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During the five years of former President Nayib Bukele’s administration, the number of Salvadorans intercepted at the southern border of the United States reached 348,472, according to the U.S. Customs and Border Protection (CBP), which is part of the Department of Homeland Security.

The highest number of migrant departures coincided with the months following the COVID-19 pandemic. In each of the fiscal years 2021 and 2022, the figure approached 100,000 compatriots per year, an unprecedented statistic in the last two decades. In 2023, it fell to just over 60,000, and for this year, the trend is to end with a similar number.

Migrants detained during the current administration surpass those of the two previous five-year periods. During the Sánchez Cerén administration, there were 278,000, while during Mauricio Funes’, there were 130,000, according to the same source.

To get an idea, in the district of San Salvador, there are 334,000 people, according to the population census revised in 2021.

Officials such as Foreign Minister Alexandra Hill, the Salvadoran Ambassador to the United States, Milena Mayorga, and Nuevas Ideas lawmakers have presented an immigration situation where fewer and fewer Salvadorans are being forced to leave the country. For this, they have resorted to misleading, out-of-context information and half-truths, as Voz Pública has verified on various occasions.

Celia Medrano, a specialist in human rights and migration, disproved this discourse days ago. “The data says otherwise: there are more Salvadorans seeking asylum, more new refugees of Salvadoran origin in the world, and more Salvadorans being deported from Mexico, for example,” she explained regarding other statistics to be considered when measuring migratory flow, in addition to those detained at the U.S. southern border. It is essential to consider that a significant proportion of compatriots successfully cross the border, others decide to stay in Mexico, and some migrate to other countries.

In her latest published report, “Diagnosis of characteristics and causes of Salvadoran migration (2018-2023),” the expert recalled, for instance, that asylum applications from Salvadorans in 2019 totaled around 46,000 worldwide. In 2022, she indicated that the figure had tripled, with nearly 149,000 applications.

Regarding the reasons for compatriots to emigrate, economic reasons (employment, poverty, living costs…) have stood out over the years, far ahead of security issues and family reunification. In the last 12 years, two out of three Salvadorans stated that they were forced to leave the country for economic reasons, according to interviews conducted with thousands of deported compatriots each year by the Dirección General de Migración y Extranjería (DGME).

However, a significant reduction in insecurity-related reasons can be seen in 2023 and 2024, consistent with the country’s improvement. Economic reasons are increasing proportionally.

In general, migration from the Northern Triangle countries has increased in recent years, particularly from Honduras, which faces the most significant issues in that area. When considering the migrants intercepted at the U.S. southern border in fiscal year 2023 and the population of each country, Honduras has the highest rate by far: 2,203 Hondurans migrated per 100,000. They are followed by Nicaragua, although Nicaraguan exit rates have dropped significantly by 2024.

Good News, Bad News

The release of the data of Salvadorans intercepted in May at the southern border, the last month of the first Bukele administration, coincided with two recent announcements from U.S. President Joe Biden on immigration matters.

On Tuesday, June 18, he presented a proposal for beneficiaries of the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) policy, also known as “dreamers.” Specifically, he seeks to facilitate the work visa application process for this population.

As of December 31, 2023, the U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) reported 530,110 DACA beneficiaries from over 195 countries. The majority come from Mexico (429,170), followed by El Salvador, with 20,890, and Guatemala, with 14,050.

Since 2012, the DACA program, created under Barack Obama’s administration, has allowed thousands of undocumented immigrants who arrived in the country as children (before the age of 16) to obtain temporary protection status. This guarantees work and study without fear of deportation, although it does not grant permanent residence.

For Celia Medrado, although this is good news, she warns that the measure could be reversed by a new presidential administration. Specifically, Donald Trump has announced that he would cancel programs like DACA if he wins the U.S. election in November. “From Congress, a bipartisan agreement has not been possible that would allow permanent immigration regularization for these populations, both for young ‘dreamers’ and TPS beneficiaries,” the expert noted.

Along with that announcement, Biden also offered naturalization opportunities to half a million immigrants and their children living in the United States without legal status. Specifically, those married to U.S. citizens.

Although Salvadorans represent the second-largest group of DACA beneficiaries, neither Foreign Minister Hill Tinoco nor Ambassador Mayorga mentioned this announcement on their social media. Nor did representatives of the neighboring Northern Triangle countries.

Mexico’s Ambassador to the United States, Esteban Moctezuma Barragán, did mention it, describing the U.S. president’s double announcement as “encouraging” on his X account (formerly Twitter).

In early June, Joe Biden signed an executive order restricting access to the country and making it more difficult for undocumented immigrants to obtain asylum. This temporary measure would be activated when authorities register more than 2,500 daily detentions for a week and would be suspended if the number drops to less than 1,500 during the same period, according to White House officials.

In the first five months of the year, 6,000 migrants per day have been detained at the southern border. If this trend continues, it is highly likely that the measure restricting the right to asylum will be activated from its first days.

Medrano feels that this provision violates the human rights of those seeking refuge. “Unfortunately, migration is managed as a political weapon in electoral contexts,” she concluded when referring to these announcements.

Take Into Account

The fiscal year in the United States begins in October and ends in September (e.g., 2024 covers from October 2023 to September 2024).

To calculate the number of migrants intercepted at the southern border in the four months of the fiscal year of 2009 – June to September – which corresponds to the Funes administration and the same for 2014, the monthly average for those years was used.

Voz Pública:

En gestión Bukele interceptaron a 348,000 salvadoreños en frontera sur de Estados Unidos

En los cinco años de la pasada administración del presidente Nayib Bukele, la cantidad de salvadoreños interceptados en la frontera sur de los Estados Unidos ascendió a 348,472, según la Oficina de Aduanas y Patrulla Fronteriza de ese país (CBP, por sus siglas en inglés), adscrita al Departamento de Seguridad Nacional.

La mayor salida de migrantes coincidió con los meses siguientes a la pandemia de la COVID-19. En cada uno de los años fiscales 2021 y 2022, la cifra se acercó a los 100,000 compatriotas anuales, una estadística sin precedentes en las últimas dos décadas. En 2023, cayó a poco más de 60,000 y, para este año, la tendencia es que cierre con una cantidad similar.

Los migrantes retenidos en la gestión actual superan los de los dos quinquenios precedentes. En la administración Sánchez Cerén, llegaron a 278,000 y en la anterior, la de Mauricio Funes, fueron 130,000, siempre según la fuente citada.

Para hacerse una idea, en el distrito de San Salvador viven 334,000 personas, según el censo de población revisado en 2021.

Desde el oficialismo, funcionarios como la canciller Alexandra Hill, la embajadora de El Salvador en Estados Unidos, Milena Mayorga, y diputados de Nuevas Ideas han presentado una situación migratoria donde cada vez menos salvadoreños se ven obligados a dejar el país. Para ello, han recurrido a información engañosa, sin contexto y medias verdades, como Voz Pública ha verificado en diversas ocasiones.

Celia Medrano, especialista en derechos humanos y migración, desmintió ese discurso días atrás. “Los datos dicen lo contrario: aumentan salvadoreños solicitando asilo, nuevos refugiados de origen salvadoreño en el mundo y aumentan los salvadoreños deportados desde México, por ejemplo”, aclaró sobre otras estadísticas a tomar en cuenta también a la hora de medir el flujo migratorio, además de los detenidos en la frontera sur de los Estados Unidos. Hay que tomar en cuenta que hay un proporción importante de compatriotas que cruzan con éxito la frontera, otros que deciden quedarse en el país azteca, además de los que migran a otros países.

En su último informe publicado, Diagnóstico sobre características y causas de la migración salvadoreña (2018-2023), la especialista recuerda, por ejemplo, que las solicitudes de asilo de salvadoreños en 2019 fueron unas 46,000 en todo el mundo. En 2022, indica, eran el triple, con cerca de 149,000 solicitudes.

Con relación a los motivos de los compatriotas para migrar, a lo largo de los años destacan las razones económicas (empleo, pobreza, costo de la vida…), muy por delante de cuestiones de inseguridad y reagrupación familiar. En los últimos 12 años, dos de cada tres salvadoreños afirmaron que se vieron obligados a dejar el país por motivos económicos, según las entrevistas realizadas a los miles de compatriotas deportados cada año por la Dirección General de Migración y Extranjería (DGME). 

