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“Although security improved in El Salvador, the continuation of the State of Exception, mass detentions, and the lack of procedural guarantees put undue pressure on the Rule of Law and human rights.” This is how the European Union (EU) begins its assessment of El Salvador in its most recent report on human rights and democracy worldwide, in which it also acknowledges that there is a “climate of intimidation” against defenders and journalists.

The report for the year 2023 was published on May 29 and is based not only on the collection of information by the diplomatic representation of the European Union in our country but also on reports from social organizations, human rights defenders, and the Association of Journalists of El Salvador (APES), with whom it has worked hand in hand in recent years.

While European diplomacy acknowledges progress in terms of public security, such as decreases in homicides, disappearances, and feminicides, it also highlights violations of fundamental rights.

“Human rights organizations witness a climate of intimidation and restriction of civic space, supported by stigmatizing discourses that label the promotion of human rights as defending criminals,” the report adds.

It also notes that documented cases of harassment of journalists are “often encouraged by high-level officials” and that there is “a general lack of access to official information.”

“The repeal at the end of 2023 of provisions of a security law (the so-called ‘gag law’) that generated fear for its possible use to silence information on gang-related issues was a positive signal, but the climate of tension between CSOs (civil society organizations) and the press remained throughout the year leading up to the 2024 elections,” they add.

Regarding the state of exception implemented in the country since March 2022, they point out delays in judicial proceedings for those arrested, the lack of procedural guarantees, and “prolonged provisional detentions that exceed legal norms.” They also highlight deaths and torture within prisons.

Other points highlighted by the EU regarding El Salvador

These are some aspects mentioned in the now-public report:

Declining economy

“Regarding social and economic indicators, according to the World Bank, poverty rates have returned to pre-pandemic figures,” the report reads. It highlights improvements in food security.

Sexual health

“The number of births among adolescents, although it has decreased in recent years, remains high (50 per 1,000 girls aged 15 to 19, UNFPA),” the EU notes. And it highlights arrests for abortions.

Support provided

The EU also highlights the work it has done on projects related to freedom of expression and transparency. It has also worked to combat disinformation and the Spotlight initiative against feminicides.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Union-Europea-reconoce-un-clima-de-intimidacion-en-El-Salvador-hacia-defensores-y-periodistas-20240606-0084.html

Unión Europea reconoce un “clima de intimidación” en El Salvador hacia defensores y periodistas

“Aunque la seguridad mejoró en El Salvador, la continuación del Estado de Excepción, las detenciones masivas y la falta de garantías procesales ejercen una presión indebida sobre el Estado de Derecho y los derechos humanos”. Así empieza la evaluación sobre El Salvador que ha hecho la Unión Europea (UE) en su más reciente reporte sobre derechos humanos y democracia a nivel mundial, en el cual reconoce además que hay un “clima de intimidación” hacia personas defensoras y periodistas.

El informe respecto al año 2023 fue publicado el pasado 29 de mayo y se basa no solo en la recopilación de información que ha hecho la representación diplomática de la Unión Europea en nuestro país, sino en los informes de organizaciones sociales, defensores de derechos humanos y la Asociación de Periodistas de El Salvador (APES), con quienes ha trabajado de la mano durante los últimos años.

Si bien la diplomacia europea reconoce los avances en materia de seguridad pública, como los descensos de homicidios, desapariciones y feminicidios, también destaca que hay vulneraciones a derechos fundamentales.

“Las organizaciones de derechos humanos son testigos de un clima de intimidación y restricción del espacio cívico, apoyado por discursos de estigmatización que tachan la promoción de los derechos humanos como defensa de los delincuentes”, agrega el informe.

También destaca que los casos documentados de acoso a periodistas son “a menudo fomentados por funcionarios de alto nivel” y que además hay “una falta general de acceso a la información oficial”.

“La derogación a finales de 2023 de disposiciones de una ley de seguridad (la llamada «Ley mordaza») que generó temor por su posible uso para silenciar la información sobre cuestiones relacionadas a pandillas fue una señal positiva, pero el clima de tensión entre las OSC (organizaciones de sociedad civil) y la prensa se mantuvo durante todo el año previo a las elecciones de 2024”, agregan.

En cuanto al régimen de excepción implementado en el país desde marzo de 2022, señalan los atrasos en los procesos judiciales para los capturados, la falta de garantías procesales y “detenciones provisionales prolongadas que superan las normas legales”. También destacan las muertes y torturas dentro de penales.

Otros puntos que destaca la UE sobre El Salvador

Estos son algunos aspectos mencionados en el informe que ya es público:

Economía a la baja

“En cuanto a los indicadores en cuanto a los indicadores sociales y económicos, según el Banco Mundial, los índices de pobreza han vuelto a cifras prepandémicas”, se lee en el informe. Destaca que ha mejorado en seguridad alimentaria.

Salud sexual

“El número de nacimientos entre adolescentes, aunque ha disminuido en los últimos años, sigue siendo elevado (50 por cada 1,000 niñas de 15 a 19 años, UNFPA)”, reseña la UE. Y destaca las detenciones por abortos.

Apoyo brindado

La UE también destaca el trabajo que ha realizado en proyectos en libertad de expresión y la transparencia. También ha trabajado para combatir la desinfomación y la iniciativa Spotlight contra feminicidios.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Union-Europea-reconoce-un-clima-de-intimidacion-en-El-Salvador-hacia-defensores-y-periodistas-20240606-0084.html