, certain endemic diseases related to respiratory problems may increase, and it is worth mentioning that we are in one of the periods during which an increase in these pathologies occurs,” said Minister of Health Francisco Alabi on June 19, while El Salvador faced a storm that led to the evacuation of more than 4,000 people.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Muertes-por-diarrea-en-su-punto-mas-alto-en-10-anos-en-El-Salvador-20240630-0041.html

Muertes por diarrea, en su punto más alto en 10 años en El Salvador

Al cierre de la tercera semana de junio, las muertes por enfermedades diarreicas agudas (EDAS) llegaron al punto más alto desde 2014, mientras que las hospitalizaciones han superado los registros de los últimos siete años, indicó LPG Datos, basándose en las estadísticas publicadas por el Ministerio de Salud (MINSAL).

En la actualización de la semana pasada, la cartera de Estado reportó 7,711 egresos hospitalarios (personas requirieron atención en un hospital) por diarreas hasta la semana 25 (16 al 22 de junio). Además, informó que la tasa de letalidad fue del 0.7 %. Es decir, falleció el 0.7 % del total de egresos hospitalarios.

Con el portal que sustituye los boletines epidemiológicos, el MINSAL dejó de informar la cantidad de muertes por EDAS, pero la información disponible permite inferir que 54 personas han fallecido por esta causa hasta la tercera semana de junio.

El dato no solo supera al pico registrado en 2016, cuando hubo 53 fallecidos en el mismo periodo, también es el más alto desde 2014, indican las estadísticas del MINSAL recopiladas por LPG Datos. Además, en comparación con 2023, las muertes por diarreas incrementaron 22.7 %, ya que el año pasado fallecieron 44 personas en el mismo periodo.

Al igual que la cantidad de fallecidos, la cifra de personas que han necesitado la atención de un hospital por cuadros de EDAS se encuentra en niveles históricos. Los ya mencionados 7,711 egresos hospitalarios son la cifra más alta desde 2017, cuando se contabilizaron 8,932 hospitalizaciones por diarreas. La tasa de letalidad actual también es la más alta desde 2017.

Niñez, la más propensa a padecer diarrea

El Ministerio de Salud no brinda información sobre las edades o sexo de los pacientes que han fallecido por diarreas, pero la Organización Panamericana de la Salud (OPS) señala que estas enfermedades son la tercera causa de muerte en la niñez menor de 5 años.

Cada año, las diarreas matan a 443,832 niños menores de 5 años y a otros 50,851 niños de 5 a 9 años, afirma el organismo sanitario regional.

Según el MINSAL, hasta el 22 de junio se han identificado 57,834 casos de EDAS en la niñez menor de 9 años, representando el 31.3 % del total. Solo entre 1 a 4 años hubo 30,510 pacientes, superando únicamente al grupo de 20 a 29 años, donde se registraron 36,293.

La OPS explica que, en el pasado, las principales causas de muertes por diarreas era la deshidratación grave y la pérdida de líquidos, pero ahora “es probable que otras causas, como las infecciones bacterianas septicémicas, sean responsables de una proporción cada vez mayor de muertes relacionadas con la diarrea”.

El organismo también señala que la niñez con malnutrición o inmunodeprimida, así como las personas que viven con VIH, tienen el mayor riesgo de padecer EDAS potencialmente mortales.

Además, destaca que estas son enfermedades prevenibles y para ello es necesario que la población tenga un suministro salubre de agua potable, así como saneamiento e higiene adecuados.

MINSAL reporta 155 casos de diarreas bacterianas

Según datos del MINSAL, hasta la semana 25 identificó la presencia de cuatro bacterias en la vigilancia centinela de las enfermedades diarreicas agudas, siendo las Aeromonas spp las que han ocasionado la mayor cantidad de casos, seguidas por la Campylobacter spp y la Shigella spp/Escherichia coli.

Las Aeromonas suman 49 casos en lo que va de este año. Según la OPS, esta bacteria normalmente se encuentra en el agua.

El MINSAL también reportó 48 casos de Campylobacter spp, que se considera uno de los principales agentes bacterianos causantes de diarreas y enteritis en el ser humano.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que se transmite a través de los alimentos y si bien las infecciones por este bacilo suelen ser leves, en niños muy pequeños pueden ser mortales.

También se detectaron 48 casos de Shigella spp/Escherichia coli, la cual “puede causar graves enfermedades a través de los alimentos”, afirma la OMS. Esta bacteria se encuentra en “los productos de carne picada cruda o poco cocinada, la leche cruda y las hortalizas contaminadas por materia fecal”, indica el organismo.

Otros 12 casos de diarrea bacteriana han sido ocasionados por Salmonella spp, según las autoridades de salud. “Las personas contraen la salmonelosis a través del consumo de alimentos contaminados de origen animal (principalmente huevos, carne, aves de corral y leche), aunque también hay otros alimentos que se han vinculado a la transmisión, como por ejemplo las hortalizas contaminadas por estiércol”, afirma la OMS.

En cuanto a las diarreas ocasionadas por virus, el MINSAL ha identificado 155 casos en lo que va de 2024. La mayor parte de ellos corresponden al rotavirus, que es una de las causas más comunes de diarrea en menores de 5 años.

Según el ministerio, hasta la semana 25 se han confirmado 67 casos de este virus, una cifra inferior a los 79 del año pasado.

También identificó 35 casos de diarreas por adenovirus y norovirus, así como 18 por astrovirus.

Casos semanales comienzan a subir

La última actualización del Ministerio de Salud indica que los casos semanales de diarreas y gastroenteritis han comenzado a incrementar, después de ocho semanas consecutivas a la baja.

Este año comenzó con un pico de superior a los 10,000 casos semanales, que se mantuvo durante las primeras cuatro semanas de 2024. En los días siguientes hubo altibajos, pero debido al repunte de inicios de año el primer trimestre cerró con 114,596 casos, la cifra es la más alta desde 2017, cuando se registraron 109,238.

A partir de la décima semana comenzó un descenso que duró hasta la semana 19 y desde entonces los casos han vuelto a incrementar, aunque lo han hecho a paso lento. Entre la semana 20 y la 25 han pasado de 5,330 a 5,910 casos semanales. Sin embargo, el MINSAL sostiene que las diarreas se encuentran en la zona de éxito.

El comportamiento coincide con la llegada de la época lluviosa, que también ha generado incidentes como inundaciones, los cuales propician el aparecimiento de estas enfermedades, así como de padecimientos respiratorios.

“En este periodo en el que estamos, con una afectación climática, pueden elevarse ciertas enfermedades endémicas relacionadas a problemas respiratorios, que cabe mencionar estamos en uno de los periodos en el cual se presenta un incremento de estas patologías”, dijo el ministro de Salud, Francisco Alabi, el 19 de junio, mientras El Salvador se enfrentaba a un temporal que llegó a ocasionar la evacuación de más de 4,000 personas.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Muertes-por-diarrea-en-su-punto-mas-alto-en-10-anos-en-El-Salvador-20240630-0041.html