No obstante, en 2023 y 2024 se observa una reducción considerable de los motivos de inseguridad, en consonancia con la mejora que vive el país. En esa proporción, aumentan los motivos económicos.

En general, la migración de los países del Triángulo Norte ha incrementado en los últimos años, en especial la de los hondureños, el país que arrastra los mayores problemas en esa materia. Al tomar en cuenta los migrantes interceptados en la frontera sur de los Estados Unidos en el año fiscal 2023 y la población de cada país, se observa que Honduras tiene la tasa más alta con diferencia: 2,203 hondureños migraron por cada 100,000. Le sigue Nicaragua, si bien para 2024 la salida de nicaragüenses se ha reducido notablemente.

Una de cal y otra de arena

La publicación del dato de salvadoreños interceptados en mayo en la frontera sur, el último mes de la primera administración Bukele, coincidió con dos anuncios recientes del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, en materia migratoria. 

El martes, 18 de junio, presentó una propuesta para beneficiarios de la política Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés), más conocidos como soñadores. En concreto, busca facilitar el proceso de solicitud de visas de trabajo para esta población.

Hasta el 31 de diciembre de 2023, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS, por sus siglas en inglés) reportaba 530,110 beneficiarios del DACA, originarios de más de 195 países. La mayoría proviene de México (429,170), seguido por El Salvador, con 20,890, y Guatemala, con 14,050.

Desde 2012, el programa DACA, creado bajo el gobierno de Barack Obama, ha permitido a miles de inmigrantes indocumentados que llegaron al país cuando eran niños (antes de los 16 años), obtener un estatus de protección temporal. Esto les garantiza trabajar y estudiar sin temor a la deportación, aunque no concede la residencia permanente. 

Para Celia Medrado, si bien es una buena noticia, advierte que la medida podría ser revertida por una nueva administración presidencial. En concreto, si Donald Trump ha anunciado que cancelaría programas como DACA de ganar las elecciones del país norteamericano en noviembre. “Desde el Congreso no ha sido posible un acuerdo bipartidario que permita una regularización migratoria permanente para que estas poblaciones, tanto para jóvenes “dreamers” como beneficiarios de TPS”, apuntó la especialista.

Junto con ese anuncio, Biden también ofreció la posibilidad de naturalización a medio millón inmigrantes y sus hijos que viven en Estados Unidos sin estatus legal. En concreto, a aquellos que están casados con ciudadanos estadounidenses.

A pesar de que los salvadoreños representan el segundo grupo más numeroso de beneficiarios con DACA, ni la canciller Hill Tinoco ni la embajadora Mayorga comentaron el anuncio en sus redes sociales. Tampoco lo hicieron los representantes de los países vecinos del Triángulo Norte.

Quien sí lo hizo fue el embajador de México en los Estados Unidos,​ Esteban Moctezuma Barragán quien calificó de “alentador” el doble anuncio del presidente estadounidense en su cuenta de X (antes Twitter).

A principios de junio, Joe Biden firmó una orden ejecutiva para restringir el acceso al país y dificultar la obtención de asilo para inmigrantes indocumentados. Esta medida temporal se activaría cuando las autoridades registren más de 2,500 detenciones diarias durante una semana, suspendiéndose si bajan a menos de 1,500 en el mismo período, según funcionarios de la Casa Blanca.  

En los primeros cinco meses del año se han retenido a 6,000 migrantes a diario en la frontera sur. De mantenerse esa tendencia, es muy probable que la medida que restringe el derecho de asilo se active desde los primeros días.

Para Medrano, la disposición atenta contra los derechos humanos de las personas que solicitan refugio. «Lamentablemente, la migración se maneja como arma política en contextos electorales”, sentenció al referirse a estos anuncios.

Tomar en cuenta

El año fiscal en Estados Unidos inicia en octubre y termina en septiembre. Por ejemplo, 2024 abarca desde octubre de 2023 a septiembre de 2024).

Para el cálculo de los migrantes interceptados en la frontera sur en los cuatro meses de 2009 -junio a septiembre., que corresponden a la gestión de Funes y lo mismo para el año 2014, se tomó en cuenta el promedio mensual de esos años.

Voz Pública: