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A good friend sent me a link to a channel called “Blocked Wealth”; the title of the conference was “Disorders that walk among us.” I took the trouble to transcribe and paraphrase the content, as it seemed important to build the epilogue of my upcoming book “Political Psychiatry” and share it with readers. Let’s get to work and get to know the “Common and ordinary psychopaths…”

Psychopaths are human predators, they lie, coerce, manipulate, steal, defraud, abuse, and take life without feeling guilt or remorse; various studies indicate that psychopaths are overrepresented in the corporate executive world and in politics; Robert Hare, a specialist in psychopathy, estimates that 1% of people are psychopaths; Martha Stout believes the figure is higher and could reach 4%.

“Compared to other major clinical disorders, little systematic research has been devoted to psychopathy, despite being responsible for far more distress and social disruption than all other psychiatric disorders combined. Psychopaths are found in all segments of society, and there are good chances that you will have a painful and humiliating encounter with one” (Robert Hare, “Without Conscience,” 2003).

We are not talking here about the great psychopaths or the most well-known ones – Ted Bundy, Charles Manson, or Jeffrey Dahmer – they only represent one extreme of the pathology or disorder; most psychopaths, instead of committing violent acts, engage in immoral acts that go unnoticed by the criminal justice system. They will abuse their relatives and close friends, neglect their well-being, scam money, lie pathologically, or manipulate for selfish purposes.

“Many people know nothing about this disorder, or if they do, they think only of people who have notoriously violated the law many times, and who, if caught, will be imprisoned. But in reality, most psychopaths are not imprisoned. They are here in the world, with you and me” (Martha Stout, “The Sociopath Next Door,” 2019).

The reason most of us refrain from exploiting and harming others savagely and routinely is because we have a conscience. We empathize with the suffering of others, and if we cause suffering to another, we feel guilty. But psychopaths have NO conscience… and they lack the ability to feel empathy, love, and guilt, nor friendship or emotional connection with anyone at all.

If psychopaths develop any bond with another person, it is because they see them as a possession, a resource, or a tool. This emotionless void within the psychopath makes them capable of repeatedly engaging in acts that harm others.

“(…) Even experienced and hardened professionals find it baffling to see a psychopath’s reaction to a heartbreaking event, or to hear them describe a brutal offense with the calmness of someone who has just peeled an apple (…) the psychopath is an egocentric, insensitive, and ruthless person, deeply lacking empathy and the ability to form warm emotional relationships with others, a person who operates without the constraints of conscience (…) if you think about it, you will realize that what is missing in that description are the qualities that allow human beings to live in social harmony” (R. Hare Ibid.).

Instead of the emotional connections that create meaning in the lives of normal people, the inner life of the psychopath is driven by the principles of pleasure, power, and the need for ongoing excitement or addiction, adopting high-risk behavior. Although the most seductive stimulant for a psychopath is POWER.

No matter whether they are a career criminal or a person holding a relatively normal position, the mind of the psychopath is obsessed with controlling other people: “the prize to be won can range from world domination to a free lunch, but it’s always the same game: control, make others jump, and win” (Stolts, Ibid).

“The most outstanding thing -about patient Earl- is his obsession with absolute power. He values people only insofar as they submit to his will, or can be coerced or manipulated into doing what he wants. He constantly evaluates his possibilities of exploiting people and situations (Hare, Ibid).

Despite any clinical diagnosis that may exist, it is worth noting that psychopaths see nothing wrong with themselves and are often blunt in stating that their condition is normal. Their lack of emotional ties -ataraxia- and their inability to feel empathy and guilt, give them an unprecedented advantage: Guilt, for them, “is an unhealthy social control mechanism” (Ted Bundy).

Attempts to rehabilitate psychopaths usually fail miserably. Upon reviewing the literature on psychopathy treatments, one finds that the shortest chapter on psychopathy is the one referring to treatment, as there is nothing effective or almost nothing works.

To complicate matters, psychopaths are notoriously difficult to identify because, although they are very different internally, they camouflage their predatory nature externally with their “Mask of Sanity” (Hervey Cleckley).

In the social setting, psychopaths usually appear normal, tend to be charismatic, charming, and self-confident; this social appeal arises because psychopaths experience less stress, fear, or anxiety than most ordinary people.

They usually lie about their past, their achievements, and their character in a hypnotic way and psychologically paralyze their victims. Most victims of psychopaths recognize their initially charming character.

But psychopaths have some cracks in their mask, such as an oversized sense of self-esteem and superiority; they believe themselves to be infallible and cannot hide it: “they have a narcissistic and tremendously overvalued view of their self-esteem and importance, a truly astonishing egocentrism and sense of entitlement, and see themselves as the center of the universe; as superior beings who are justified in living according to their own rules (Hare, Ibid).

Finally, the gaze of a psychopath is another crack in their mask; they are intimidating, intense visual control is a significant factor in their ability to manipulate and dominate. Their way of speaking has an erratic and incoherent narrative, they are inconsistent and respond inadequately, and they move their hands trying to distract. The causes of this disorder are not well known, apparently, there is a natural predisposition, and upbringing factors or child abuse are not explanatory.

Today, we are witnessing an unusual phenomenon: the arrival of psychopaths to power, thanks to their charisma, lies, charm, and ability to manipulate, but above all their desire for power. The Polish psychiatrist Andrzej Tobaczewski created the concept of “Pathocracy” to define a political system governed by a psychopath: “I will accept the designation of pathocracy for a system of government in which a small pathological minority takes control of a society of normal people. If an individual in a position of political power is a psychopath, he can create an epidemic of psychopathology in people who are not, in essence, psychopathic. In such conditions, no area of social life can develop normally; be it economy, culture, science, technology, or administration. Pathocracy progressively paralyzes everything” (Andrzej Tobaczewski, Political Ponerology, 1984).

Any conjecture or similarity is pure coincidence…

Disclaimer: We are responsible for what we write, not for what the reader may interpret. Through this material, we do not support gangs, criminals, politicians, terrorist groups, jihadists, political parties, sects, or soccer teams… The ideas expressed in this material are of an academic or journalistic nature and are not part of an opposition movement.

EDH: https://www.elsalvador.com/opinion/editoriales/psicologia-/1147508/2024/

Máscaras de cordura…

Un buen amigo me envió un enlace de un canal titulado “Riqueza bloqueada”; el título de la conferencia era “Trastornos que caminan con nosotros”. Me tomé la molesta de transcribir y parafrasear el contenido, ya que me pareció importante para construir el epílogo de mi próximo libro “Psiquiatría política” y compartir con los lectores. Manos a la obra y conozcamos a los “Psicópatascomunes y corrientes…”

Los psicópatas son depredadores humanos, mienten, coaccionan, manipulan, roban, defraudan, abusan y quitan la vida sin sentir culpa ni remordimiento; y diversos estudios indican que los psicópatas están sobrerrepresentados en el mundo ejecutivo corporativo y en la política; Rober Hare, especialista en psicopatía, estima que el 1% de las personas son psicópatas; Martha Stout cree que la cifra es más elevada y podría llegar al 4%. 

“En comparación con otros trastornos clínicos importantes, se ha dedicado poca investigación sistemática a la psicopatía, a pesar que es responsable de mucha más angustia y perturbación social que todos los demás trastornos psiquiátricos juntos. Los psicópatas se encuentran en todos los segmentos de la sociedad, y hay muchas posibilidades de que tengas un encuentro doloroso y humillante con uno” (Robert Hare, “Sin Conciencia”, 2003). 

No hablamos aquí de los grandes psicópatas o de los más conocidos -Ted Bundy, Charles Manson o Jeffrey Dahmer-, ellos solo representan un extremo de la patología o trastorno; la mayoría de psicópatas en lugar de cometer actos violentos se involucran en hechos inmorales que pasan desapercibidos para el sistema de justicia penal. Abusarán de sus familiares y amigos cercanos, descuidarán su bienestar, estafarán con dinero, mentirán patológicamente o manipularán con fines egoístas.

“Muchas personas no saben nada acerca de este trastorno, o si lo saben, piensan sólo en personas que han violado la ley en manera notoria muchas veces y que, si son atrapadas, serán encarceladas. Pero, en realidad la mayoría de los psicópatas no son encarcelados. Están aquí en el mundo, contigo y conmigo” (Martha Stout, “La sociópata de al lado”, 2019).

La razón por la que la mayoría de nosotros nos abstenemos de explotar y dañar a los demás de manera salvaje y rutinaria es porque poseemos conciencia. Empatizamos con el sufrimiento de los demás y si hacemos sufrir al otro nos sentimos culpables. Pero los psicópatas NO tienen conciencia… y carecen de la capacidad de sentir empatía, amor y culpa, tampoco amistad o conexión emocional con nadie en absoluto.

Si los psicópatas desarrollan algún vínculo con otra persona es porque las ven como una posesión, un recurso o una herramienta. Este vacío sin emociones que existe en el interior del psicópata lo hace capaz de participar repetidamente en actos que dañan a otras personas.

“(…) Incluso los profesionales experimentados y curtidos encuentran desconcertante ver la reacción de un psicópata ante un evento desgarrador, o escucharlo describir una ofensa brutal con la tranquilidad de como si hubiesen pelado una manzana (…) el psicópata es una persona egocéntrica, insensible y despiadada, profundamente carente de empatía y de capacidad de formar relaciones emocionales cálidas con los demás, una persona que funciona sin las restricciones de la conciencia (…) si los piensas bien, te darás cuenta de que lo que le falta en esa descripción son las cualidades que permiten a los seres humanos vivir en armonía social” (R. Hare ibid.).

En lugar de las conexiones emocionales que crean significado en la vida de las personas normales, la vida interna del psicópata está impulsada por los principios del placer, del poder y la necesidad de una excitación o adicción continua, adoptando una conducta de gran riesgo. Aunque el estimulante más seductor para un psicópata es el PODER.  

No importa si se trata de un criminal de carrera o una persona que ejerce un cargo relativamente normal, la mente del psicópata está obsesionada con controlar a otras personas: “el premio a ganar puede abracar desde la dominación mundial hasta un almuerzo gratis, pero siempre es el mismo juego: controlar, hacer saltar a los demás y ganar” (Stolts, Ibid).

“Lo más destacado -del paciente Earl- es su obsesión por el poder absoluto. Valora a las personas sólo en la medida que se someten a su voluntad, o pueden ser coaccionadas o manipuladas para que hagan lo que él quiere. Constantemente evalúa sus posibilidades de explotar personas y situaciones (Hare, Ibid).

Pese al diagnóstico clínico que pueda existir, vale la pena señalar que el psicópata no ve nada malo en sí mismo y suelen ser francos al afirmar que su condición es normal. Su falta de vínculos emocionales -ataraxia- y su incapacidad para sentir empatía y culpa, les otorga una ventaja sin precedentes: La culpa, para ellos, “es un mecanismo de control social poco saludable” (Ted Bundy).

Los intentos de rehabilitar a los psicópatas suelen fracasar estrepitosamente. Al revisar la literatura sobre los tratamientos de la psicopatía se descubre que el capítulo más corto sobre psicopatía es el referido al tratamiento, ya que no hay nada eficaz o casi nada funciona.

Para complicar las cosas, los psicópatas son notoriamente difíciles de identificar, por que a pesar que interiormente son muy diferentes, exteriormente camuflan su naturaleza depredadora con su “Máscara de Cordura” (Hervey Cleckley). 

En el escenario social, los psicópatas suelen parecer normales, tienden a ser carismáticos, encantadores y seguros de sí mismos; este atractivo social surge porque los psicópatas experimentan menos estrés, miedo o ansiedad que la mayoría de personas comunes.

Suelen mentir sobre su pasado, sus logros y su carácter de un modo hipnótico y paralizan psicológicamente a sus víctimas. La mayoría de las víctimas de los psicópatas reconocen su carácter encantador inicial.

Pero los psicópatas tienen algunas grietas en su máscara, por ejemplo un sentido sobredimensionado de autoestima y superioridad; se creen infalibles y esto no lo pueden ocultar: “tienen una visión narcisista y tremendamente sobrevalorada de su autoestima e importancia, un egocentrismo y un sentido de derecho verdaderamente asombrosos, y se ven a sí mismos como el centro del universo; como seres superiores que están justificados a vivir de acuerdo con sus propias reglas (Hare, Ibid).

Finalmente, la mirada de un psicópata es otra grieta de su máscara; son intimidantes, el control visual intenso es un factor importante en la capacidad de manipular y dominio. Su forma de hablar posee una narrativa errática e incoherente, son incoherentes y responden de modo inadecuado, mueven sus manos intentando distraer. No se conoce muy las causas de este trastorno, al parecer hay una predisposición natural y los factores de crianza o maltrato infantil no son explicativos.

Hoy, estamos siendo testigos de un fenómeno inusual: la llegada de los psicópatas al poder, gracias a su carisma, mentiras, encanto y capacidad de manipulación, pero sobre todo su deseo de poder. El psiquiatra polaco Andrzej Tobaczewski creó el concepto de “Patocracia” para definir un sistema político gobernado por un psicópata: “Aceptaré la denominación de patocracia para un sistema de gobierno, en el que una pequeña minoría patológica toma el control de una sociedad de gente normal. Si un individuo en una posición de poder político es un psicópata, puede crear una epidemia de psicopatología en personas que no son, en esencia psicopáticas. En tales condiciones, ningún área de la vida social puede desarrollarse normalmente; ya sea la economía, la cultura, la ciencia, la tecnología o la administración. La Patocracia lo paraliza todo progresivamente” (Andrzej Tobaczewski, Political Ponerology, 1984).

Cualquier conjetura o similitud es pura coincidencia…

Disclaimer: Somos responsables de lo que escribimos, no de lo que el lector puede interpretar. A través de este material no apoyamos pandillas, criminales, políticos, grupos terroristas, yihadistas, partidos políticos, sectas ni equipos de fútbol… Las ideas vertidas en este material son de carácter académico o periodístico y no forman parte de un movimiento opositor.

EDH: https://www.elsalvador.com/opinion/editoriales/psicologia-/1147508/2024/