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He also referred to the economy, his focus for the second presidential term, and the boost to the construction sector during his first administration.

Voz Pública found several false and misleading statements in his responses. To do so, they consulted a constitutional lawyer, a Supreme Court judge, and reviewed the available information at the Central Reserve Bank.

A supermajority in the Assembly to dismiss the justices

“With the supermajority (in the AL) there is an article in the Constitution that allows the supermajority to dismiss the Supreme Court judges. So our party dismissed the judges, they dismissed the attorney general. I couldn’t do it.”

On May 1, 2021, on their first day in office, lawmakers from the Nuevas Ideas party and those affiliated with the ruling party dismissed the five justices of the Constitutional Chamber and the then attorney general, Raúl Melara.

The unconstitutional president reiterated that there was an article that allowed the Assembly to dismiss the justices.

President Nayib Bukele stated at that time that the dismissal of the justices by the Assembly was an “unquestionable power expressed in article 186 of the Republic’s Constitution”.

However, Bukele’s statement is false. For Enrique Anaya, a constitutional lawyer, the Constitution does not endorse the dismissal of justices in the way the previous legislature did it.

Moreover, he mentioned at least four serious violations that occurred with the dismissal of the previous justices: José Óscar Pineda Navas, Aldo Cáder, Carlos Avilés, Carlos Sánchez, and Marina Marenco de Torrento.

“Dismissal only proceeds, as stipulated in the Constitution, for causes provided by law. There is no law that sets forth the causes, so the dismissal is unconstitutional. The dismissal was carried out violating due process, without granting the opportunity for defense and questioning the meaning of the Chamber’s rulings,” he asserted.

He added that there are at least eight rulings from the Inter-American Court of Human Rights (IACHR) which have decided on the requirements and forms for the dismissal of justices, and that these were not met in the case of El Salvador.

A judge from the Judicial Branch, who asked not to be identified, said that although it is true that article 186 of the Constitution states that the justices of the CSJ will be elected by the Legislative Assembly and that they may be dismissed by the same body for specific causes previously established by law, with the vote of at least two-thirds of lawmakers.

“The point is not any cause or whim of the ruling governments, but the causes must be previously and specifically provided for in the law, and they do not exist, which is why it was invented that they had enough representation for it. Here there were no pre-existing grounds for dismissal,” he explained.

“It should be stated that these legal grounds for dismissing justices were not created because it is a power of the State, like the Executive and the Assembly, which serves to control the other powers; therefore, not any situation can lead to dismissal,” he added.

Without breaking the rules

“They cannot point out anything where the rules they themselves wrote have been breached.”

The president continued his response about the dismissal of the justices and said that they have never broken a rule. This statement is not true.

Anaya responded that “it is emphatically false that the ruling party has respected the Constitution or the laws.” He clarified that “the violations of the primary law, international treaties and laws are numerous, almost impossible to count.”

The consulted judge maintains that Bukele has breached the main rule set forth in article 235 of the Constitution, which states “to comply and enforce the Constitution.”

“From not complying with the Constitution comes the breach of the entire legal framework. The State and its form of government have been altered. Article 83 states that sovereignty is exercised within the limits of the Constitution,” he asserted.

Five years (more) in the Presidency

Interviewer: How long do you plan to stay as president?

Nayib Bukele: “Five years. That’s what the Constitution allows me.”

The Salvadoran Constitution permits a president to govern for five years. However, the president was re-elected after illegally running for a second term.

By running, the president would have violated six articles of the constitution, which prohibits immediate presidential re-election. Thus, article 88 states that alternation is essential. Article 133, paragraph 16, states that the Assembly must disavow the president who remains in office after their constitutional term ends. Additionally, article 154 points out that the presidential term is five years and begins and ends on the first of June.

Bukele, in an interview with a YouTuber in March 2021, stated that presidential re-election is not allowed in El Salvador and that his term would end in 2024.

A month ago, the Vice President of the Republic, Félix Ulloa, said in an interview that indefinite presidential re-election does not depend on a norm established in the Constitution but rather on what the people decide in an election.

“It will depend on whether there is a willingness for indefinite re-election and the people agree; it is the people who decide. That’s where people don’t understand democracy; there may be a rule that says the president can be re-elected indefinitely, but who elects the president? How is the president elected? By votes,” he said.

Construction represents 20% of GDP

“Now, construction accounts for 20% of our GDP and continues to grow. There will be a huge boom in construction.”

The construction sector does not contribute to or represent 20% of El Salvador’s Gross Domestic Product (GDP), a variable that measures the value of goods and services produced over a period of time in the economy. In fact, none of the 19 economic activities that the Central Reserve Bank (BCR) records has that weight.

Construction generated almost $2,300 million towards the GDP in 2023, an amount that represents 6.75% of the total, estimated at $34,015 million that year.

The most important activity for the economy is the manufacturing industry, a sector that had a negative performance last year. Still, the $4,763 million represented 14% of the GDP.

Construction was the most dynamic activity last year. According to BCR data, the sector grew by 17.9% during that period. In 2022, it also performed well, closing with an increase of 8.3% compared to the previous period, just behind two activities: electricity (14.4%) and professional and technical services (9.4%). At that time, construction represented 6.1% of the GDP.

Voz Pública:

Las falsedades de Bukele en su entrevista con Tucker Carlson

También se refirió a la economía, su apuesta para el segundo periodo presidencial, y el impulso al sector de la construcción durante su primer gobierno.

Voz Pública halló varias afirmaciones falsas y engañosas en sus respuestas. Para ello, consultó a un abogado constitucionalista, un magistrado de la Corte Suprema y revisó la información disponible en el Banco Central de Reserva.

Una supermayoría en la Asamblea para destituir a los magistrados

“Con la supermayoría (en la AL) existe un artículo de la Constitución que permite que la supermayoría destituya a los jueces de la Corte Suprema. Así que nuestro partido destituyó a los jueces, destituyeron al fiscal general. Yo no podía hacerlo”.

El 1 de mayo de 2021, en su primer día de funciones, los diputados del partido Nuevas Ideas y afines al oficialismo destituyeron a los cinco magistrados de la Sala de lo Constitucional y al fiscal general de ese entonces, Raúl Melara. 

El mandatario inconstitucional reiteró que existía un artículo que permitía que la Asamblea destituyera a los magistrados.

El presidente Nayib Bukele expresó en esa ocasión que la destitución de los jueces, por parte de la Asamblea, era una facultad “incontrovertible expresada en el artículo 186 de la Constitución de la República”. 

Sin embargo, la afirmación de Bukele es falsa. Para Enrique Anaya, abogado constitucionalista, la Constitución no avala el cese de magistrados de la forma en la que lo hizo la legislatura pasada.

Además, mencionó al menos cuatro violaciones graves que ocurrieron con la destitución de los anteriores magistrados: José Óscar Pineda Navas, Aldo Cáder, Carlos Avilés, Carlos Sánchez y Marina Marenco de Torrento. 

“La destitución solo procede, según lo previsto en la Constitución, por causas previstas en ley. No existe ninguna ley que disponga las causas, así que la destitución es inconstitucional. La destitución se hizo violando el debido proceso, sin conceder la oportunidad de defensa y cuestionando el sentido de las sentencias de la Sala”, sentenció. 

Añadió que existen al menos ocho sentencias de la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) que han decidido sobre las exigencias y formas para el cese de magistrados, y que estas no se cumplieron en el caso de El Salvador.

Un magistrado del Órgano Judicial, quien pidió no ser identificado, dijo que si bien es cierto que el artículo 186 de la Constitución señala que los magistrados de la CSJ serán elegidos por la Asamblea Legislativa y que estos podrán ser destituidos por la misma por causas específicas previamente establecidas por ley, con el voto de por lo menos dos tercios de diputados.

“El punto es no cualquier causa o capricho de los gobiernos de turno, sino que deben estar establecidas de forma previa y específicas las causas en la ley y éstas no exista por eso es que se inventó que tenían la suficiente representación para ello. Acá no existían causales dispuestas con anterioridad que dieran lugar a la destitución”, explicó. 

“Hay que expresar que esas causas legales de destitución de magistrados no se crearon porque es un poder del Estado, al igual que el Ejecutivo y la Asamblea, que sirve para controlar a los otros poderes; por ello ,no cualquier situación puede dar lugar a una destitución”, añadió. 

Sin incumplir las reglas

“No pueden señalar algo en lo que se haya incumplido las reglas que ellos mismos escribieron”

El mandatario continuó su respuesta sobre la destitución de los magistrados y dijo que nunca han incumplido una regla. Esa aseveración no es cierta.

Anaya respondió que “es rotundamente falso que el oficialismo haya respetado la Constitución o las leyes”.  Aclaró que “las violaciones a la ley primaria, a tratados internacionales y a leyes son muchísimas, casi imposible de contarlas”.

El magistrado consultado sostiene que Bukele ha incumplido la regla principal que dispone el artículo 235 de la Carta Magna que habla sobre “cumplir y hacer cumplir la Constitución”. 

“A partir de no cumplir la Constitución viene el incumplir todo el ordenamiento jurídico. Ha alterado el Estado y su forma de gobierno. El artículo 83 señala que la soberanía se ejerce dentro de los límites de la Constitución”, aseveró. 

Cinco años (más) en la Presidencia

Entrevistador: ¿Cuánto tiempo piensa quedarse como presidente?

Nayib Bukele: “Cinco años. Eso es lo que me permite la Constitución”

La Constitución de El Salvador faculta a un presidente estar cinco años al frente del país. Sin embargo, el mandatario fue reelecto luego de postularse ilegalmente a un segundo período presidencial.

Al postularse, el mandatario habría violado seis artículos de la carta magna, la cual prohíbe la reelección presidencial inmediata. Así, el 88 dice que la alternabilidad es indispensable. El 133, numeral 16, habla de que la Asamblea debe desconocer al presidente que continúe en el ejercicio al terminar su periodo constitucional. Además, el 154 apunta que el periodo presidencial es de cinco años y comienza y termina el primero de junio.

Bukele, en una entrevista con un youtuber en marzo de 2021, afirmó que la reelección presidencial no estaba permitida en El Salvador y que su periodo finalizaría en 2024. 

Hace un mes, el vicepresidente de la República, Félix Ulloa, dijo en una entrevista que la reelección presidencial indefinida no depende de una norma establecida en la Constitución, sino más bien de lo que el pueblo decida en una elección. 

“Dependerá, si hay voluntad que haya una reelección indefinida y el pueblo está de acuerdo, es el pueblo el que decide. Es ahí donde la gente no entiende la democracia; puede haber una norma que diga que el presidente se puede reelegir indefinidamente, pero ¿Quién elige al presidente? ¿Cómo se elige al presidente? Por los votos”, aseguró.

La construcción representa el 20% del PIB

“Ahora, la construcción representa el 20% de nuestro PIB y sigue creciendo. Habrá un gran boom en la construcción”.

El sector de la construcción no aporta ni representa el 20% del Producto Interno Bruto (PIB) de El Salvador, una variable que mide el valor de los bienes y servicios producidos en un periodo de tiempo en la economía. De hecho, ninguna de las 19 actividades económicas que el Banco Central de Reserva (BCR) registra tiene ese peso.

La construcción generó casi $2,300 millones al PIB en 2023, una cantidad que representa el 6.75% del total, estimado en $34,015 millones ese año.

La actividad más importante para la economía es la industria manufacturera, un sector que tuvo un desempeño negativo el año pasado. Aún así, los $4,763 millones representaron el 14% del PIB.

La construcción fue la actividad más dinámica el año pasado. Según datos del BCR, el sector creció un 17.9% en ese periodo. En 2022 también tuvo un buen desempeño al cerrar con un aumento del 8.3% respecto al periodo anterior, solo por detrás de dos actividades: electricidad (14.4%) y servicios profesionales y técnicos (9.4%). Entonces, la construcción representó el 6.1% del PIB.

Voz Pública: