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On Thursday (27.06.2024), El Salvador’s President Nayib Bukele announced the dismissal of over 300 people employed by the Ministry of Culture for promoting “agendas” that are incompatible with his government’s vision, which are associated -according to affiliated officials and critical activists- with a gender-focused approach.

“They promote agendas that are not consistent with the vision of this government. Also, we will save public funds in the process,” the president wrote on social network X (formerly Twitter). Bukele did not mention the specific “agendas” or “vision” he was referring to, but last week he appointed former teacher Raúl Castillo as Minister of Culture to watch over the “values” of Salvadoran families.

“As I promised when you appointed me to this position, my commitment is to the protection and promotion of our values, our culture and the arts. Therefore, restructuring the Ministry of Culture is an urgent matter,” stated Castillo on the same social network.

“The anti-value agenda has hit a big wall. Government officials under President Nayib Bukele are very clear about our mandate to protect life, faith, and family,” posted El Salvador’s ambassador to the United States, Milena Mayorga, on X.

Lawmaker Alexia Rivas from the ruling party assured that “El Salvador is pro-life, pro-traditional family, and the 2030 agenda has no place here,” referring to the United Nations (UN) Sustainable Development Goals (SDG) list, which includes provisions on gender equality and anti-discrimination.

Immoral at the National Theater and the “Bitter Medicine”

Bukele’s announcement came ten days after the Ministry of Culture reported that it had canceled the presentation of the drag show Immoral at the National Theater by the LGBTI+ Inari Project. The play was deemed to feature “inappropriate content for Salvadoran families” during its first and only day of staging.

Marvin Pleitez, whose stage name is LadyDrag, denounced on X the dismissal of thirty-something employees from the Ministry of Culture who were held responsible because the show was initially authorized at the National Theatre.

On June 1, when taking office for another five years, Bukele urged the Salvadoran population to take the “bitter medicine” he would prescribe over the second term to improve, among other things, the economy. “The people chose a path, and we will take that path. Bitter medicine,” added the Salvadoran president in his message on Thursday.

Miguel Montenegro, coordinator of the NGO Human Rights Commission of El Salvador (CDHES), warned that the mass layoffs are “a misguided policy” because they result in widespread unemployment and limit freedom of expression within the cultural sectors.

Aranza Santos from the Alejandría LGBTIQ+ Collective assured that this measure includes “yet another attack” on the rights of their community. “He is doing this to please the ultra-conservatives who are pressuring him,” Santos told AFP. “This was to be expected; it’s a continuation of the attacks we were already receiving and we must prepare for more,” she added.

In February 2024, the Ministry of Education announced that they had removed “all traces” of the gender perspective from school programs, a decision that was criticized by human rights organizations but applauded by conservative groups.

DW: https://www.dw.com/es/bukele-cesa-a-cientos-por-promover-agendas-incompatibles/a-69500508

Bukele cesa a cientos por promover “agendas” incompatibles

El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, anunció el jueves (27.06.2024) el despido de más de 300 personas, empleadas por el Ministerio de Cultura, por promover “agendas” incompatibles con la visión de su Gobierno, relacionadas -según funcionarias afines y activistas críticos- con el enfoque de género.

“Promueven agendas que no son compatibles con la visión de este gobierno. Además, ahorraremos fondos públicos en el proceso”, escribió el presidente en la red social X (antes Twitter). Bukele no mencionó a qué “agendas” o “visión” se refería, pero la semana anterior nombró ministro de Cultura al exdocente Raúl Castillo para que vele por los “valores” de la familia salvadoreña.

“Como lo prometí cuando usted me nombró en este cargo, mi compromiso es la protección y promoción de nuestros valores, nuestra cultura y las artes. Por ello, es impostergable la reestructuración en el Ministerio de Cultura”, dijo Castillo en la misma red social.

“Se topó con un gran muro la agenda antivalores. Los funcionarios del Gobierno del presidente Nayib Bukele tenemos bien claro el mandato de proteger la vida, la fe y la familia”, publicó en X la embajadora de El Salvador en Estados Unidos, Milena Mayorga.

La diputada oficialista Alexia Rivas aseguró, por su parte, que “El Salvador es provida, pro-familia tradicional, y la agenda 2030 no tiene cabida”, en referencia a la lista de Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la Organización de Naciones Unidas (ONU), que incluye disposiciones de igualdad de género y contra la discriminación.

Inmoral en el Teatro Nacional y la “medicina amarga”

El anuncio de Bukele ocurre diez días después de que el Ministerio de Cultura informara que canceló la presentación de la obra drag Inmoral en el Teatro Nacional, del Proyecto LGTBI+ Inari, porque -en su primer y único día de puesta en escena- mostró “contenido no apto para las familias salvadoreñas”.

Marvin Pleitez, cuyo nombre artístico es LadyDrag, había denunciado en X el despido de una treintena de personas empleadas de Cultura que fueron responsabilizadas porque la obra había sido inicialmente autorizada en el Teatro Nacional.

El 1 de junio, al asumir otros cinco años de Gobierno, Bukele pidió a la población salvadoreña tomar sin quejarse la “medicina amarga” que dijo recetará en el segundo mandato para mejorar, entre otras cosas, la economía. “La gente eligió un camino y ese camino vamos a tomar. Medicina amarga”, agregó el presidente salvadoreño en su mensaje de este jueves.

El despido masivo “es una política equivocada”, porque deja sin empleo a muchas personas y no se tolera “la libertad de expresión” en aspectos de la cultura, advirtió el coordinador de la ONG Comisión de Derechos Humanos de El Salvador (CDHES), Miguel Montenegro.

Aranza Santos, del Colectivo Alejandría LGBTIQ+, aseguró que esta medida es un “ataque más” contra los derechos de su comunidad. “Lo está haciendo para darle gusto a los ultraconservadores que lo están presionando”, declaró Santos a la agencia AFP. “Esto era de esperar, es una continuidad de los ataques que ya recibimos y debemos de prepararnos para más”, agregó.

En febrero de 2024, el Ministerio de Educación anunció que había retirado “todo rastro” de la perspectiva de género de los programas escolares, decisión que fue criticada por organismos de derechos humanos, pero aplaudida por grupos conservadores.

DW: https://www.dw.com/es/bukele-cesa-a-cientos-por-promover-agendas-incompatibles/a-69500508