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“We are 51 families, that is, 252 inhabitants living in the Las Brisas del Sur community, and there are 25 people who are closer to the sinkhole, without local authorities helping us,” said Nataly Aragón, leader of Communities of Faith Organized in Action (COFOA).

“We have requested help from different mayors who have administered the Santo Tomás City Hall, but we have achieved nothing, they only came once, took pictures, but have done nothing to remedy it,” said Aragón.

Communities of Faith Organized in Action (COFOA) is an organization made up of around 8,600 families throughout the national territory, who fight for the obtaining of land titles of their subdivisions. COFOA represents about 69 subdivisions.

COFOA has also pointed out “gaps” in the Special Law for Regularization of Residential Subdivisions and Parcelations, approved in July 2023, which prevents families from legally obtaining the land they inhabit.

Regarding the sinkhole in the Brisas del Sur community, Aragón stated that two years ago, as organized leaders, they presented on November 13th, 2023 a letter to the Santo Tomás Municipal City Hall, informing them of the problems caused by the sinkhole after holding 3 house-to-house meetings, 51 individual dialogues, and a Community Assembly.

“In the community assembly, we agreed to present the sinkhole issue to the Santo Tomás City Hall, we started by delivering a letter on November 13th, 2023 and so far we have not received a response from the city hall,” she recounted.

“Later, on June 13th, 2024, we appeared as community leaders before the San Marcos Municipal City Hall, as a district of South San Salvador, to present the letter requesting an audience with the mayor of South San Salvador to hear the problems we have in South San Salvador,” she said.

In this new request to the recently elected local authority, Aragón stated that “so far they have only received the letter,” and they have already accredited the community representatives, who total 5 leaders, and they are waiting for a collective meeting between the local authority and the community.

Mitigation Work for Brisas del Sur

José Alcides Merino, a COFOA leader, expressed his concern about the sinkhole threatening his house and that of five other families, after a 2-meter-wide stretch of road disappeared due to recent rains in the country. “What we need is a mitigation work,” he said, and this is the responsibility of both local and national governments.

“My house is one of the closest to the sinkhole. It used to be a green area with mango and maquilishuat trees, but with the rainy seasons, the land began to wash away, as well as due to the winds,” he said.

“The storms that have occurred during these rainy seasons began to undermine the soil and the first tree fell, leaving a hole, and then the soil continued to be undermined because the loose soil remained and the water began to wash away that dirt, and later the trees that were close to the first one fell, and then the second one, and so on until six trees were taken,” Merino explained.

Every winter is uncertain for the Brisas del Sur community, as the impact area continues to advance, and so far, there has been no repair measure or mitigation work in the area by local or national authorities.

“The sinkhole began in a green area and has now taken 5 meters of the houses’ street. We know that four years into the pandemic, the sinkhole has advanced because we didn’t go out due to fear of COVID 19, so the impact was neglected, and the sinkhole expanded, and each fallen tree is progress for more land to fall and the sinkhole to advance,” he assured.

“We fear that the sinkhole will continue to progress and we will lose our houses because we are closer to it, and our fear is that we are just starting the rainy season and the rains are strong, like the ones we had last week with seven days of intense rain that has undermined the sinkhole here in the community,” Merino said.

COFOA demands authorities fulfill their duty

Miguel Ángel Figueroa, supervisor of COFOA Central Zone, pointed out that their organization, Communities of Faith Organized in Action, has “the mission of training leaders who bring their faith values to public life,” with the aim that they learn to negotiate and demand their rights before public or private authorities and find solutions to the problems affecting communities the most.

“With regard to the sinkhole formed in the Brisas del Sur community, in Santo Tomás, we demand national and local public authorities to invest in the taxes that each Salvadoran citizen pays so that they obtain works that really solve the issues of their communities,” he affirmed.

“We think it is important to emphasize that the center of everything is the human person, and when people and a community are at risk, these problems should be prioritized. Our leaders have sent letters to both former and current local authorities in South San Salvador, but we have not yet received a response,” Figueroa said.

As for the letter dated June 13th of this year presented to the new mayor of South San Salvador, Figueroa stated that they hope he will “take action” on this vulnerability situation affecting more than 200 families and not allow a tragedy to occur before taking action.

“In South San Salvador, we know that there are several issues affecting the inhabitants, such as poorly maintained roads, lack of drinking water in many communities, but potable water is available in tourist centers in the area,” he observed.

“There is also a lack of electricity services in communities, and many mitigation works are needed not only in Brisas del Sur. There are many issues that need to be resolved. It is the responsibility of the South San Salvador City Hall as the local authority, but also the national authorities, to make a decision to invest in places where it is needed,” Figueroa concluded.

Diario Co Latino: https://www.diariocolatino.com/cofoa-denuncia-que-250-personas-estan-en-riesgo-por-carcava-en-brisas-del-sur/

COFOA denuncia que 250 personas están en riesgo por cárcava en Brisas del Sur

“Somos 51 familias, es decir, 252 habitantes que residimos en la Comunidad Las Brisas del Sur, y son 25 personas las que están más próximas de la cárcava, sin que las autoridades locales nos ayuden”, dijo Nataly Aragón, lideresa de Comunidades de Fe Organizadas en Acción (COFOA).

“Hemos solicitado a diferentes alcaldes que administraron la Alcaldía de Santo Tomás, pero no hemos logrado nada, sólo vinieron una vez, tomaron fotos, pero no han hecho nada para remediarlo”, manifestó Aragón.

Comunidades de Fe Organizadas en Acción (COFOA) es una organización integrada por alrededor de 8 mil 600 familias en todo el territorio nacional, quienes luchan por la obtención de las escrituras de sus lotificaciones. COFOA representa a unas 69 lotificaciones.

COFOA también han señalado “vacíos” en la Ley Especial de Regularización de Lotificaciones y Parcelaciones de Uso Habitacional, aprobada en julio de 2023, que les impide que las familias puedan obtener legalmente la tierra que habitan.

En cuanto a la cárcava en la Comunidad Brisas del Sur, Aragón manifestó que desde 2 años atrás, como líderes organizados, presentaron el 13 de novimebre de 2023 una carta a la Alcaldía Municipal de Santo Tomás, en la que le informan de la problemática de la cárcava luego de realizar 3 juntas de casa en casa, 51 diálogos individuales y una Asamblea Comunitaria.

“En la asamblea comunitaria se llegó al acuerdo de presentar la problemática de la cárcava a la Alcaldía de Santo Tomás, comenzamos entregando una carta el 13 de noviembre de 2023 y hasta el momento no hemos recibido respuesta de la alcaldía”, reseñó.

“Posteriormente, el 13 de junio de 2024, nos presentamos como líderes de la comunidad ante la Alcaldía Municipal de San Marcos, como distrito de San Salvador Sur, para presentar la carta solicitando al alcalde de San Salvador Sur nos brinde audiencia para que escuche nuestra problemática que tenemos en San Salvador Sur”, indicó.

En esta nueva solicitud a la reciente elegida autoridad local, Aragón indicó que “hasta el momento sólo les recibieron la carta”, y ya acreditaron a los representantes comunitarios que suman 5 líderes y están esperando la reunión colectiva entre la autoridad local y la comunidad.

Obra de Mitigación para Brisas del Sur

José Alcides Merino, líder de COFOA, expresó su preocupación por la cárcava que amenaza su casa y la de otras 5 familias, luego que un tramo de calle de un ancho de 2 metros desapareció tras las últimas lluvias en el país, “lo que necesitamos es una obra de mitigación”, y que es responsabilidad de los gobiernos locales y nacional.

“Mi casa es de las más cercanas a la cárcava, antes era una zona verde donde había árboles de mango y maquilishuat, pero con los inviernos comenzó a lavarse la tierra y también los vientos”, manifestó.

“Los temporales que cayeron todos estos inviernos, empezó a minar el suelo y cayó el primer árbol que dejó un hueco y luego, se siguió minando el suelo porque quedó la tierra floja y el agua empezó a lavar esa tierra y después los árboles estaban cercanos al primero que cayó se fue el segundo y así hasta llevarse 6 árboles”, comentó Merino.

Cada invierno es de incertidumbre para la comunidad Brisas del Sur, porque el área de impacto sigue avanzando sin que hasta el momento, haya una medida de reparación u obra de mitigación en la zona, por parte de las autoridades locales o nacionales.

“La cárcava comenzó en una área verde y ahora ya se llevó 5 metros de la calle de las viviendas. Sabemos que a 4 años de pandemia, la cárcava, avanzó porque no salíamos por temor al COVID 19, entonces, se descuidó la afectación y se amplió la cárcava y cada caída de árbol es un avance de la caída de más tierra y el avance de la cárcava”, aseguró.

“Tenemos temor que la cárcava siga avanzando y perdamos la casa, porque estamos más cerca de ella y el miedo de nosotros es que estamos comenzando el invierno y las lluvias son fuertes, como la que tuvimos la semana pasada que fueron 7 días de lluvia intensa que ha minado la cárcava aquí en la comunidad”, manifestó Merino.

COFOA exige a autoridades cumplir con su deber

Miguel Ángel Figueroa, supervisor de COFOA Zona Central, señaló que su organización, Comunidades de Fe Organizadas en Acción, tienen “la misión de formar líderes que lleven sus valores de fe a la vida pública”, con el fin de que aprendan a negociar y exigir sus derechos frente a las autoridades públicas o privadas, y buscar soluciones en problemáticas que más les aquejan a las comunidades.

“Con respecto a la cárcava formada en la comunidad Brisas del Sur, de Santo Tomás exigimos a las autoridades públicas nacionales, como locales que inviertan los impuestos que cada uno de los salvadoreños y salvadoreñas, para que obtengan obras que realmente solventen la problemática de sus comunidades”, afirmó.

“Consideramos importante recalcar que el centro de todo es la persona humana y cuando hay personas, una comunidad en riesgo, se debe de priorizar esta problemática. Nuestros líderes han enviado cartas tanto a las autoridades locales anteriores como a las actuales de San Salvador Sur, pero aún no hemos obtenido respuesta”, manifestó Figueroa.

En cuanto a la carta de fecha 13 de junio del presente año, que presentaron ante el nuevo alcalde de San Salvador Sur, Figueroa manifestó que esperan que tome “cartas en el asunto” sobre esta situación de vulnerabilidad que afecta a más de 200 familias, y no permitan que ocurra una tragedia antes de actuar.

“En todo San Salvador Sur, tenemos conocimiento que hay varias problemáticas que están afectando a los habitantes, como son las calles que están en mal estado, la falta de agua potable en muchas de las comunidades, pero que sí existe agua potable en los centros turísticos de la zona”, observó.

“También falta servicio de energía eléctrica en las comunidades, faltan obras de mitigación no sólo en Brisas del Sur, son muchas problemáticas que se deben resolver. Y le compete a la Alcaldía de San Salvador Sur, como autoridad local, pero también a las autoridades nacionales para que tomen una decisión de invertir en aquellos lugares en donde se necesita”, puntualizó Figueroa.

Diario Co Latino: https://www.diariocolatino.com/cofoa-denuncia-que-250-personas-estan-en-riesgo-por-carcava-en-brisas-del-sur/