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The Captain General Gerardo Barrios Educational Complex, located in the Flor Blanca neighborhood of San Salvador, sent a circular to parents asking them to participate in the inauguration of Nayib Bukele’s second presidential term. The communication, signed by the center’s director, César Enrique Ramírez Matute, is a violation of the Teacher Career Law, which prohibits educators from engaging in partisan propaganda or influencing students’ political decisions.

“We hereby request that you participate in the inauguration of the second PRESIDENTIAL term of Mr. Nayib Armando Bukele Ortez,” states the image sent by the school, which operates with public funds, to the educational community on Wednesday, May 29th.

“We ask you to confirm attendance to the Grand Event,” adds the circular, which offers transportation at 5:30 am on Saturday, June 1st, to attend the event to be held at Plaza Barrios, in front of the National Palace in the historic city center.

Bukele, de facto president starting June 1st, won the presidential election of February 2024 despite not being eligible as a candidate because the Salvadoran Constitution explicitly prohibits presidential re-election.

“Nobody is being forced, it is just a matter of invitation. It is simply participatory, like September 15th,” replied director Matute when asked by Factum why a public school sent that circular to its educational community.

The Teacher Career Law is the provision that regulates the relationship between educators, the State, and the educational community. Article 32 establishes prohibitions for educators. Section 5 prohibits educators from “influencing the political decisions of students, or subordinate staff, as well as taking reprisals or imposing sanctions for their affiliation in political, trade union, or religious activities.”

Section 2 prohibits “carrying out partisan political or religious propaganda within educational centers or workplaces.” And Section 7 prohibits “mandatory collections or demanding statements or adherence of any nature.”

Article 55 of the same law establishes as serious offenses any of the three behaviors described above. Serious offenses, according to the law, may lead to suspensions or even dismissals.

The Gerardo Barrios Complex serves students from preschool to high school. For 2024, according to the Salvadoran Educational Management Information System portal, there are 447 enrolled students.

The circular signed by Matute was sent to the educational community twice on the afternoon of Wednesday, May 29th. Teachers used digital messaging services to send the circular and request confirmation of attendance. Factum visited the school the following morning to speak with the director.

“We are not interfering (politically) or anything like that, and I will not give any further statements,” Matute told Factum after confirming that transportation would be provided to attend the event, although he did not clarify whether it would be paid for with school resources, by parents, or the Ministry of Education.

The director also did not clarify whether this activity, which he himself equated with National Independence celebrated every September 15th, was promoted by the Ministry of Education or was his own initiative.

A mother who received the circular told Factum: “It seems disrespectful and unethical to me. I will not go. The director, the City Council, the Ministry, and the government should be ashamed to carry families. Obviously, we will not go.”

Factum contacted the Ministry of Education to find out if the institution has ordered educational complexes to bring students and their families to the inauguration event. This medium made its request through a communications officer, but there was no response at the time of this writing.

Revista Factum: https://www.revistafactum.com/escuela-investidura-bukele/

Escuela pública pide a padres de familia participar en toma de posesión de Bukele

El Complejo Educativo Capitán General Gerardo Barrios, ubicado en la colonia Flor Blanca de San Salvador, envió una circular a padres y madres de familia para pedirles que participen en la inauguración del segundo mandato presidencial de Nayib Bukele. La comunicación, firmada por el director del centro, César Enrique Ramírez Matute, es una violación a la Ley de la Carrera Docente, que prohíbe a los educadores realizar propaganda partidista o influir en la decisiones políticas del estudiantado.

“Por este medio se les solicita que participen en la toma de posesión del segundo mandato PRESIDENCIAL del señor Nayib Armando Bukele Ortez”, dice la imagen que la escuela, que funciona con fondos públicos, envió a la comunidad educativa la tarde del miércoles 29 de mayo.

“Solicitarles que confirmen asistencia al Magno Evento”, agrega la circular, que ofrece transporte a las 5:30 am del próximo sábado 1 de junio para asistir al acto que se realizará en el plaza Barrios, frente al Palacio Nacional del centro histórico capitalino.

Bukele, presidente de facto a partir del próximo 1 de junio, ganó las elecciones presidenciales de febrero de 2024 pese a que no podía ser candidato porque la Constitución salvadoreña prohíbe expresamente la reelección presidencial.

“A nadie se le está obligando, solo es una cuestión de invitación. Es una cuestión meramente participativa, como lo es el 15 de septiembre”, respondió el director Matute ante la pregunta de Factum de por qué una escuela pública había enviado esa circular a su comunidad educativa.

La Ley de la Carrera Docente es la disposición que regula la relación entre los educadores, el Estado y la comunidad educativa. El artículo 32 establece las prohibiciones para los educadores. El numeral 5 dice que prohíbe a los educadores “influir en las decisiones políticas de los alumnos, o personal subalterno, así como tomar represalias o imponerle sanciones por su filiación en actividades políticas, gremiales o religiosas”.

El numeral 2 prohíbe “realizar propaganda política partidista o religiosa dentro de los centros educativos o lugares de trabajo”.  Y el 7 “efectuar colectas obligatorias o exigir pronunciamiento o adhesiones de cualquier naturaleza”.

El artículo 55 de la misma ley establece como faltas graves cualquiera de las tres conductas descritas anteriormente. Las faltas graves, según la ley, pueden acarrear suspensiones o incluso despidos.

El complejo Gerardo Barrios atiende a estudiantes desde parvularia a bachillerato general. Para 2024, según el portal del Sistema de Información para la Gestión Educativa Salvadoreña, hay 447 estudiantes matriculados.

La circular, firmada por Matute, fue enviada a la comunidad educativa en dos ocasiones la tarde del miércoles 29 de mayo. Docentes usaron servicios de mensajería digital para enviar la circular y solicitar la confirmación de asistencia. Factum visitó la escuela la mañana siguiente para hablar con el director.

“No estamos incidiendo (políticamente) ni nada por el respecto y no le voy a dar más declaración”, dijo Matute a Factum después de confirmar que pondrán transporte para asistir al evento, aunque no quiso aclarar si este será pagado con recursos de la escuela, de padres y madres de familia o del ministerio de Educación.

El director tampoco aclaró si esta actividad, que él mismo equiparó con la Independencia Nacional que se conmemora cada 15 de septiembre, fue promovida por el ministerio de Educación o si fue iniciativa propia.

Una madre de familia que recibió la circular dijo a Factum: “Me parece una falta de respeto y de ética. No iré. Al director, la alcaldía, el ministerio y al gobierno les debería dar vergüenza acarrear familias. Obviamente, no iremos”.

Factum contactó al ministerio de Educación para saber si la institución ha ordenado a los complejos educativos acarrear a estudiantes y sus familias para el acto de investidura. Este medio realizó su petición a través de una  responsable de comunicaciones, pero al cierre de esta nota no hubo respuesta.

Revista Factum: https://www.revistafactum.com/escuela-investidura-bukele/