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César Humberto López Larios or César Antonio López Larios, alias Greñas de Stoners, a member of the highest hierarchy of the Mara Salvatrucha-13 (MS-13) and sought in extradition by American authorities, was captured in Mexico and immediately transferred to the United States. With his arrest, the entire historical leadership that was born in prisons at the beginning of the century and controlled the gang is once again incarcerated. Three are in the United States, including Élmer Canales Rivera, alias Crook, who was illegally released by the Nayib Bukele government; and eleven are in El Salvador, although authorities in that country have not shown images of any of them since the state of exception began in March 2022.

According to case 4:24-mj-0052 of the Southern District of Texas court, Greñas was arrested by agents of the Bureau of Investigations (FBI) and Immigration and Customs Enforcement (HSI) on June 9 in Houston, Texas. The next day, he had his initial appearance in room 704 before Magistrate Judge Yvonne Y Ho, where he was assigned a lawyer and gave a sworn statement.

He was captured in the municipality of Arriaga, in the southern state of Chiapas, as reported on June 10 by local media El Centinela, which published a photo of the alleged gang member captured thanks to intelligence work carried out by the specialized police of the Attorney General’s Office. The report does not specify the day of his arrest or any further details of the operation.

Neither the Chiapas Attorney General’s Office nor the Mexican Republic Attorney General’s Office have provided information about his capture and extradition. Meanwhile, the Eastern District of New York Attorney’s Office detailed that Greñas was arrested at George Bush International Airport in Texas and made available to the court of that state under the order to be sent to Central Islip, New York, where he is accused along with 13 Salvadoran gang members of belonging to the National Rank.

He was part of the FBI’s most wanted list, which offered a $10,000 reward for information leading to his capture.

Greñas had been free for more than three years since the Specialized Criminal Court ordered the “cessation” of his pretrial detention on October 27, 2020. He was serving time in the Maximum Security Prison of Zacatecoluca, in El Salvador. Greñas was accused of 12 crimes, including seven for conspiracy to commit aggravated murder and two for aggravated murder, but his legal process was prolonged and exceeded the three years of imprisonment allowed by law for those without a final sentence. After his release, he went to Mexico, as confirmed for this investigation by two MS-13 gang members based in that country and as suggested by his Interpol Red Notice.

The Federal District Court of Eastern New York accuses him of four high-impact charges: conspiracy to provide and conceal material support and resources to terrorists, conspiracy to commit acts of terrorism transcending national borders, conspiracy to finance terrorism, and drug terrorism conspiracy. If found guilty, he could receive life imprisonment.

Greñas’ arrest has the same characteristics as the five arrests carried out over the past year and a half in Mexico against Salvadoran “ranfleros” accused by the United States. The arrests have been distinguished by only being announced after the accused is already in the custody of American authorities and outside Mexican territory.

The events indicate that Mexico has chosen to immediately hand over these leaders to its neighboring country’s authorities, eliminating the possibility of deporting them to El Salvador.

The last of the historical Ranfla

On January 14, 2021, just six days before Donald Trump’s administration came to an end, which had declared war on that “gang of animals,” the New York Attorney’s Office made public an indictment, CR22_577, in which it charged 14 MS-13 leaders with crimes. The charges included terrorism and listed people as being part of the “control and command” of the gang. Greñas was the last gang member on the run from that indictment. The “ranfleros” who are supposedly in prison in El Salvador are: Borromeo Enrique Henríquez Solorzano, alias Diablito; Ricardo Adalberto Díaz, alias Rata; Arístides Dionisio Umanzor, alias Sirra; Saúl Antonio Turcios, alias Trece; Efraín Cortez, alias Tigre; Eduardo Erazo Nolasco, alias Colocho; José Fernando Flores Cuba, alias Cola; Hugo Armando Quinteros Mineros, alias Flaco; Edson Sachary Eufemia, alias Speedy; Leonel Alexánder Leonardo, alias Necio; and José Luis Mendoza Figueroa, alias Pavas. Those detained in the United States are: Élmer Canales Rivera, alias Crook; José Luis Mendoza Figueroa, alias Pavas; and now Greñas.

The “ranfleros” imprisoned in El Salvador have an extradition request from the United States, but El Salvador’s Supreme Court has publicly denied at least four of them without knowing the resolution of the remaining cases.

Most of the “ranfleros” accused in the United States have lived in that country, except for Trece, Sirra, and Necio.

This first indictment, qualified by the Department of Justice as the “widest and most far-reaching in US history against MS13,” focuses on charging the members of the National Rank for having created that criminal group and mentions their negotiations with politicians from both the FMLN and Arena parties.

This trial is against El Salvador’s largest criminal organization in the post-war period, which, with its violence, disrupted the modern life of the country, restricting the free movement of people between the poorest neighborhoods, displacing thousands of families from the country, imposing extortion on hundreds of businessmen and leading the country to delirious periods of violence, such as 2015, when the homicide rate reached 106 per 100,000 inhabitants.

There is currently no date set for the start of the trial.

The American justice system aims to end the National Rank and dedicated the first indicment to that purpose, but it also aims to completely decapitate the Mara Salvatrucha-13, not only accusing the founders of the highest criminal management body but also 13 other leaders of that gang who have been part of the Rank at some point or in a second line of command.

The second indictment, filed on September 22, 2022, at the Eastern District of New York court under registration number CR 22_429, charges a total of 13 members, some accused of being part of another internal structure called Programa México. This indictment has a more political tone. It was announced in March 2023, a year after the implementation of the State of Exception in El Salvador, and after the refusal to extradite the “ranfleros.” This second indictment against gang members dedicates several lines to denouncing the negotiations Bukele held with MS-13 for more than three years to reduce homicides. It also mentions the government operators of these negotiations: Osiris Luna, director of Penitentiary Centers and Deputy Minister of Security and Justice of the Bukele government, whom the administration’s own police profile as a criminal, and Carlos Marroquín, director of Tejido Social.

Of the 13 members accused in this second indictment, nine have been accused of forming the Programa México, an extension of leaders based in that country and with the mission of establishing relations with Mexican criminal groups: Vladimir Antonio Arévalo Chavez, alias Vampiro; José Wilfredo Ayala Alcantara, alias Indio; Edwin Ernesto Cedillos Rodríguez, alias Renuente; Jorge Alexánder de la Cruz, alias Cruger; Walter Giovany Hernandez Rivera, alias Bastard; Juan Antonio Martínez Abrego, alias Mary Jane; Marlon Antonio Menjívar Portillo, alias Rojo; Francisco Javier Román Bardales, alias Veterano; and Miguel Ángel Serrano Medina, alias Cabro. Three others are accused of also cooperating in negotiations with previous FMLN and Arena governments as street operators: Dany Fredy Ramos Mejía, alias “Cisco”; Dany Balmore Romero García, alias Big Boy; and Rubén Antonio Rosa Lovo, alias Chivo. One more person is accused of belonging to the National Rank and being “key” in the negotiations with the Bukele government: Carlos Tibero Ramírez Valladares, alias Snayder.

Of all the above, the Department of Justice accuses Renuente, Vampiro, and Cruger of directly participating in the negotiations with Bukele from Mexico, as well as accusing Snayder of being a “key” piece in those agreements from El Salvador.

Of the 13 accused in this second indictment, six are supposedly in the Salvadoran penitentiary system and have been requested for extradition, but the Supreme Court has not spoken publicly about their surrender.

In the meantime, American authorities have arrested four of these defendants on Mexican soil: Indio, Vampiro, Bastard, and Rojo.

Of the 13 accused in the second indictment, there are three remaining key members of the Programa México yet to be captured, although the last press release made by the New York Attorney’s Office on June 11 states that there are two, not three, still to be apprehended. Veterano and Cruger, both in Mexico according to reports from both the United States and El Salvador, were coordinating with Greñas to buy marijuana that was sent to El Salvador, as seen in the case Operation Jaque conducted on July 27, 2016, by the Attorney’s Office.

Mary Jane’s situation is uncertain. There is confusion about her whereabouts. According to an official bulletin from the Salvadoran Attorney’s Office, she was sentenced to 15 years in prison on July 19, 2019, information that matches her 2020 prison file, which indicated that she was imprisoned in San Francisco Gotera prison. However, the press release published two days ago by the New York prosecutor’s office assures that Mary Jane is free.

