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1. Migration decreased by 37%

“Before, we were in the top 3, and now we are out of that top 10, not only because it has been reduced by 37% in total, but also because we are making our fellow citizens in the world turn to look at El Salvador to be able to retire, invest, do tourism, this does not happen in other countries”

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Ambassador Mayorga uses data that is not current. The 37% reduction and the country’s ranking outside the top 10 corresponds to the U.S. fiscal year 2023, which runs from October 2022 to September 2023. In that period, 61,515 migrants were intercepted, a percentage reduction compared to the same period in 2022, which recorded more than 97,000 Salvadorans detained at the U.S. southern border, a record arrival of compatriots. The reduction cannot be understood without taking into account the high migratory flow.

Current statistics do not favor Mayorga. In fiscal year 2024, from October 2023 to April 2024, the last month with information available, there were 36,925 compatriots intercepted at the southern border, a 4.1% increase compared to the same period the previous year. If this pace continues, the figure will exceed 63,000 nationals.

Additionally, El Salvador ranks 9th among countries with the most migrants intercepted at the border, meaning it is within the top 10. However, that ranking is not an indicator of a country’s migration behavior, especially from a historical perspective.

For Celia Medrano, a specialist in human rights and migration, it is false to say that migration has decreased. “The data says otherwise: Salvadorans asking for asylum are increasing, new refugees of Salvadoran origin in the world are increasing, and Salvadorans deported from Mexico are increasing, for example,” she pointed out about statistics that the government does not take into account in its statements.

2. An example of migration

“We, as a country, are an example in the issue of migration because not only have the flows to the southern border been reduced, but they have been sustainable over time.”

The ambassador answered this way to the question of whether El Salvador is the country with the fewest people migrating irregularly to the United States in the region or even compared to other Latin American countries. The official claimed that in this issue “we are an example.”

Figures do not show that, quite the opposite. The most current data reflects a slight rebound in the migratory phenomenon. Furthermore, the 2023 reduction was preceded by two consecutive years with almost 100,000 Salvadorans detained each.

Since President Nayib Bukele took office, compatriots intercepted at the southern border total 340,706 between June 2019 and April 2024. It is the administration in which more Salvadorans have been forced to leave their country in this century, according to data from the Office of Customs and Border Protection of the Department of Homeland Security.

In the region, in terms of the variable of people intercepted at the southern border of the United States, which the official refers to, although it is behind Honduras and Guatemala, countries with a more significant problem, it is ahead of the rest: Nicaragua, Costa Rica, and Panama. The latter two do not even appear in the list compiled by the Office of Customs and Border Protection with the 21 countries with the most migrants.

Nicaragua, with its well-known internal problems, has fewer migrants intercepted in the U.S. fiscal year 2024 in that border area.

3. Reverse migration

“El Salvador, on the contrary, has decreased the migratory flow, we have reverse migration, and we are the living example of what they expect other countries to do. We, from the embassy, have been dealing with the issue of investments since day one.”

Since President Nayib Bukele spoke about the country’s aspiration to have reverse migration in the middle of last year, officials like Mayorga include it in their speeches without providing any data to support that claim. Migratory statistics, except for the pandemic period, rule out that phenomenon.

Like many countries, El Salvador had reverse migration, meaning more compatriots entered than left, in 2020 and 2021 due to the pandemic and the actions adopted to contain it.

With borders open and people’s transit normalized, El Salvador resumed expelling more compatriots than it receives. In 2022, a total of 73,300 compatriots. And, in 2023, only in the first six months, 68,900 more Salvadorans left than entered, according to the General Directorate of Migration and Foreign Affairs (DGME). It should be noted that the statistics correspond to those who entered and left the country legally through any of the borders.

4. Out of the top 10

“We are out of the top 10 of the countries that are sending the most migrants to the southern border.”

As mentioned, El Salvador ranks 9th among countries with the most migrants intercepted at the southern border with the United States. It is also true that, before 2019, the country always ranked 3rd. The reason is simple: until then, 95% of migrants came from four countries: Mexico, Guatemala, Honduras, and El Salvador.

From that year, citizens from such diverse places as Cuba, Haiti, Venezuela, and Colombia began arriving in large numbers. But just because these countries occupy the top of the list does not mean that Salvadorans are migrating in smaller numbers than before. On the contrary, as already mentioned.

For example, in the middle of the last decade, with 13,000 migrants intercepted at the border, El Salvador ranked in the top 3. In recent years, with close to 100,000, it ranked much further back.

5. Decrease in unaccompanied minors

“In general, there was a decrease that we are monitoring month by month, even the figure of unaccompanied migrant children decreased, which used to range between 1,000 children monthly; now it is between 500 and 600.”

The data on unaccompanied migrant minors the official refers to correspond to the last three or four months of 2024. However, it is not possible to talk about a sustained reduction when, during the specific seven months of the fiscal year, from October to last April, the average is 700 minors intercepted at the southern border.

Even in fiscal year 2023, to which she refers as a reference for the 37% reduction in migration, the average was 850 underage minors per month.

6. No forced migration

“There is no longer forced migration; people no longer have that only alternative to look after their lives, but rather it is a cultural issue that their families are there, also economic, and that is where we are working with the labor mobility program.”

Regarding forced migration, the ambassador refers to insecurity, although it should be noted that migrants are also forced to migrate for economic reasons and other reasons.

Insecurity is a cause that has decreased in the last year but has not disappeared, as Mayorga says. In 2023, 8.1% of Salvadorans interviewed said they migrated for security reasons. A similar percentage, 9.1%, stated it in the first four months of this year. In any case, it is lower than the 20% average in the previous two years.

This information is obtained from interviews conducted by migration authorities with migrants returned to the country. In 2023, for example, just over 13,000 compatriots were interviewed, and this year, more than 5,000 until April.

Regarding the labor mobility program, an initiative to work in other countries legally for a time, it benefited 10,500 compatriots in the past administration with temporary jobs in U.S. companies.

The improvement in security under the state of exception is a factor that certainly explains in part the reduction of this cause. However, it is curious that, in fiscal years 2021 and 2022, when the Territorial Control Plan was in operation, historic arrivals of Salvadorans at the southern border were recorded.

Celia Medrano believes that gang violence has been an element for which Salvadorans have primarily migrated to the United States in the last two decades.

She adds that, since the implementation of the state of exception, there is forced migration for reasons of state violence or violence exercised by state actors. “It is not about gang members or relatives of gang members who flee and seek refuge in other countries; if that were true, which is a claim used by government officials, asylum applications would not be accepted by Spain, England, Sweden, even in countries like Nicaragua, Costa Rica, and Panama,” Medrano said.

• Information on individuals intercepted at the southern border of the United States is sourced from the Customs and Border Protection Office (CBP), part of the U.S. Department of Homeland Security.

• The United States uses a fiscal year which starts in October and ends in September of the following year for measurement purposes.

Voz Pública:

Así engaña Milena con su discurso migratorio

1. La migración se redujo un 37%

“Antes estábamos en el top 3 y ahora estamos fuera de ese top 10 y no solamente porque se ha reducido en 37% en el total, sino que también estamos haciendo que nuestros connacionales en el mundo volteen a ver a El Salvador ya para poderse retirar, invertir, hacer turismo, esto no pasa en otros países”

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La embajadora Mayorga utiliza datos que no son actuales. La reducción del 37% y la ubicación del país fuera del top 10 corresponde al año fiscal 2023 de Estados Unidos, que va de octubre de 2022 a septiembre de 2023. En ese periodo se interceptaron 61,515 migrantes, una reducción del porcentaje mencionado al compararse con el mismo periodo de 2022, que registró más de 97,000 salvadoreños detenidos en la frontera sur de los Estados Unidos, una llegada récord de compatriotas. La reducción no se puede entender sin tomar en cuenta el alto flujo migratorio.

Las estadísticas actuales no sonríen a Mayorga. En el año fiscal 2024, de octubre 2023 hasta abril 2024, el último mes con información, hubo 36,925 compatriotas interceptados en la frontera sur, un 4.1% más que en ese mismo periodo anterior. De continuar ese ritmo, la cifra superará los 63,000 nacionales. 

Además, El Salvador se ubica en el puesto 9 de países con más migrantes interceptados en la frontera, es decir, está dentro del top 10. No obstante, esa clasificación no es un indicador del comportamiento de la migración de un país, menos desde una perspectiva histórica.

Para Celia Medrano, especialista en derechos humanos y migración, es falso decir que la migración ha disminuido. “Los datos dicen lo contrario: aumentan salvadoreños solicitando asilo, nuevos refugiados de origen salvadoreño en el mundo y aumentan salvadoreños deportados desde México, por ejemplo”, puntualizó sobre estadísticas que el oficialismo no toma en cuenta en sus declaraciones.

2. Un ejemplo de migración

“Nosotros en el tema de migración como país somos ejemplo, porque no solamente se han disminuido los flujos a la frontera sur, sino que ha sido sostenible en el tiempo”.

La embajadora respondió así a la pregunta de si El Salvador es el país que menos personas migran irregularmente hacia Estados Unidos en la región o, incluso, comparado con otros países de Latinoamérica. La funcionaria afirmó que en este tema “somos ejemplo”.

Las cifras no dicen eso, más bien lo contrario. Los datos más actuales reflejan un leve repunte del fenómeno migratorio. Además, la reducción de 2023 vino precedida de dos años consecutivos con casi 100,000 salvadoreños detenidos cada uno.

Desde la llegada del presidente Nayib Bukele, los compatriotas interceptados en la frontera sur suman 340,706 entre junio de 2019 y abril de 2024. Es la administración en la que más salvadoreños se han visto forzados a dejar su país en el presente siglo, a tenor de los datos de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza del Departamento de Seguridad Nacional.

En la región, en cuanto a la variable de interceptados en la frontera sur de los Estados Unidos, a la que hace referencia la funcionaria, si bien está detrás de Honduras y Guatemala, países con un problema mayor, está por delante del resto: Nicaragua, Costa Rica y Panamá. Estos dos últimos ni aparecen en el listado elaborado por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza con los 21 países de donde migran más personas.

Nicaragua, con sus conocidos problemas internos, registra menos migrantes interceptados en el año fiscal 2024 de Estados Unidos en esa zona fronteriza.

3. Migración inversa

“El Salvador, al contrario, ha disminuido el flujo migratorio, tenemos migración inversa y somos el vivo ejemplo de lo que ellos esperan que hagan los demás países. Nosotros, desde la embajada, hemos estado con el tema de inversiones desde el día uno”.

Desde que el presidente Nayib Bukele hablase de la aspiración del país a tener migración inversa a mediados del año pasado, funcionarias como Mayorga lo incluyen en sus discursos sin aportar un dato que sostenga esa afirmación. Las estadísticas migratorias, salvo el periodo de la pandemia, descartan ese fenómeno.

Como muchos países, El Salvador tuvo migración inversa, es decir, que más compatriotas entraron de los que salieron, en los años 2020 y 2021 por la pandemia y las acciones adoptadas para contenerla.

Con las fronteras abiertas y el tránsito de personas normalizado, El Salvador volvió a expulsar más compatriotas de los que recibe. En 2022, un total de 73,300 compatriotas. Y, en 2023, solo en los primeros seis meses, salieron 68,900 salvadoreños más de los que entraron, según la Dirección General de Migración y Extranjería (DGME). Hay que aclarar que las estadísticas corresponden a aquellos que entraron y salieron del país de manera legal por cualquiera de las fronteras.

4. Fuera del top 10

“Estamos fuera del top 10 de los países que más migrantes están mandando a la frontera sur” 

Como se ha dicho, El Salvador se encuentra en la posición 9 de países con más migrantes interceptados en la frontera sur con Estados Unidos. También es cierto que, antes de 2019, el país siempre se ubicó en el puesto 3. La razón es simple: hasta entonces, el 95% de los migrantes venían de cuatro países: México, Guatemala, Honduras y El Salvador. 

A partir de ese año, empezaron a llegar ciudadanos de lugares tan dispares como Cuba, Haití, Venezuela y Colombia en gran número. Pero que estos países ocupen la parte alta del listado no quiere decir que los salvadoreños migren en menor número que antes. Al contrario, como ya se ha mencionado.

Por ejemplo, a mediados de la década pasada, con 13,000 migrantes interceptados en la frontera, El Salvador se ubicaba en el top 3. En los últimos años, con cerca de 100,000 se ubicó mucho más atrás.

5Disminución de niñez no acompañada

“En general, sí se dio una disminución que mes a mes estamos monitoreando, incluso disminuyó la cifra de la niñez migrante no acompañada que antes oscilaba entre 1,000 niños mensuales; ahora anda en 500 y 600”.  

Los datos de menores migrantes no acompañados a los que hace alusión la funcionaria corresponden a los tres o cuatro últimos meses de 2024. No obstante, no se puede hablar de una reducción sostenida cuando los siete meses del año fiscal en concreto, de octubre a abril pasado, el promedio es de 700 menores interceptados en la frontera sur. 

Incluso en el año fiscal 2023, al que ella alude como referencia de la reducción de la migración en un 37%, la media fue 850 mensuales menores de edad al mes.

6. Sin migración forzada

“Ya no hay una migración forzada, ya la gente no tiene esa única alternativa para poder velar por sus vidas, sino que es un tema cultural que sus familias están allá, también económico y es ahí donde estamos trabajando con el programa de movilidad laboral”.

Por migración forzada, la embajadora se refiere a la inseguridad si bien hay que aclarar que los migrantes también se ven forzados a migrar por causas económicas y de otra índole.

La inseguridad es una causal que ha disminuido en el último año, pero no ha desaparecido, como dice Mayorga. En 2023, el 8.1% de los salvadoreños entrevistados dijo que migró por cuestiones de seguridad. Un porcentaje similar, el 9.1%, lo afirmó en el primer cuatrimestre de este año. En cualquier caso, es inferior al 20% en promedio de los dos años anteriores.

Esta información se obtiene de las entrevistas que las autoridades migratorias hacen a los migrantes retornados al país. En 2023, por ejemplo, fueron un poco más de 13,000 compatriotas entrevistados y, este año, más de 5,000 hasta abril.

Con respecto al programa de movilidad laboral, una iniciativa para trabajar en otros países de manera legal durante un tiempo, ha beneficiado a 10,500 compatriotas en la pasada gestión con trabajos temporales en empresas de Estados Unidos. 

La mejora en la seguridad bajo el régimen de excepción es un factor que seguramente explique en parte la reducción de esa causal. No obstante, resulta curioso que, en los años fiscales 2021 y 2022, cuando funcionaba el Plan Control Territorial, se registraron llegadas históricas de salvadoreños a la frontera sur.

Celia Medrano considera que la violencia de las pandillas ha sido un elemento por el que los salvadoreños migraron principalmente hacia los Estados Unidos en las últimas dos décadas.

Añade que desde la implementación del régimen de excepción se da una migración forzada por razones de violencia estatal o ejercida por actores estatales. “No se trata de pandilleros o familiares de pandilleros que huyen y piden refugio en otros países; si eso fuera cierto, que es una afirmación usada por funcionarios gubernamentales, las solicitudes de refugio no fuesen aceptadas por España, Inglaterra, Suecia, incluso en países como Nicaragua, Costa Rica y Panamá”, aseguró Medrano.

  • Los datos de personas interceptadas en la frontera sur de los Estados Unidos tiene como fuente la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés), adscrita al Departamento de Seguridad Nacional de ese país.
  • Para la medición, Estados Unidos utiliza el año fiscal que inicia en octubre y concluye en septiembre del año siguiente.

Voz Pública: