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The price of large squashes increased by 233% in just 12 days, from June 14, the Friday before the start of the rains that devastated the country, to June 26, the last day for which the Ministry of Agriculture and Livestock (MAG) has published its “Report on prices of agricultural products.”

One hundred large squashes cost $24 and now are $80. Hence, a Salvadoran must allocate almost $1 for a single unit.

This, however, is not the only vegetable that has experienced such a large increase in such a short time, as it has also been seen in the small variety (200%). The large cucumber, on the other hand, has had a 190% increase, while the small one has been 167%. These four products have, therefore, doubled in value in less than 15 days, according to official figures.

The chayote (72%), large paste tomatoes (66%) and medium-sized (65%), large carrots (54%), medium green chili peppers (45%), and medium white onions with stems (44%) make up the top ten vegetables with the highest price increase during the studied period. Detailed information is in the accompanying graphics.

Although damage to crops has occurred in Guatemala, the main source of vegetables and fruits consumed in the country, they have not been as widespread as to explain this increase, says Danilo Pérez, executive director of the non-governmental Center for Consumer Defense (CDC).

The increases are also not explained by greater difficulty in transporting products, as indicated by Raúl Alfaro, president of the Salvadoran Association of International Cargo Carriers (ASTIC), who states that although traffic has slowed down, it has not stopped, not even with the collapse of part of the El Colorado bridge in Jutiapa, Guatemala.

This has complicated access to the San Cristóbal border in the department of Santa Ana, where 8-ton vehicles have taken alternative routes, while larger trailers have been diverted to other Guatemalan border crossings, such as Valle Nuevo and Pedro de Alvarado.

Raúl Alfaro was asked if this could significantly increase the costs of products, which could lead to a price increase offered by importers in El Salvador. “In that case, we should report them since we, as transport, have not induced anything in that sense,” he replied.

The fact that transportation complications are not the cause of the price increase is supported by the fact that the increase has not been generalized across all imported products, as in the case of fruits. Only 7 of these have experienced a rise (strawberries, two types of bananas, and four avocados), while the remaining 22 fruit varieties have remained or decreased in price, according to official figures, as in the case of papayas. Medium Tainung papayas were a quarter cheaper on June 26 than 12 days earlier.

Danilo Pérez, from the CDC, believes that while it is true that vegetable prices have skyrocketed in those 12 days, the increase in the cost of these has been recorded since 2021. His words find resonance in the official figures, as according to the Central Reserve Bank (BCR), food inflation has always been higher than general inflation since October of that year.

In May 2024, the latest available data, the general year-on-year inflation (comparing the same month of the previous year) was 1.72%. Food inflation is 2.71%.

“I think it is an issue related to the supply chain. Someone in it, very powerful and with a lot of protection, is profiting in a very advantageous way, taking advantage of the needs of Salvadorans,” says Pérez.

The impact on the pocket

The official figures published by the MAG reflect what is happening in the markets. A team from El Diario de Hoy visited La Tiendona, the leading wholesale center in the capital, to verify the price increase on-site. They did so on two separate days, June 27 and 28.

Thus, they confirmed that, at least in that market, cucumbers are being sold at two or three for $1, depending on their size, while the highly coveted squashes are now sold at almost $1 per unit. For the same price, you can get 3 onions or a chayote, although this green product can now reach up to $1.25.

Emerson Méndez, a reseller who buys at La Tiendona and then distributes fruits and vegetables in his truck, feels that the price increase does not stop any week. Especially since he must pass these increases on to his customers.

“Authorities come to check prices there, but it’s a lie, they’ve raised everything, maybe they just lower it at the moment,” says Méndez.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/negocios/verduras-suben-precios-en-doce-dias/1152162/2024/

Verduras subieron sus precios hasta en 233 % en 12 días

El precio de los pipianes grandes aumentó en un 233 % en apenas 12 días, los que van desde el 14 de junio, el viernes previo al inicio de las lluvias que asolaron el país, al miércoles 26 de junio, el último día para el que el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) ha publicado su “Informe de precios de productos agropecuarios”.

El ciento de pipianes grandes costaba $24 y ahora está a $80. De allí que un salvadoreño deba destinar casi $1 para una sola unidad.

Esta, sin embargo, no es la única hortaliza que ha experimentado un alza tan grande en un tiempo tan corto, pues también se ha visto en la variedad pequeña (200 %). El pepino grande, por otro lado, ha tenido un aumento del 190 %, mientras que en el pequeño ha sido del 167 %. Estos cuatro productos han tenido, por tanto, un aumento del doble de su valor en menos de 15 días, según las cifras oficiales.

El güisquil (72 %), los tomates de pasta grandes (66%) y el mediano (65 %), la zanahoria grande (54 %), el chile verde mediano (45 %) y la cebolla blanca con tallo mediana (44%) conforman el top ten de las hortalizas que más aumentaron su precio en el periodo estudiado. La información detallada está en los gráficos que acompañan la nota.

Si bien en Guatemala, principal origen de las verduras y frutas que se consumen en el país, ha habido daños en cultivos, no han sido tan generalizados como para explicar este aumento, señala Danilo Pérez, director ejecutivo del no gubernamental Centro para la Defensa del Consumidor (CDC).

Las alzas tampoco se explican por una mayor dificultad para el transporte de productos, como lo indica Raúl Alfaro, presidente de la Asociación Salvadoreña de Transportistas Internacionales de Carga (ASTIC), quien afirma que, si bien se ha ralentizado el paso, no se ha detenido, ni siquiera con lo ocurrido con el colapso de una parte del puente El Colorado, en Jutiapa, Guatemala.

Esto ha complicado el acceso a la frontera de San Cristóbal, en el departamento de Santa Ana, donde los vehículos de 8 toneladas han tomado vías alternas, mientras que los trailers más grandes han sido desviados a otros pasos fronterizos guatemaltecos, como Valle Nuevo y Pedro de Alvarado.

A Raúl Alfaro se le consultó si esto podría aumentar los costos de los productos en gran medida, por lo que podría trasladarse a un alza de los precios ofrecidos por los importadores en El Salvador. “En ese caso, deberíamos denunciarlos, ya que, como Transporte, no hemos inducido a nada en ese sentido¨, respondió.

Que las complicaciones en el transporte no son la causa del aumento de precios lo apoya el hecho de que el alza no ha sido generalizada en todos los productos que se importan, como en el caso de las frutas. Solo 7 de estas han experimentado alguna subida (las fresas, dos tipos de plátano y cuatro de aguacates), mientras que las 22 variedades restantes de frutas se han mantenido o han bajado de precio, según las cifras oficiales, como en el caso de las papayas. La tainung mediana era un cuarto más barata el 26 de junio que 12 días antes.

Danilo Pérez, del CDC, sostiene que, si bien es cierto que el precio de las verduras se ha disparado en esos 12 días, el alza en el costo de estas se ha registrado desde 2021. Sus palabras hallan eco en las cifras oficiales, pues, según el Banco Central de Reserva (BCR), la inflación de los alimentos ha sido siempre mayor que la general desde octubre de ese año.

En mayo de 2024, último dato disponible, la inflación interanual general (comparando el mismo mes del año anterior) fue del 1.72 %. La de la comida es del 2.71 %.

“Creo que es una cuestión que tiene que ver con la cadena de suministros. Alguien en esta, muy poderoso y con mucha protección, se está lucrando de manera muy ventajosa, está sacando provecho de las necesidades de los salvadoreños”, comenta Pérez.

El impacto en el bolsillo

Las cifras oficiales publicadas por el MAG son un reflejo de lo que ocurre en los mercados. Un equipo de El Diario de Hoy recorrió La Tiendona, el centro mayorista por excelencia en la capital, para verificar sobre el terreno el aumento de precios. Lo hizo en dos días distintos, el 27 y el 28 de junio. 

Así pudo comprobar que, al menos en ese mercado, los pepinos se están vendiendo a dos o tres por $1, dependiendo de su tamaño, mientras que los muy cotizados pipianes ahora se venden a casi $1 por unidad. Por este mismo precio se consiguen 3 cebollas o un güisquil, aunque este verde producto ahora puede llegar hasta los $1.25.

Emerson Méndez, un revendedor quien compra en La Tiendona para luego distribuir frutas y verduras en su camión, siente que el aumento de precios no se detiene ninguna semana. Sobre todo, porque debe trasladar esas alzas a sus clientes. 

“Allí vienen las autoridades a verificar precios, pero es mentira, a todo le han subido, tal vez solo le bajan en el momento”, dice Méndez.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/negocios/verduras-suben-precios-en-doce-dias/1152162/2024/