According to a database of Covid-19 vaccine application, leaked by the hacker group CiberinteligenciaSV, Mary Jane received the first dose of the Moderna injection on August 30, 2021, at the Oriental Móvil 1 facility; and her second Pfizer-BioNTech dose at the El Salvador Hospital in San Salvador. This suggests that she was free.

Various Salvadoran intelligence documents state that the two who are definitely on the run, Cruger and Veterano, ordered homicides from the streets of Mexico during the Bukele administration to exert pressure on negotiations held with the government. There are records of four abrupt homicide increases: the first on September 20, 2019, with 19 dead; the second from April 24 to 27, 2020, with 60 dead; the third from November 9 to 11, 2021, with 45 deaths; and the last from March 25 to 27, 2022, when the gang murdered 87 Salvadorans in a single weekend, leading the Bukele government to end negotiations and order the state of exception that remains in effect.

Veterano and Kruger arrived in Mexico in 2014 and 2016, respectively, to operate alongside Flaco, then leader of Programa México, one of the 14 members of the National Rank and today allegedly imprisoned in Zacatecoluca. In Mexican territory, they were in charge of growing the business of the National Rank by acquiring drugs and smuggling them to El Salvador, as the second indictment details.

Of the two indictments, the United States currently has seven of the 27 Mara Salvatrucha-13 leaders it wants to prosecute.


This gang leader lived in the United States and was deported in June 1999, according to police reports. He is one of those gang members who know both realities of MS-13 in the hemisphere. Upon his return, he founded in the department of Santa Ana the clique Stoners Locos, a cell name that alludes to the heavy metal years experienced by the gang in California during its early years in the eighties.

A few months after his return, in 2000, he was imprisoned for simple homicide, as recorded in a profile drawn up by the PNC and obtained through the Guacamaya Leaks leak. By 2002, he was incarcerated in the Apanteos prison, where he created, along with a handful of gang members, the idea of programs consisting of grouping several cliques under the same direction, according to a document from the Transnational Anti-gang Center.

In that prison, he fought to the death in the first battles of the Mara Salvatrucha-13 against common prisoners, as recalled in an interview by Juan José Gutiérrez Barahona, alias Stranger, a gang leader murdered in 2022 after becoming a state witness. Two years later, in 2004, he was transferred along with several renowned gang members to the Quezaltepeque prison, where he formed the first gang leadership that the New York Court calls The Twelve Apostles of the Devil. Still, according to another former MS-13 member dubbed Maniaco, there were 15, as their members represented each letter of the words Mara Salvatrucha.

According to the account of this last gang member, they were scattered throughout the Quezaltepeque prison sectors, but they began holding their first meetings or “mirin” in the gym. They concentrated for several days from morning to night organizing and shaping the gang’s leadership. “There was work, there wasn’t enough time,” says Maniaco from Mexico: “it was the original MS-13 office.”

Over time, Greñas gained more power within the prison and was transferred in 2005 to the Chalatenango prison and in 2011 to the Zacatecoluca Maximum Security Prison, where he was released on July 16 after 11 years of confinement, as recorded in an intelligence profile drawn up in July 2017.

A year and a half later, he returned to the Chalatenango prison for extortion and illicit groups but was released within weeks. Upon leaving, according to the PNC, he fled to the United States in 2013. In early 2016, thanks to the telephone interceptions of Operation Jaque, the Attorney General’s Office noticed that he had passed through Mexico and coordinated with Cruger and Veterano the purchase of marijuana for transport to El Salvador. That same year, he arrived in Los Angeles, California, where he conducted a type of transnational extortion. He ordered and coordinated rents from North Hollywood to victims in El Salvador. He lived on that money for about a year, receiving about $5,000 a month, according to authorities in the case.

He was arrested in mid-2017 in California and deported to El Salvador on July 25 of that year on a federal ICE charter flight.

On August 9, 2017, he was sent to the Zacatecoluca prison, as recorded in the prison’s Novelty Report. Two years later, he was sentenced to 143 years in prison by the Specialized Criminal Court of Santa Ana for 12 crimes: seven for conspiracy to commit aggravated murder; two for aggravated murder; one for money laundering; one for terrorist organizations; and one for bribery, as recorded in his Penitentiary Information System file. This case was part of the so-called Operation Tecana, where he was accused of ordering the killing of police officers. The then PNC director, Howard Cotto, ruled that Greñas had to assume that he would “lose all hope of ever being free.”

With Bukele’s arrival, Greñas benefited from hospital outings on at least three occasions, according to reports from the Armed Force’s Comando San Carlos in that prison. The first took place on January 27, 2020, when he was admitted to the Santa Teresa Hospital in Zacatecoluca for three days. Later, on October 13 and 20, 2020, he went to the same hospital but without being admitted.

Seven days later, on October 27, 2020, he was released due to the cessation of pretrial detention by the Specialized Criminal Chamber of Santa Tecla for all crimes of Operation Tecana, as reported by the official newspaper Diario El Salvador. This was because he had served the legal term of imprisonment without a conviction.

However, he was also being accused at the same time of two other crimes. One was for illicit groups in relation to the Cuscatlán Case by the Specialized Criminal Sentencing Court A of San Salvador. Still, the judge decided not to prosecute him again due to the “concurrency of double prosecution for a time span,” as reported by La Prensa Gráfica. The second was for the execution of the witness with the codename “Bons.” As of the closing of this report, it is unknown why he was not held in prison for that crime.

After his release, the Division of Police Intelligence Operations (Sipol) maintained that Greñas had strengthened his clique in Santa Ana, increasing homicides in December 2020 “as pressure to ensure that the homeboys in the prisons would regain the benefits they had at least for this month,” as recorded in the document “Analysis of 5 homicides on 03122020.”

The following month, on January 11, 2021, the United States issued an Interpol Red Notice for Greñas and declared him a fugitive, as seen in his own file with control number A-237/1-2021. Meanwhile, SIPOL also followed his trail by cataloging him as a Police Interest Target, according to a spreadsheet drawn up by this agency in September 2021.

An old gang member based in the United States and former member of the Normandie Locos clique said that in his last years, Greñas was constantly moving between Mexico and Guatemala.

El Faro:

Con la captura de Greñas, toda la ranfla de la MS-13 está en prisiones de EE.UU y El Salvador

César Humberto López Larios o César Antonio López Larios, alias Greñas de Stoners, miembro de la más alta jerarquía de la Mara Salvatrucha-13 (MS-13) y solicitado en extradición por autoridades norteamericanas, fue capturado en México y trasladado de inmediato a Estados Unidos. Con su captura, toda la cúpula histórica que a principios de siglo nació en las prisiones y controlaba a esa pandilla está de nuevo encarcelada. Tres están en Estados Unidos, incluido Élmer Canales Rivera, alias Crook, que fue liberado ilegalmente por el Gobierno de Nayib Bukele; y once están en El Salvador, aunque las autoridades de ese país no muestran imágenes de ninguno de ellos desde que inició el régimen de excepción en marzo de 2022.

De acuerdo con el caso 4:24-mj-0052 de la corte del Distrito Sur de Texas, Greñas fue arrestado por elementos del Buró de Investigaciones (FBI) y por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (HSI) el 9 de junio en Houston, Texas. Al día siguiente tuvo su comparecencia inicial en la sala 704 ante la jueza magistrada Yvonne Y Ho, donde se le asignó un abogado y se le tomó declaración jurada.

Fue capturado en el municipio de Arriaga, en el Estado sureño de Chiapas, como dio a conocer este 10 lunes de junio el medio local El Centinela, que publicó una foto del pandillero presuntamente capturado gracias a trabajos de inteligencia realizados por la policía especializada de la Fiscalía General del Estado. La nota no especifica el día de su detención ni mayores detalles de la operación.

Ni la Fiscalía de Chiapas ni la Fiscalía de la República mexicana han brindado información sobre su captura y extradición. Mientras que la Fiscalía del Distrito Este de Nueva York detalló que Greñas fue detenido en el Aeropuerto Internacional George Bush, en Texas, y puesto a disposición en la corte de ese Estado bajo la orden de ser enviado a Central Islip, Nueva York, donde es acusado junto con 13 pandilleros salvadoreños de pertenecer a la Ranfla Nacional.

Formaba parte de la lista de los más buscados del FBI, que ofrecía una recompensa de diez mil dólares por información que llevara a su captura.

Greñas llevaba más de tres años en libertad desde que el 27 de octubre de 2020 la Cámara Especializada de lo Penal ordenó el “cese” de su prisión preventiva, que purgaba en el penal de Máxima Seguridad de Zacatecoluca, en El Salvador. Greñas era acusado de 12 delitos, entre ellos siete por conspiración de homicidio agravado y dos por homicidio agravado, pero su proceso judicial se alargó y excedió los tres años de prisión que la ley permitía para quienes no tuvieran una sentencia firme. Tras su liberación, se fue a México, como lo han confirmado para esta investigación dos pandilleros de la MS-13 radicados en ese país y tal como lo sugería su Notificación Roja de Interpol.

La Corte Federal de Distrito Este de Nueva York lo acusa de cuatro cargos de alto impacto: Conspiración para proporcionar y ocultar apoyo material y recursos a terroristas, conspiración para cometer actos de terrorismo que trasciendan las fronteras nacionales, Conspiración para financiar el terrorismo y conspiración de narcoterrorista. De encontrarse culpable podría recibir hasta cadena perpetua.

La detención de Greñas tiene las mismas características que las cinco detenciones realizadas en el último año y medio en México contra ranfleros salvadoreños acusados por Estados Unidos. Los arrestos se han distinguido por darse a conocer luego de que el acusado ya se encuentre detenido por las autoridades estadounidense y fuera de suelo mexicano.

Los hechos indican que México ha preferido entregar de manera inmediata a estos líderes a las autoridades de su país vecino, anulando la posibilidad de deportarlos a El Salvador.

El último de la Ranfla Histórica

El 14 de enero de 2021, a seis días de que terminara la administración de Donald Trump, que había declarado la guerra a esa “pandilla de animales”, la Fiscalía de Nueva York hizo público un indictment o acusación, la CR22_577, en la que imputaba delitos contra 14 líderes de la MS-13. Los cargos incluían terrorismo y se consignaba que esa gente conformaba el “control y mando” de la pandilla. Greñas era el último pandillero prófugo de esa acusación. Los ranfleros que se supone guardan prisión en El Salvador son: Borromeo Enrique Henríquez Solorzano, alias Diablito; Ricardo Adalberto Díaz, alias Rata; Arístides Dionisio Umanzor, alias Sirra; Saúl Antonio Turcios, alias Trece; Efraín Cortez, alias Tigre; Eduardo Erazo Nolasco, alias Colocho; José Fernando Flores Cuba, alias Cola; Hugo Armando Quinteros Mineros, alias  Flaco; Edson Sachary Eufemia, alias Speedy; Leonel Alexánder Leonardo, alias Necio; y José Luis Mendoza Figueroa, alias Pavas. Los que están en Estados Unidos son: Élmer Canales Rivera, alias Crook; José Luis Mendoza Figueroa, alias Pavas; y ahora Greñas.

Los ranfleros presos en El Salvador cuentan con una solicitud de extradición por parte de Estados Unidos, pero la Corte Suprema de El Salvador ha negado públicamente al menos cuatro de ellas sin conocerse la resolución de las restantes.

La mayoría de los ranfleros acusados en Estados Unidos han vivido en ese país, a excepción de Trece, Sirra y Necio.

Esta primera acusación, calificada por el Departamento de Justicia como la “más amplia y de mayor alcance que se ha hecho en la historia de EU contra la MS13”, se centra en imputar a los integrantes de la Ranfla Nacional por haber creado ese grupo criminal, y menciona sus negociaciones con políticos tanto del FMLN como de Arena.

Este es un juicio en contra de la mayor organización criminal de El Salvador en toda la posguerra, que con su violencia trastocó la vida moderna del país, restringiendo el libre tránsito de la gente entre las colonias más pobres, desplazando a miles de familias del país, imponiendo extorsión a cientos de comerciantes y llevando al país a periodos delirantes de violencia, como 2015, donde la tasa de homicidios alcanzó los 106 por cada 100,000 habitantes.  

De momento no hay fecha sobre el comienzo del juicio.

La justicia estadounidense quiere terminar con la Ranfla Nacional, y a eso dedicó el primer indicment, pero también pretende descabezar por completo a la Mara Salvatrucha-13, con lo que no solo ha acusado a los fundadores del máximo organismo de dirección criminal, sino también a otros 13 líderes de esa pandilla que han estado en la Ranfla en algún momento o en una segunda línea de mando.

La segunda acusación, presentada el 22 de septiembre de 2022 en la Corte Este de Nueva York con el número de registro CR 22_429, imputa a un total de 13 miembros, algunos señalados de formar parte de otra estructura interna llamada Programa México. Este indictment tiene un tono más político. Se dio a conocer en marzo del 2023, un año después de la implementación del Régimen de Excepción en El Salvador, y tras la negativa de extraditar a los ranfleros. Esa segunda acusación contra pandilleros dedica varias líneas a denunciar las negociaciones que Bukele sostuvo con la MS-13 durante más de tres años, con el fin de reducir los homicidios. Menciona también a los operadores gubernamentales de esas negociaciones: Osiris Luna, director de Centros Penales y viceministro de Seguridad y Justicia del Gobierno de Bukele, a quien la propia Policía de esta administración perfila como criminal, y Carlos Marroquín, director de Tejido Social.

De los 13 miembros acusados en este segundo indictment, nueve son señalados de conformar el Programa México, una extensión de líderes afincados en ese país y con la misión de establecer relación con los grupos criminales mexicanos: Vladimir Antonio Arévalo Chavez, alias Vampiro; José Wilfredo Ayala Alcantara, alias Indio; Edwin Ernesto Cedillos Rodríguez, alias Renuente; Jorge Alexánder de la Cruz, alias Cruger; Walter Giovany Hernandez Rivera, alias Bastard; Juan Antonio Martínez Abrego, alias Mary Jane; Marlon Antonio Menjívar Portillo, alias Rojo; Francisco Javier Román Bardales, alias Veterano; y Miguel Ángel Serrano Medina, alias Cabro. Otros tres son acusados de también haber cooperado en las negociaciones con los gobiernos anteriores del FMLN y Arena, como operadores en las calles: Dany Fredy Ramos Mejía, alias “Cisco”; Dany Balmore Romero García, alias Big Boy; y Rubén Antonio Rosa Lovo, alias Chivo. Uno más  es acusado de pertenecer a la Ranfla Nacional y ser “clave” en las negociaciones con el Gobierno de Bukele: Carlos Tibero Ramírez Valladares, alias Snayder.

De todos los anteriores, el Departamento de Justicia acusa a Renuente, Vampiro y Cruger de participar directamente y desde México en las negociaciones con Bukele, así como acusa a Snayder de ser pieza “clave” en esos acuerdos desde El Salvador.

De los trece acusados en este segundo indictment, seis supuestamente están en el sistema penitenciario salvadoreño y han sido exigidos en extradición, pero la Corte Suprema no se ha pronunciado públicamente sobre su entrega.

Mientras tanto, las autoridades norteamericanas han arrestado a cuatro de estos imputados en suelo mexicano: Indio, Vampiro, Bastard y Rojo.

De los 13 acusados en el segundo indictment, restan tres miembros considerados clave del Programa México por capturar, aunque el último boletín de prensa realizado por la Fiscalía de Nueva York el 11 de junio, señala que son dos y no tres los que faltan por detener. Se trata de Veterano y Cruger, los cuales se encuentran en México, según reportes tanto de Estados Unidos como de El Salvador. Ambos se coordinaban con Greñas para la compra de marihuana que era enviada a El Salvador según se lee en el caso Operación Jaque realizada el 27 de julio de 2016 por la Fiscalía.

La situación de Mary Jane es incierta. Hay confusión sobre su paradero. De acuerdo con un boletín de la Fiscalía salvadoreña, el 19 de julio de 2019 fue sentenciado a 15 años de prisión, información que coincide con el de su ficha carcelaria del año 2020, donde se indicaba que se encontraba preso en el penal de San Francisco Gotera. Sin embargo, el boletín de prensa, publicado hace dos días por la fiscalía neoyorquina, asegura que Mary Jane se encuentra en libertad.

De acuerdo con una base de datos de la aplicación de vacunas contra el Covid-19,   filtrada por el grupo de hackers CiberinteligenciaSV, Mary Jane se colocó la primera dosis de la inyección Moderna el 30 de agosto de 2021, en el establecimiento Oriental Móvil 1; y, su segunda dosis Pfizer-BioNTech, en el Hospital El Salvador, en San Salvador. Lo que hace pensar que estaba en libertad.

En varios documentos de inteligencia de El Salvador se consigna que los dos que definitivamente están prófugos, Cruger y Veterano, ordenaron desde las calles de México las escaladas de homicidios durante la administración Bukele, para presionar en las negociaciones sostenidas con ese gobierno. Se registran cuatro aumentos abruptos de homicidios: el primero, el 20 de septiembre de 2019 con 19 muertos; el segundo, del 24 al 27 de abril de 2020, con 60 muertos; el tercero, del 9 al 11 de noviembre de 2021, con 45 ejecuciones; y, el último, entre en 25 y 27 de marzo de 2022, cuando la pandilla asesinó a 87 salvadoreños en solo un fin de semana y con ello el Gobierno de Bukele dio por cerradas las negociaciones y ordenó el régimen de excepción que sigue vigente.

Veterano y Kruger llegaron a México en 2014 y 2016, respectivamente, para operar junto a Flaco, entonces líder del Programa México, uno de los 14 miembros de la Ranfla Nacional y hoy presuntamente preso en Zacatecoluca. En suelo mexicano se encargaron de hacer crecer los negocios de la Ranfla Nacional adquiriendo droga y bajándola a El Salvador, según el segundo indictment.

De ambas acusaciones, Estados Unidos tiene actualmente a siete de los 27 líderes de la Mara Salvatrucha-13 que quiere enjuiciar.


Este líder pandillero vivió en Estados Unidos y fue deportado en junio de 1999, según reportes policiacos. Es de esos pandilleros que conocen las dos realidades de la MS-13 en el hemisferio. Cuando regresó, fundó en el departamento de Santa Ana la clica Stoners Locos, nombre de la célula  que hace alusión a los años de heavy metal que vivió la pandilla en California durante sus inicios en los años ochenta.

A los pocos meses de su regreso, en 2000, cayó preso por el delito de homicidio simple, según consta en un perfil elaborado por la PNC y obtenido a través de la filtración Guacamaya Leaks. Para 2002, estaba encerrado en el penal de Apanteos, donde creó junto con un puñado de pandilleros la idea de los programas, que consiste en agrupar varias clicas bajo una misma dirección, según un documento del Centro Antipandillas Trasnacional.

En ese penal peleó a muerte las primeras reyertas de la Mara Salvatrucha-13 contra reos comunes, recordó en una entrevista Juan José Gutiérrez Barahona, alias Extraño, líder pandillero asesinado en 2022,tras convertirse en testigo del Estado. Dos años después, en 2004, fue trasladado junto con varios pandilleros de renombre al penal de Quezaltepeque, donde conformó la primera cúpula pandilleril que la Corte de Nueva York llama Los Doce Apóstoles del Diablo, pero que de acuerdo con otro antiguo emeese apodado Maniaco, fueron 15, porque sus integrantes representaban cada letra de las palabras Mara Salvatrucha.

De acuerdo con el relato de este último pandillero, estaban regados por todos los sectores del penal de Quezaltepeque, pero comenzaron a celebrar sus primeras reuniones o “mirin” en el gimnasio. Se concentraron por varios días desde la mañana hasta tarde para organizar y dar forma a la cúpula de la pandilla. “Había trabajo, no alcanzaba el tiempo”, señala Maniaco desde México: “era la oficina original de la MS-13”.

Con el tiempo, Greñas ganó más poder en intramuros y fue trasladado en 2005 al penal de Chalatenango y en 2011 al penal de Máxima Seguridad de Zacatecoluca, desde donde quedó en libertad el 16 de julio, luego de 11 años de encierro, consigna un perfil de inteligencia realizado en julio de 2017.

Un año y medio después volvió al penal de Chalatenango por extorsión y agrupaciones ilícitas, pero fue liberado a las pocas semanas. Al salir, según la PNC, huyó hacia Estados Unidos en 2013. A inicios de 2016, gracias a las intervenciones telefónicas de la Operación Jaque, la Fiscalía General se percató de que había pasado por México y coordinado con Cruger y Veterano la compra de marihuana para su traslado a El Salvador. Ese mismo año llegó a Los Ángeles, California y ahí realizó un tipo de extorsión trasnacional. Ordenó y coordinó rentas desde North Hollywood en perjuicio de gente en El Salvador. Con ese dinero vivió por cerca de un año, recibiendo cerca de 5 mil dólares mensuales, según autoridades fiscales del caso.

Fue detenido a mediados de 2017 en California y deportado a El Salvador el 25 de julio de ese año en un vuelo chárter federal del ICE.

El 9 de agosto de 2017, fue enviado al penal de Zacatecoluca, como consta en el Informe de Novedades de ese penal. Y dos años después fue condenado a 143 años de cárcel por el Juzgado Especializado de Sentencia de Santa Ana, por 12 delitos: siete por conspiración de homicidio agravado; dos por homicidios agravados; uno por lavado de activos; uno por organizaciones terroristas y uno por soborno, según su ficha del Sistema de Información Penitenciaria. Este caso formaba parte de la llamada Operación Tecana, donde se le acusó de ordenar la muerte de policías. El entonces director de la PNC, Howard Cotto, sentenció que Greñas tenía que asumir que “perdería toda esperanza de salir libre algún día”.

Con la llegada de Bukele, Greñas se vio beneficiado con salidas a hospitales en al menos tres ocasiones, según los informes de la Fuerza Armada del Comando San Carlos en ese penal. La primera ocurrió el 27 de enero de 2020, cuando se quedó internado en el hospital Santa Teresa de Zacatecoluca por tres días. Luego, los días 13 y 20 de octubre de 2020, al mismo hospital, pero sin internarse.

Siete días después, el 27 de octubre de 2020, quedó libre debido a que la Cámara Especializada de lo Penal de Santa Tecla le cesó la detención provisional por todos los delitos de Operación Tecana, como lo consignó el medio oficialista Diario El Salvador. Aquello se debió a que había cumplido el tiempo legal de encarcelamiento sin condena.

Sin embargo, también estaba siendo acusado al mismo tiempo por otros dos delitos. Uno era por agrupaciones ilícitas, en relación al Caso Cuscatlán, por el Juzgado Especializado de Sentencia A de San Salvador, pero el juez decidió no procesarlo nuevamente por “la concurrencia de un doble juzgamiento por lapso temporal”, según una nota de La Prensa Gráfica. Y, el segundo, por la ejecución del testigo criteriado con calve “Bons”. Hasta el cierre de esta nota se desconoce por qué no permaneció encarcelado por ese delito.

Tras su liberación, la División de Operaciones de Inteligencia Policial (Sipol) sostenía que Greñas había fortalecido a su clica en Santa Ana, aumentando los homicidios en diciembre de 2020 “como presión para poder lograr que los homeboys que se encuentran en los penales vuelvan a tener los beneficios que tenían al menos por este mes”, tal y como lo consigna el documento “Análisis de 5 homicidios en fecha 03122020”

Al mes siguiente, el 11 de enero de 2021, Estados Unidos emitió una Notificación Roja de Interpol sobre Greñas y lo declaró prófugo, como se lee en la propia ficha con número de control A-237/1-2021. Mientras que la SIPOL también le seguía la pista al catalogarlo un Objetivo de Interés Policial, según una hoja de cálculo realizada por esta dependencia en septiembre de 2021.

Un viejo pandillero radicado en Estados Unidos y antiguo miembro de la clica Normandie Locos dijo que en sus últimos años Greñas se la pasó en un ir y venir entre México y Guatemala.

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