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Silverio Morales is the leader of the indigenous communities of Nahuizalco, Sonsonate and spoke with LA PRENSA GRÁFICA about how these groups have experienced the measures implemented under the state of exception, which he claims has taken 25 people from his locality despite having no links to gangs.

The indigenous leader witnessed the report presented by the Mesa por el Derecho a Defender Derechos (Board for the Right to Defend Rights) on May 29, in which they recommended taking into account the vulnerability of the indigenous communities.

Silverio also lived this experience with his son, Leví Morales, who was captured under the state of exception in November 2022 and regained his freedom in May 2024 after two court orders granted alternative measures. Although Leví is now home, he says the situation greatly affected his family.

What is your opinion on the report presented by the Board for the Right to Defend Rights, which highlighted the impact on human rights defenders and journalists in recent years, especially amid security policies such as the state of exception?

I think it’s great that they made a presentation with the collected data. I know the report is generalized, and I think it would be good if, in the future, they could take into account the situation of indigenous peoples for new reports, so this information becomes known and is more individualized for all sectors. As the indigenous people sector, we have also been affected, and it would be good if people knew about it.

How is the situation with indigenous peoples, considering they work the land but also deal with many environmental permits that have led to deforestation? How much has this affected you?

In the case of indigenous peoples, it must be said that we are the ones who take care of and protect the environment. Therefore, it would be good to recommend that we be taken into account for the report because we are the primary victims of this situation and the system we are experiencing. We have our ancestral practices; we are the ones who protect the environment and seek the common good; we are communities that can contribute significantly.

How has the relationship been between indigenous peoples and the governments?

We were gradually making progress with previous governments, finding ways to secure our space and work the land. However, with the current government, there is a setback for indigenous peoples. We take care of the environment because it’s how we sustain and generate life, not just for people but for the entire ecosystem. We know how to live in harmony with nature, which is something we’ve worked on and can do. However, we are increasingly vulnerable.

How have you, as indigenous peoples, been made vulnerable?

This administration sees only certain people or businesses as economic subjects. Deforestation and environmental destruction have occurred. They don’t view us as people who seek the common good, not just for a specific sector. They believe that seeing a building is progress, but it isn’t. It’s industrialization. Real development seeks the common good, creating a pleasant environment that doesn’t generate vulnerability. They affect indigenous populations when we are the ones with the knowledge to practice this shared well-being. We receive no compensation for the damage caused. We suffer from the atrocities of the regime and damage to the environment.

How has the implementation of the state of exception affected you?

With the state of exception, we have been made vulnerable in all aspects. Most of us are people who work the land and earn our honest living. With the state of exception, we can no longer continue cultivating, and it affects our financial situation. Many innocent people have been captured, and the policies implemented also impact the land. It also affects us culturally, as well as our emotional health. They pay those who destroy the environment, but they harm those who protect it. We should be paid because we are the ones who protect the environment. We always seek the common good, which benefits everyone. What we ask for is respect; we don’t harm others.

How many indigenous people in your area have been captured by the state of exception? Do you believe these have been arbitrary captures?

It has directly impacted indigenous communities. How many people have been captured in areas like Escalón in San Salvador? Just a few, mostly from vulnerable areas. In my area, and speaking of innocent people, they’ve captured 25 individuals. I know these people personally and can vouch that they are innocent. They are honest, hardworking individuals who fight for their families and land. It hurts us because they contribute to the community.

Your son Leví spent a year and a half captured, accused of illegal groupings, but was later granted alternative detention measures. How is he now?

My son, thank God, is recovering, and we are very grateful that he is home, and we are pleased about that.

Did he face any health issues? Was he given a medical check-up after leaving the penitentiary?

He had a medical check-up, and thank God, everything is fine.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Con-este-gobierno-hay-un-retroceso-para-los-pueblos-indigenas-20240607-0082.html#

“Con este gobierno hay un retroceso para los pueblos indígenas”

Silverio Morales es líder de los pueblos indígenas de Nahuizalco, Sonsonate, y habló con LA PRENSA GRÁFICA acerca de cómo han vivido estas comunidades las medidas implementadas bajo el régimen de excepción, el cual asegura que se ha llevado a 25 personas de su localidad pese a que no tienen vínculos con pandillas.

El líder indígena presenció el informe presentado por la Mesa por el Derecho a Defender Derechos el pasado 29 de mayo en el que hizo la recomendación que se tome en cuenta la situación de vulnerabilidad de las comunidades indígenas.

Silverio también vivió la experiencia con su hijo, Leví Morales, quien en noviembre de 2022 fue capturado por el régimen de excepción y fue hasta mayo de este 2024 que obtuvo su libertad tras dos órdenes por un juez que dio medidas sustitutivas. Si bien Leví se encuentra en su hogar, asegura que fue una situación que afectó mucho a la familia.

¿Qué le pareció el informe presentado por la Mesa por el Derecho a Defender Derechos, en el que señalaron las afectaciones a defensores de derechos humanos y periodistas en los últimos años, sobre todo en el marco de las políticas de seguridad como el régimen de excepción?

Me parece muy bien la exposición que han realizado con los datos recabados. Sé que el informe está generalizado y me parece bien que en un futuro, para nuevos informes, se puedan tomar en cuenta la situación de los pueblos indígenas para que se conozca y sea más individualizado para todos los sectores. Como sector de pueblos indígenas hemos tenido afectaciones también y sería bueno que las personas pudieran conocerlo.

¿Cómo está la situación con los pueblos indígenas, en el punto que trabajan la tierra pero también hay muchos permisos ambientales que han propiciado la tala de árboles? ¿Qué tanto se han visto afectados?

En el caso de los pueblos indígenas, hay que decir que somos quienes cuidamos y protegemos el ambiente. Por eso fuera bueno recomendar que se tomen en cuenta para su informe porque somos los principales afectados, vulnerados con esta situación y el sistema que estamos viviendo. Tenemos nuestras prácticas ancestrales, somos quienes protegemos el medio ambiente y buscamos el bien común, somos comunidades que podemos dar mucho.

¿Cómo ha sido la relación entre los pueblos indígenas y los Gobiernos?

Con los anteriores gobiernos poco a poco íbamos avanzando, había manera para que pudiéramos tener nuestro espacio y trabajar la tierra, pero con el actual hay un retroceso para los pueblos indígenas. Cuidamos el medio ambiente porque es la manera en cómo tenemos y generamos vida, no solo para el ser humano sino para todo el ecosistema. Sabemos hacerlo en armonía con la naturaleza, es cosa que hemos trabajado y podemos hacerlo, pero se nos vulnera mucho.

¿Cómo han sido vulnerados ustedes como pueblos indígenas?

Esta administración solamente ve como temas económicos a ciertas personas o empresas. Se ha visto tala de árboles y destrucción del medio ambiente. No nos ven como nosotros, en el sentido común, que es el bien común, no solo para un sector determinado. Piensan que ver un edificio es un desarrollo y no lo es, es una industrialización. El desarrollo es diferente, que busca el bien común que genere vida, un ambiente agradable y que no genere vulneración. Afectan a una población indígena cuando somos quienes tenemos conocimiento para poner en práctica ese bienestar común. Ese resarcimiento de los daños, nadie nos lo da. Sufrimos esas atrocidades del régimen y daño al medio ambiente.

¿Cómo les ha afectado la implementación del régimen de excepción?

Con esta situación del régimen hemos sido vulnerados en todos los aspectos. la mayoría de nosotros somos personas que trabajamos la tierra, que nos ganamos el sustento diario de manera honrada. Con el régimen ya no podemos seguir cultivando y nos afecta la parte económica. Han capturado a muchas personas inocentes y también las políticas implementadas afectan la tierra.

Nos afecta también la parte cultural y también la salud porque hay una afectación en lo emocional. A los que destruyen (el medio ambiente) les pagan, pero a los que cuidamos nos perjudican. A nosotros nos deberían de pagar porque somos quienes cuidamos y protegemos el medio ambiente, a la naturaleza, buscamos siempre el bien común y eso ayuda a todos. Lo que pedimos es que nos respeten, no le ocasionamos daño a otras personas.

¿Cuántas personas de los pueblos indígenas en su zona han sido capturados por el régimen de excepción? ¿Considera que han sido capturas arbitrarias?

Ha afectado a las comunidades indígenas directamente ¿Cuántas personas han capturado en las zonas como la (colonia) Escalón en San Salvador? Unas cuantas personas, la mayor parte es de zonas vulnerables donde han sido capturados. Donde yo vivo, y hablo de las personas inocentes, han capturado a 25 personas, que directamente yo conozco y puedo meter las manos por ellas y son inocentes. Son personas trabajadoras honestas, que luchan por su familia y por la tierra. Y claro que nos duele porque son personas que generan el bien a la comunidad.

Leví, su hijo, pasó año y medio capturado acusado de agrupaciones ilícitas, pero obtuvo medidas alternas a la detención ¿Cómo está él ahora?

Lo que se trata de mi hijo gracias a Dios ahí está recuperándose y muy agradecido por el momento en que ya está en casa y estamos contentos por eso.

¿Presentó alguna afectación de salud, le hicieron chequeo médico tras salir de centros penales?

Se le hizo el chequeo médico y gracias a Dios todo está bien.

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