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The dictator’s discourse is in stark contradiction to his constitutional obligations, as instead of calling for national unity and proposing actions that enable all social and economic sectors to act together, what he imposes is a single discourse, demands absolute obedience, and disqualifies morally, socially, and politically the opposition and critical voices.

Well… in the spectacle that took place on June 1, 2024, when an autocratic regime was formally instituted in the country, the dictator delivered a tedious speech in which, between the lines, he issued four promises: more authoritarianism, more hatred, more repression, and more corruption.

Regarding the promise of more hatred and repression, let’s focus on some of the sentences uttered from the balcony of the National Palace:

In the metaphor where the dictator self-qualified as a “miracle doctor”, he stated that the sick person – Salvadoran society – “(…) decided to trust the doctor, without complaining, supporting him by following the prescription to the letter.”

And to refer to the doctors that the patient had previously visited, in the speech he asked the audience: “Would you listen to the cancer doctor or the doctors who almost killed you and scammed you?” In other words, he labeled the previous doctors – the rulers and leaders of this country before 2019 – as scammers, as criminals.

He insists on the label of scammers when in his speech he added: “But now, some people have decided to listen to the previous doctors, who are incompetent, scammers who profited from their illness, the severe cancer, the gangs that did not provide any cure, but almost killed them, even brought foreign doctors, so-called intellectual experts and eminences who claimed to know the solution to the problem, but did not really solve anything, are we going to listen to them again?”

And he later simply and plainly defenestrated the notion of democracy, stating that “the opposition that is numerically insignificant but furious, continues to defend an institutionality, a democracy as they call it (…)”.

The dictator declares himself master of lives, as he claims that “surely many opponents who are against the state of exception would be dead if it were not for it [the regime].”

Let’s remove the grandiloquent words from those sentences and see what the real message of the dictator’s promises is:

  • That the dictator is the only owner of absolute truth, to the extent that he is the only person capable of “healing” the sick Salvadoran society, therefore he is the only option for the country.
  • That the Salvadoran people must always accept the decisions and orders of the dictator without ever complaining.
  • That all the rulers and leaders of the country before 2019, and even citizens who dare to complain, criticize or question government decisions, were and are “scammers”: with this allegation, the dictator uses a classic notion of the rhetoric inherent to autocracies, creating an internal enemy.
  • That the solution to problems is strictly internal, without participation or help from the international community, with the dictatorship resorting to another common autocracy strategy: insisting on “sovereignty” and exacerbated nationalism, in order to avoid criticisms or observations that may be made by States and, above all, international human rights organizations.
  • That the notion of democracy is outdated, imposing the idea that modernity demands another political system, which the dictator has called, contradictorily, “single-party democracy”, thus seeking to destroy democracy and establish a personalist dictatorial regime, practically, in our case, with sultanesque airs (confirmed by Bukele’s Moorish king costume on June 1).
  • That the political opposition is “furious”, insisting on the disqualification of critical voices as if political, social or legal criticism were a danger.
  • That the measures adopted by the dictator will continue, even if they entail a massive violation of the most basic and elementary human rights, because otherwise, even the opposition “would be dead.”

Although the dictator has never been interested in fulfilling the Constitution – which we know he is not interested in, perhaps has not read, and certainly has not understood – it is useful to remember that, as part of a democratic system, clause 3 of Article 168 of the Constitution states that it is the prerogative and obligation of the President of the Republic, “To pursue social harmony and maintain peace, internal tranquility, and the security of the human person as a member of society.”

The dictator’s speech is in stark contradiction to his constitutional obligations, as instead of calling for national unity and proposing actions that enable all social and economic sectors to act together, what he imposes is a single discourse, demands absolute obedience, and disqualifies morally, socially, and politically the opposition and critical voices.

This is a well-known ploy of populists, as Levitsky and Ziblatt rightly point out in their famous text “How Democracies Die”: “Demagogues attack their critics with severe and provocative terms, treating them as enemies, subversive elements, and even terrorists.”

Therefore, what the dictator seeks by attacking critical voices and even implicitly announcing death is to create an atmosphere of fear, panic, and mutual distrust among citizens.

Ultimately, the bitter medicine that Bukele promised is not only the issuance of economic measures but also more hatred and more repression.

Constitutional lawyer.

EDH: https://www.elsalvador.com/opinion/editoriales/dictadura-toma-de-posesion-/1148654/2024/

Las promesas del dictador (II)/Más odio, más represión

El discurso del dictador está en frontal contradicción con sus obligaciones constitucionales, pues en lugar de hacer un llamado a la unidad nacional, a proponer acciones que posibiliten que todos los sectores sociales y económicos actúen en forma conjunta, lo que aquél impone es el discurso único, exige obediencia absoluta y descalifica moral, social y políticamente a la oposición y a las voces críticas.

JUELA…en el espectáculo que se montó el pasado 1 de junio de 2024, cuando se formalizó la instauración de un régimen autocrático en el país, el dictador formuló un aburrido discurso en el cual, entre líneas, lanzó cuatro promesas: más autoritarismo, más odio, más represión y más corrupción.

Sobre la promesa de más odio y de más represión, fijemos nuestra atención en algunas de las frases dichas desde el balcón del Palacio Nacional:

En la metáfora en la que el dictador se autocalificó de “doctor milagro”, expuso que la persona enferma -la sociedad salvadoreña- “(…) decidió confiar en el doctor, sin quejarse, apoyándolo siguiendo la receta al pie de la letra”.

Y para referirse a los médicos que el paciente había visitados previamente, en el discurso se preguntó al público: “Ustedes, ¿aquí le harían caso al doctor del cáncer o a los doctores que casi lo matan y los estafaron?, es decir, calificó a los médicos previos -los gobernantes y dirigentes de este país antes de 2019- como estafadores, como delincuentes.

E insiste en el calificativo de estafadores, cuando en el discurso añadió: “Pero, ahora, algunos pocos han decidido escuchar a los doctores anteriores, lo que es incompetentes, estafadores que se lucraron de su enfermedad, la grave, el cáncer, las pandillas que no le dieron ninguna cura, sino que estuvieron a punto de matarlos, hasta trajeron médicos extranjeros, supuestos expertos intelectuales e eminencias que decían conocer la solución al problema, pero no solucionaron nada en serio, ¿vamos a escucharlos de nuevo a ellos?”.

Y luego, simple y sencillamente defenestró la noción de democracia, al asegurar que “la oposición que es numéricamente insignificante pero rabiosa, sigue defendiendo una institucionalidad, una democracia como le llaman ellos (…)”.

Y el dictador se declara amo de vidas, pues afirma que “de seguro, muchos opositores que están en contra del régimen de excepción estarían muertos de no ser por él [el régimen]”.

Quitemos la grandilocuencia de esas frases y veamos cuál es la realidad del mensaje, de las promesas hechas por el dictador:

  • Que la (sic) único dueño de la verdad absoluta es el dictador, al extremo que él es la única persona capaz de “sanar” a la enferma sociedad salvadoreña y, por ende, es la él es la única opción para el país.
  • Que el pueblo salvadoreño debe aceptar siempre las decisiones y órdenes del dictador, sin quejarse nunca.
  • Que todos los gobernantes y dirigentes del país antes de 2019 e incluso, los ciudadanos que hoy día se atreven a quejarse, criticar o cuestionar las decisiones gubernamentales fueron y son “estafadores”: con esa alegación, el dictador utiliza una noción clásica de las retóricas propias de las autocracias, creando un enemigo interno.
  • Que la solución a los problemas es estrictamente interna, sin participación o ayuda de la comunidad internacional, con lo que la dictadura está recurriendo a otra común estrategia de las autocracias, como es la insistencia en la “soberanía” y un nacionalismo exacerbado, a fin de obviar críticas u observaciones que puedan hacer Estados y, sobre todo, organizaciones internacionales de defensa de los derechos humanos.
  • Que la noción de democracia está superada, imponiendo la idea que la modernidad exige otro sistema político, que el propio dictador lo ha llamado, de modo contradictorio, “democracia de partido único”, buscando así, destruir la democracia e instaurar un régimen dictatorial personalista, prácticamente, en nuestro caso, de aires sultanescos (confirmado ello por el disfraz de rey moro que utilizó Bukele el 1 de junio).
  • Que la oposición política es “rabiosa”, insistiendo en la descalificación de las voces críticas, como si de un peligro se tratara la crítica política, social o jurídica.
  • Que las medidas adoptadas por el dictador continuarán, así consistan en una masiva violación de los derechos humanos más básicos y elementales, ya que de lo contrario, hasta los opositores “estarían muertos”.

Aunque al dictador jamás le ha interesado cumplir con la Constitución -la que sabemos no le interesa, quizá no ha leído y con certeza no ha entendido-, es útil recordar que, como parte de un sistema democrático, el ordinal 3º del artículo 168 de la Constitución dispone que es atribución y obligación del Presidente de la República, “Procurar la armonía social, y conservar la paz y tranquilidad interiores y la seguridad de la persona humana como miembro de la sociedad”.

El discurso del dictador está en frontal contradicción con sus obligaciones constitucionales, pues en lugar de hacer un llamado a la unidad nacional, a proponer acciones que posibiliten que todos los sectores sociales y económicos actúen en forma conjunta, lo que aquél impone es el discurso único, exige obediencia absoluta y descalifica moral, social y políticamente a la oposición y a las voces críticas.

Se trata de una estratagema muy conocida de los populistas, como bien lo señalan Levitsky y Ziblatt en su famoso texto “Cómo mueren las democracias”: “Los demagogos atacan a sus críticos con términos severo y provocadores, tratándolos como enemigos, como elementos subversivos e incluso como terroristas”.

Por ello, lo que el dictador busca al atacar a las voces críticas y anunciar incluso, de modo implícito, muerte, es generar un ambiente social de miedo, pánico y desconfianza mutua entre los ciudadanos.

Así, en definitiva, la medicina amarga que prometió Bukele no es únicamente la emisión de medidas económicas, sino también prometió más odio y más represión.

Abogado constitucionalista.

EDH: https://www.elsalvador.com/opinion/editoriales/dictadura-toma-de-posesion-/1148654/2024/