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The death of José Leonidas Bonilla, a union leader in the Mejicanos municipality, was the first case reported to three special rapporteurs in the United Nations (UN) human rights system by the non-governmental organization Humanitarian Legal Aid (Socorro Jurídico Humanitario, SJH), led by former union leader Ingrid Escobar. 

The claim was filed on April 29, 2024, two years after Bonilla’s arrest and 20 months after his death in a prison.

However, the Government of El Salvador has insisted that there are no cases of torture or violent deaths of detainees. In August 2022, a government report to the United Nations High Commissioner for Human Rights indicated that there were no judicial investigations into arbitrary detentions or torture in El Salvador.

“[The government] has not learned of the existence or non-existence of judicial or administrative investigations of arbitrary detentions, torture, or other cruel, inhuman, or degrading treatment or punishment of persons accused of criminal offenses in custody,” the report stated, although it mentioned a file with the “reported cases of restrictions on the right to personal liberty and integrity.”

What do they allege?

In their claim, the organization argued that Bonilla, an employee and union leader of the Mejicanos municipality, was arrested on April 26, 2022, following an anonymous tip accusing him of illicit associations. He was taken to La Esperanza prison in San Luis Mariona, Ayutuxtepeque.

Just over four months later, on September 3, 2022, José Leonidas Bonilla died, according to the organization’s allegations. The authorities, they claimed, had been informed of his hypertension condition and his constant need for medication.

The organization stated that while the hospital’s medical report indicated a death due to complications from his illness, the family obtained an autopsy and found that “it was not a natural death but induced by one or more beatings received from prison guards.”

This organization has also filed other complaints with the United Nations and suspects that many of the 302 deaths they have recorded were due to beatings.

However, the Attorney General’s Office has maintained the opposite. In August 2022, the attorney general assured that they were investigating 125 deaths of detainees under the state of exception; however, in June 2023, they reported that 142 cases of inmate deaths had been archived due to not finding a crime, as they asserted that “scientifically proven with the help of Legal Medicine,” they found that the deaths were due to untreated illnesses or “natural causes.”

Diario El Mundo: https://diario.elmundo.sv/politica/el-caso-de-jose-bonilla-la-primera-demanda-por-el-regimen-ante-la-onu

El caso de José Bonilla: la primera demanda por el régimen ante la ONU

La muerte de José Leonidas Bonilla, un sindicalista de la alcaldía de Mejicanos, fue el primer caso denunciado ante tres relatorías del sistema de derechos humanos de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) por la organización no gubernamental Socorro Jurídico Humanitario (SJH), dirigida por la exsindicalista Ingrid Escobar.

La demanda fue interpuesta el 29 de abril de 2024, dos años después de la captura de Bonilla y 20 meses después de su muerte en un centro penal.

Sin embargo, el Gobierno de El Salvador ha insistido en que no hay casos de torturas ni muertes violentas de detenidos. En agosto de 2022, un informe del Gobierno al Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos indicó que no había investigaciones judiciales por detenciones arbitrarias o torturas en El Salvador.

“No ha conocido sobre la existencia o no de investigaciones judiciales o administrativas sobre detenciones arbitrarias, tortura, u otros tratos o penales crueles, inhumanas o degradantes contra personas acusadas de delitos penales bajo custodia”, indicó en su informe, aunque menciona un expediente con los “casos denunciados sobre restricciones al derecho a la libertad e integridad personal”.

¿Qué denuncian?

La organización sostuvo en su demanda que Bonilla, empleado y sindicalista de la alcaldía de Mejicanos, fue capturado el 26 de abril de 2022, luego de una llamada anónima que lo señalaba de asociaciones ilícitas, fue trasladado al centro penal de La Esperanza, en San Luis Mariona, Ayutuxtepeque.

Un poco más de cuatro meses después, el 3 de septiembre de 2022, según lo denunciado por la organización, falleció José Leonidas Bonilla. Las autoridades, señala, habían sido alertadas sobre su padecimiento de hipertensión y su necesaria medicación constante.

La organización indicó que, si bien el informe médico del hospital indicó un fallecimiento por complicaciones de su enfermedad, la familia consiguió la autopsia y encontró que “no fue una muerte natural sino inducida por una o varias golpizas recibidas por los guardias en prisiones”.

Esta organización también interpuso otras denuncias ante las Naciones Unidas y sospecha que muchas de 302 muertes que han registrado se debieron a golpes.

Sin embargo, la Fiscalía ha sostenido lo contrario. En agosto de 2022, el fiscal general aseguró que investigaba 125 muertes de detenidos bajo el régimen de excepción, sin embargo, en junio de 2023, informó que archivo 142 casos de muertes de reos al no encontrar delito, ya que, afirmó, “comprobado científicamente con el auxilio de Medicina Legal” encontraron que las muertes se debieron a enfermedades no atendidas o “causas naturales”.

Diario El Mundo: https://diario.elmundo.sv/politica/el-caso-de-jose-bonilla-la-primera-demanda-por-el-regimen-ante-la-onu