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After four days of silence, following Nayib Bukele remaining in power for a second consecutive unconstitutional term, the Republic’s Presidency announced the first two changes in the cabinet for the new term 2024-2029 and stated that for the moment there would be no more cabinet movements. This implies that the ministers and officials of the various state agencies continue to head their institutions without having been officially and publicly appointed.

On June 5 at exactly 6:00 am, through platform X, the Presidential House announced that attorney Adolfo Gerardo Muñoz Cisneros became the new Legal Secretary of the Republic’s Presidency. Muñoz was the legal advisor to Vice President Félix Ulloa and was part of the Ad Hoc team that designed the proposal for a new Constitution that Bukele received in September 2021, but has not yet sent to the Assembly for approval.

Since Bukele took office in 2019, the Presidency’s Legal Secretariat was headed by Conan Tonathiú Castro, a trusted man who was the main operator of the illegal dismissal of the five judges of the Constitutional Court in 2021, and one of the Bukele officials sanctioned by the United States for committing acts of corruption and undermining democracy in El Salvador. An investigation by GatoEncerrado revealed the threats Castro made to the dismissed judges and how he directed the entire campaign to appoint lawyers aligned with Bukele’s regime.

Another journalistic investigation detailed that Conan Castro admitted in his asset declaration that he had a hidden monthly salary of $8,000, even though his position as legal secretary was ad honorem (unsalaried). He justified that the payment was for advising Bukele and not for his official position.

Conan Castro was also the legal manager of the San Salvador City Hall during Bukele’s administration (2015-2018) and the legal representative of the ruling party Nuevas Ideas.

The other appointment announced by the Presidency was that of ruling party lawmaker and second vice-president of the Assembly’s Board of Directors, Rodrigo Ayala, who was entrusted to leave his position as lawmaker to head the Investment and Export Promotion Agency of El Salvador (Invest), replacing Salvador Gómez Góchez.

In June 2021, during a legislative commission investigating extra wages, former President Antonio Saca revealed that Rodrigo Ayala’s father, Eduardo Ayala Grimaldi, was one of his former officials who received extra wages from the reserved expenses fund.

Rodrigo Ayala also introduced the first formal amendment request to Article 248 of the Constitution in the Legislative Assembly on April 29. This was approved by the votes of Nuevas Ideas lawmakers and their allies from the PCN and PDC. In simple words, this modification opens the door to more constitutional reforms that can be approved and ratified in the same legislature, whereas previously amendments to the Constitution had to be passed in one legislature and ratified in the next.

The institution Ayala will lead was created to replace the Investment and Export Promotion Agency of El Salvador (Proesa). According to an official publication on the “Invest in El Salvador” site, on November 13, 2023, Gómez Góchez promoted trade relations between El Salvador and China, a country that built the National Library of El Salvador (Binaes) and is supporting other Bukele megaprojects.

In his June 1 speech, Bukele promised that the challenge for his new term would be to improve the economy; however, he did not say how he plans to do this or what measures the government will take to minimize the crisis facing Salvadoran families. The only thing he explained was that the population had to obey his orders and take “bitter medicine” without complaining. According to the latest Multipurpose Household Survey (EHPM), El Salvador reached its highest level in poverty in six years, adding 55,097 more Salvadorans in poverty in 2023.

Regarding the appointment of ministers and heads of autonomous institutions, nothing is known publicly. In the official statement, the Presidential House merely stated that “President Bukele will gradually inform, over the next few months, all the necessary changes that will be made in the cabinet and ministerial structure.”

In the meantime, officials have remained in charge of institutions as if the term for which they were appointed has not ended. Even the Minister of Labor, Rolando Castro, who a few months ago assured that he would not continue in office during Bukele’s second government, remains in his position as of June 6 on the X account as “Minister of Labor and Social Welfare of El Salvador” and appears in photographs of meetings with part of his team.

On November 28, 2023, in a meeting with his cabinet, which also included Attorney General Rodolfo Delgado, Bukele warned his officials they would be investigated for corruption.

“The government will continue to oversee the actions of officials and their management of public resources to prevent irregularities and deduce responsibilities in case of breaking the law,” reads the official statement of June 5, which is in line with what Bukele warned on November 28 last year.

The document released by the Presidential House also states that “the rest of the outgoing cabinet officials (2019-2024) remain, until the next announcements, in their positions.”

Is maintaining officials in office without an official and public appointment legal?

Public administration expert attorney José Marinero explained to GatoEncerrado that the lack of evidence of an official appointment of the same officials is a minor problem compared to the illegality committed by Nayib Bukele in remaining in power through an unconstitutional re-election. For Marinero, this is not even a second term, but rather an “extension” of the only term he legitimately won in the 2019 elections. That term should have ended on May 31, as stipulated by Article 154 of the Constitution, and with it the work of the officials.

“Given that we are dealing with a government that has imposed the extension of its term, that has remained in power by force, these discussions become somewhat Byzantine (artificial), because if the origin of the government is illegitimate, the fulfillment of these secondary regulations becomes a minor problem compared to the original sin,” pointed out Marinero.

Eduardo Escobar, a transparency expert, added that officials cannot be operating without an official appointment, so there must be some legal backing, despite not having made it public.

“There has to be legal backing; we don’t know under what framework they have done it, whether a new executive decree was issued extending the period, I don’t know what framework they have used, because these people who were holding the ministries must have the investiture as such in order to endorse any kind of action carried out in the ministry. In fact, in the Council of Ministers, how can I meet if I am not appointed as a minister? I don’t think they have left the issue of ministers so adrift, there must be a legal situation that temporarily gives that investiture to those who were ministers and who now continue in office,” said Escobar in the TCS Frente a Frente interview.

Marinero added that the lack of information about the new cabinet is symptomatic of the role played by Bukele’s officials.

“I think that never before in the democratic life, since 1992 (the year the Peace Accords were signed, after 12 years of armed conflict to overthrow the military dictatorship), have the names of those holding state agencies and the presidencies of decentralized offices been so irrelevant. The reason is clear, they (ministers) have not made truly important decisions in 5 years, and now they will not either. Decisions have not only been concentrated in the Presidential House, but they have also been mediated by an array of intermediaries that include Venezuelan advisors, but above all, this man’s (Bukele) family,” explained Marinero.

A clear example of what Marinero mentions is what was observed on June 1 during Bukele’s illegitimate presidential inauguration; Nuevas Ideas lawmakers were summoned to the Solemn Investiture Session, but their role was reduced to being locked up in the National Theater. They did not participate in the imposition of the presidential sash that the President of the Legislative Assembly, Ernesto Castro, placed on Bukele in the National Palace. Nor did any of the government cabinet officials and ministers attend.

“It seems to me very similar to what happens with the ruling party’s lawmakers; they are so irrelevant to the person who now holds power that they were not even allowed to appear in the staging on June 1. It’s shameful, they were locked up in the National Theater. This is precisely what happens in a dictatorship; power surrounds itself with docile and perfectly interchangeable agents. One day they can be lawmakers, the next day the head of a public institution, and the next day they can be kicked out the back door,” Marinero illustrated.

Gato Encerrado:

Bukele reemplaza a su secretario jurídico, el hombre de confianza que dirigió el golpe al Poder Judicial

Tras cuatro días de silencio, luego de que Nayib Bukele se quedó en el poder para un segundo periodo consecutivo de forma inconstitucional, la Presidencia de la República anunció los dos primeros cambios en el gabinete del nuevo quinquenio 2024-2029 y detalló que de momento no habrá más movimientos en el gabinete, lo que supone que los ministros y funcionarios de las diferentes carteras de Estado también siguen al frente de las instituciones sin haber sido nombrados oficial y públicamente.

Exactamente a las 6:00 de la mañana del 5 de junio, a través de la plataforma X, Casa Presidencial publicó que el abogado Adolfo Gerardo Muñoz Cisneros se convirtió en el nuevo Secretario Jurídico de la Presidencia de la República. Muñoz era asesor jurídico del vicepresidente Félix Ulloa y formó parte del equipo Ad Hoc que diseñó la propuesta para una nueva Constitución que Bukele recibió en septiembre de 2021, pero que todavía no ha enviado a la Asamblea para su aprobación.

Desde que Bukele llegó al poder en 2019, la Secretaría Jurídica de la Presidencia estuvo a cargo de Conan Tonathiú Castro, un hombre de su confianza y quien fue el principal operador de la destitución ilegal de los cinco magistrados de la Sala de lo Constitucional en 2021 y uno de los funcionarios bukelistas sancionados por Estados Unidos por cometer actos de corrupción y socavar la democracia en El Salvador. Una investigación de GatoEncerrado reveló las amenazas que hizo Castro a los magistrados destituidos y cómo dirigió toda la campaña para imponer como magistrados a abogados afines al bukelismo.

Otra investigación periodística detalló que Conan Castro admitió en su declaración patrimonial que tenía un salario oculto mensual de $8,000, a pesar de que su cargo como secretario jurídico era ad honorem (sin goce de sueldo). Justificó que ese pago era por asesorar a Bukele y no por su cargo oficial.

Conan Castro también fue gerente legal de la alcaldía de San Salvador en la gestión de Bukele (2015-2018) y representante legal del partido oficialista Nuevas Ideas.

El otro nombramiento que anunció la Presidencia fue el del diputado oficialista y segundo vicepresidente de la Junta Directiva de la Asamblea Legislativa, Rodrigo Ayala, a quien se le encomendó dejar la diputación para presidir la Agencia de Promoción de Inversiones y Exportaciones de El Salvador (Invest), en sustitución de Salvador Gómez Góchez. 

En junio de 2021, en una comisión legislativa que investigaba los sobresueldos, el expresidente Antonio Saca reveló que el padre de Rodrigo Ayala, Eduardo Ayala Grimaldi, fue unos de sus exfuncionarios que recibieron sobresueldos de la partida de gastos reservados.

Rodrigo Ayala también fue quien introdujo en la Asamblea Legislativa la primera petición formal de reforma al artículo 248 de la Constitución, el pasado 29 de abril. Esto fue aprobado con los votos de los diputados de Nuevas Ideas y sus aliados del PCN y PDC. Esta modificación, en palabras sencillas, abre la puerta a más reformas constitucionales que pueden ser aprobadas y ratificadas en una misma legislatura, cuando anteriormente las enmiendas a la Constitución debían ser aprobadas en una legislatura y ser ratificadas en la siguiente. 

La institución que dirigirá Ayala fue creada en sustitución de la Agencia de Promoción de Inversiones y Exportaciones de El Salvador (Proesa). De acuerdo con una publicación oficial del sitio “Invest in El Salvador”, del 13 de noviembre de 2023, Gómez Góchez promovió las relaciones comerciales entre El Salvador y China, país que construyó la Biblioteca Nacional de El Salvador (Binaes) y está apoyando otros megaproyectos de Bukele.

En su discurso del 1 de junio, Bukele prometió que el reto para su nuevo periodo será mejorar la economía; sin embargo, no dijo cómo lo piensa hacer ni qué medidas tomará el gobierno para minimizar la crisis que atraviesan las familias salvadoreñas. Lo único que explicó es que la población tenía que obedecer sus indicaciones y tomar “medicina amarga” sin quejarse. Según la última Encuesta de Hogares de Propósitos Múltiples (EHPM), El Salvador alcanzó su nivel más alto en seis años, sumando 55,097 salvadoreños más en condición de pobreza en 2023.

Del resto de nombramientos de ministros y presidentes de instituciones autónomas aún no se sabe nada públicamente. En el comunicado oficial, Casa Presidencial se limitó a decir que “el presidente Bukele informará paulatinamente, durante los próximos meses, todos los cambios necesarios que se realizarán en el gabinete y en la estructura ministerial”.

Mientras tantos, los funcionarios han seguido al frente de las instituciones como si el periodo para el que fueron nombrados no ha acabado. Incluso sigue como ministro el de Trabajo, Rolando Castro, quien hace unos meses aseguró que ya no continuaría en el cargo durante el segundo Gobierno de Bukele, pero hasta este 6 de junio, en la cuenta de X todavía mantenía su puesto como “Ministro de Trabajo y Previsión Social de El Salvador” y aparece en fotografías de reuniones con parte de su equipo.

El 28 de noviembre de 2023, en una reunión con su gabinete, en la que también fue invitado el fiscal general Rodolfo Delgado, Bukele advirtió a sus funcionarios que serían investigados para descubrir si han cometido actos de corrupción.

“El gobierno continuará fiscalizando el quehacer de los funcionarios y el manejo que realicen de los recursos públicos, para prevenir irregularidades y deducir responsabilidades en caso de infringir la ley”, reza el comunicado oficial de este 5 de junio, que sigue en sintonía con lo que Bukele advirtió aquel 28 de noviembre del año pasado.

El documento que publicó Casa Presidencial también señala que “el resto de funcionarios del gabinete saliente (2019-2024) se mantienen, hasta los próximos anuncios, en sus cargos”.

¿Mantener a los funcionarios en el cargo sin un nombramiento oficial y público es legal?

El abogado experto en administración pública, José Marinero, explicó a GatoEncerrado que la falta de evidencia de que exista un nombramiento oficial de los mismos funcionarios es un problema menor en comparación a la ilegalidad que comete Nayib Bukele al quedarse en el poder a través de una reelección inconstitucional. Para Marinero, no se trata ni siquiera de un segundo mandato, sino de la “ampliación” del único mandato que ganó de forma legítima en las elecciones de 2019. Ese mandato debía haber terminado el 31 de mayo, como lo indica la Constitución en su artículo 154, y con ese mandato también tenía que haber cesado el trabajo de los funcionarios.

“Al tratarse de un gobierno que ha impuesto la ampliación de su mandato, que se ha quedado en el poder a la fuerza, esas discusiones se vuelven un poco bizantinas (artificiosas), porque si el origen del gobierno es ilegítima, el cumplimiento de esta normativa que serían secundarias, viene siendo en relación al pecado de origen, una problemática menor”, apuntó Marinero.

Eduardo Escobar, experto en transparencia, agregó que los funcionarios no pueden estar operando sin un nombramiento oficial, por lo que debería de existir algún respaldo jurídico, a pesar de no haberlo hecho público. 

“Tendría que haber un respaldo jurídico, no sabemos bajo qué figura lo han hecho, si se emitió un nuevo decreto ejecutivo que le amplía el periodo, no sé qué figura han usado, por el tema que estas personas que estaban ocupando los ministerios tienen que tener la investidura como tales, para poder refrendar cualquier tipo de acto que en el ministerio se ejecute. De hecho, en el consejo de ministros, ¿cómo me voy a poder reunir si no estoy nombrado como ministro? No creo que hayan dejado tanto a la deriva el tema de los ministros, tiene que haber una situación jurídica que le dé esa investidura de manera temporal a quienes eran los ministros y que ahora continúan en el cargo”, dijo Escobar, en la entrevista Frente a Frente de TCS.

Marinero agregó que la falta de información sobre el nuevo gabinete es un acto sintomático del papel que juegan los funcionarios del bukelismo. 

“Creo que nunca antes en la vida democrática, a partir de 1992 (año en que se firmaron los Acuerdos de Paz, tras 12 años de conflicto armado para derrocar a la dictadura militar), habían sido tan irrelevantes los nombres de las personas que ocupan las carteras de Estado y presidencias de las oficinas descentralizadas. La razón es bien clara, las decisiones verdaderamente importantes no las han tomado ellos (ministros) en 5 años y ahora tampoco las tomarán. Las decisiones no solo han estado concentradas en Casa Presidencial, sino que además han estado mediadas por un aparato de intermediarios en que figuran los asesores venezolanos, pero sobre todo la familia de este señor (Bukele)”, explicó Marinero.

Un claro ejemplo de lo que menciona Marinero es lo que se observó el 1 de junio en la toma ilegítima de posesión de la Presidencia que hizo Bukele, los diputados de Nuevas Ideas fueron convocados a la Sesión Solemne de Investidura, pero su papel se redujo a quedarse encerrados en el Teatro Nacional. No fueron partícipes de la imposición de la banda presidencial que el presidente de la Asamblea Legislativa, Ernesto Castro, colocó a Bukele en el Palacio Nacional. Tampoco asistieron ninguno de los funcionarios y ministros ni del gabinete de gobierno.

“Me parece que es muy similar a lo que sucede con los diputados del oficialismo, son tan irrelevantes para quien ejerce hoy el poder, que ni siquiera los dejó figurar en la puesta en escena el 1 de junio. Es vergonzoso, los dejó encerrados en el Teatro Nacional. Es precisamente lo que pasa en una dictadura, el poder se rodea de agentes dóciles y perfectamente intercambiables. Un día pueden ser diputados, otro día la cabeza de una institución pública y otro día pueden salir por la puerta de atrás de un puntapié”, ilustró Marinero.Gato Encerrado: