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The Supreme Electoral Court (TSE) has not been able to settle the extraordinary budget for the 2024 general elections, due to the delay in payment to service providers for the general elections of February 4 and March 3, according to the president of the collegial body, Dora Martínez de Barahona.

According to the electoral calendar, the TSE has until next July 19 to settle the extraordinary budget for the elections; however, to settle the budget, the TSE must honor the payment to all suppliers who provided products and services for the elections.

For the presidential, legislative, municipal, and Central American Parliament (Parlacen) elections, the Legislative Assembly approved a budget of $129.3 million, of which $70 million were allocated to the national vote and $59 million to the electronic vote of Salvadorans abroad.

“We have significantly improved the reputation for punctuality of TSE payments. In previous years, supplier payments suffered greater delays, and currently, there are few suppliers who are owed payment.”

— Dora Martínez de Barahona, president of the TSE

These funds, however, have not yet been settled. According to internal sources of the TSE, at least seven of the 60 suppliers contracted through the Bolsa de Productos y Servicios de El Salvador (BOLPROS), as well as companies that arrived through free management processes, bids, and direct contracting, are pending payment.

“The entire electoral budget has not been settled, and there is little time left to make an election memory and a complete account rendering,” said a TSE employee who asked for anonymity.

The president of the TSE, in statements to LA PRENSA GRÁFICA, acknowledged that there is a delay in the payment of suppliers; however, she assured that the collegial body “has significantly improved the reputation for punctuality of TSE payments.”

“In previous years, supplier payments suffered greater delays, and currently there are few suppliers who are owed,” she said.

This payment delay, she said, is common in processes of this nature. “Contract administrators must obtain all the documentation of the good or service received, this documentation goes through a review in different areas of the TSE before the payments can be settled,” she explained.

TSE magistrate Noel Orellana, for his part, said that “there are processes that can be delayed due to contract administration, but there is still time to settle the budget, until July 31.”

“All these processes must be concluded to request the Court of Accounts to initiate any audit it deems appropriate,” he added.

Among the expenses made by the TSE is the hiring of the Spanish company Indra, which executed the electronic vote for the diaspora for the first time. The contract signed between the company and the TSE indicated that the company’s services would cost $41 million; however, as there was no second round, the amount to be paid would be $26 million.

Lack of liquidity

Two sources within the TSE stated that, although there are companies that have not met all the required documentation for payment, such as municipal solvency or income tax; there is also a problem of “lack of liquidity” within the collegial body.

“They (the magistrates) do not want to mention it, but there is a lack of liquidity. The election budget is not something that is delivered at once, and the TSE manages it; no, they release disbursements. The TSE has already made requests, but they have been told that they do not have the money,” said one source.

In one of its first communications after the election, the Ministry of Finance would have informed the TSE that with the close of April collection, the payment requested by the Court could be resolved. However, to date, they have not received these funds, the source said.

“There are processes that can be delayed due to contract administration, but there is still time. All these processes must be concluded to request the Court of Accounts to initiate any audit it deems appropriate.”

— Noel Orellana, magistrate of the TSE

This newspaper consulted the president of the TSE about these communications with the Treasury, and whether they currently have the funds to deal with supplier payments. She responded that the TSE maintains “constant communication with the Ministry of Finance” and said that “we have received support to make payments to suppliers according to the financial availability” of the Government.

LA PRENSA GRÁFICA also sought the position of the Ministry of Finance, through the communications office, to find out if all the corresponding disbursements have been made to the TSE for payment to suppliers; however, as of the close of this article, there was no response.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/TSE-sin-liquidar-presupuesto-de-elecciones-2024-por-tener-deudas-20240622-0050.html

TSE sin liquidar presupuesto de elecciones 2024 por tener deudas

El Tribunal Supremo Electoral (TSE) no ha logrado liquidar el presupuesto extraordinario de las elecciones generales de 2024, debido al atraso en el pago a proveedores de servicios para los comicios generales del 4 de febrero y el 3 de marzo, según informó la presidenta del organismo colegiado, Dora Martínez de Barahona.

De acuerdo con el calendario electoral, el TSE tiene hasta el próximo 19 de julio para liquidar el presupuesto extraordinario de las elecciones; sin embargo, para liquidar el presupuesto, el TSE debe honrar el pago a todos los proveedores que brindaron productos y servicios para las elecciones.

Para las elecciones presidenciales, legislativas, municipales y de Parlamento Centroamericano (Parlacen), la Asamblea Legislativa aprobó un presupuesto de $129.3 millones, de los cuales $70 millones se destinaron al voto nacional y $59 millones al voto electrónico de los salvadoreños en el exterior.

“Hemos mejorado significativamente la reputación en cuanto a la puntualidad de los pagos del TSE. En años anteriores los pagos a proveedores sufrían mayores demoras, y actualmente son pocos los proveedores a los que se les adeuda”

— Dora Martínez de Barahona, presidenta del TSE

Estos fondos, sin embargo, aún no han sido liquidados. Según confirmaron fuentes internas del TSE, están pendientes de pago al menos siete de los 60 proveedores contratados a través de la Bolsa de Productos y Servicios de El Salvador (BOLPROS), así como empresas que llegaron en procesos de libre gestión, licitaciones y contratación directa.

“No se ha logrado liquidar la totalidad del presupuesto electoral, y queda poco tiempo para hacer una memoria de elecciones y una rendición de cuentas completa”, afirmó un empleado del TSE que pidió anonimato.

La presidenta del TSE, en declaraciones a LA PRENSA GRÁFICA, reconoció que existe un atraso en el pago de proveedores; sin embargo, aseguró que el organismo colegiado “ha mejorado significativamente la reputación en cuanto a la puntualidad de los pagos del TSE”.

“En años anteriores los pagos a proveedores sufrían mayores demoras, y actualmente son pocos los proveedores a los que se les adeuda”, afirmó.

Este atraso en el pago, afirmó, es algo común en procesos de esta naturaleza. “Los administradores de contrato deben obtener toda la documentación del bien o servicio recibido, esta documentación pasa por una revisión en diferentes áreas del TSE antes de que se puedan liquidar los pagos”, explicó.

El magistrado del TSE, Noel Orellana, aseguró por su parte que “hay procesos que pueden retrasarse por la administración del contrato, pero todavía hay tiempo para liquidar el presupuesto, hasta el 31 de julio”.

“Hay que concluir todos estos procesos para solicitar a la Corte de Cuentas que inicie cualquier auditoría que estime conveniente”, agregó.

Entre los gastos que ha realizado el TSE está la contratación de la empresa española Indra, que ejecutó por primera vez el voto electrónico para la diáspora. El contrato firmado entre la empresa y el TSE indicaba que los servicios de la empresa costarían $41 millones; sin embargo, al no haber segunda vuelta, el monto a pagar sería de $26 millones.

Falta de liquidez

Dos fuentes dentro del TSE afirmaron que, aunque sí hay empresas que no han cumplido con toda la documentación requerida para el pago, como solvencias municipales o del impuesto sobre la renta; también hay un problema de “falta de liquidez” al interior del organismo colegiado.

“Ellos (los magistrados) no lo quieren mencionar, pero hay una falta de liquidez. El presupuesto de elecciones no es algo que se entrega de una vez y el TSE lo administra, no, van soltando desembolsos. El TSE ha hecho ya peticiones, pero han mandado a decir que no tienen el dinero”, afirmó una fuente.

En una de sus primeras comunicaciones después de la elección, el Ministerio de Hacienda habría informado al TSE que con el cierre de la recaudación de abril, podría resolverse el pago solicitado por el Tribunal. Sin embargo, hasta la fecha, no han recibido estos fondos, indicó la fuente.

“Hay procesos que pueden retrasarse por la administración del contrato, pero todavía hay tiempo. Hay que concluir todos estos procesos para solicitar a la Corte de Cuentas que inicie cualquier auditoría que estime conveniente”

— Noel Orellana, magistrado del TSE

Este periódico consultó a la presidenta del TSE sobre estas comunicaciones con Hacienda, y si actualmente disponen de los fondos para hacer frente al pago de proveedores. Respondió que el TSE mantiene “una comunicación constante con el Ministerio de Hacienda” y afirmó que “hemos recibido apoyo para realizar los pagos a los proveedores conforme a la disponibilidad financiera” del Gobierno.

LA PRENSA GRÁFICA también buscó la postura del Ministerio de Hacienda, a través de la oficina de comunicaciones, para conocer si se han hecho todos los desembolsos correspondientes al TSE para el pago a proveedores; sin embargo, al cierre de esta nota no hubo respuesta.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/TSE-sin-liquidar-presupuesto-de-elecciones-2024-por-tener-deudas-20240622-0050.html