Select Page

This was stated by Andrea Hernández, a fifth-year sociology student at UES who participated in the march that left the Faculty of Jurisprudence and Social Sciences last Monday to the University Village to reject the use of the Alma Mater facilities for “non-academic” events and to demand respect for the autonomy of the only state university.

Andrea carried a black bag on her back and her desire to defend the university. She asks the government to fulfill the budget delivery to the UES that has trained thousands of Salvadorans for 183 years.

Another student believes that “losing autonomy is something really serious and means silencing the voice of what UES has historically meant”, therefore he does not agree that the government wants to capture popular voice and occupy those spaces of critical thinking.

On May 27, the vice-rector for academics of that higher education institution, Evelyn Farfán, reported in a television interview that the debt that the Ministry of Finance has accumulated with the UES since 2022 increased in May 2024 to $56.6 million.

Delay in the delivery of UES buildings

On the other hand, internal sources from the University reported that there was a delay in the delivery of buildings that were used in 2023 as dormitories for athletes participating in the Central American and Caribbean Games. “The delivery of the buildings by the Ministry of Public Works is postponed for next week since they have not equipped them with desks yet,” said a source on May 30.

To this is added that government officials have repeatedly requested the use of the University Village for events unrelated to student training. Among these, housing international press in the context of Miss Universe; sympathizers of Nuevas Ideas during past elections and YouTubers, TikTokers, and foreign journalists covering the unconstitutional presidential inauguration in El Salvador.

Some academics who know this situation point out that the current government’s decisions and priorities contrast with the reality of thousands of students from low-income families.

An example of this is Eduardo Vásquez, 25, who lives in one of the communities in the Bajo Lempa in Usulután and is one of the few students attending the University of El Salvador -UES-. He is a fourth-year student in the Bachelor of Physics program and explained to YSUCA radio that from Monday to Wednesday he has face-to-face classes, but on Thursdays and Fridays he must be present on the central campus.

He talks about how difficult it is for him to travel from his house to the UES because it takes four hours to get to the University and four to return home. His classes start at 1:00 p.m. and end at 5:00 p.m. but when he leaves the UES, he can no longer board the pickups that take him home.

This panorama has led the young man to think about leaving the University, but thanks to a scholarship granted by an organization unrelated to the UES, he has been able to continue. He has opted to pay rent for a room near the UES. He does this only for days when he has classes and on Saturdays when partial exams are scheduled.

The room the young man rents is an hour away from UES. He takes route 12 to reach downtown and then boards the bus on route 1 or 9 to get to the training house.

The Bajo Lempa student expressed outrage at seeing the University Village in the UES, which, in his opinion, operates as a “hotel for foreigners,” but is not available to low-income students from the country.

Vásquez criticizes the current government for selling a good international image and focusing on tourism, but regrets that it does not lay the foundations to strengthen the education, health, and agriculture systems and less in preventing the damage caused every year by rains in communities like the one he lives in.

UES students pay between $160 and $200 per month to rent a room in San Salvador and continue their studies

He is not the only one affected. Yoselin is another student who also lives in the Bajo Lempa and since 2019 began studying sociology at UES. “I had to travel and because of the economic situation I could not be traveling every day,” said the young woman explaining that she joined some classmates who were studying at private universities to rent a house in San Salvador.

They paid between $160 to $200 per month depending on what the owner asked for since they did not have a permanent contract. During the pandemic, she continued to pay. She rented in the Apopa and San Jacinto area.

Yoselin is aware that studying a university degree requires expenses. However, she has been able to solve her situation because she obtained a scholarship that covers basic costs. The young woman does not agree with the indebtedness of the GOES to the only state university.

The Bajo Lempa university student mentioned cases of students from her community who faced economic difficulties and the few study opportunities and chose to migrate instead.

UES is the only place where the worker’s child can study, said a university student who spoke on condition of anonymity, and said that, in his opinion, the government is not interested in the education of people with fewer resources.

Some student associations of the University made a caravan to the Ministry of Finance to demand the disbursement of the budget owed to the state university that serves 54,822 students in the country. Many of them are of limited resources.

Marisela Ramírez, a graduate student for three years in the Master’s degree in human rights, participated in the caravan, but she has not graduated due to the difficulties caused by what she calls “government intervention.” She rejects the priorities of the current administration, which in her opinion does not seek to make structural changes in the country.

“We will turn the University of El Salvador into the best university in Central America,” said Bukele in 2018 when he visited UES during the election campaign in search of support from the university community. He also promised to gradually increase the university’s budget to exceed the percentage of GDP.

But the promises did not end there.

Esaú López, a UES student and representative of the Salvadoran Student Force, emphasized that Bukele’s government did not fulfill the promises made to university students when he was a presidential candidate.

The stories of students of the only state university contrast with the policies and financial decisions of the ruling party

In recent days, the speed with which the revitalization of the Historic Center, the modernization of capital squares, and even the work carried out in the National Palace have progressed has been seen. Previously, analysts criticized the investment and interest of the ruling party in the remodeling of infrastructures used for sports and beauty events in contrast to the lack of interest in the professional training of Salvadorans.

The University of El Salvador was founded on February 16, 1841, and its birth was linked to the formation of the Republic. In almost two centuries, it has contributed to the academic, scientific, economic, social, and cultural development of its graduates, who have played an important role throughout history.

UES has been the administrator of the Young Talents of El Salvador program, which seeks to enhance talent in science and mathematics. For years, many professionals from this University have stood out nationally and internationally.

Government mistreatment of the University of El Salvador

In early April, Father José Maria Tojeira published an opinion titled: “In favor of UES” in which he mentioned that for days complaints have been heard about government mistreatment of the University of El Salvador.

The Jesuit argues that in an efficient State, which knows that development is not reached without knowledge, a university like UES should be the most protected and governmentally supported institution. But it is not.

According to the Jesuit priest, they do not realize that without intellectual and scientific capacity, we will be condemned not only to remain at the end of human development but also to fall into fanaticisms and unproductive polarizations, and disabled for a humanly productive dialogue. Father Tojeira points out that supporting UES is a national need that we all should demand.

Once again, the University Village will be lent, this time to house the press covering Bukele’s unconstitutional presidential inauguration. While buildings are used for various government activities, low-income students continue to pay the costs to continue studying at the only state university.


“La villa universitaria funciona como un hotel para extranjeros, mientras nosotros alquilamos”: estudiante UES

Así lo manifestó Andrea Hernández, estudiante de quinto año de sociología de la UES que participó en la marcha que salió el lunes pasado de la facultad de Jurisprudencia y Ciencias Sociales hasta la Villa Universitaria para rechazar el uso de las instalaciones del Alma Máter, para eventos “no académicos” y exigir el respeto por la autonomía de la única universidad estatal.

Andrea cargaba un bolsón negro en su espalda y su deseo de defender la universidad. Pide al gobierno que cumpla con la entrega del presupuesto a la UES que ha formado a miles de salvadoreños durante 183 años.

Otro estudiante cree que “perder la autonomía es algo realmente muy grave y significa callar la voz de lo que ha significado la UES históricamente” , por ello no está de acuerdo en que el gobierno quiera capturar la voz popular y ocupar esos espacios de pensamiento crítico.

El 27 de mayo pasado, la vicerrectora académica de esa casa de formación superior, Evelyn Farfán, informó en una entrevista televisiva que la deuda que el Ministerio de Hacienda ha acumulado con la UES desde el 2022, aumentó en mayo 2024 a $56.6 millones.

Retraso en la entrega de edificios de la UES

Por otra parte, fuentes internas de la Universidad informaron que hubo un retraso en la entrega de edificios que se usaron en 2023 como dormitorios para atletas que participaron en los Juegos Centroamericanos y del Caribe. “La entrega de los edificios por parte del Ministerio de Obras Públicas se prorroga para la próxima semana, ya que no los han equipado con pupitres, todavía”, dijo una fuente este 30 de mayo.

A esto se añade que funcionarios del gobierno han solicitado varias veces el uso de la Villa Universitaria para eventos ajenos a la formación de estudiantes. Entre estos, albergar a la prensa internacional, en el contexto de Miss Universo; a simpatizantes de Nuevas Ideas, durante las pasadas elecciones y a Youtubers, TikTokers y periodistas extranjeros que cubren la toma de posesión del presidente inconstitucional, de El Salvador.

Algunos académicos que conocen esta situación señalan que las decisiones y prioridades del gobierno actual contrasta con la realidad de miles de estudiantes provenientes de familias de escasos recursos.

Un ejemplo de esto es Eduardo Vásquez, de 25 años, quien reside en una de las comunidades del Bajo Lempa, en Usulután y es uno de los pocos alumnos que asisten a la Universidad de El Salvador -UES-. Estudia cuarto año de la Licenciatura en Física y explicó a radio YSUCA que de lunes a miércoles tiene clases semipresenciales, pero los jueves y viernes debe hacerse presente en el campus central.

Cuenta lo difícil que es para él trasladarse de su casa a la UES porque invierte cuatro horas para ir a la Universidad y cuatro para regresar a su hogar. Sus clases inician a la 1:00 p.m. y terminan a las 5:00 p.m. pero al salir de la UES, ya no logra abordar los pickup que lo trasladan hasta su casa.

Este panorama ha llevado al joven a pensar en dejar la Universidad, pero gracias a una beca que le otorgó una organización ajena a la UES ha podido continuar. Ha optado por pagar el alquiler de una habitación cerca de la UES. Esto lo hace únicamente para los días que tiene clases y los sábados que le programan parciales.

La habitación que alquila el joven queda a una hora de la UES. Toma la ruta 12 para llegar al centro y luego aborda el bus de la ruta 1 o 9 para trasladarse a la casa de formación.

El estudiante del Bajo Lempa expresó indignación al ver que en la UES está la Villa Universitaria que, a su parecer, funciona como “hotel para extranjeros”, pero no se presta a los estudiantes de escasos recursos del país.

Vásquez reprocha que el gobierno actual se caracteriza por vender una buena imagen a nivel internacional y se enfoca en el turismo, pero lamenta que no sienta las bases para fortalecer el sistema educativo, de salud, la agricultura y menos en prevenir los daños que causan todos los años las lluvias en comunidades como en la que él reside.

Estudiantes de la UES pagan entre $160 y $200 mensuales para alquilar un cuarto en San Salvador y continuar sus estudios

No es el único afectado. Yoselin es otra estudiante que también reside en el Bajo Lempa y desde el 2019 comenzó a estudiar sociología en la UES. “Me tocaba viajar y por la situación económica no podía estar viajando a diario”, manifestó la joven al explicar que se unió con unas compañeras que estudiaban en unas universidades privadas para alquilar una vivienda en San Salvador.

Pagaban entre $160 a $200 mensuales dependiendo de lo que pidiera el dueño, ya que no tenían contrato permanente. En tiempos de pandemia siguió pagando. Alquiló en la zona de Apopa y San Jacinto.

Yoselin es consciente que estudiar una carrera universitaria requiere de gastos. Sin embargo, ha podido solventar su situación porque obtuvo una beca con la que paga los costos básicos. La joven no está de acuerdo con el endeudamiento del GOES a la única universidad estatal.

La universitaria del Bajo Lempa mencionó casos de estudiantes de su comunidad que ante las dificultades económicas y las pocas oportunidades de estudio mejor optaron por migrar.

La UES es el único lugar en donde el hijo del obrero puede estudiar, manifestó un universitario que habló en condición de anonimato y dijo que, a su parecer, al gobierno no le interesa la educación de las personas con menos recursos.

Algunas asociaciones estudiantiles de la Universidad realizaron una caravana hacia el Ministerio de Hacienda para exigir el desembolso del presupuesto adeudado a la universidad estatal que atiende a 54,822 estudiantes del país. Muchos de ellos son de escasos recursos.

En la caravana participó Marisela Ramírez, una estudiante egresada, desde hace tres años, de la maestría en derechos humanos, pero que no se ha graduado por las dificultades que ha ocasionado lo que ella califica como “una intervención del gobierno”. Rechaza las prioridades de la administración actual ya que, a su juicio, no busca hacer cambios estructurales en el país.

“Vamos a convertir la Universidad de El Salvador en la mejor universidad de Centroamérica”, dijo Bukele en 2018 cuando visitó la UES, en la campaña electoral, buscando el respaldo de la comunidad universitaria. También prometió incrementar el presupuesto de la universidad gradualmente hasta superar el porcentaje del PIB.

Pero las promesas no terminaron ahí.

Esaú López, es estudiante de la UES y representante de la Fuerza Estudiantil Salvadoreña y recalcó que el gobierno de Bukele no cumplió las promesas que hizo a los universitarios cuando era candidato presidencial.

Las historias de estudiantes de la única universidad del Estado contrastan con las políticas y decisiones financieras del oficialismo

En los últimos días se ha visto la prontitud con las que se ha avanzado en la revitalización del Centro Histórico, la modernización de plazas capitalinas e incluso en los trabajos ejecutados en el Palacio Nacional. Anteriormente, analistas criticaron la inversión e interés del oficialismo en las remodelaciones de infraestructuras utilizadas para eventos deportivos y de belleza en contraste con el desinterés por la formación profesional de los salvadoreños.

La Universidad de El Salvador fue fundada el 16 de febrero de 1841, su nacimiento estuvo ligado a la conformación de la República. En casi dos siglos ha contribuido al desarrollo académico, científico, económico, social y cultural de sus graduados que a lo largo de la historia han desempeñado un papel importante.

La UES ha sido administradora del programa Jóvenes Talentos de El Salvador que busca potenciar el talento en ciencias y matemáticas. Por años, muchos profesionales de esta Universidad han destacado a nivel nacional e internacional.

Maltrato gubernamental a la Universidad de El Salvador

A inicios de abril, el padre José Maria Tojeira publicó una opinión titulada: “En favor de la UES” en la que mencionó que desde hace días se viene escuchando quejas sobre el maltrato gubernamental a la Universidad de El Salvador.

El jesuita expone que en un Estado eficiente, que sabe que no se llega al desarrollo al margen del conocimiento, una universidad como la UES debía ser la institución más protegida y apoyada gubernamentalmente. Pero no es así.

Según el sacerdote jesuita, no se dan cuenta de que sin capacidad intelectual y científica estaremos condenados no solo a permanecer en la cola del desarrollo humano, sino también a caer en fanatismos y polarizaciones improductivas, e incapacitados para un diálogo humanamente productivo. El padre Tojeira señala que apoyar a la UES es una necesidad nacional que todos deberíamos reclamar.

Una vez más, la Villa Universitaria será prestada, esta vez para albergar a la prensa que cubrirá la investidura presidencial inconstitucional de Bukele. Mientras los edificios son ocupados para distintas actividades gubernamentales, estudiantes de escasos recursos continúan pagando los costos para seguir estudiando en la única universidad del Estado.