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The arrest of César Humberto López Larios in Houston, after he was deported by the United States to El Salvador in 2017 and prosecuted, is linked to that of other MS-13 leaders who were free despite having long sentences and, in one case, the government was blamed for the release of one of them.

An indictment by the Prosecutor’s Office against 13 leaders of the Mara Salvatrucha (MS-13) in a federal court in New York State accuses two high-ranking Salvadoran government officials of negotiating with the gang a reduction of homicides in exchange for benefits between 2019 and 2021.

The indictment involves the Director of Penitentiaries, Osiris Luna, and the Director of the Social Fabric Reconstruction Unit, Carlos Marroquín. Both have been sanctioned and included in the Engel list.

Among those released is Élmer Canales Rivera, alias “Crook,” the top leader of the gang in El Salvador, who is said to have been helped by them to flee the country.

The United States Department of Justice revealed that, upon his release from prison in El Salvador, he was escorted by high-ranking officials, housed in a luxury apartment, and provided with a firearm. Between November 2021 and January 2022, he remained in Guatemala until he was arrested in Mexico on November 7, 2023, and subsequently extradited to the US.

The arrest was made one year after he was released from Zacatraz, the maximum-security prison located in Zacatecoluca, where he was serving a sentence of more than 40 years for two murders.

To date, the Crook is being prosecuted in the Eastern District Court of New York on several charges.

According to a report by the Eastern District Attorney’s Office of New York submitted on April 4, 2022, to a US court handling the case against 14 MS-13 leaders who were being sought for extradition by this country, Eduardo Erazo Nolasco, alias “Colocho”; Efraín Cortez, alias “Tigre”; and Hugo Armando Quinteros Mineros, alias “Flaco” were also released.

The Prosecutor’s Office states that these four gang members join another two members of the leadership who had been fugitives since January 2021 when the case was opened in New York, bringing the number of fugitive MS-13 leaders to six.

Supreme Court denies extraditions

Other ringleaders sought by the United States and prevented from being extradited by the judiciary since 2021 include Armando Eliú Melgar Díaz, alias “Blue” or “Clíper,” sought by the Eastern District Court of Virginia, where he is accused of attempted murder, organized crime, drug trafficking, and financing of terrorism, and Edwin Mauricio Rodríguez Torres, alias “Manicomio.”

The Supreme Court noted that “Manicomio” would be tried in the country, but this would mean that under the Juvenile Criminal Law, he would receive at most 15 years, a third of the sentence he would have received in the US, where he is sought for murder and two other serious crimes.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/fiscalia-eeuu-apunta-al-gobierno-salvadoreno-por-libertad-de-mareros/1148747/2024/

Fiscalía de EE.UU. apunta al gobierno salvadoreño por libertad de mareros

La captura de César Humberto López Larios en Houston, después que ya en 2017 había sido deportado por Estados Unidos a El Salvador y procesado, se une a la de otros cabecillas de la MS-13 que andaban libres teniendo altas penas e incluso en uno de los casos se apuntó al gobierno por la liberación de uno de ellos.

Una acusación de la Fiscalía presentada en contra de 13 cabecillas de la Mara Salvatrucha (MS-13) en una corte federal del Estado de Nueva York señala a dos altos funcionarios del gobierno salvadoreño de haber negociado con la pandilla una reducción de homicidios a cambio de beneficios entre 2019 a 2021.

La acusación involucra al director de Centros Penales, Osiris Luna, y al director de la unidad de Reconstrucción de Tejido Social, Carlos Marroquín. Ambos han sido sancionados e incluidos en la lista Engel.

Entre los liberados está Élmer Canales Rivera, alías el “Crook”, máximo cabecilla de la pandilla en El Salvador, quien habría sido ayudado por ellos a huir del país.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos reveló que para su salida de prisión en El Salvador fue escoltado por funcionarios de alto nivel, alojado en un apartamento de lujo y provisto de un arma de fuego. Entre noviembre de 2021 y enero de 2022 permaneció en Guatemala hasta ser capturado en México el 7 de noviembre de 2023 y posteriormente extraditado a EE.UU.

La detención fue realizada un año después de haber sido liberado de Zacatraz, la prisión de máxima seguridad, ubicada en Zacatecoluca, donde cumplía una condena de más de 40 años por dos homicidios.

A la fecha, el Crook es procesado en una Corte del Distrito Este de Nueva York por varios cargos.

Según un informe de Fiscalía del Distrito Este de Nueva York presentado el 4 de abril de 2022 a una corte de EE.UU, donde se lleva el caso contra 14 cabecillas de la MS-13 que eran reclamados por este país para su extradición, también fueron puestos en libertad Eduardo Erazo Nolasco, alias “Colocho”; Efraín Cortez, alias “Tigre”; y Hugo Armando Quinteros Mineros, alias “Flaco”.

De acuerdo con la Fiscalía, estos cuatro pandilleros se suman a otros dos miembros de la ranfla o dirigencia que permanecían prófugos desde enero de 2021 cuando se abrió el caso en Nueva York, lo que subía a 6 el número de cabecillas de la MS-13 que están fugitivos.

Corte Suprema niega extradiciones

Otros de los cabecillas reclamados por Estados Unidos y que el poder judicial desde 2021 impidió que fueran extraditados son Armando Eliú Melgar Díaz, alias “el Blue” o “Clíper”, reclamado por el Tribunal del Distrito Este de Virginia, donde está acusado de intento de asesinato, crimen organizado, narcotráfico y financiación del terrorismo, y Edwin Mauricio Rodríguez Torres, alias “Manicomio”.

La Corte Suprema señaló que el “Manicomio” sería enjuiciado en el país, pero esto implica que bajo la Ley Penal Juvenil, recibiría a lo mucho 15 años , una tercera parte de la pena que habría recibido en EE. UU., donde se le reclama por asesinato y otros dos delitos graves.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/fiscalia-eeuu-apunta-al-gobierno-salvadoreno-por-libertad-de-mareros/1148747/2024/