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On Saturday, June 22, Francisco Zúniga, an anesthesiologist and visual artist known as Kosmonauta, reported former Deputy Minister of Culture, Eric Doradea, and former National Director of Cultural Heritage, María Isaura Arauz, to the Attorney General’s Office (FGR) for aggravated damages caused in the destruction of tiles at the National Palace and other historic center sites. He also reported the National Civil Police (PNC) for threats, claiming he’s been followed and intimidated.

The artist discovered where the government dumped the National Palace tiles and publicly denounced the act on social media. Since then, he says he’s received threats and persecution at work, home, and over the phone. Therefore, he lodged a complaint of threats by alleged police officers and said he’ll leave the country fearing for his safety.

Socorro Jurídico Humanitario (Humanitarian Legal Aid) (SJH) accompanied Zúniga in filing both complaints. Jayme Magaña, a lawyer for the organization, acted as the complainant in both cases and reported that although it was challenging to have them accepted by the Prosecutor’s Office, the threat complaint was ultimately registered under reference 1015–UDCV-2024-SS, given Zúniga was pursued to his home, intimidated at his workplace, and received calls inquiring about his house.

However, the complaint that took the longest was the one about the National Palace’s destruction. They said they didn’t know which unit to direct it to.

Magaña explained that the National Palace had different protection from other historic sites, covered by both Special Cultural Heritage Law and the Hague Convention. Therefore, it should go to the State Penal Unit.

“Why was the Historic Center destroyed without adhering to the law, an investigation should be initiated,” Magaña stated.

“I explained to them that this kind of destruction affects us all, being Cultural Heritage. Then we had a discussion because they said it was diffuse rights, and they didn’t know who it affected. I told them that the Inter-American Court of Human Rights had already established that economic, social, and cultural rights are justiciable, meaning a legal process can be conducted, and there’s already a precedent for the destruction of an archaeological site’s heritage by a Culture director,” Magaña asserted.

The complaint was eventually registered under reference 00629-DEUP-2024- SS.

SJH highlights that the Director of Cultural Heritage, María Isaura Arauz, was part of the team that created the special law. She knew what was happening with the destruction; therefore, it’s essential to “establish responsibilities.”

Moreover, the Prosecutor’s Office can’t say it didn’t know about the attributed acts, as the occurrence was public.

National Palace had special protection

The National Palace bears the blue emblem of the Hague Convention. In 2021, El Salvador ratified the 1954 Convention for the Protection of Cultural Property in the Event of Armed Conflict, better known as the Hague Convention, which states that the Contracting States commit to preparing conditions for protecting their cultural heritage during peacetime in case of a potential war. One such condition is the placement of the Blue Shield, which the Palace currently possesses.

According to Article 42 of the Special Law on Cultural Heritage: “a declared monumental cultural property may not be modified or substantially altered by interior or exterior works without prior authorization from the Ministry, based on knowledge of the project that does not affect the cultural value or identity of the property.” The artist and his lawyer believe this didn’t happen with the National Palace.

Zúniga claims the state is the one causing harm to cultural heritage, in an unprecedented situation, and action must be taken. He said it’s essential to report these acts so that corresponding investigations can be carried out.

“This complaint is for the damage caused to the Palace because it’s a protected property, and it’s to encourage Salvadoran artists to report all the abuses they’re currently experiencing from the State, including prohibitions and censorship,” Francisco stated.

The artist never imagined that rescuing the tiles and wanting to perform with the recovered pieces while denouncing they had been dumped at a landfill site in Las Cañas River of Soyapango would bring so many problems.

“The state of exception leads people to think they can be detained, as has happened in many cases, and that’s why there’s fear among the population. I never thought that trying to rescue the tiles would bring me everything I’m experiencing. I didn’t expect this persecution, censorship, or having to leave my home and job. I just wanted it to be an artistic act that could keep the memory of the tiles alive,” declared Zúniga.

Separation of powers

“What’s most concerning is that without independence between the Prosecutor’s Office and the Central Government, the appropriate investigation won’t take place,” said Jayme Magaña.

She mentions that there’s already a precedent for cultural heritage destruction, with the conviction of the former director of Cultural Heritage, Héctor Ismael Sermeño. He was sentenced to three years in prison for constructing a street on the archaeological site “El Cambio,” which contains remains of a pre-Columbian civilization near Joya de Cerén.

“We can establish that when there’s a separation of powers, a case before the court can be pursued, resulting in convictions and repercussions for the damage committed to cultural heritage. But at this time, it’s challenging to know if there’ll be a fair trial and if the persecution of Francisco will stop,” the lawyer emphasized.

She doesn’t rule out the possibility that those accused of this cultural heritage destruction process could “end up acquitted.”

Next week, they will inquire about the assigned prosecutor, hoping for an “investigation according to the law.”

“We also hope they defend Francisco’s rights, who, for entering a garbage dump and rescuing historical pieces, is being harassed by authorities,” Magaña stressed.

LA PRENSA GRÁFICA called the office phone of María Isaura Arauz, the National Director of Cultural Heritage, but it was never answered. They sent an email to inquire about the complaint against her, but there was no response at the time of this note.

Messages were also sent to Eric Doradea’s Facebook account regarding the complaint against him. Although he saw the messages, he didn’t respond. LA PRENSA GRÁFICA also wrote to PNC’s communications department, but there was no response.


Artista denuncia ante Fiscalía persecución de las autoridades y denuncia a funcionarios por destrucción del Palacio Nacional

El pasado sábado 22 de junio, Francisco Zúniga, médico anestesiólogo y artista plástico conocido como Kosmonauta, denunció ante la Fiscalía General de la República (FGR) al ex viceministro de Cultura, Eric Doradea, y a la también ex directora nacional de Patrimonio Cultural, María Isaura Arauz, por los delitos de daños agravados ocasionados en la destrucción de las baldosas del Palacio Nacional y otros patrimonios del Centro Histórico. Pero además denunció a la Policía Nacional Civil (PNC) por amenazas, ya que asegura que le han dado seguimiento y le han amedrentado.

El artista plástico descubrió dónde el gobierno fue a tirar las baldosas del Palacio Nacional y lo denunció de manera pública, en redes sociales. Desde ese momento dijo que ha recibido amenazas y persecución en su trabajo, vivienda y por teléfono. Por ello interpuso una denuncia por amenazas por parte de supuestos agentes policiales y dijo que por temor a su seguridad se irá del país.

El Socorro Jurídico Humanitario (SJH) acompañó a Zúniga en la interposición de ambas denuncias. Jayme Magaña, abogada de esta organización, se mostró como parte querellante en ambos casos e informó que aunque costó que las tomaran en Fiscalía, finalmente sí se pudo registrar la denuncia de amenazas bajo la referencia 1015–UDCV-2024-SS, ya que Zúniga ha sido perseguido hasta su casa, ha sido amedrentado en su lugar de trabajo y ha recibido llamadas preguntándole por su casa.

Pero la denuncia que más atrasos presentó fue la de destrucción al Palacio Nacional, ya que le dijeron que no sabían a qué unidad dirigirla.

Según explicó Magaña, el Palacio Nacional tiene una protección diferente a otros lugares históricos, ya que le amparan la Ley Especial de Patrimonio Cultural y la Convención de La Haya, por lo tanto, debía dirigirse a la Unidad Penal del Estado.

“Se debe de comenzar a investigar las razones por las cuales se hizo esa destrucción del Centro Histórico sin llevar al pie de la letra lo que establece la ley”, aseveró Magaña.

“Les expliqué que este tipo de destrucción nos afecta a todos por ser Patrimonio Cultural. Entonces ahí tuvimos una discusión porque dijeron que eran derechos difusos y que no sabían a quién afectaban. Les dije que la Corte Interamericana de Derechos Humanos ya había establecido que los derechos económicos, sociales y culturales son justiciables, eso significa que se puede hacer un proceso judicial y que ya había un antecedente por la destrucción del patrimonio de un sitio arqueológico por parte de un director de Cultura”, aseveró Magaña.

Finalmente la denuncia fue registrada bajo la referencia 00629-DEUP-2024- SS.

Algo que señala SJH, es que la directora de Patrimonio Cultural, María Isaura Arauz, fue parte del equipo que hizo dicha ley especial, conociendo lo que se hizo con la destrucción, y por ello, es necesario “establecer responsabilidades”.

Además, la Fiscalía no puede decir que no sabía de los hechos atribuidos, ya que lo ocurrido fue un hecho público.

El Palacio Nacional tenía una protección especial

El Palacio Nacional cuenta con el emblema azul de la Convención de La Haya. En 2021, El Salvador ratificó la Convención para la Protección de los Bienes Culturales en caso de Conflicto Armado de 1954, mejor conocida como la Convención de La Haya, que establece que los Estados parte se comprometen a preparar en tiempo de paz las condiciones para proteger sus bienes culturales en una posible guerra. Una de estas condiciones es la colocación del Escudo Azul, que actualmente posee el Palacio.

Según el artículo 42 de la Ley Especial de Patrimonio Cultural: “un Bien inmueble monumental, declarado cultural no podrá ser modificado o alterado sustancialmente por obras interiores o exteriores, salvo autorización previa del Ministerio, mediante el conocimiento del proyecto que no afecte el valor cultural o la identidad del mismo bien”. Para el artista y su abogada, esto no sucedió con el Palacio Nacional.

Zúniga dice que en este caso el Estado es el que está dañando el patrimonio cultural, algo nunca antes visto, y que debe tomarse cartas en el asunto. Dijo que es necesario denunciar dichos actos para que se hagan las investigaciones respectivas.

“Esta denuncia es por el daño que se le causó al Palacio porque es un bien protegido, además, la denuncia es para motivar a los y las artistas, de El Salvador a que denuncien todos los atropellos por los que están pasando en este momento desde el Estado, las prohibiciones, la censura”, aseveró Francisco.

El joven dice que jamás imaginó que por rescatar las baldosas y querer hacer un performance con las piezas recuperadas y denunciar que habían sido tiradas a un basurero en el río Las Cañas de Soyapango, le traerían tantos problemas.

“Actualmente, tenemos la idea que por el régimen de excepción nos pueden capturar, como ha pasado en muchos casos, y por eso hay un miedo en sectores de la población. Jamás pensé que intentar rescatar las baldosas, me pasaría todo lo que estoy viviendo. No me esperaba esta persecución, ni la censura, ni tener que dejar mi casa, mi trabajo, solo quería que fuera un acto artístico en el que se pudiera mantener la memoria sobre las baldosas”, aseveró Zúniga.

Independencia de poderes

“Lo más preocupante es que al no haber una independencia entre la Fiscalía y el Gobierno central no se vaya a hacer la investigación que corresponde”, aseguró Jayme Magaña.

Ella menciona que ya hay un precedente por destrucción al patrimonio cultural, con la condena del exdirector de Patrimonio Cultural, Héctor Ismael Sermeño, quien fue condenado a tres años de cárcel, por la construcción de una calle en el sitio arqueológico “El Cambio”, que contiene restos de una civilización precolombina y que queda cerca de Joya de Cerén.

“Podemos establecer que cuando hay una independencia de poderes, sí se puede llevar ante la ante la Corte un proceso y habrá condenas y repercusiones por los daños que se le cometen al patrimonio cultural, pero en este momento es muy difícil saber si efectivamente va a haber un juicio justo y si se va a detener la persecución que se le ha estado haciendo a Francisco”, aseveró la abogada.

No descarta, que por este proceso donde se ha destruido patrimonio cultural, las personas acusadas “terminen absueltas”.

Dijo que la próxima semana irán a preguntar quién será el fiscal asignado, esperando que sea “una investigación apegada a derecho”.

“También esperamos que defiendan los derechos de Francisco que por entrar a un botadero de basura a rescatar piezas históricas está siendo acosado por las autoridades”, enfatizó Magaña.

LA PRENSA GRÁFICA marcó al teléfono de la oficina de María Isaura Arauz, directora nacional de Patrimonio Cultural, pero nunca fue contestado y le escribió un correo para saber su postura por la denuncia en su contra, pero al cierre de esta nota no fue contestado.

También se escribió a la cuenta de Facebook de Eric Doradea sobre la denuncia en su contra y aunque vio los mensajes enviados, no contestó. LA PRENSA GRÁFICA también escribió al área de comunicaciones de la PNC, pero no hubo respuesta.