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The inhabitants of the Guadalupe colony in Soyapango claim that they receive potable water two or three times a week. When it arrives, they say, it does so with low pressure and only for a few hours. Neighbors say the service was better four years ago, before the well that the National Administration of Aqueducts and Sewers (ANDA) built for them in the area dried up. Only the removed pipes remain from that well, which can now be seen among the overgrown brush. This is the case for one of the four wells currently not producing water that ANDA built between 2018 and 2021 in response to the potable water crisis in the San Salvador Metropolitan Area (AMSS).

In public documents, ANDA claims to have drilled 54 wells in the AMSS during that period. Some of these projects were presented by the government as the definitive answer to the severe potable water supply problem affecting various neighborhoods in the now districts of Soyapango, Ilopango, Apopa, and Tonacatepeque. The reality, however, is that in 2022, only 21 of those wells were operating and producing water as planned; of the remaining 33, seven are producing little water, four produce no water at all, and there is no evidence that 22 ever existed.

On Thursday, May 16, this medium contacted former ANDA president Frederick Benítez via direct message on X, requesting an interview to discuss his position on the multimillion-dollar projects carried out during his administration that were unsuccessful or not completed.

At that time, the former official commented that he was out of the country but could grant the interview upon his return, pending confirmation of the date. Four days later, he was asked when he would return to the country, and the option of conducting the interview remotely was also offered, but he did not respond.

On May 21, when contacted again, he said he would return to the country on the 28th of that month, but when asked about the interview date, he stopped responding to messages. He was written to on three more occasions, but there was no response. In the last message, it was made clear that the investigation would record his refusal to offer his version of the events regarding this subject.

ANDA’s Communications area was also consulted via email, and there was no response.

In addition, current ANDA president Rubén Alemán was contacted by phone, and he said, “I cannot mention anything about the past because it was not my time; I have no information about it.” He also refrained from commenting on other related rehabilitation projects for the North Zone System and interventions in Lake Ilopango.

The Lost Wells

This newspaper was able to identify that among those 22 wells with no record, several were announced as completed or under construction during that period but never became operational. Moreover, the majority of the 1.7 million inhabitants of these neighborhoods and communities continue to face the daily challenge of potable water shortages.

Frederick Benítez, the former head of ANDA who was most committed to well drilling as a solution to the potable water crisis, announced the construction of 39 wells during his administration, between June 2019 and September 2020. Of that total, in 2022, 18 were not in the water production system.

For example, well 3 of the Popotlán colony, announced as part of a promise to make Apopa independent of the Las Pavas system. “Apopa will become the first municipality independent of Las Pavas, thanks to Nayib Bukele’s government,” Benítez posted on his X (formerly Twitter) account on July 1, 2020.

The project was planned to benefit 6,670 people with a budget of $210,081.07. However, it was not built, as confirmed by ANDA personnel at the colony’s pumping station. “They were going to make a well here, but they didn’t do it; they brought the equipment, the pipes, but they took it all away to La Cancha, I think there was more of an emergency to do it there,” said one of the employees. This medium investigated whether the well was built at La Cancha, also in Apopa, but locals informed that nothing had been built in recent years.

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Two other wells were drilled but not put into operation, wells 2 and 3 of the Chantecuán farm in Soyapango, built two years ago and currently out of service. A similar situation occurs with well 4 of the La Sultana colony in Antiguo Cuscatlán, which appears in the records of drilled units but not in water production. The latter had an investment of $375,000.

Another well not found is the one at the San Bartolo customs office, whose construction supposedly began on June 30, 2020, and ended on July 16 of the same year. ANDA invested $21,345 in drilling this well, which was announced as a project that would improve service in Ilopango’s urban area and benefit 4,000 families. Although Frederick Benítez posted on July 1, 2020, that it would be ready within four weeks and put into operation, there is no record that it ever produced water.

Wells That Die

There are wells that were made, but they produce little or no water. Monitoring in neighborhoods where these wells are located has confirmed that residents still have water problems, affecting their businesses and daily activities. This is despite the multimillion-dollar investments in drilling.

An example is the well in the Guadalupe colony in Soyapango. In May 2020, Frederick Benítez announced the inauguration of this well at a cost of $250,000. According to the institution’s data, this well maintained production reports from June 2020 to February 2021 and stopped producing water because it dried up. This information was confirmed by community residents and personnel in charge of looking after the place where it was drilled.

Manuel works at a workshop a few blocks from the land where the well was built. He regrets that the potable water service ANDA distributes in the area is so irregular and that what was proposed as a solution to the problem left them in the same situation they were in: without water.

“It didn’t suffice for the pumping issue; it worked for about three months, and back then we had hope because water became more regular, but it dried up and the service became irregular again. We get water in small quantities and for just a few hours. When the well was first enabled, I could fill a jug in 5 minutes; now it takes me an hour,” complains Manuel.

About four blocks from the mechanic’s workshop where Manuel regrets the well’s drying up lives Marlene, a tortilla seller who starts work early. She begins to serve her first orders at 10 in the morning. Water comes to her house three times a week, from 6 to 8 in the morning. She says that given the circumstances, she often has to go to ANDA to ask for free water and sometimes buys it from a man with a water tank at his house, paying him $5 a month to keep her tortilla business going.

Like Manuel, Marlene is unhappy that the well did not solve the water problems affecting her business.

“They installed that well, and it didn’t work. It was a waste of money. When they realized it didn’t work, we went several days without water; then they started breaking the streets and changing the pipes in all the passageways supposedly to improve the water, but that hasn’t helped either,” said Marlene.

ANDA’s statistical bulletins report that in Ilopango, one of the districts with the lowest water-producing wells, six wells were also built between 2018 and 2021. Two of these appear in the system with no current production, three do not appear at all, and only one is producing water normally.

Another case is the well in the Altavista 2 colony in Ilopango, built by a technical-financial cooperation agreement between ANDA and the Social Investment Fund for Local Development of El Salvador (FISDL) at a cost of $150,989.47 and meant to benefit 5,000 families. This well maintained production reports from May 2020 to November 2021 but is currently dry, confirmed at the pumping plant where it was built; only the Torogoz plant pumping system is operational.

Moisés lives in this area. He confirms that all sectors within Altavista 2 have water problems, some more than others. They get water once or twice a week. At the same time, he says he doesn’t understand how the water supply in the colonies works because there are five wells in the residential area, but there are zones where people never get water.

“It affects people with businesses a lot because the houses are small, and there isn’t much space to store water deposits. Sometimes people, luckily, manage to store two barrels, and they have to make do with that until the next time water comes,” says Moisés.

Moisés’ mother sells food and runs a pupuseria, but to maintain the business, she made a tank that holds six barrels of water. She also has two other barrels and some containers she fills for storage.

María is the owner of another business and shares Moisés’ main problem: water shortages. She has a store at the exit of the residential area, about four blocks from her home and two passageways from where the well was located, which they promised would supply them but dried up a year and a half after being built in 2019.

Water usually comes to her for a while at night, she says. There are days when it comes early, at 5 in the morning, and they turn it off at 7, she adds.

“I come to my business around 7:30; I don’t stay at home, and that’s where it becomes difficult for me because from here, I leave at 9 pm, I arrive practically to sleep; I can’t stay up late to keep an eye on the water,” says María.

Another difficulty María acknowledges is that she cannot wash clothes every day; she accumulates it and waits for water to come so she can wash everything because most neighbors do not have enough space to store water deposits, living in houses no larger than 50 square meters.

Wells Were Already in Crisis

The problem of dry wells is not recent. At the end of 2018, Felipe Rivas, then president of the autonomous entity, detailed that between 2008 and 2016, 45 wells were producing water and stopped doing so out of a total of 128 recorded in ANDA data during that period, all located in the AMSS.

ANDA’s information also shows that the AMSS well system produced less water in 2021, 2.2 million cubic meters less than in 2020. The decline also persisted in the following year’s production, with 1.3 million less than in 2021.

In more recent information, in July 2023, Rubén Alemán said in a television interview that they have wells in the AMSS whose levels are at the limit, and this situation sums up the water stress in the region. He detailed that sanitary inspections of some of the wells indicate that the levels are very low.

In the opinion of Marcia Barrera, Ph.D., in water sciences, some of the challenges traditional systems face in supplying water in the AMSS, besides urban growth and variability, are the age of some wells and that, because of this, their hydraulic properties have different behavior than they had.

“There may be conditions that have reduced the permeability and efficiency of those wells. In addition, the pumping systems may have aged, and this could present a decrease in the efficiency of the systems,” Marcia reaffirms.

She also explains that the San Salvador aquifer system is less productive, which leads to wells with lower yields even though they have similar depths to wells in more prolific areas.

“We will find wells with lower production, although there is water in this area (AMSS), we need to drill deeper, and consequently, more powerful equipment and more electricity expenditure are needed. Thus, producing water in those wells becomes more expensive,” she concludes.

A Chronic Problem in the AMSS

The growing demand for urban development projects in water catchment areas has significantly contributed to the water shortage in the AMSS since the 1980s, forcing the search for new water sources, according to the 2017 PRISMA Foundation’s Regional Program of Research on Development and Environment: “Water Supply Trends in the AMSS and Environmental Restoration Challenges in El Salvador.”

The AMSS comprises one-third of the country’s population, and ANDA’s supply in this area represents two-thirds of the total water produced by the autonomous entity nationwide, according to data analyzed by the foundation. However, the water supply systems serving the AMSS are not sufficient to meet the demand and the problems of the Greater San Salvador area.

The 13 districts (formerly municipalities) that make up the AMSS take 44.2% of the water they consume from local systems, i.e., wells, springs, and springs. The rest is taken from the Torogoz water purification plant, which collects surface water from the Lempa River (33.7%), and the North Zone system, a battery of wells in Quezaltepeque, Nejapa, and San Juan Opico (22%).

Between 2018 and 2022, the State claims to have invested $12 million in the promise to resolve the water crisis by drilling wells. This newspaper investigated that at least two of these announced projects have not been completed, according to information from ANDA personnel, and four others resulted in dry wells after a short period of operation.

From Marcia’s perspective, traditional systems are entirely viable for supplying water to the AMSS, but she argues that they work as long as there is sustainable water and ecosystem management.

“The systems, being so old and under normal operating conditions, have losses due to age and failures that have occurred, which makes them somewhat less efficient than newer systems. But that could also be more of an economic deficiency than a natural or physical deficiency of the system.”

She explains that wells can dry up due to periods of rising and falling oscillation levels, which depend on rainfall. If it rains little, the aquifer tends to drop, but when several consecutive wet years occur, well levels can recover because the aquifer goes up and down.

“Every time we increase wells, the aquifer will tend to reduce, and it is completely normal for this to happen in aquifers because the system balances out again and stabilizes the levels, but the point is when, even though we drill aquifers, they keep going down and down because what is coming in is less than what is going out. We are extracting more than what is entering the system,” says the specialist.

ANDA is working on the construction of the Ilopango water purification plant, a project consisting of eight wells to be drilled near the lake in the coming months, which the institution guarantees is “a crucial phase to strengthen the water infrastructure and ensure reliable and safe supply.”

The water purification plant will have a capacity of over 10,000 cubic meters, promising benefits for 250,000 Salvadorans residing in Soyapango, San Martín, Ilopango, San Marcos, Santo Tomás, Santiago Texacuangos, Olocuilta, and San Francisco Chinameca.


Pozos secos y algunos ficticios

Los habitantes de la colonia Guadalupe, en Soyapango, aseguran que les llega agua potable dos o tres veces por semana. Cuando llega, comentan, lo hace con poca presión y por horas. Los vecinos dicen que el servicio era mejor hace cuatro años, cuando no se había secado el pozo que la Administración Nacional de Acueductos y Alcantarillados (ANDA) les construyó en el lugar. De aquel pozo solo quedan las tuberías que fueron retiradas y que pueden observarse ahora entre el monte ya crecido. Este es el caso de uno de los cuatro pozos que actualmente se encuentran sin producir agua y que la ANDA construyó entre 2018 y 2021 como respuesta a la crisis de agua potable en el Área Metropolitana de San Salvador (AMSS).

La ANDA asegura en documentos públicos que perforó 54 pozos en el AMSS durante ese periodo. Algunos de esos proyectos fueron presentados por el Gobierno como la respuesta definitiva para el grave problema de abastecimiento de agua potable que sufren varias colonias de los ahora distritos de Soyapango, Ilopango, Apopa y Tonacatepeque. La realidad, sin embargo, es que en 2022 solo 21 de esos pozos estaban funcionando y produciendo agua, según los planes; de los restantes 33, hay siete que están produciendo poca agua, cuatro no producen agua en absoluto, mientras que de 22 no hay evidencia de que alguna vez hayan existido.

El jueves 16 de mayo pasado, este medio contactó, vía mensaje directo en X, al expresidente de la ANDA, Frederick Benítez, para solicitarle una entrevista y abordar su postura respecto a los proyectos millonarios ejecutados durante su gestión que no tuvieron éxito y los que no fueron concluidos.

En esa ocasión, el exfuncionario comentó que se encontraba fuera del país, pero que podía concederla a su regreso y quedaba pendiente de confirmar la fecha. Cuatro días después se le consultó cuándo regresaba al país y, de igual forma, se le ofreció hacer la entrevista de forma remota, pero no respondió.

El 21 de mayo cuando se le contactó nuevamente, afirmó que regresaba al país el 28 de ese mismo mes y al ser consultado sobre la fecha de la entrevista dejó de responder los mensajes. Se le escribió en tres ocasiones más pero no hubo respuesta. En la última se le aclaró que se consignaría en la investigación que declinó ofrecer su versión de los hechos respecto al tema.

El área de Comunicaciones de la ANDA también fue consultada al respecto vía correo electrónico y tampoco hubo respuesta.

Además, se contactó por llamada telefónica al actual presidente de la ANDA, Rubén Alemán, y sostuvo que “no puedo mencionar nada de lo anterior porque no fue mi época, no tengo ninguna información al respecto”. El funcionario también se limitó a opinar sobre otros proyectos relacionados a la rehabilitación del Sistema Zona Norte e intervenciones en el lago de Ilopango.

Los pozos perdidos

Este periódico pudo identificar que de entre esos 22 pozos de los que no hay registro, hubo varios anunciados como concluidos o en ejecución durante ese período, pero que nunca entraron en funcionamiento. Además, la mayoría de los 1.7 millones de habitantes de esas colonias y comunidades afectadas continúan enfrentando a diario el desafío del desabastecimiento del agua potable.

El extitular de ANDA que más apostó por la perforación de pozos como salida a la crisis del agua potable fue Frederick Benítez, quien anunció la construcción de 39 pozos durante su gestión, entre junio de 2019 y septiembre de 2020. De ese total, en el año 2022, 18 no aparecían en el sistema de producción de agua.

Por ejemplo, el pozo 3 de la colonia Popotlán, anunciado como parte de una promesa para independizar a Apopa del sistema de Las Pavas. “Apopa se convertiría en el primer municipio independiente de Las Pavas gracias al gobierno de Nayib Bukele”, publicó Benítez en su cuenta de X (antes Twitter), el 1 de julio de 2020.

El proyecto fue planeado para beneficiar a 6,670 personas con un presupuesto de $210, 081,07. Sin embargo, no fue construido, según lo confirmó personal de ANDA de la estación de bombeo de la colonia. “Aquí iban a hacer un pozo pero no lo hicieron, trajeron el equipo, las tuberías, pero lo retiraron para La Cancha, creo que allá había más emergencia para hacerlo”, sostuvo uno de los empleados. Este medio investigó si el pozo fue construido en La Cancha, siempre en Apopa, pero en el lugar informaron que no se construyó nada en los últimos años.

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Otros dos pozos fueron perforados pero no puestos en funcionamiento, los pozos 2 y 3 de la finca Chantecuán, en Soyapango, construidos hace dos años y actualmente fuera de servicio. Similar situación se presenta con el pozo 4 de la colonia La Sultana, en Antiguo Cuscatlán, el cual aparece en los registros de unidades perforadas, pero no en el de producción de agua. Este último tuvo una inversión de $375,000.

Otro de los pozos que no aparece es el de la aduana San Bartolo,cuya construcción supuestamente inició el 30 de junio de 2020 y finalizó el 16 de julio de ese mismo año. Para la perforación de este pozo la ANDA invirtió $21,345 y fue anunciado como un proyecto que mejoraría el servicio en el casco urbano de Ilopango y beneficiaría a 4,000 familias. Aunque Frederick Benítez publicó, el 1 de julio de 2020, que estaría listo dentro de cuatro semanas y puesto a funcionar, no hay registro que alguna vez produjera agua.

Los pozos que mueren

Hay pozos que sí se hicieron, pero producen poco o nada de agua. Un monitoreo en colonias donde se ubican estos pozos ha permitido constatar que los residentes siguen con problemas de agua, lo que les afecta en sus negocios y actividades diarias. Esto, a pesar de las inversiones millonarias en la perforación.

Ejemplo de ello es el pozo de la colonia Guadalupe, en Soyapango. En mayo de 2020, Frederick Benítez anunció la inauguración de este pozo por un costo de $250,000. De acuerdo con los datos de la institución, este mantuvo reportes de producción desde junio de 2020 a febrero de 2021 y dejó de producir agua porque se secó. Esta información fue confirmada por habitantes de la comunidad y por personal a cargo de cuidar el lugar donde fue perforado.

Manuel trabaja en un taller ubicado a pocas cuadras del terreno donde fue construido el pozo. Lamenta que el servicio de agua potable que ANDA les distribuye en la zona sea tan irregular y que lo que les plantearon como una solución al problema los dejara en la misma situación que se encontraban: sin agua.

“No dio abasto para la cuestión de bombeo, funcionó como unos tres meses, en ese entonces teníamos la esperanza porque el agua comenzó a ser más regular, pero se secó y el servicio volvió a ser irregular. Nos llega por poquitos y por horas. Cuando recién se habilitó ese pozo en 5 minutos llenaba una garrafa, ahora así como cae la lleno en una hora”, se queja Manuel.

A unas cuatro cuadras del taller mecánico donde Manuel lamenta que el pozo se haya secado vive Marlene, una vendedora de tortillas que inicia sus labores desde temprano. A las 10 de la mañana comienza a despachar los primeros encargos. Le cae el agua en su casa tres veces por semana, de las 6 a las 8 de la mañana. Dice que así como está la situación seguido le toca ir a ANDA a pedir que le regalen y otras veces la compra a un señor que tiene un tanque en su casa, a quien le paga $5 al mes para poder mantener la venta de tortillas.

Al igual que Manuel, a Marlene le disgusta que el pozo no haya solucionado los problemas de agua que afectan su negocio.

“Ese pozo lo instalaron y no funcionó. Fue dinero mal invertido, cuando se dieron cuenta de que no funcionó pasamos varios días sin agua, después comenzaron a romper las calles y a cambiar las tuberías en todos los pasajes supuestamente para mejorar el agua, pero tampoco ha servido”, dijo Marlene.

Los boletines estadísticos de la ANDA dan cuenta que en Ilopango, uno de los distritos con pozos que producen menos agua, también fueron construidos seis pozos entre 2018 y 2021. Dos de estos aparecen en el sistema con producción nula respecto a su estado actual, otros tres no aparecen y solo uno se encuentra produciendo agua normal.

Otro caso es el del pozo de la colonia Altavista 2, siempre en Ilopango, construido con el convenio de cooperación técnico-financiera entre la ANDA y el Fondo de Inversión Social para el Desarrollo Local de El Salvador (FISDL)”, con un costo de $150,989,47 y que beneficiaría a 5 mil familias. Este pozo mantuvo reportes de producción desde mayo de 2020 hasta noviembre de 2021. Actualmente está seco, así lo confirmaron en la planta de bombeo donde fue construido; solo funciona la planta de bombeo que se abastece de la planta Torogoz.

En este lugar vive Moisés. Confirma que en todos los sectores dentro de Altavista 2 tienen problemas de agua, unos más que otros. Les llega una o dos veces por semana. A la vez, comenta que no entiende cómo funciona el abastecimiento en las colonias, porque en la residencial hay cinco pozos, pero hay zonas donde a la gente nunca le llega el agua.

“A la gente con negocios le afecta bastante porque las casas son pequeñas y tampoco se puede decir que haya espacio donde tener depósitos para guardar; a veces la gente, con suerte, logra guardar dos barriles y eso le tiene que alcanzar hasta que vuelva a caer”, cuenta Moisés.

La mamá de Moisés vende comida y tiene una pupusería, pero para mantener el negocio hizo una pila que le agarra seis barriles de agua, además, tiene otros dos barriles y algunos depósitos que llena para abastecerse.

María es dueña de otro negocio y tiene en común el mismo problema con Moisés: el desabastecimiento de agua. Tiene una tienda en la salida de la residencial, a unas cuatro cuadras de su casa y a dos pasajes de donde está el pozo con el que prometieron abastecerles pero se secó año y medio después de construido en 2019.

El agua generalmente le cae un rato por las noches, dice. Hay días en los que cae temprano, a las 5 de la mañana y la cortan a las 7, remata.

“Vengo a mi negocio como a las 7:30, yo no paso en la casa y ahí es donde se me hace difícil porque de aquí me voy hasta a las 9 de la noche, llego prácticamente a dormir, no puedo desvelarme para estar pendiente del agua”, dice María.

Otra de las dificultades que reconoce María es que no puede lavar ropa todos los días, la junta y espera que el agua caiga para lavarla toda, porque la mayoría de los vecinos no tienen suficiente espacio para guardan depósitos con agua, son casas de no más de 50 metros cuadrados.

Los pozos ya estaban en crisis

El problema de los pozos secos no es reciente. A finales de 2018, Felipe Rivas, entonces presidente de la autónoma, detalló que entre 2008 y 2016 hubo 45 pozos que estuvieron produciendo agua y dejaron de hacerlo, de un total de 128 registrados en los datos de ANDA durante ese periodo, todos ubicados en el AMSS.

La información de la ANDA también refleja que el sistema de pozos en el AMSS produjo menos agua en 2021, 2.2 millones de metros cúbicos menos que en 2020.La baja también se mantuvo en la producción del siguiente año con 1.3 millones menos respecto a 2021.

Retomando información más reciente, en julio de 2023 Rubén Alemán sostuvo en una entrevista televisiva que tienen pozos en el AMSS cuyos niveles se encuentran al límite y que esta situación resume el estrés hídrico de la región. Detalló que las inspecciones sanitarias de algunos de los pozos indican que los niveles están muy bajos.

A juicio de Marcia Barrera, doctora en ciencias del agua, algunos de los desafíos que presentan los sistemas tradicionales para el abastecimiento de agua en el AMSS, además del avance del crecimiento urbano y la variabilidad, es la edad que tienen algunos pozos y que, debido a esto, sus propiedades hidráulicas tienen un comportamiento distinto del que gozaron.

“Pueden haber condiciones que hayan reducido la permeabilidad y la eficiencia de esos pozos. Además, los sistemas de bombeo podrían tener sus años y eso podría presentar una baja en la eficiencia de los sistemas”, reafirma Marcia.

Además, explica que el sistema del acuífero de San Salvador es menos productivo, esto conlleva a que haya pozos con menos rendimiento aunque tengan profundidades similares a pozos de otras zonas más prolíficas.

“Vamos a encontrar pozos de menos producción, aunque sí hay agua en esta zona (AMSS), necesitamos profundizar más y por consiguiente se necesita equipos más potentes y mayor gasto de energía eléctrica, entonces producir agua en esos pozos se vuelve más caro”, sentencia.

Un problema crónico en el AMSS

La demanda creciente de proyectos urbanísticos en las zonas de captación de agua ha contribuido significativamente al desabastecimiento en el AMSS desde los años 80, lo que ha obligado a la búsqueda de nuevas fuentes de agua, señala el Programa Regional de Investigación sobre Desarrollo y Medio Ambiente: “Tendencias de abastecimiento de agua en el AMSS y desafíos de restauración ambiental en El Salvador”, del año 2017, de la Fundación PRISMA.

El AMSS agrupa un tercio de la población del país y el abastecimiento por parte de ANDA en esta zona representa dos tercios del total de agua producida por la autónoma a nivel nacional, indican los datos analizados por la fundación, pero los sistemas que abastecen de agua al AMSS no son suficientes para cubrir la demanda y los problemas del Gran San Salvador.

Los 13 distritos (antes municipios) que integran el AMSS toman el 44.2% del agua que consumen de los sistemas locales, es decir pozos, captaciones y manantiales. El resto es tomado de la planta potabilizadora Torogoz, que colecta agua superficial del río Lempa (33.7%), y del sistema Zona Norte, que es una batería de pozos en Quezaltepeque, Nejapa y San Juan Opico (22%).

Entre 2018 y 2022, el Estado asegura que invirtió $12 millones en la promesa de resolver la crisis de agua mediante la perforación de pozos. Este periódico investigó que al menos dos de esos proyectos anunciados no se han completado, de acuerdo con información de personal de ANDA, y otros cuatro han resultado en pozos secos después de poco tiempo de operación.

Desde el punto de vista de Marcia, los sistemas tradicionales son completamente viables para el abastecimiento de agua del AMSS, pero sostiene que funcionan siempre y cuando sean bajo un manejo sostenible del agua y los ecosistemas.

“Los sistemas por ser tan antiguos y por una condición normal de funcionamiento tienen pérdidas a causa de la antigüedad y fallas que han venido presentando, eso lo vuelve un poco más ineficiente o algo más ineficiente que otros nuevos sistemas. Pero eso también puede ser un tema más de una deficiencia económica que de una deficiencia natural o física del sistema”.

Explica que los pozos pueden secarse debido a períodos de ascenso y descenso de oscilación de los niveles, que dependen de cuánto llueve; si llueve poco el acuífero tiende a ir descendiendo, pero cuando vienen años húmedos consecutivos puede darse una recuperación de los niveles de los pozos; porque el acuífero sube y baja su nivel.

“Cada vez que aumentamos pozos el acuífero va a tender a reducir y es completamente normal que pase en los acuíferos, porque el sistema se equilibra nuevamente y se estabilizan los niveles, pero el punto es cuando, aunque perforamos los acuíferos, siguen descendiendo y descendiendo porque lo que entra está siendo menor de lo que sale. Estamos extrayendo más de lo que está ingresando al sistema”, asienta la especialista.

La ANDA trabaja en la construcción de la planta potabilizadora de Ilopango, un proyecto conformado por ocho pozos que serán perforados cerca del lago dentro de los próximos meses y que la institución asegura es “una fase crucial para fortalecer la infraestructura hídrica y garantizar un suministro confiable y seguro”.

La planta potabilizadora tendrá una capacidad de más de 10,000 metros cúbicos que promete beneficiar a 250,000 salvadoreños residentes en Soyapango, San Martín, Ilopango, San Marcos, Santo Tomás, Santiago Texacuangos, Olocuilta y San Francisco Chinameca.