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Three interior architecture students from the Dr. José Matías Delgado University immortalized the legacy of the hydraulic floors of the National Palace through their graduation work titled: “Memories in Every Step.”

The project was published online on Thursday, June 27th, and was labeled by the academic institution as “one of our best graduation works,” carried out by Patricia María Velasco Pimental, Karla Sonsire Cestoni Molina, and Marylin Andrea Rubio Herrera.

“We chose this topic simply because of the great historical and artistic value of these floors; they were amazing to study,” said Cestoni in a TikTok video.

The project’s website features a brief history of the National Palace, the process of creating the tiles, and a photographic catalog of the floors.

According to a source close to the students, the university plans to hold an official event to announce all the research details.

How many floors were in the Palace and why were they important?

According to Cestoni, the Palace had about 50 different types of floors, each with a unique pattern, and created “tile by tile, pigment by pigment.”

The floors gave an appearance of a “carpet” as all the square and some hexagonal pieces joined together created a type of tapestry.

The academic work states that the tiles were made using an ancestral technique that uses hydraulic presses, which is very rarely carried out today due to its high cost.

Various artistic styles, such as Art Deco, Op-Art, and Art Nouveau, are represented in the decoration of these floors.

According to the research, the entire construction process of the floors, including the selection of materials and the design and pigmentation, has an “intrinsic connection with Salvadoran history and identity.” Furthermore, preserving them was essential due to the significant value they contributed to the National Palace’s history, declared a national monument since 1980, as they had been part of it since its reconstruction in 1911.

What is the manufacturing process for hydraulic tiles?

To “appreciate the value” of the Palace’s floors, the students visited the “Mosaico” factory, located in Santa Tecla, one of the few places that still make hydraulic tiles. There, the craftsman Manuel Chacón showed them the step-by-step process for this ancestral technique.

  • Pigments are prepared from minerals imported from Belgium, Germany, and Italy, mixed with stone powder, and water is added until a homogeneous paste is obtained.
  • A mixture of diesel and linseed oil is applied to the mold with a sponge. The proportion used is ¾ diesel and the remaining linseed oil to facilitate the subsequent removal of the brick.
  • The Corbata tool secures the hold of the mold, providing stability and precise pressure control to optimally distribute the pigment in the copper trepa.
  • The Corbata uses the copper trepa or divisional to apply pigments in divisions, forming a design. It is crucial to distribute the mixture well to pigment each space.
  • The trepa is removed, and 2 layers of stone/marble powder and 1 layer of cement and sand are placed on the design using a sieve.
  • After applying the corresponding layers, the cover is put on, and the piece is taken to the wheel press to apply pressure twice.
  • The demolding is done, the Corbata and the cover are removed from the mold, and the tile must then be cured in a humid environment for 24 hours and later submerged in water for a few days.

What happened to the hydraulic floors of the Palace?

The Salvadoran government intervened in the monument last April to carry out “improvement, maintenance, and restoration works.” However, through social media, it was revealed that they had removed the iconic hydraulic floors, which had attracted both local and foreign tourists for a century.

“Today the National Palace has lost some of its cultural values: antiquity, architectural aesthetics, and authenticity, which had remained intact over time, making it one of our best and most representative examples of early 20th-century architecture,” said historian Carlos Cañas Dinarte at the time.

Weeks after the controversial intervention, it was discovered that the tile remains were dumped as “rip-rap” in an open-air ravine in the Las Cañas River, between Soyapango and Ilopango. This news generated various opinions among the population, while the artist Francisco Zúniga decided to visit the site and save some pieces, considering them a cultural asset.

The floors were not the only thing removed from the Palace, as authorities relocated the central araucaria tree to the new Central America Garden, built next to the building after demolishing several businesses in the area. The tree had also been decorating the property for decades and held significant symbolic value: representing El Salvador among other araucaria trees found in the palace’s green area, with each embodying Central American nations.

Following Nayib Bukele’s presidential inauguration on June 1st, other changes took place at the National Palace for the swearing-in ceremony, including replacing pieces or changing colors on doors, ironwork, columns, and, of course, the mentioned floors and garden.

“For those who ignore everything happening in the Palace, they ignore history, heritage, and laws. Those who ignore it, unfortunately, are lost,” expressed Karla Cestoni upon learning of the removal of the century-old tiles.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/cultura/Memorias-en-cada-paso-la-investigacion-que-revela-el-valor-historico-de-los-pisos-hidraulicos-removidos-del-Palacio-Nacional-20240627-0029.html

“Memorias en cada paso”: la investigación que revela el valor histórico de los pisos hidráulicos removidos del Palacio Nacional

Tres estudiantes de arquitectura de interiores de la Universidad Dr. José Matías Delgado inmortalizaron el legado de los pisos hidráulicos del Palacio Nacional, a través de su trabajo de graduación titulado: “Memorias en cada paso”.

El proyecto se publicó en la web este jueves 27 de junio y fue catalogado por la institución académica como “uno de nuestros mejores trabajos de graduación”, el cual fue realizado por Patricia María Velasco Pimental, Karla Sonsire Cestoni Molina y Marylin Andrea Rubio Herrera.

“Nosotras tomamos el tema por el simple hecho de todo el valor histórico y artístico que tenían estos pisos, eran una cosa espectácular para estudiarlo”, dijo Cestoni en un video de TikTok.

La página web del proyecto cuenta con una breve historia del Palacio Nacional, el proceso de elaboración de las baldosas y un catálogo fotográfico de los pisos.

De acuerdo con una fuente cercana a las alumnas, la universidad planea realizar un evento oficial para dar a conocer todos los detalles de la investigación.

¿Cuántos pisos habían en el Palacio y por qué eran importantes?

Según Cestoni, el Palacio tenía alrededor de 50 tipos de pisos, cada uno con un patrón diferente y elaborados “baldosa por baldosa, pigmento por pigmento”.

Los pisos tenían una apariencia de “alfombra”, ya que al unirse todas las piezas, la mayoría cuadradas y algunas hexagonales, formaban una especie de tapiz.

El trabajo académico indica que las baldosas fueron fabricadas mediante una técnica ancestral que utiliza prensas hidráulicas, que actualmente casi no se realiza debido a su alto costo.

Mientras que en la decoración de estos suelos se ven representados diversos estilos artísticos como Art Deco, Op-Art y Art Nouveau.

De acuerdo con la investigación, todo el proceso constructivo de los pisos, incluyendo la selección de materiales, así como el diseño y pigmentaciones, tienen “conexión intrínseca con la historia e identidad salvadoreña”. Además, conservarlos era importante debido al gran valor que aportaban en la historia del Palacio Nacional, declarado monumento nacional desde 1980, pues habían estado en él desde su reconstrucción en 1911.

¿Cómo es el proceso de fabricación de baldosas hidráulicas?

Para “asimilar el valor” de los pisos que tenía el Palacio, las alumnas visitaron la fabrica “Mosaico”, ubicada en Santa Tecla, de los pocos lugares que aún elaboran baldosas hidráulicas. Ahí, el artesano Manuel Chacón les mostró el paso a paso de dicha técnica ansestral.

  • Se preparan los pigmentos a partir de minerales importados de Bélgica, Alemania e Italia, mezclándolos con polvo de piedra y añadiendo agua hasta obtener una pasta homogénea.
  • Se aplica una mezcla de diésel y linaza sobre el molde con una esponja. La proporción utilizada es de ¾ de diésel y el resto de linaza, para facilitar el despegue posterior del ladrillo.
  • La herramienta Corbata asegura la sujeción del molde, proporcionando estabilidad y control preciso de la presión para distribuir óptimamente el pigmento en la trepa de cobre.
  • La corbata utiliza la trepa de cobre o divisional, para aplicar pigmentos en divisiones, formando un diseño. Es crucial distribuir bien la mezcla para pigmentar cada espacio.
  • Se quita la trepa, y se pone sobre el diseño que se ha realizado 2 capas de polvo de piedra/mármol y 1 capa de cemento y arena con ayuda de un cernidor.
  • Después de aplicar las capas correspondientes, se coloca la tapadera y se lleva a la prensa de volante para aplicar presión dos veces.
  • Se hace el desmoldeo, se retira la corbata y la tapadera del molde, y posteriormente se tiene que curar la baldosa en ambiente húmedo por 24 horas y luego sumergirla en agua por unos días

¿Qué pasó con los pisos hidráulicos del Palacio?

El gobierno salvadoreño intervino el monumento en abril pasado, para hacer “trabajos de mejora, mantenimiento y restauración”; sin embargo, a traves de redes sociales, se dio a conocer que habían removido los icónicos pisos hidráulicos, que llevaba un siglo atrayendo a turistas locales y extranjeros.

“El Palacio Nacional ha perdido hoy parte de sus valores culturales: de antigüedad, estético-arquitectónico y de autenticidad, los cuales se habían conservado intactos en el tiempo, haciéndolo uno de nuestros más y mejores exponentes de nuestra arquitectura de inicio del siglo XX”, dijo en su momento el historiador Carlos Cañas Dinarte.

Semanas después de la polémica intervención, se supo que los restos de las baldosas fueron arrojados como “ripio” en una quebrada a cielo abierto en el río Las Cañas, entre Soyapango e Ilopango. Noticia que generó diversas opiniones entre la población; incluso, el artista plástico Francisco Zúniga decidió ir al lugar y guardar algunas piezas, pues las considera un bien cultural.

Los pisos no fueron los únicos removidos del Palacio, ya que las autoridades trasladaron la araucaria central hacia el nuevo Jardín Centroamérica, construido a un costado del edificifio tras la demolición de varios comercios ubicados en la zona. Dicho árbol también llevaba décadas adornando el inmueble y tenía un valor simbólico muy importante: representaba a El Salvador entre las demás araucarias que se encontraban en el área verde del palacio, cada una encarnaa a las naciones centroamericanas.

Tras la investidura presidencial de Nayib Bukele el 1 de junio, se revelaron otros cambios que sufrió el Palacio Nacional para la toma de posesión, entre los cuales están la sustitución de piezas o cambio de color en puertas, herrería, columnas, así como los mencionados pisos y jardín.

“Para el que ignore todo lo que está pasando en el Palacio, ignora la historia, ignora el patrimonio e ignora las leyes. El que lo ignora, lastimosamente está perdido”, expresó Karla Cestoni al enterarse del retiro de la baldosas centenarias.

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