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The Salvadoran state accused him of participating in the preparation of an attack on President Nayib Bukele, but presented no more evidence than some confusing conversations on social network X and publications in pro-government media characterized by glorifying the president and defaming his political opponents with fake news. The attorney general’s office of El Salvador, controlled by the president, made the formal accusation in August 2023. Six months later, the accused, Alejandro Muyshondt, was dead.

Muyshondt was appointed national security advisor in June 2019 when Bukele formed his cabinet after being sworn in for the first time as president of El Salvador after winning that year’s presidential elections. Initially, his office supported the security cabinet in its efforts to reduce homicides, but soon his main task was to gather information on officials under the supervision of presidential secretaries, according to documents accessed by Infobae.

In May 2023, Muyshondt revealed, on his social media accounts, information about Ernesto Sanabria, Bukele’s press secretary. He posted photos of luxury items supposedly purchased by Sanabria and accused him of corruption. Later, at the end of July 2023, Muyshondt accused Erick García, a pro-government lawmaker, of being linked to drug trafficking. A former official of the first Bukele government (2019-2024) told Infobae that the president was aware of Muyshondt’s investigations into Sanabria and García.

Lawmaker García was arrested for an alleged crime of forgery of documents, but Sanabria, the press secretary and one of the men who have been closest to the president and his family, was never investigated by the attorney general’s office for alleged corruption. Sanabria, who often harasses journalists through his social media accounts and Diario El Salvador, one of the propaganda instruments of bukeleismo, has never responded to Muyshondt’s allegations.

In early August, before the Attorney General’s Office (FGR) said anything about Muyshondt, Bukele announced that his national security advisor had been arrested on suspicion of leaking sensitive information to journalists and to Mauricio Funes, a fugitive former president accused of several acts of corruption and asylum in Nicaragua under the protection of dictator Daniel Ortega.

The FGR, led by bukelista Rodolfo Delgado, filed the formal charges against Muyshondt at 3:59 p.m., one hour before the daily closing of the courts in El Salvador, on August 30, 2023. Prosecutors attributed to him the crimes of favoring evasion, revealing acts, actions or secret documents by an official employee.

The prosecution’s thesis is that in conversations through direct messages on network X, Muyshondt told a third party that at a certain moment, Bukele was not in the Presidential House, where his office is in San Salvador, the capital. The third party in question is former president Mauricio Funes.

This supposed conversation through direct messages on X was enough for the prosecution to accuse Muyshondt of being part of an elaborate plan to attack the president. The only evidence proposed by the prosecutors are digital conversations which, in the initial documents presented to a judge, were validated by an anonymous witness.

The prosecutors also claim, in their indictment, that Muyshondt gave Funes information that helped him evade Salvadoran justice in digital conversations he had with him between July 2019 and June 2020. Funes, in reality, had fled much earlier, in 2016, the year Nicaraguan dictator Daniel Ortega gave him political asylum. In the indictment filed with the judge, the prosecutors do not make references to specific dates of the alleged conversations, nor do they explain how they obtained them, only mentioning a “protected witness” who “confirms” the digital talks.

The investigation also began on August 2, 2023, just one week before Bukele announced on his social media the capture of Muyshondt. And the only reason the inquiries started, at least according to what prosecutors told the judge, was because the digital newspapers La Huella and Última Hora SV, two fake news portals that usually reproduce government speeches, published that “on social media accusations against Alejandro Muyshondt were circulating.” Última Hora SV was linked to Porfirio Chica, one of Bukele’s propagandists, close to press secretary Sanabria.

When the former national security advisor was arrested, El Salvador had been under a state of exception for a year and a half, which was decreed in March 2022 after a governability pact between the government and the MS13 and Barrio 18 gangs was broken. Due to the state of exception, Muyshondt spent weeks without seeing a lawyer or his relatives. He was held in holding cells of the National Civil Police in San Salvador and at some point in September was transferred to a public hospital.

By the end of October, rumors began circulating on social media that Muyshondt was seriously ill, even dead, which was denied by the prosecutor’s office in November 2023. On the first day of that month, on its X account, the FGR posted a video in which Muyshondt is seen sitting, emaciated and unable to articulate words while an off-screen voice, supposedly that of a prosecutor, reads parts of the indictment.

After that video, no one, other than the doctors under whose care he was, any family member or lawyer, saw Alejandro Muyshondt again.

On the afternoon of February 7, 2024, rumors circulated on social media again that Muyshondt had died. The next day, relatives of the former national security advisor called the hospital where he had been held since September 2023; an employee reported that, indeed, Alejandro Muyshondt had passed away. He died without seeing a judge and, according to information leaked by a group of Salvadoran hackers called CiberinteligenciaSV, after suffering a cardiovascular accident. Not long ago, Muyshondt had been one of President Nayib Bukele’s trusted men, and he was until he began to reveal to the public alleged acts of corruption in the presidential environment.

The environmentalists of Santa Marta and the war veterans

Muyshondt’s is not the only case of suspects accused by the bukelista prosecution in which the evidence offered is, at best, dubious. Two other recent cases speak to the way in which Bukele’s government has used the FGR to put people or organizations that have opposed the president’s policies into prison.

The war veterans’ case is one of the most recent.

On the night of Thursday, May 30, 2024, on the eve of Bukele’s second swearing-in as president after a controversial re-election, the National Civil Police raided the house of José Santos Melara, a veteran of the internal armed conflict that El Salvador experienced in the 1980s, detained him and accused him of being the leader of a group preparing a series of dynamite attacks on gas stations and other places in the country on the day of the inauguration. The same day, they arrested other leaders and, hours later, Atilio Montalvo, a former combat leader who was a signatory to the Peace Agreements that ended the war in 1992.

Immediately, the social networks of lawmakers and pro-government propagandists were filled with thunderous accusations against the arrested veterans, all of them septuagenarians. The police posted photos and lists of supposedly seized explosives, including ammonium sulfate, which is used as fertilizer and can be purchased cheaply at any hardware store in the country. By the end of this week, the Prosecutor’s Office had not filed charges, which is possible thanks to the state of exception, which the president’s lawmakers have just extended for the 28th time.

Roxana Cardona, attorney for Santos Melara, denounced that she had not been able to see her client and filed a habeas corpus petition with the Supreme Court of Justice, which Bukele also controls. Cardona has also defended Karla Raquel García Cáceres, a young woman who had to have an abortion in one of the country’s prisons after being beaten by soldiers who arrested her.

A human rights defender in El Salvador, who spoke to Infobae anonymously for fear of reprisals, said that Santos Melara is one of the opposition leaders with the best ability to mobilize street protests against Bukele and his policies, which took place in the country until the president decreed the state of exception and became increasingly numerous.

On January 11, 2023, in another case, Delgado, the bukelista prosecutor, announced on his X account that he had arrested six “former guerrilla commanders” for an alleged crime committed in 1989. In short, Bukele’s prosecutors accuse these detainees of planning the kidnapping and murder of a woman in 1989, three years before the end of the armed conflict. The evidence is, again, dubious.

The six implicated in this case are environmentalists in Santa Marta, a town in northern El Salvador, who have successfully opposed the approval of mining projects in the area. Although metallic mining is prohibited in El Salvador, Bukele’s government has shown interest in modifying the law to reinstate it, which is possible thanks to the ruling party’s supermajority in Congress.

The most important evidence against the Santa Marta environmentalists is, as in the case of Alejandro Muyshondt, an anonymous witness, in this case a man who claims to have seen some of the accused near a place where the victim was supposedly kidnapped. In a hearing, however, the defense discredited the testimony by getting the witness to admit that he had not seen anything and that his testimony was based on what someone else had told him. A higher court judge has already ordered the release of the environmentalists, but, without any explanation, they remain in prison.

The introduction of false or questionable witnesses is nothing new in the career of Rodolfo Delgado, the attorney general whom Bukele’s lawmakers appointed on May 1, 2021, after illegally dismissing his predecessor. When he was a prosecutor against organized crime, Delgado presided over controversial investigations in which witnesses were questioned by the Human Rights Ombudsman, by judges, and by journalistic investigations, such as the cases of the rape and murder of a girl in 1999 or the murder of a Salvadoran-American unionist in 2004.

Legal actions promoted by Bukele against critics, opponents, or political adversaries – even among members of his political movement – have also extended to independent press, which has been exposed to investigations for money laundering or tax evasion.

As in the case against Alejandro Muyshondt, the former national security advisor who died in state custody after investigating the president’s collaborators, what little is known about the accusations made by the attorney general’s office is due to leaks made by hackers or state agents: due to the absolute control of the Judiciary and public information agencies, the president’s men have been able, in most cases, to replace real evidence, or the lack thereof, with propaganda.


Sin pruebas y con testigos falsos: así monta casos la fiscalía salvadoreña y ordena apresar a los adversarios políticos de Nayib Bukele

El Estado salvadoreño lo acusó de participar en la preparación de un atentado al presidente Nayib Bukele, pero no presentó más pruebas que unas conversaciones confusas en la red social X y publicaciones en medios oficialistas que se caracterizan por enaltecer al mandatario y difamar a sus adversarios políticos con noticias falsas. La fiscalía general de El Salvador, controlada por el presidente, hizo la acusación formal en agosto de 2023. Seis meses después, el acusado, Alejandro Muyshondt, estaba muerto.

Muyshondt fue nombrado asesor nacional de seguridad en junio de 2019 cuando Bukele formó gabinete después de juramentar por primera vez como presidente de El Salvador tras ganar las presidenciales de aquel año. En principio, su oficina apoyó al gabinete de seguridad en los intentos por disminuir los homicidios, pero pronto su principal labor fue recabar información sobre funcionarios bajo la supervisión de secretarios presidenciales, según documentos a los que Infobae ha tenido acceso.

En mayo de 2023, Muyshondt reveló, en sus cuentas de redes sociales, información sobre Ernesto Sanabria, el secretario de prensa de Bukele. Publicó fotos de artículos de lujo supuestamente adquiridos por Sanabria y lo acusó de corrupción. Luego, a finales de julio de 2023, Muyshondt acusó a Erick García, un diputado del oficialismo, de estar vinculado con el narcotráfico. Una funcionaria del primer gobierno Bukele (2019-2024) aseguró a Infobae que el presidente estaba al tanto de las indagaciones de Muyshondt en torno a Sanabria y a García.

El diputado García fue detenido por un supuesto delito de falsificación de documentos, pero a Sanabria, el secretario de prensa y uno de los hombres que se han mostrado más cercanos al presidente y a su familia, la fiscalía nunca lo investigó por presunta corrupción. Sanabria, quien suele acosar a periodistas a través de sus redes sociales y de Diario El Salvador, que es uno de los instrumentos de propaganda del bukelismo, nunca ha respondido por los señalamientos de Muyshondt.

A principios de agosto, antes de que la Fiscalía General de la República (FGR) dijera algo sobre Muyshondt, Bukele anunció que su asesor de seguridad nacional había sido capturado por sospechas de que filtraba información sensible a periodistas y a Mauricio Funes, un expresidente prófugo, acusado de varios actos de corrupción y asilado en Nicaragua bajo el amparo del dictador Daniel Ortega.

La FGR, dirigida por el bukelista Rodolfo Delgado, presentó la acusación formal contra Muyshondt a las tres de la tarde con 59 minutos, una hora antes del cierre diario de las cortes en El Salvador, del 30 de agosto de 2023. Los fiscales le atribuyen los delitos de favorecimiento a la evasión, revelación de hechos, actuaciones o documentos secretos por empleado oficial.

La tesis fiscal es que en conversaciones a través de mensajes directos en la red X, Muyshondt dijo a un tercero que, en un momento determinado, Bukele no estaba en Casa Presidencial, donde está su despacho en San Salvador, la capital. El tercero en cuestión es el expresidente Mauricio Funes.

Esa supuesta conversación a través de mensajes directos en X bastó a la fiscalía para acusar a Muyshondt de ser parte de un elaborado plan para atentar contra el presidente. La única prueba propuesta por los fiscales son conversaciones digitales que, en los documentos iniciales presentados a un juez, fueron validadas por un testigo anónimo.

Los fiscales también aseguran, en su acusación, que Muyshondt dio a Funes información que le ayudó a evadir la justicia salvadoreña en conversaciones digitales que sostuvo con él entre julio de 2019 y junio de 2020. Funes, en realidad, se había dado a la fuga mucho antes, en 2016, año en que el dictador nicaragüense Daniel Ortega le dio asilo político. En la acusación presentada al juez, los fiscales no hacen referencias a fechas concretas de las supuestas conversaciones, ni explican cómo las obtuvieron, solo hablan de un “testigo protegido” que “confirma” las pláticas digitales.

La investigación, además, arranca el dos de agosto de 2023, solo una semana antes de que Bukele anunciara en sus redes sociales la captura de Muyshondt. Y la única razón por la que las pesquisas empezaron, al menos según se lo hicieron saber los fiscales al juez, es porque los diarios digitales La Huella y Última Hora SV, dos portales de noticias falsas que suelen reproducir los discursos del gobierno, publicaron que “en redes sociales circulaban denuncias en contra de Alejandro Muyshondt”. Última Hora SV estuvo ligada a Porfirio Chica, uno de los propagandistas de Bukele, cercano al secretario de prensa Sanabria.

Cuando el ex asesor de seguridad nacional fue detenido, El Salvador llevaba un año y medio bajo régimen de excepción, que fue decretado en marzo de 2022 luego de que un pacto de gobernabilidad entre el gobierno y las pandillas MS13 y Barrio 18 se rompió. Debido al régimen, Muyshondt pasó semanas sin ver a un abogado o a sus familiares. Estuvo recluido en carceletas de la Policía Nacional Civil en San Salvador y en algún momento de septiembre fue trasladado a un hospital público.

A finales de octubre, en redes sociales empezaron a circular rumores de que Muyshondt estaba muy enfermo, incluso muerto, lo cual fue desmentido por la fiscalía en noviembre de 2023. El primer día de ese mes, en su cuenta X, la FGR publicó un video en el que se va a Muyshondt sentado, demacrado e incapaz de articular palabras mientras una voz en off, se supone que la de un fiscal, lee partes de la acusación.

Después de aquel video, nadie, aparte de los médicos bajo cuyo cuidado estaba, ningún familiar o abogado. volvió a ver a Alejandro Muyshondt.

El 7 de febrero de 2024, por la tarde, volvieron a circular en redes sociales rumores de que Muyshondt había muerto. El día siguiente, familiares del ex asesor de seguridad nacional llamaron al hospital en el que estaba recluido desde septiembre de 2023; una empleada informó que, en efecto, Alejandro Muyshondt había fallecido. Murió sin ver a un juez y, de acuerdo con información filtrada por un grupo de hackers salvadoreños que se hacen llamar CiberinteligenciaSV, tras sufrir un accidente cardiovascular. No mucho tiempo antes, Muyshondt había sido uno de los hombres de confianza de Nayib Bukele, y lo fue hasta que empezó a revelar al público supuestos actos de corrupción en el entorno presidencial.

Los ambientalistas de Santa Marta y los veteranos de guerra

El de Muyshondt no es el único caso de acusados por la fiscalía bukelista en el que las pruebas ofrecidas son, en el mejor de los casos, dudosas. Otros dos casos recientes hablan de la forma en que el gobierno de Bukele ha utilizado a la FGR para poner en prisión a personas u organizaciones que se han opuesto a las políticas del presidente.

El de los veteranos de guerra es uno de los casos más recientes.

La noche del jueves 30 de mayo de 2024, en la víspera de la segunda juramentación de Bukele como presidente tras una polémica reelección, la Policía Nacional Civil irrumpió en la casa de José Santos Melara, un veterano del conflicto armado interno que El Salvador vivió en los años 80, lo detuvo y lo acusó de ser el líder de un grupo que preparaba una serie de atentados dinamiteros en gasolineras y otros lugares del país el día de la juramentación. El mismo día detuvieron a otros líderes y, horas después, a Atilio Montalvo, un exlíder combatiente que fue firmante de los Acuerdos de Paz que pusieron fin a la guerra en 1992.

Acto seguido, las redes sociales de diputados y propagandistas del oficialismo se llenaron con estruendosas acusaciones contra los veteranos capturados, todos ellos septuagenarios. La policía publicó fotos y listas de supuestos explosivos decomisados, entre ellos sulfato de amonio, el cual sirve como fertilizante y se puede comprar por poco dinero en cualquier ferretería del país. Para finales de esta semana, la Fiscalía no había presentado acusación, lo cual es posible gracias al régimen de excepción, que los diputados del presidente acaban de prolongar 28ª ocasión.

Roxana Cardona, abogada de Santos Melara, denunció que no había podido ver a su cliente e introdujo un recurso de habeas corpus ante la Corte Suprema de Justicia, que también controla Bukele. Cardona también ha sido defensora de Karla Raquel García Cáceres, una joven que tuvo que abortar en una de las cárceles del país tras recibir una golpiza de los soldados que la arrestaron.

Una defensora de derechos humanos en El Salvador, quien habló con Infobae desde el anonimato por temor a represalias, aseguró que Santos Melara es uno de los líderes opositores con mejor convocatoria en las protestas callejeras contra Bukele y sus políticas, las cuales se realizaron en el país hasta que el presidente decretó el régimen de excepción y eran cada vez más numerosas.

El 11 de enero de 2023, en otro caso, Delgado, el fiscal bukelista, anunció en su cuenta X que había detenido a seis “excomandantes guerrilleros” por un supuesto crimen cometido en 1989. En resumen, los fiscales de Bukele acusan a estos detenidos de planificar el secuestro y asesinato de una mujer en 1989, tres años antes del final del conflicto armado. Las pruebas son, de nuevo, dudosas.

Los seis implicados en este caso son ambientalistas en Santa Marta, un pueblo en el norte de El Salvador, quienes se han opuesto con éxito a la aprobación de proyectos mineros en la zona. Aunque la minería metálica está prohibida en El Salvador, el gobierno de Bukele ha mostrado interés en modificar la ley para reinstaurarla, lo cual es posible gracias a la supermayoría del oficialismo en el congreso.

La prueba más importante contra los de Santa Marta es, como en el caso de Alejandro Muyshondt, un testigo anónimo, en este caso un hombre que asegura haber visto a algunos de los acusados en las cercanías de un lugar en que se supone estuvo secuestrada la víctima. En una audiencia, sin embargo, la defensa desvirtuó el testimonio al lograr que el testigo aceptara que él no había visto nada y que su testimonio estaba basado en lo que alguien más le había dicho. Ya un juez de segunda instancia ha ordenado la liberación de los ambientalistas, pero, sin explicación alguna, estos siguen presos.

La introducción de testigos falsos o cuestionables no es algo nuevo en la carrera de Rodolfo Delgado, el fiscal general al que los diputados de Bukele nombraron el 1 de mayo de 2021 tras destituir de forma ilegal a su antecesor. Cuando fue fiscal contra el crimen organizado, Delgado presidió investigaciones controversiales en que los testigos fueron cuestionados por la Procuraduría de Derechos Humanos, por jueces y por investigaciones periodísticas, como los casos de la violación y asesinato de una niña en 1999 o el asesinato de un sindicalista salvadoreño-estadounidense en 2004.

Las acciones legales promovidas por Bukele contra críticos, opositores o adversarios políticos -incluso entre los miembros de su movimiento político- también se han extendido a la prensa independiente, que se ha visto expuesta a investigaciones por lavado de dinero o evasión fiscal.

Como en el caso contra Alejandro Muyshondt, el exasesor de seguridad nacional que murió bajo custodia del estado luego de investigar a colaboradores del presidente, lo poco que se conoce de las acusaciones hechas por la fiscalía general es por filtraciones hechas por hackers o por agentes del Estado: debido al control absoluto del Judicial y de los organismos de información pública, los hombres del presidente han podido, en la mayoría de ocasiones, sustituir la evidencia real, o la falta de ella, con propaganda.