Select Page

In the framework of the International Labour Organization (ILO) annual meeting, the Salvadoran Government will again appear before the organization’s Standards Application Commission to respond to allegations of alleged violations of union freedom.

The ILO began its 112th meeting of the International Labour Conference on June 3 in Geneva, Switzerland, where representatives of governments, workers, and employers from 187 States discuss issues related to the labor world. In addition, new members of the ILO Governing Council will be elected this year for the 2024-2027 period.

In parallel to the conference, the six ILO commissions also hold an annual meeting, including the Standards Application Commission, which on Monday, June 10, plans to hear allegations from the Salvadoran Government for alleged violations of Convention 87 on union freedom and the protection of the right to unionization.

According to the ILO’s Normlex information system, El Salvador currently has six active complaints for alleged violations of Convention 87. The most recent complaint was filed by the National Confederation of Salvadoran Workers (CNTS) on March 23, 2023. However, the details of this complaint are confidential for now.

In 2023, public complaints from unions intensified due to the dismissal and capture of their leaders, who have also been subjected to the state of exception. “Working people need the defense of their rights, and now, those who fight for that defense are being criminalized for protesting. We have colleagues who have been unjustly deprived of their freedom just for claiming their rights,” said Sonia Viñerta of the CNTS during a demonstration held on January 28, 2023, to denounce “union persecution.”

By that time, the National Civil Police (PNC) had captured at least three union leaders. On January 3, they detained a worker from the now-defunct San Marcos mayor’s office, who had led a protest over non-payment of a labor benefit. On January 11, they proceeded against two unionists from the then Soyapango municipality, who also protested for non-payment of their salaries. These two people were detained for 15 days and then continued the process in freedom.

In August 2023, unions also reported a wave of layoffs in the Ministry of Health (MINSAL) and the Ministry of Public Works (MOP) that swept not only leaders but also entire executive boards of the most representative worker organizations.

The MINSAL unionists were fired after publicly demanding the payment of night shifts and vacations, while the MOP unionists were laid off in the midst of negotiations for a new collective contract. Unions denounced these facts in September, to Juan Felipe Hunt, Director of the ILO Office for Central America, Haiti, Panama, and the Dominican Republic.

Since 2015, the Government has had to account to the Standards Application Commission for allegations of labor convention violations. The exception was 2020 when the annual conference was suspended due to the covid-19 pandemic.

Last year, the Executive faced allegations of violating Convention 144 on tripartite consultation. In the report that the Commission of Experts on the Application of Conventions and Recommendations has presented for this year’s conference, observations issued in 2023 are included to assess the application of Convention 87 in El Salvador.

The report recalls that, in 2020, the National Association of Private Enterprise (ANEP) denounced the Government before the Standards Application Commission for “defamation and intimidation acts” against the organization and its then-president, Javier Simán. One of the recommendations was to cease “all aggression” towards worker and employer organizations.

European Union: ILO sees “little interest” from the Ministry of Labor in promoting social dialogue

In its annual report on human rights and democracy in the world, the European Union (EU) stated that the ILO has expressed its concern about “a lack of interest” from El Salvador in promoting social dialogue.

During the Salvadoran Government’s appearance at the 2023 meeting of the Standards Application Commission, the European Union spokesperson expressed her “deep concern” about the human rights situation in El Salvador, the “setbacks” in social dialogue and “harassment” towards organizations.

“We are deeply concerned about the human rights situation in the country, and no less so by the new accusations of acts of interference and harassment against employer and worker organizations, as well as their marginalization from activities, including on social networks,” said Emelie Barbou Des Places, delegate of the Swiss government, who claimed to speak on behalf of the entire EU at that time.

At the 111th International Labour Conference and the ILO Standards Application Commission, the European Union recommended that El Salvador move toward compliance with Convention 144 in the Higher Labor Council. The ILO has expressed concern about the Ministry of Labor’s lack of interest in promoting social dialogue and renewing the credentials of some organizations.”

— European Union Annual Report on Human Rights and Democracy in the World, published on May 29, 2024

“We sadly note the setbacks regarding the expectations that had been held in previous years that social dialogue and tripartite consultations would be fully functional in the country,” added the Swiss official.

The group of 27 reiterated these concerns in its recently published annual report on the human rights and democracy situation in the world. It maintained that last year it recommended the Salvadoran government to apply Convention 144 on tripartite consultation and added that the ILO has also expressed concern about the “lack of interest” from the Ministry of Labor and Social Welfare (MTPS) in “promoting social dialogue and renewing the credentials of some organizations.”

In 2023, the EU urged the Salvadoran Government to withdraw legal barriers that could interfere with the independence of employer and worker organizations, as well as expedite the delivery of credentials.

In a report that the Executive submitted to the ILO in November 2023, following its appearance before the Standards Application Committee, the Ministry of Labor said that the Office of Union Attention has been operating since August 2022. Since then, until March last year, this entity delivered credentials to 122 union organizations, according to the data that the State portfolio shared with the ILO.

The ministry also expressed “its good will” to continue summoning “social actors” to carry out working days in entities such as the Higher Labor Council (CST) and the National Minimum Wage Council (CNSM).


Gobierno salvadoreño comparecerá ante la OIT por denuncias de violaciones a la libertad sindical

En el marco de la reunión anual de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), el Gobierno salvadoreño de nuevo tendrá que comparecer ante la Comisión de Aplicación de Normas del organismo para responder a denuncias de presuntas violaciones a la libertad sindical.

La OIT inició el 3 de junio la reunión número 112 de la Conferencia Internacional del Trabajo, en Ginebra, Suiza, donde representantes de los gobiernos, trabajadores y empleadores de 187 Estados discuten temas relacionados con el mundo laboral. Además, este año se elegirán a los nuevos miembros del Consejo de Administración de la OIT para el periodo 2024-2027.

En paralelo a la conferencia, las seis comisiones de la OIT celebran también una reunión anual, entre ellas la de Aplicación de Normas, que el lunes 10 de junio tiene previsto escuchar los alegatos del Gobierno salvadoreño por presuntas violaciones al convenio 87 sobre la libertad sindical y la protección del derecho de sindicación.

Según el sistema de información Normlex, de la OIT, actualmente El Salvador tiene seis denuncias activas por supuestas violaciones al convenio 87. La queja más reciente la presentó la Confederación Nacional de Trabajadores Salvadoreños (CNTS), el 23 de marzo de 2023. Sin embargo, los detalles de la misma son, por el momento, confidenciales.

En 2023 se intensificaron las denuncias públicas de sindicatos por despidos y capturas de sus líderes, a quienes se les ha aplicado también el régimen de excepción. “Las personas trabajadoras necesitan la defensa de sus derechos y ahora, quienes luchan por esa defensa, se les está criminalizando por protestar. Tenemos compañeros que han sido privados de libertad injustamente solo por reclamar sus derechos”, afirmó Sonia Viñerta, de la CNTS, durante una manifestación realizada el 28 de enero de 2023 para denunciar “persecución sindical”.

Para ese entonces, la Policía Nacional Civil (PNC) había capturado por lo menos tres sindicalistas. El 3 de enero detuvo a un trabajador de la ahora extinta alcaldía de San Marcos, quien había encabezado una protesta por el impago de una prestación laboral. El 11 de enero, procedió contra dos sindicalistas de la entonces comuna de Soyapango, que también protestaban por el impago de sus salarios. Estas dos personas estuvieron detenidas por 15 días y luego continuaron el proceso en libertad.

En agosto de 2023, los sindicatos también denunciaron una ola de despidos en el Ministerio de Salud (MINSAL) y el Ministerio de Obras Públicas (MOP) que arrasó no solo con líderes, también contra juntas directivas enteras de las organizaciones de trabajadores más representativas.

Los sindicalistas del MINSAL fueron despedidos después de exigir públicamente el pago de nocturnidades y vacaciones, mientras que los del MOP fueron cesados en medio de las negociaciones de un nuevo contrato colectivo. Los sindicatos denunciaron estos hechos en septiembre, ante Juan Felipe Hunt, director de la oficina de la OIT para América Central, Haití, Panamá y República Dominicana.

Desde 2015, el Gobierno ha tenido que rendir cuentas ante la Comisión de Aplicación de Normas por denuncias de violaciones a convenios laborales. La excepción fue 2020, cuando la conferencia anual se suspendió por la pandemia del covid-19.

El año pasado, el Ejecutivo enfrentó denuncias por violar el convenio 144 sobre la consulta tripartita. En el informe que la Comisión de Expertos en Aplicación de Convenios y Recomendaciones ha presentado para la conferencia de este año recoge observaciones que se emitieron en 2023 para evaluar la aplicación del convenio 87 en El Salvador.

El reporte recuerda que, en 2020, la Asociación Nacional de la Empresa Privada (ANEP) denunció al Gobierno, ante la Comisión de Aplicación de Normas, por “los actos de difamación e intimidación” contra la organización y su entonces presidente, Javier Simán. Una de las recomendaciones fue cesar “toda agresión” hacia las organizaciones de trabajadores y empleadores.

Unión Europea: OIT ve “poco interés” del Ministerio de Trabajo en promover diálogo social

En su reporte anual sobre derechos humanos y democracia en el mundo, la Unión Europea (UE) afirmó que la OIT ha expresado su preocupación por “una falta de interés” de El Salvador en promover el diálogo social.

En la comparecencia del Gobierno salvadoreño, durante la reunión de 2023 de la Comisión de Aplicación de Normas, la vocera de la Unión Europea expresó su “profunda preocupación” por la situación de los derechos humanos en El Salvador, los “retrocesos” en el diálogo social y “hostigamiento” hacia organizaciones.

“Estamos profundamente preocupados por la situación de los derechos humanos en el país, y no menos por las nuevas acusaciones de actos de interferencia y hostigamiento contra las organizaciones de empleadores y trabajadores, así como su marginación de actividades, incluso en redes sociales”, afirmó en aquel momento Emelie Barbou Des Places, delegada del gobierno suizo, quien dijo hablar en representación de toda la UE.

En la Conferencia Internacional del Trabajo número 111 y la Comisión de Aplicación de Normas (de la OIT), la Unión Europea recomendó a El Salvador avanzar hacia el cumplimiento del convenio 144 en el Consejo Superior del Trabajo. La OIT ha expresado su preocupación por la falta de interés del Ministerio de Trabajo en promover el diálogo social y renovar las credenciales de algunas organizaciones”

— Informe Anual de la Unión Europea sobre Derechos Humanos y Democracia en el Mundo, publicado el 29 de mayo de 2024

“Tomamos nota con tristeza de los retrocesos respecto a las expectativas que se tenían en años anteriores de que el diálogo social y las consultas tripartitas iban a ser completamente funcionales en el país”, agregó la funcionaria suiza.

El grupo de los 27 reiteró estas preocupaciones en su recién publicado reporte anual sobre la situación de derechos humanos y democracia en el mundo. Sostuvo que el año pasado recomendó al Gobierno salvadoreño aplicar el convenio 144 sobre la consulta tripartita y agregó que la OIT ha expresado también su preocupación por la “falta de interés” del Ministerio de Trabajo y Previsión Social (MTPS) por “promover el diálogo social y renovar las credenciales de algunas organizaciones”.

En 2023, la UE instó al Gobierno salvadoreño a retirar los obstáculos legales que pudieran interferir en la independencia de las organizaciones de empleadores y trabajadores, así como agilizar la entrega de credenciales.

En un informe que el Ejecutivo entregó a la OIT en noviembre de 2023, en seguimiento a su comparecencia ante el Comité de Aplicación de Normas, el Ministerio de Trabajo dijo que desde agosto de 2022 funciona la Oficina de Atención Sindical. Desde entonces, hasta marzo del año pasado, dicha entidad entregó credenciales a 122 organizaciones sindicales, según los datos que la cartera de Estado compartió con la OIT.

El ministerio también expresó “su buena voluntad” de seguir convocando “a los actores sociales” para realizar jornadas de trabajo en entes como el Consejo Superior del Trabajo (CST) y el Consejo Nacional del Salario Mínimo (CNSM).