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The production projections for basic grains for the 2024-2025 agricultural cycle are more than 2 million quintals lower than the previous cycle, states the Salvadoran Chamber Association of Small and Medium Agricultural Producers (CAMPO).

For the cycle that has just started, the organization estimates a production of 17.62 million quintals among all basic grains: 12.98 million for corn, 2.1 million for sorghum, 1.88 million for beans, and 665,000 for rice.

The grain with the largest reduction in its projection is the most important in volume, corn, as the 2023-2024 cycle was 14.93 million quintals. This despite the fact that the number of manzanas planted, according to CAMPO’s calculations, is not much lower: only 3,460 fewer.

According to Luis Treminio, president of CAMPO, less production is expected because the yield per manzana has been recalculated, going from 50 quintals in the previous cycle to only 44.

“It’s an adjustment we’ve had to make because the crops are vulnerable to climate change, possible droughts, possible storms, which is the scenario we had last year. That’s why the difference between what we projected and what was finally produced was 2 million quintals,” Treminio said, referring to the fact that in the previous cycle, the total production of basic grains was 17.2 million.

Almost all of the corn, 75%, is planted in the first part of the season, which goes from May to June. It is at this stage where the most significant losses occur if the weather is unfavorable and there are no rainfalls. El Salvador producing only 12.98 million quintals of the golden grain means that 5.8 million will be needed to satisfy the consumption of people in our country, so that volume will have to be replaced by imported grain, which increases its price.

The second most important grain in the Salvadoran diet is beans, which will also experience a decrease, both in cultivated area and yield per manzana. CAMPO’s projections indicate that 1.88 million quintals will be produced this cycle, 200,000 fewer than in the previous one.

Regarding the cultivated area, it is expected that 125,000 manzanas will be cultivated this year, 18,000 fewer than in the previous period. Over half a million quintals will be needed to cover all the consumption of people in El Salvador.

The minister’s numbers

On February 14, 2023, then-Deputy Minister of Agriculture and Livestock Óscar Domínguez announced that the El Salvador government was working on an experimental field at CENTA, where a pilot program to plant high-yield corn would be launched.

“In a manzana, currently, we can produce between 5 or 6 tons of corn, and with this high-yield crop, we can easily produce between 15 to 20 (tons),” Domínguez assured, who is now the head of that government portfolio, in a television interview.

The official’s words were criticized by several agricultural sector representatives, as it revealed ignorance: in El Salvador, the average yield of a manzana is about 55 quintals under the best conditions, that is, about 2.5 tons, much less than indicated by Domínguez.

Therefore, the numbers he said would be produced in the experimental project, between 15 to 20 tons per manzana, or between 330 and 440 quintals, were extremely exaggerated, as if the land could suddenly yield 5 times more than usual.

The figures shared by Minister Domínguez deviate from the norm with the reality of El Salvador. Also, with what the head of the program, Mexican Ernesto Cruz, general director of the company Atider, actually promised to the El Salvador government. In an interview with Semillero Agropodcast, a Mexican magazine Comentarios, Cruz said that, before starting the project, he personally met with President Nayib Bukele and assured him that they would be able to produce 10 tons per hectare, that is, on a surface 1.67 times larger than a manzana. Therefore, the technician’s promise to Bukele was 6 tons per manzana, a third of the minister’s numbers.

“In a subsequent interview, he tried to rectify and said they would produce between 8 and 10 tons per manzana, which is still exaggerated, but makes a little more sense with what Ernesto Cruz said,” commented Luis Treminio about the words of the MAG head.

The program to which Minister Domínguez referred and advised by Mexican Ernesto Cruz was named High Yield Corn Planting (SMAR), which was developed on a farm known as Las 200, in the Zapotitán area.

As of December last year, the program was under the control of CENTA, the entity responsible for technology related to agriculture and livestock in El Salvador. However, it is now in the hands of the Salvadoran Institute for Agrarian Transformation (ISTA).

In what areas is SMAR being implemented in 2024?

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/negocios/agricultura-granos-basicos-cosecha-de-maiz-frijol-el-salvador/1148911/2024/

Proyección de granos básicos baja en 2 millones de quintales en El Salvador

Las proyecciones de producción de granos básicos para el ciclo agrícola 2024-2025 son menores en más de 2 millones de quintales a las del ciclo pasado, señala la Asociación Cámara Salvadoreña de Pequeños y Medianos Productores Agropecuarios (CAMPO).

Para el ciclo que recién acaba de comenzar, la organización calcula una producción de 17.62 millones de quintales entre todos los granos básicos: 12.98 millones para maíz, 2.1 millones para el maicillo, 1.88 millones para el frijol y 665,000 para el arroz.

El grano que más reduce su proyección es el más importante en volumen, el maíz, pues el ciclo 2023-2024 fue de 14.93 millones de quintales. Esto a pesar de que el número de manzanas sembradas, según los cálculos de CAMPO, no es mucho menor: solo 3,460 menos.

Según Luis Treminio, presidente de CAMPO, la menor producción se espera porque se ha recalculado el rendimiento por manzana, pasando de los 50 quintales del ciclo anterior a solo 44.

“Es un ajuste que hemos tenido que hacer porque los cultivos son vulnerables al cambio climático, a posibles sequías, a posibles tormentas, que es el escenario que tuvimos el año pasado. Por eso, la diferencia entre lo que proyectamos y lo que al final se produjo fue de 2 millones de quintales”, dice Treminio, haciendo referencia a que en el ciclo pasado la producción total de granos básicos fue de 17.2 millones.

Casi todo el maíz, el 75 %, se siembra en la primera parte de la temporada, que va de mayo a junio. Es en esta etapa donde se presentan las mayores pérdidas si el clima no es propicio y hay ausencia de lluvias. Que El Salvador solo produzca 12.98 millones de quintales del grano dorado se traduce en que harán falta 5.8 millones para satisfacer el consumo de las personas en nuestro país, por lo que ese volumen tendrá que ser sustituido por el importado, lo que encarece su precio.

El segundo grano más importante en la dieta de los salvadoreños es el frijol y también tendrá una disminución, tanto en el área cultivada como en rendimiento por manzana. Las proyecciones de CAMPO indican que en este ciclo se producirán 1.88 millones de quintales, 200,000 menos que en el anterior.

Respecto al área cultivada, se espera que este año se cultiven 125,000 manzanas, 18,000 menos que en el periodo precedente. Harán falta más de medio millón de quintales para cubrir todo el consumo de las personas en El Salvador.

Las cifras del ministro

El 14 de febrero de 2023, el entonces viceministro de Agricultura y Ganadería Óscar Domínguez anunció que el gobierno de El Salvador estaba trabajando en un campo experimental en el CENTA en el que se lanzaría un programa piloto para sembrar maíz de alto rendimiento.

“En una manzana, actualmente, podemos sacar entre 5 o 6 toneladas de maíz y, con este cultivo de alto rendimiento, podemos sacar, fácilmente, entre 15 a 20 (toneladas)”, aseguró Domínguez, quien ahora es el titular de esa cartera de Gobierno, en una entrevista televisiva.

Las palabras del funcionario fueron criticadas por varios representantes gremiales del sector agrícola, pues traslucía desconocimiento: en El Salvador, el rendimiento promedio de una manzana es de unos 55 quintales en las mejores condiciones, es decir, unas 2.5 toneladas, mucho menos que lo indicado por Domínguez.

Por tanto, fueron sumamente exagerados los números que dijo que se producirían en el proyecto experimental, de entre 15 a 20 toneladas por manzana, es decir, entre 330 y 440 quintales, como si la tierra pudiera dar, de golpe, 5 veces más que lo acostumbrado.

Las cifras compartidas por el ministro Domínguez se salen de la norma con la realidad de El Salvador. También con lo que realmente prometió al gobierno de El Salvador el encargado de llevar adelante el programa, el mexicano Ernesto Cruz, director general de la empresa Atider. En una entrevista dada a Semillero Agropodcast, de la revista mexicana Comentarios, dijo que, previo a iniciar el proyecto, se reunió personalmente con el mandatario Nayib Bukele y le aseguró que serían capaces de producir 10 toneladas por hectárea, es decir, en una superficie 1.67 veces mayor que una manzana. Por tanto, la promesa del técnico a Bukele fue de 6 toneladas por manzana, un tercio de los números del ministro.

“En una entrevista posterior intentó rectificar, y dijo que producirían entre 8 y 10 toneladas por manzana, lo que sigue siendo exagerado, pero que hace un poco más de sentido con lo que dijo Ernesto Cruz”, comentó Luis Treminio acerca de las palabras del titular del MAG.

El programa al que hizo referencia el ministro Domínguez y que cuenta con la asesoría del mexicano Ernesto Cruz se bautizó como Siembra de Maíz de Alto Rendimiento (SMAR), que se desarrolló en una hacienda conocida como Las 200, en la zona de Zapotitán.

Hasta diciembre del año pasado, el programa estaba en poder del CENTA, la entidad que se encarga de la tecnología relativa a la agricultura y la ganadería en El Salvador. Sin embargo, ahora está en manos del Instituto Salvadoreño de Transformación Agraria (ISTA).

¿En qué terrenos se está desarrollando SMAR en 2024?

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/negocios/agricultura-granos-basicos-cosecha-de-maiz-frijol-el-salvador/1148911/2024/