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The book “The Meaning of the Symbols of the National Palace of El Salvador”, written by Elisa Cleek, is an unpublished work that compiles photographs and the history of the National Palace. This national monument has undergone significant changes recently. Elisa spent part of her childhood in El Salvador. Her Salvadoran grandparents emigrated to the United States in 1926. She has training in fields such as medicine, risk management, human security, architecture, construction, and engineering.

Since 2012, Elisa has captured various images of El Salvador in photographs, many of which are published on the Facebook page “Imágenes de El Salvador de Antaño” (Images of El Salvador of Yesteryear). She has even shared previously unseen photos of her family, with 95% of these images never seen before. Her collection includes more than 300 photos, among them the construction of the inter-American highway in the 1940s.

Cleek became particularly interested in the National Palace due to its symbolism, structure, and identity it represents for Salvadorans. She began her research in 2017 with the intention of publishing a book. She returned in 2018 to continue the project, taking photos of all the rooms, walls, floors, ceilings, and basement of the palace.

Elisa is one of the few people who has photographed every room of the palace and researched the meaning of its symbols. She met Nayib Bukele through the founder of the page “Imágenes de El Salvador de Antaño”, who invited her to publish her photographs on the San Salvador City Hall page when Bukele was mayor. Initially, Elisa believed that Bukele was seeking to improve El Salvador, but her perception changed after the recent modifications to the National Palace, which included the destruction of original tiles and the painting of walls with inappropriate colors.

Aware of the significance of a monument such as the National Palace, she was surprised to see the photographs of the destroyed tiles and the interior walls painted with intense yellow.

Elisa Cleek recalled that those walls had recently been painted with pastel colors, similar to the original Art Nouveau colors, an artistic renovation developed between the 19th and 20th centuries in France. That is the type of art that stands out in the National Palace, Cleek explains. Instead of bright primary colors, the interior murals are painted in pastel shades of muted green, brown, yellow, orange, pink, and blue. Seeing the walls painted with inappropriate colors caused her concern. “They don’t know what they’re doing,” laments Cleek.

Elisa advised city hall employees and the former director of the Archivo General de la Nación (National General Archives), Luis Roberto Huezo, on the history and value of the National Palace. In 2017, during the remodeling of the historical center, which included excavations in the Francisco Morazán square, when Bukele was mayor of San Salvador, historical mosaics made by Carlos Cañas in the 1960s were discovered, one of the greatest exponents of painting and art in El Salvador.

The discovery consisted of a sort of two triangular sources that bordered the main monument. At that time Bukele spoke of rescuing cultural heritage and supported archaeological excavations.

But all that was planned to be done in the square was not done, says Cleek, because they found old gas station pipes that had operated between the 1920s and 1940s. For this reason, Cleek suggested that when excavating the Historical Center, they should do it with caution. Removing the pipes would take a long time, which is why work in the San Salvador Center was not continued in 2017. The city hall headed by Nayib Bukele did not report on this discovery.

Not only Bukele: The destruction of the National Palace also occurred under the government of Maximiliano Hernández Martínez

The National Palace was built under the supervision and control of engineer José Emilio Alcaine and under the direction of construction master Pascasio González Erazo. The structural plans were reviewed by engineer José María Peralta Lagos. Venetian architect Alberto Ferracuti designed the interior, and the balconies were designed by Spanish architect Ignacio Brugueras Llobet.

The symbolism of the monument is so interesting that it had to be told. For this reason, Luis Roberto Huezo, former director of the Archivo General de la Nación, suggested Elisa Cleek tell the meaning of the symbols of the National Palace. This is how she obtained permission to photograph the entire building, which consists of 114 rooms: 106 spacious ones, 4 main rooms, and 4 smaller rooms used as offices and storage for cleaning supplies.

The rooms were interconnected by doors. Room 63A was a small supply and wardrobe room for the President’s secretary, who had their office in Room 63B. That person could enter the Red Hall privately through a door and communicate to inform the President about their next appointment and provide the necessary documents or updates for a meeting.

Cleek, who documented each of the rooms, regrets that in addition to destroying the beautifully restored painted decorations on the walls of the corridors and the stamped tiles, they also removed the carved salon doors and swing doors with decorated glass inserts that were installed in the second-floor rooms.

“What was once a unique masterpiece has turned into a cheap and flashy show that not even the first National Palace ever was,” says Elisa Cleek.

Maximiliano Hernández Martínez painted almost all the walls, except for two, and removed some of the larger doors. When the National Palace was designated a national monument and a law was passed to protect it from any alteration, the layers of oil paint put on during Hernández Martínez’s government were removed, and the floors were cleaned and repaired, as well as windows and doors.

The palace restorers began their work. The last restorer worked on that objective for 30 years. He was recently fired. In 2019, he had finished restoring Room 63, known as the Jaguar Hall, and was working on Room 49, the Hall of the French Torches.

Elisa learns of the palace’s destruction only through photographs shared by the media, but it is enough for her to identify the changes that have been made. She says the current administration not only removed the original tiles and replaced them with a stone completely out of line with the original architecture but also removed the privacy swing doors, painted the original green doors white and gold, and glued on decorative pieces.

The restored original wall designs, painted in the original pastel colors, were covered with white paint. The original pastel green handrails inside were painted gold.

The five araucaria trees, a symbol of the five Central American republics, trees that had been there for almost a century, were removed and replaced by a fountain, grass, and flowers. “I shudder to see what the current government has done with the rest of the rooms,” says Cleek.

Many of the original Art Nouveau paintings were obscured by paintings placed during the government of dictator Maximiliano Hernández Martínez, who had his office in the palace. That is, Bukele was not the first to destroy the palace; Hernández Martínez did it before.

According to Elisa Cleek’s book, the Art Nouveau murals on the interior walls of the rooms, as well as the painted decorations on the stamped metal suspended ceiling, were painted by the best Salvadoran artisans. The work was directed and supervised by a Salvadoran master painter known only as Sánchez, whose full name is lost in history.

Why is the palace’s cultural identity important?

The Art Nouveau architectural style incorporates symbolic folk elements unique to El Salvador’s own culture. Both the exterior and interior contain sacred symbols and colors important to the country’s indigenous peoples. One of these symbols is the quincunx, a geometric pattern consisting of five points arranged in a cross, four of which form a square or rectangle and a fifth at its center. It has the shape of a four-petal flower and is the symbol of Teotihuacán and the Nahua people of El Salvador.

This symbol is incorporated throughout the National Palace. In the windows, the red, blue, and pink halls, explains Creek, who photographed each of the rooms.

After the coup against President Arturo Araujo, Maximiliano Hernández Martínez took office in the palace. It was a time of deterioration, as government offices operated there and the palace was neglected. That was when the walls were painted, and the Art Nouveau was concealed. The palace has suffered so much. “What they don’t like, they paint over and destroy,” says Cleek. “I’m afraid they will continue destroying,” since they had used acid on the floors before and damaged them. “Maybe someone saw them and decided that the best thing was to remove them,” says Cleek, referring to the tiles that were recently removed. But she adds that they only needed to be restored.

At first impression, the main hall (Room 1) of the palace seems to be a relatively modest room because of its lack of ornaments, paintings, and ostentatious furniture. “Upon closer examination, the visitor will notice that the floors and friezes are skillfully placed with pure white Carrara marble and top-quality gray and black granite. A beautiful handmade carved crystal chandelier imported from Italy hangs from the ceiling (…) Native hardwoods are extremely durable, do not rot in the humid climate and the wood is resistant to insect pest infestations. With care, they can last for generations.” This fragment is from the book to be published soon.

The Pink Hall of the palace housed the Court of Justice and the Yellow Hall housed the presidential office. Through the photographs, Cleek managed to identify that some of the tiles that were removed this year were from those halls. She brings up the destruction of tiles, as during Hernández Martínez’s government, the palace “became a disaster”. She asks, what can Salvadorans do in the face of the palace’s destruction? Her perception is that there is fear of reporting it.

The National Palace is earthquake-resistant and made of non-flammable materials

Cleek claims that there is a volcanic formation beneath the palace, which gives rise to a slight elevation of the terrain. On old maps, this elevation can be seen. There is a basement on the north side where the documents rescued from the first palace’s fire were kept. She remembers that they were stored in boxes. She does not know if they are still in the same place. From that basement, you can see the volcanic wall. All of this is part of what Cleek has documented through her research.

After the old palace burned down in 1889, construction began on a new palace in 1903. They sought top-quality materials and earthquake-resistant technology. That is why the palace did not collapse during the 1965 and 1986 earthquakes.

“The seismic design of the building is a work of genius,” Cleek explains in her book. “All the walls, terrazzo floors, pillars, pedestals, columns, balconies, and reinforced concrete stairs with steel are joined to reinforce each other, and they all work together to strengthen the entire structure.” To resist earthquakes and fires, the building was constructed with reinforced concrete and refractory brick, a ceramic material used to line furnaces, stoves, and chimneys.

For greater durability and to avoid decomposition by rust in the humid climate, the ceiling panels were made of tin, lead, and aluminum alloys.

To avoid deformation and decay from the humid climate and destruction by termite infestations, the main hall, staircase handrails, decorative interior doors, and windows were made of high-quality hardwoods: mahogany, oak, and cedar, crafted by master Salvadoran carpenters.

Cleek explains that the walls of the palace were built so they would not burn. Additionally, the roofs, floors, and walls are tied together, and the walls are reinforced to the ceiling. The columns were put there for a reason, reinforcing the structure. The columns are earthquake-resistant. Removing them would pose a risk, Cleek explains.

Cleek emphasizes the importance of preserving history but laments that even essential books are incomplete, due to officials’ questionable practices. She gives “El Libro Azul” (The Blue Book) as an example, printed in 1916, a document that started as a commercial guide and advertising sales book but later became significant because it reflected the era’s activities. It contains photographs of relevant buildings, railway stations, images of urban and rural customs, coffee processing, commercial buildings, sugar mills, among others.

The Blue Book was kept in the Archivo General de la Nación; it was previously protected in an area with security cameras, but an official borrowed it, says Elisa Cleek, and when it was returned, several pages were missing. However, she has a complete copy of the book but fears donating it to be safeguarded by the Government of El Salvador because, as before, someone else could take it. Her fear comes from the impunity she has witnessed in the country for a long time. “People know that nothing will happen to them, so they can remove even the tiles,” says Cleek.

According to her reflection, the importance of valuing heritage was not taught in schools. She adds that the dictators did not care about people losing part of their history.

Elisa Cleek’s book “The Meaning of the Symbols of the National Palace of El Salvador” has not yet been published. It was ready since 2019, but then the pandemic delayed her publication plans.

Cleek plans to return to El Salvador soon to launch her book. It will be published first in English and then in Spanish. However, given the recent renovations, the book will no longer be the same, as the palace has already changed, she says sadly.

The changes in the National Palace have led Elisa to believe that her book may not be valued, despite being the first exclusive book on the meaning of the symbols of the palace, which includes photographs of each of the rooms never before documented in such detail.

Although the National Library of El Salvador wants three copies, she is unsure of doing so. At first, she planned to donate the book to the Ministry of Culture as a gift. She thought that if they bought the book, the money could be used to improve the palace. Now her plan has changed. She will submit a copy of her book to the United States National Library. “I will probably return to the country and not give the book to the government,” says Cleek. She will give it to the United States because she believes “it will not disappear there.”


De obra maestra única, a espectáculo barato. Así opina escritora, sobre el Palacio Nacional

El libro “El significado de los símbolos del Palacio Nacional de El Salvador”, escrito por Elisa Cleek, es una obra aún no publicada que recopila fotografías y la historia del Palacio Nacional. Este monumento nacional ha sufrido cambios significativos recientemente. Elisa vivió parte de su infancia en El Salvador. Sus abuelos salvadoreños emigraron a Estados Unidos en 1926. Tiene formación en campos como la medicina, gestión de riesgos, seguridad humana, arquitectura, construcción e ingeniería.

Desde 2012, Elisa ha registrado en fotografías diversas estampas de El Salvador, muchas de las cuales están publicadas en la página de Facebook “Imágenes de El Salvador de Antaño”. Incluso ha compartido fotos inéditas de su familia, con un 95% de estas imágenes nunca antes vistas. Su colección incluye más de 300 fotos, entre ellas la construcción de la carretera interamericana en los años 40.

Cleek se interesó particularmente por el Palacio Nacional, debido a la simbología, estructura e identidad que representa para los salvadoreños. Inició una investigación en 2017 con el fin de publicar un libro. Regresó en 2018 para continuar el proyecto, tomó fotografías de todas las habitaciones, paredes, pisos, techos y sótano del palacio.

Elisa es una de las pocas personas que ha fotografiado cada salón del palacio e investigado el significado de sus símbolos. Conoció a Nayib Bukele a través de la fundadora de la página “Imágenes de El Salvador de Antaño”, quien la invitó a publicar sus fotografías en la página de la Alcaldía de San Salvador, cuando Bukele era alcalde. Inicialmente, Elisa creía que Bukele buscaba mejorar El Salvador, pero su percepción cambió tras las recientes modificaciones al Palacio Nacional, que incluyeron la destrucción de baldosas originales y la pintura de paredes con colores inadecuados.

Conocedora de lo que significa un monumento como el Palacio Nacional, le sorprendió ver las fotografías de las baldosas destruidas y las paredes interiores pintadas de amarillo intenso.

Elisa Cleek recordó que esas paredes no tenían mucho tiempo de haberse pintado con colores pastel, similares a las originales que son propios de Art Nouveau, renovación artística desarrollada entre los siglos XIX y XX en Francia. Ese es el tipo de arte que sobresale en el Palacio Nacional, explica Cleek. En lugar de colores primarios brillantes, los murales interiores están pintados en tonos pastel de verde apagado, marrón, amarillo, naranja, rosa y azul. Ver las paredes pintadas con colores inadecuados, le generó preocupación. “No saben lo que están haciendo”, se lamenta Cleek.

Elisa orientaba a empleados de la alcaldía y al exdirector del Archivo General de la Nación, Luis Roberto Huezo, sobre la historia y el valor del Palacio Nacional. En 2017, durante la remodelación del centro histórico, que incluyeron excavaciones en la plaza Francisco Morazán, cuando Bukele era alcalde de San Salvador, se descubrieron mosaicos históricos realizados por Carlos Cañas en los años 60, uno de los mayores exponentes de la pintura y el arte en El Salvador.

El descubrimiento fue una especie de dos fuentes triangulares que bordeaban el monumento principal. En ese tiempo Bukele hablaba de rescatar el patrimonio cultural y apoyó las excavaciones arqueológicas.

Pero todo lo que se planeaba hacer en la plaza no se hizo, dice Cleek, debido a que descubrieron tuberías de gasolineras antiguas que habían funcionado entre los años 20 y 40. Por ello, Cleek sugirió que al excavar en el Centro Histórico debían hacerlo con cuidado. Quitar las tuberías llevaría mucho tiempo, ese fue el motivo por el cual no se continuaron los trabajos en el Centro de San Salvador en 2017. Sobre ese hallazgo, la alcaldía presidida por Nayib Bukele no informó.

No solo Bukele: La destrucción del Palacio Nacional también ocurrió bajo el gobierno de Maximiliano Hernández Martínez

El Palacio Nacional fue construido bajo la supervisión y control del ingeniero José Emilio Alcaine, y bajo la dirección del maestro de obras Pascasio González Erazo. Los planos estructurales fueron supervisados por el ingeniero José María Peralta Lagos. El arquitecto veneciano Alberto Ferracuti diseñó el interior, y los balcones fueron diseñados por el arquitecto español Ignacio Brugueras Llobet.

La simbología del monumento es tan interesante que debía contarse. Por ello, el exdirector del Archivo General de la Nación, Luis Roberto Huezo, sugirió a Elisa Cleek, que contara el significado de los símbolos del Palacio Nacional. Fue así como obtuvo permiso para fotografiar todo el edificio que consta de 114 habitaciones. 106 amplias, 4 salones principales, y 4 habitaciones más pequeñas, que se utilizan como oficinas y almacenamiento para artículos de limpieza.

Las habitaciones estaban conectadas por puertas entre sí. La habitación 63 A era un pequeño cuarto de suministros y guardarropa para la secretaria del presidente que tenía su oficina en la habitación 63B. Esa persona podía ingresar al Salón Rojo de forma privada a través de una puerta y comunicarse para informar al presidente sobre su próxima cita y brindarle los documentos o actualizaciones necesarios para una reunión.

Cleek, que documentó cada uno de los salones, lamenta que además de destruir las decoraciones pintadas, bellamente restauradas en las paredes de los pasillos y las baldosas estampadas, también eliminaron las puertas del salón talladas y batientes con inserciones de vidrio decoradas que se instalaron en las habitaciones del segundo piso.

“Lo que era una obra maestra única se ha convertido en un espectáculo barato y llamativo que ni siquiera el primer Palacio Nacional fue nunca”, opina Elisa Cleek.

Maximiliano Hernández Martínez pintó casi todas las paredes, excepto dos, y quitó algunas de las puertas más grandes. Cuando el Palacio Nacional fue designado monumento nacional y se aprobó una ley para protegerlo de cualquier alteración, se comenzó a quitar las capas de pintura al óleo, que se pusieron durante el gobierno de Hernández Martínez, se comenzó a limpiar y reparar los pisos, a reparar ventanas y puertas.

Los restauradores del palacio comenzaron su trabajo. El último restaurador trabajó con ese objetivo durante 30 años. Fue despedido recientemente. En 2019 había terminado de restaurar la Sala 63, conocida como el Salón del Jaguar y estaba trabajando en la Sala 49, el Salón de las Antorchas Francesas.

Elisa solo se entera de la destrucción del palacio por fotografías que comparten los medios de comunicación, pero le basta para identificar los cambios que se han hecho. Dice que la administración actual, no sólo quitó las baldosas originales y las reemplazó con una piedra completamente fuera de la arquitectura original, sino que quitó las puertas batientes de privacidad, se pintaron las puertas verdes originales de blanco y dorado y se pegaron piezas decorativas.

Los diseños de pared originales restaurados, pintados en los colores pastel originales, se cubrieron con pintura blanca. Los pasamanos originales de color verde pastel del interior se pintaron de dorado.

Los cinco árboles de araucarias, símbolo de las cinco repúblicas de Centroamérica, árboles que llevaban allí casi un siglo, fueron removidos y reemplazados por una fuente, pasto y flores. “Me estremezco al ver lo que ha hecho el actual gobierno con el resto de salas”, dice Cleek.

Muchas de las pinturas originales de Art Nouveau quedaron opacadas por pinturas que se colocaron durante el gobierno del dictador Maximiliano Hernández Martínez, quien tuvo su oficina en el palacio. Es decir que Bukele no fue el primero en destruir el palacio, Hernández Martínez lo hizo antes.

Según el libro de Elisa Cleek, los murales Art Nouveau en las paredes interiores de las habitaciones, así como las decoraciones pintadas del techo suspendido de metal estampado, fueron pintados por los mejores artesanos salvadoreños. La obra fue dirigida y supervisada por un maestro pintor salvadoreño conocido sólo como Sánchez, ya que su nombre completo se pierde en la historia.

¿Por qué la identidad cultural del palacio es importante?

El estilo arquitectónico Art Nouveau incorpora elementos folklóricos simbólicos exclusivos de la cultura propia de El Salvador. Tanto el exterior como el interior contienen símbolos y colores importantes sagrados para los pueblos indígenas del país. Uno de esos símbolos es el quincunx, un patrón geométrico que consta de cinco puntos dispuestos en cruz, formando cuatro de ellos un cuadrado o rectángulo y un quinto en su centro. Tiene forma de flor de cuatro pétalos y es el símbolo de Teotihuacán y del pueblo náhuat de El Salvador.

Dicho símbolo está incorporado en todo el Palacio Nacional. En las ventanas, en el salón rojo, el azul y el rosado, explica Creek, quien fotografió cada uno de los salones.

Luego del golpe de Estado al presidente Arturo Araujo, Maximiliano Hernández Martínez se instaló en el palacio. Fue una época de deterioro, ya que funcionaron ahí las oficinas de gobierno y se descuidó el palacio. Fue entonces que se pintaron las paredes y se ocultó el Art Nouveau. El palacio ha sufrido tanto. “Lo que no les gusta lo pintan y lo destruyen”, dice Cleek. “Tengo miedo que vayan a continuar con la destrucción”, ya que antes usaron ácido en los pisos y los dañaron. A lo mejor alguien los vio y decidió que lo mejor era quitarlos”, dice Cleek al referirse a las baldosas que fueron removidas recientemente. Pero agrega que solo necesitaban ser restaurados.

A primera impresión, el vestíbulo principal, la sala 1, del palacio parece ser una habitación relativamente modesta, debido a su falta de ornamentos, pinturas y muebles ostentosos. “Tras un examen más detenido, el visitante notará que los pisos y frisos están hábilmente colocados con mármol blanco puro de carrara y granito gris y negro de primera calidad. Del techo cuelga una hermosa lámpara de araña de cristal tallada a mano importada de Italia (…) Las maderas duras nativas son extremadamente duraderas, no se pudren en el clima húmedo y la madera es resistente a las plagas de insectos. Con cuidado pueden durar generaciones”. Este fragmento es parte del libro que pronto será publicado.

En el Salón Rosado del palacio funcionó la Corte de Justicia y en el Salón Amarillo la oficina presidencial. Cleek mediante las fotografías logró identificar que algunas baldosas que se quitaron este año eran de esos salones. Trae a cuenta la destrucción de baldosas, ya que durante el gobierno de Hernández Martínez, el palacio “quedó hecho un desastre”. Se cuestiona ¿qué pueden hacer los salvadoreños ante la destrucción del palacio?, su percepción es que existe miedo de denunciar.

El Palacio Nacional es antisísmico y de materiales que no se queman

Cleek asegura que bajo el palacio hay una formación volcánica, lo que da lugar a una pequeña elevación del terreno. En los mapas antiguos se puede ver esa elevación. Hay un sótano en el lado norte donde estaban los documentos rescatados del incendio del primer palacio. Recuerda que se resguardaban en cajas. Desconoce si continúan en ese mismo lugar. Desde ese sótano se ve la pared volcánica. Todo esto es parte de lo que Cleek ha documentado mediante su investigación.

Luego que se quemó el antiguo palacio en 1889, se inicia la construcción de uno nuevo, cuya construcción inició en 1903. Se buscan materiales de primera calidad y con tecnología antisísmica. Es por eso que el palacio no se cayó en los terremotos de 1965 y el de 1986.

“El diseño sísmico del edificio es una obra de genio”, explica Cleek en su libro. “Todas las paredes, pisos, pilares de terrazo, pedestales, columnas, balcones y escaleras de concreto reforzado con acero están unidos para reforzarse entre sí, y todos trabajan en conjunto para fortalecer toda la estructura”. Para resistir terremotos e incendios, el edificio se construyó con hormigón armado y ladrillo refractario, un material cerámico utilizado para revestir hornos, fogones y chimeneas.

Para mayor durabilidad y para evitar la descomposición por óxido en el clima húmedo, los paneles del techo fueron hechos de aleaciones de estaño, plomo y aluminio.

Para evitar deformaciones y pudrición por el clima húmedo y la destrucción por infestación de termitas, el techo del vestíbulo principal, los pasamanos de las escaleras, las puertas y ventanas interiores decorativas se fabricaron con maderas de alta calidad: caoba, roble y cedro, hechos por maestros carpinteros salvadoreños.

Cleek explica que las paredes del palacio fueron construidas para que no se quemen. Además, los techos, pisos y paredes están amarrados y las paredes reforzadas al techo. Los pilares se pusieron ahí por un motivo, refuerzan la estructura. Los pilares son antisísmicos. Removerlos sería un riesgo, explica Cleek.

Cleek enfatiza en la importancia de preservar lo histórico, pero lamenta que incluso libros importantes están incompletos, debido a malas prácticas de los funcionarios. Pone como ejemplo “El libro azul”, impreso en 1916, un documento que nació como guía comercial y de venta de publicidad, pero luego se vuelve importante porque refleja el quehacer de la época. Contiene fotografías de edificios relevantes, estaciones de ferrocarril, imágenes de costumbres citadinas y rurales, beneficios de café, edificios comerciales, ingenios azucareros, entre otras.

El libro Azul se resguardaba en el Archivo General de la Nación, anteriormente estaba protegido en una zona donde habían cámaras de seguridad, pero un funcionario lo tomó prestado, cuenta Elisa Cleek, y cuando lo devolvió le hacían falta varias páginas. Sin embargo, ella tiene una copia completa del libro, pero teme donarlo para que sea resguardado por el Gobierno de El Salvador, pues como sucedió antes, alguien más se lo puede llevar. Su temor viene de la impunidad que ha visto durante mucho tiempo en el país. “La gente sabe que nada les va a pasar, por eso pueden quitar hasta las baldosas”, dice Cleek.

Según su reflexión, en los centros educativos no se enseñó a valorar el patrimonio. Agrega que a los dictadores no les importa que la gente pierda parte de su historia.

El libro de Elisa Cleek: “El significado de los símbolos del Palacio Nacional de El Salvador” aún no se publica. Lo tenía listo desde 2019, pero luego la pandemia atrasó su plan de publicación.

Cleek planea regresar a El Salvador pronto e inaugurar su libro. Será publicado primero en inglés y luego en español. Pero ante las remodelaciones recientes, el libro ya no será lo mismo, porque ya cambiaron el palacio, dice con tristeza.

Los cambios en el Palacio Nacional le han hecho pensar a Elisa que probablemente el libro no sea valorado, pese a ser el primer libro exclusivo sobre el significado de los símbolos del palacio, que recoge las fotografías de cada uno de los salones, que nadie logró documentar con tanto detalle.

Pese a que la Biblioteca Nacional de El Salvador quiere tres copias, no está segura de hacerlo. En un inicio planeaba donar el libro al Ministerio de Cultura, como un regalo. Pensó que si compraban el libro, ese dinero podría servir para mejorar el palacio. Ahora su plan ha cambiado. Entregará copia de su libro a la Biblioteca Nacional de los Estados Unidos. “Probablemente regrese al país y no voy a dar el libro al gobierno”, dice Cleek. Lo dará a Estados Unidos, ya que cree que “ahí no desaparecerá”.