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Between late Thursday night and early Friday morning, police in El Salvador arrested eight leaders of the prominent opposition group National Alliance for a Peaceful El Salvador (Alianza Nacional El Salvador en Paz). Among them were two historic leaders of the leftist Farabundo Marti National Liberation Front (FMLN), José Santos Melara and Atilio Montalvo, one of the signers of the 1992 Peace Accords.

Their arrests come in the lead-up to Nayib Bukele’s inauguration on Saturday, June 1 for an unconstitutional second term, and constitute a flagrant attempt to intimidate and stifle the grassroots opposition. The Alianza and other popular social movement groups have been calling on Salvadorans and solidarity activists around the world to protest against Bukele’s abuses of power.

In light of the suspension of basic rights under the ongoing state of exception, there is significant concern that the leaders, all of whom are older, will not have access to attorneys or basic medical care while held in El Salvador’s overcrowded and overburdened prison system. Adding to the urgency of the matter, Atilio Montalvo recently underwent heart surgery and needs routine dialysis.

The Committee in Solidarity with the People of El Salvador (CISPES) condemns this blatant attack on opposition leaders, the latest example of political persecution under Bukele. We reject the attempt to vilify social movement leaders as terrorists when the reality is that it is the Salvadoran government who terrorizes marginalized communities, activists, and journalists on a daily basis.

We demand the immediate release of all eight organizers. We also call for an end to the attacks on grassroots leaders and repressive tactics intended to stifle dissent. We call on the U.S. State Department to echo the call for their release and to halt assistance to Salvadoran military and police.

CISPES: https://cispes.org/article/cispes-denounces-arrests-opposition-leaders-el-salvador-and-joins-salvadoran-and

CISPES denuncia arrestos de líderes opositores en El Salvador y se une a organizaciones salvadoreñas e internacionales en la exigencia de su liberación inmediata

Entre la noche del jueves y la madrugada del viernes, la policía de El Salvador arrestó a ocho líderes del destacado grupo opositor Alianza Nacional El Salvador en Paz. Entre ellos se encontraban dos históricos líderes del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), José Santos Melara y Atilio Montalvo, uno de los firmantes de los Acuerdos de Paz de 1992.

Sus arrestos ocurren en vísperas de la toma de posesión de Nayib Bukele el sábado 1 de junio para un segundo mandato inconstitucional, y constituyen un flagrante intento de intimidar y sofocar la oposición popular. La Alianza y otros grupos de movimiento social popular han estado llamando a salvadoreños y activistas solidarios de todo el mundo a protestar contra los abusos de poder de Bukele.

En vista de la suspensión de derechos básicos bajo el régimen de excepción vigente, existe una gran preocupación de que los líderes, todos mayores de edad, no tengan acceso a abogados ni atención médica básica mientras están detenidos en el sistema penitenciario de El Salvador, abarrotado y sobrecargado. Añadiendo urgencia al asunto, Atilio Montalvo ha sido sometido recientemente a cirugía de corazón y necesita diálisis de rutina.

El Comité en Solidaridad con el Pueblo de El Salvador (CISPES) condena este flagrante ataque a líderes opositores, el último ejemplo de persecución política bajo Bukele. Rechazamos el intento de vilipendiar a los líderes de los movimientos sociales como terroristas cuando la realidad es que es el gobierno salvadoreño quien aterroriza a comunidades marginadas, activistas y periodistas a diario.

Exigimos la liberación inmediata de los ocho organizadores. También pedimos el fin de los ataques a líderes de base y tácticas represivas destinadas a sofocar la disidencia. Instamos al Departamento de Estado de EE.UU. a hacer eco de la exigencia de su liberación y a detener la asistencia al ejército y la policía salvadoreña.

CISPES: https://cispes.org/article/cispes-denounces-arrests-opposition-leaders-el-salvador-and-joins-salvadoran-and