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The Salvadoran government offered Russia to come and do business in El Salvador, especially in the digital economy sector.

The country’s vice president, Félix Ulloa, made this statement during a recent interview with Russian media outlet RT, after participating in the St. Petersburg International Economic Forum held in the Russian city.

After some meetings, Ulloa assured that there is investment interest, but did not mention which companies it could be.

“We have been able to verify the interest of some Russian business sectors to invest in the region and for El Salvador to be the gateway to an important geographical area, where the presence of Russian investors and exchange is very low,” declared the vice president.

Ulloa stated that trade balance between Russia and Central America is “insignificant” if compared to Central American exports, which exceed $46,000 million.

“However, from Russia, it did not even reach $40 million; and on the contrary, Russian exports barely reached $400-something million. This indicates that the commercial environment needs improvement”, he said.

According to data from the Central Reserve Bank (BCR), El Salvador’s exports to Russia in 2023 amounted to $19,628.5, and so far in 2024, they have been $23,026.2.

Meanwhile, imports from Russia to the country were $45,292,981.9 in 2023, and so far this year, they have reached $14,827,977.8.

These figures reflect the abyssal difference between what has been bought from Russia compared to what has been sold to them.

For the vice president, the country must sell other products that are not the traditional ones exported from Central America, as they are basically agricultural products.

In response to this, he proposed another area in which El Salvador and Russia could do business.

“In this digital age, there is a lot of interest, and El Salvador offers the progress we have made in recent years in digital economy topics; we are the first country in the world to adopt a legal cryptocurrency, which was done with the Bitcoin Law in September 2021, and we have generated a framework that enables companies and financial institutions working in the digital economy to see El Salvador as an investment opportunity,” Ulloa told RT.

According to the official, the idea of attending the forum was “to also present the options and the whole range of opportunities that Russian companies will have to invest in El Salvador in tourism, renewable energy, digital economy, innovation.”

In fact, he highlighted the potential that Russians could take advantage of in the tourism sector in the country, through the construction of hotels, for example.

He added that they took the opportunity to learn about Russian technological advances in robotics and the use of Artificial Intelligence, among others.

Ulloa also stated in the interview that, seeing as the economy is the focus of the second term with Nayib Bukele, they are seeking “strategic allies” and therefore attended the forum to “expose the possibilities of foreign direct investment in our country and explore who these allies may be in the next five-year period.”

When asked by the RT interviewer if they have found those allies who can invest in El Salvador, Ulloa replied: “We are in those conversations, some interested companies have been identified; there are strategic projects that will be executed in this five-year period, such as the Pacific Train, the construction of the new airport, in short, there are possibilities that Russian companies with experience in the railway system or large infrastructure works may be competitive and interested in coming to El Salvador.”

The official highlighted that, in fact, there are already Russian companies working in the hydroelectric dam area in the country.

Dedollarize or Stick with Bitcoin?

During the interview with RT, Ulloa was asked if dedollarization is a solution for El Salvador and what potential the Bitcoin project has.

Without hesitation, the vice president admitted that they have considered removing the dollar, but explained why they have not done so.

“We have already studied dedollarization on several occasions, and it would be a higher cost to dedollarize and return to the colon, which was the national currency until 2000… but we do want to have economic and financial liberalization, especially regarding central bank rectorships and dependence on fiat currencies, such as the dollar, the euro, the pound sterling…,” he replied.

According to Ulloa’s words, Bitcoin plays a key role in this “liberalization”, despite warnings from international organizations and agencies about the risk to the country’s finances.

“That is why Bitcoin has become an option, and not just Bitcoin, there are other cryptocurrencies that circulate freely in international financial markets. But we took it a step further: last year we approved the Digital Assets Law, which includes coins and tokens and other assets, and with that the economy is liberated,” declared the vice president.

Ulloa admitted in the interview that international rating agencies such as Standard and Poor’s (S&P), Moody’s, and Fitch “downgraded our rating due to the country risk associated with adopting this currency (Bitcoin).”

The International Monetary Fund (IMF), with which the country is negotiating a financial agreement, has also put on the table the condition of removing Bitcoin as legal tender.

“Addressing risks associated with Bitcoin is a key element of our conversations with Salvadoran authorities,” said IMF spokesperson Julie Kozack in April this year.

However, according to Ulloa, they are about to reach an agreement with the IMF. “We have overcome some of the observations that had been made to us, especially due to the Bitcoin, but this has already been resolved”, he assured.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/negocios/rusia-el-salvador-bitcoin-ley-de-activos-digitales-economia-/1148548/2024/

Gobierno ofrece en Rusia hacer negocios en El Salvador

El gobierno salvadoreño fue a ofrecer a Rusia venir a hacer negocios a El Salvador, sobre todo en el rubro de economía digital.

Así lo declaró el vicepresidente del país, Félix Ulloa, durante una reciente entrevista al medio ruso RT, luego de participar en el Foro Económico Internacional de San Petesburgo, realizado en esa ciudad rusa.

Tras algunas reuniones, Ulloa aseguró que hay interés de inversión, pero no mencionó qué empresas podrían ser.

“Hemos podido constatar el interés de algunos sectores empresariales rusos de invertir en la región y que sea El Salvador la puerta de entrada para un área geográfica importante, donde la presencia de los inversionistas rusos y el intercambio es muy bajo”, declaró el vicepresidente.

Ulloa mencionó que la balanza comercial entre Rusia y Centroamérica “es poco significativa” si se compara con las exportaciones centroamericanas, las cuales pasan de los $46,000 millones.

“En cambio, de Rusia no llegaron a $40 millones; y por el contrario, las exportaciones rusas apenas alcanzaron los $400 y tantos millones. Eso indica que hay que mejorar el ambiente comercial”, dijo.

Según datos del Banco Central de Reserva (BCR), las exportaciones de El Salvador a Rusia en 2023 fueron de $19,628.5 y en lo que va de 2024 han sido de $23,026.2.

Mientras que las importaciones desde Rusia al país fueron de $45,292,981.9 en 2023 y en lo que va de este año alcanzan los $14,827,977.8.

Estos datos reflejan la abismal diferencia entre lo que se le ha comprado a Rusia, comparado con lo que se le ha vendido.

Para el vicepresidente, el país debe vender otros productos que no sean los tradicionales que se exportan desde Centroamérica, pues son productos básicamente agrícolas.

Ante ello, planteó otro rubro con el que El Salvador y Rusia podrían entablar negocios.

“En esta era digital hay mucho interés y El Salvador ofrece el acopio que tenemos de los últimos años en temas de economía digital; somos el primer país del mundo en adoptar una criptomoneda de curso legal, eso fue con la Ley Bitcoin de septiembre de 2021, y hemos generado todo un marco que permite a las empresas y a las instituciones financieras que están trabajando en la economía digital ver en El Salvador la oportunidad de invertir”, expresó Ulloa a RT.

De acuerdo al funcionario, la idea de ir al foro era “presentar también las opciones y todo el abanico de oportunidades que tendrán empresas rusas para invertir en El Salvador en turismo, energías renovables, economía digital, innovación”.

De hecho destacó las bondades que podrían aprovechar los rusos en el rubro de turismo en el país, mediante construcción de hoteles, por ejemplo.

Agregó que aprovecharon para conocer los avances tecnológicos rusos en robótica, uso de Inteligencia Artificial, entre otros.

Ulloa añadió en la entrevista que, en vista de que la economía es la apuesta en el segundo mandato junto a Nayib Bukele, andan buscando “aliados estratégicos” y por ello acudieron al foro para “exponer las posibilidades de inversión directa extranjera en nuestro país y explorar cuáles pueden ser estos aliados en el próximo quinquenio”.

Ante la pregunta del entrevistador del medio RT sobre si han encontrado esos aliados que pueden invertir en El Salvador, Ulloa respondió: “Estamos en esas conversaciones, se ha identificado algunas empresas interesadas; hay proyectos estratégicos que se van a ejecutar en este quinquenio como el Tren del Pacífico, la construcción del nuevo aeropuerto, en fin, hay posibilidades que empresas rusas con experiencia en el sistema ferroviario o grandes obras de infraestructura puedan ser competitivas y estén interesadas de venir a El Salvador”.

El funcionario destacó que, de hecho, ya hay empresas rusas trabajando en el área de represas hidroeléctricas en el país.

¿Desdolarizar o seguir con Bitcoin?

Durante la entrevista con RT le consultaron a Ulloa si la desdolarización es una salida para El Salvador y qué potencial tiene el proyecto Bitcoin.

Sin titubeos, el vicepresidente admitió que sí han considerado quitar el dólar, pero explicó por qué no lo han hecho.

“La desdolarización ya la hemos estudiado en varias ocasiones y sería un costo mayor desdolarizar y volver al colón, que era la moneda nacional hasta el 2000… pero sí queremos tener una liberalización económica y financiera, sobre todo de lo que son las rectorías de los bancos centrales y la dependencia de las monedas fiat, como el dólar, el euro, la libra esterlina…”, respondió.

Según las palabras de Ulloa, en esa “liberalización” juega un rol clave el Bitcoin, pese a las advertencias que han hecho organismos y agencias internacionales sobre el riesgo para las finanzas del país.

“Por eso el Bitcoin se ha vuelto una opción, y no solo el Bitcoin, hay otras criptomonedas que circulan libremente en los mercados financieros internacionales. Pero todavía dimos un paso más: el año pasado aprobamos la Ley de Activos Digitales, que incluyen las monedas y los tokens y otros activos, con eso sí la economía se libera”, declaró el vicepresidente.

Ulloa admitió en la entrevista que calificadoras internacionales como Standard and Poor’s (S&P), Moody´s y Fitch “nos bajaron calificación por el riesgo país que tenía al haber adoptado esta moneda (Bitcoin)”.

También el Fondo Monetario Internacional (FMI), con el que el país negocia un acuerdo financiero, le ha puesto sobre la mesa la condición de quitar el Bitcoin como moneda de curso legal.

“Abordar los riesgos derivados del Bitcoin es un elemento clave de nuestras conversaciones con las autoridades” salvadoreñas, dijo abril de este año la portavoz del FMI, Julie Kozack.

Pero según Ulloa, están a punto de cerrar un acuerdo con el FMI. “Superamos algunas de las observaciones que se nos habían hecho, sobre todo justamente por el Bitcoin, pero ya esto está superado”, afirmó.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/negocios/rusia-el-salvador-bitcoin-ley-de-activos-digitales-economia-/1148548/2024/