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In the last five years, two versions have circulated regarding the conditions in which work is being carried out inside Salvadoran hospitals: one optimistic and innovative, showing advances in technology, infrastructure improvements and patient care led by the Government; the other is that of union groups and users who report multiple irregularities in the health system.

Historically, the public health service has been impacted by various factors that weaken its functioning and the service it offers to the Salvadoran population, one of the most common being the shortage of drugs. Different voices have made this situation public, both in the Ministry of Health (MINSAL) and the Salvadoran Social Security Institute (ISSS).

In this context, on May 20, the Medical College of El Salvador (Colmedes) warned the population that “at this time there are no vaccines against influenza because the 2023-2024 batch has already run out, which arrived in June of 2023. The influenza vaccine for 2024-2025, which in private we are already using, will arrive in the country only in July. The vaccination campaigns against influenza should have been taking place since April when the vaccine is available,” said infectious disease doctor and president of the Medical College, Iván Solano Leiva.

Statements that came to light amid a rise in type A influenza cases in the country; according to epidemiological records, published late, Minsal indicates that as of May 4, 35,223 cases of acute respiratory infections had been treated.

A day later, the executive director of the Solidarity Health Fund (FOSALUD), Carlos Núñez, declared on national television that “there is availability, there is indeed, and in fact, it is one of the vaccines most demanded by the population,” while on social media there were complaints from users confirming the scarcity of the product.

Through social network X, a user stated that she had sought immunization, but “at the San Antonio Abad unit the day before yesterday, they told me that there would be an influenza vaccine in a month.”

When questioned, the official stated that it could be “in a specific place, or at a specific time when it has run out,” said Nuñez, while the Minister of Health has not commented on this situation.

In recent years, the ISSS has been strongly questioned by the Union of Medical Workers of the Salvadoran Social Security Institute (SIMETRISSS). In mid-2023, doctors warned that at least 80 medications were lacking; after the complaint, the authorities restricted access to this type of information.

Specialist desertion

Undergoing tests or consulting with a specialist doctor can take several weeks or even months depending on the area to consult, but in the last year, Salvadorans were surprised to wait their turn for up to eight months and upon arriving at the hospitals were informed that “the specialists resigned,” so they had to leave without certainty of the new date when they will be attended.

This was the case of Cecilia Flores, who took her son to the Benjamín Bloom Children’s Hospital, after waiting for a few hours, they were informed that “all the child psychiatrists at Bloom Hospital resigned, well, that’s what the station nurse told us,” expressed the mother, in mid-May.

The situation was confirmed by the Health Workers Union of the Solidarity Health Fund (Sitrasalud) to El Diario de Hoy, detailing that two doctors in the area had resigned their positions at the hospital due to “labor mistreatment.”

Previously, the desertion of specialists had been an issue observed at the ISSS, until January of this year, 125 doctors had resigned their positions in the system, which already had unmet demands and delayed appointments due to workload, uncompetitive salaries, and a hostile work environment.

Quality of care

“Dignified spaces,” “transformation,” and “historical investment” are the main phrases used by officials from the Ministry of Health, ISSS, and Fosalud, referring to the work done in the care system for Salvadorans from different perspectives.

But do these words describe reality or contradict it?

According to the Presidency website, “Primary care provided by Health Units in the 262 municipalities has improved, prioritizing care for children and the elderly, in community sweeps, with general consultation sessions, nutritional care, dental care, among others,” this in recent years.

Although the Minister of Health, Francisco Alabí, acknowledged that work must be done to strengthen at least nine areas, the Legislative Assembly made a $7 million cut to the budget of this portfolio at the end of 2023.

One of the main challenges pointed out by the official is to strengthen the quality of health services with an emphasis on patient safety.

“These are quality standards that can enhance the treatment or sanitary actions in different hospitals,” expanded Alabí. This is followed by modernizing the supply chain to ensure an optimal level of services nationwide and strengthening mental health actions.

Previously, Ricardo Lara, a public health doctor, specialist in epidemiology, and administration of health services, pointed out to El Diario de Hoy that the health system still has significant challenges to solve, including the coverage of child vaccination against preventable diseases which maintains very low levels according to the World Health Organization.

Advertising projects

From the central government, significant advertising projects were announced that would optimize the health care of Salvadorans, starting with the inauguration of new specialized care centers.

In 2020, the lights of Hospital El Salvador captured the attention of national and international media because the country had opened a specialized care center initially for the care of people with Covid-19; however, there is very little information about the functioning of this building.

In front of the building, there is an empty vaccination center. The facilities ceased to be exclusively for Covid patients amid the fifth wave of cases, in mid-2022.

Subsequently, the authorities announced that a radiology and imaging center worth $8.3 million had been inaugurated. Two years later, the Government announced the implementation of the Born with Love Law, which seeks to enhance the care of pregnant women, respected childbirth, and more caring treatment of newborns.

Since its arrival in 2022, it has experienced various challenges due to not having enough human resources to provide the personalized care that the Law demands.

One of the main objectives is to reduce maternal and neonatal deaths in the country.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/del-discurso-realidad-clinicas-sistemas-salud/1145825/2024/

Del discurso oficial a la realidad en las clínicas del sistema de salud

En los últimos cinco años han circulado dos versiones sobre las condiciones en las que se está trabajando en el interior de los hospitales salvadoreños: una optimista e innovadora mostrando los avances en tecnología, mejoras de infraestructura y atención a los pacientes dirigida desde Gobierno; la otra es la de los grupos sindicales y usuarios que denuncian múltiples irregularidades en el sistema de salud.

Históricamente el servicio de salud pública ha sido impactado por diferentes factores que debilitan su funcionamiento y el servicio que ofrecen a la población salvadoreña, uno de los más comunes es el desabastecimiento de fármacos. Diferentes voces han hecho pública está situación tanto en el Ministerio de Salud (MINSAL) como el Instituto Salvadoreño del Seguro Social (ISSS).

En ese escenario, el pasado 20 de mayo, el Colegio Médico de El Salvador (Colmedes) advirtió a la población que “en este momento no hay vacunas contra la influenza porque ya se acabaron (lote) de 2023-2024 que llegaron en junio de 2023. La vacuna contra la gripe por influenza 2024-2025, que en lo privado ya estamos poniendo, va a llegar al país hasta el mes de julio. Las campañas de vacunación contra la influenza, deberían estarse llevando a cabo desde el mes de abril, cuando la vacuna está disponible”, señaló el médico infectólogo y presidente del Colegio Médico, Iván Solano Leiva.

Declaraciones que salieron a la luz en medio de un alza de casos por influenza tipo A en el país, según los registros epidemiológicos, publicados con retraso, por el Minsal indican que hasta el 4 de mayo habían sido atendidos 35,223 casos de infecciones respiratorias agudas.

Un día después, el director ejecutivo del Fondo Solidario para la Salud (FOSALUD), Carlos Núñez, declaró en televisión nacional que “existencia sí hay, eso sí hay, y de hecho es una de las vacunas que más pide la población”, mientras que en redes sociales habían circulado denuncias de usuarios confirmando la escasez del producto.

A través de la red social X, una usuaria señaló que había buscado inmunizarse, pero “en la unidad de San Antonio Abad antier me dijeron que hasta dentro de un mes habrá contra la influenza”.

Al ser cuestionado el funcionario señaló que podía ser “en un lugar en específico, o momento se haya terminado”, dijo Nuñez, mientras que el ministro de Salud no se ha pronunciado sobre esta situación.

Durante los últimos años, el ISSS ha sido fuertemente cuestionado por l Sindicato de Médicos Trabajadores del Instituto Salvadoreño del Seguro Social (SIMETRISSS). A mediados de 2023, los médicos alertaron de que faltaban al menos 80 medicamentos; tras la denuncia, las autoridades restringieron el acceso a este tipo de información.

Deserción de especialistas

Realizarse exámenes o pasar consulta con un médico especialista puede demorar varias semanas e incluso meses dependiendo del área a consultar, pero en el último año los salvadoreños se toparon con la sorpresa de esperar turno hasta ocho meses y al llegar a los hospitales se les informa que “los especialistas renunciaron”, por lo que deben retirarse sin tener certeza de la nueva fecha en la que serán atendidos.

Este fue el caso de Cecilia Flores, quién llevó a su hijo al Hospital de Niños Benjamín Bloom, después de esperar por algunas horas se les informó que “todos los psiquiatras infantiles del Hospital Bloom renunciaron, bueno eso nos dijo la enfermera de la estación”, expresó la madre, a mediados de mayo.

La situación fue confirmada por el Sindicato de Trabajadores de la Salud del Fondo Solidario para la Salud (Sitrasalud) a El Diario de Hoy, detallando que dos doctoras del área habían renunciado a sus cargos en dicho hospital debido a “maltrato laboral”.

Previamente la deserción de especialistas había sido un tema observado en el ISSS, hasta enero de este año 125 médicos habían renunciado a sus plazas en el sistema, que ya tenían demandas insatisfechas y citas atrasadas, debido a la sobrecarga laboral, salarios poco competitivos y el ambiente de hostilidad laboral.

Calidad de la atención

“Espacios dignos”, “transformación” e “inversión histórica”, son las principales frases usadas por los funcionarios desde el Ministerio de Salud, ISSS y Fosalud, haciendo referencia al trabajo realizado en el sistema de atención a los salvadoreños desde diferentes perspectivas.

¿Pero estas palabras describen la realidad o la contradicen?

Según el sitio web de Presidencia “Se ha mejorado la atención primaria que brindan las unidades de Salud en los 262 municipios, priorizando la atención a la niñez y adultos mayores, en barridos comunitarios, con jornadas de consultas generales, atención nutricional, odontológica, entre otros”, esto en los últimos años.

Aunque el ministro de Salud, Francisco Alabí, reconoció que se debía trabajar en reforzar al menos nueve áreas, la Asamblea Legislativa hizo un recorte de $7 millones al presupuesto de esta cartera, esto a finales de 2023.

Uno de los principales retos señalados por el funcionario es fortalecer la calidad en la prestación de servicios de salud con énfasis en la seguridad del paciente.

“Esos son estándares de calidad que nos puedan potenciar en los diferentes hospitales el tratamiento o las acciones sanitarias”, amplió Alabí. Seguido de la modernizar la cadena de suministros para garantizar un óptimo nivel de servicios a nivel nacional y fortalecer las acciones de la salud mental.

Previamente Ricardo Lara, médico salubrista, especialista en epidemiología y administración de servicios de salud, señaló al Diario de Hoy que el sistema de salud aún tiene importantes retos que resolver entre ellos la cobertura de la vacunación infantil contra enfermedades prevenibles que mantiene niveles muy bajos según la Organización Mundial de la Salud.

Proyectos publicitarios

Desde el gobierno central se anunciaron importantes proyectos publicitarios que vendrían a optimizar la atención en salud de los salvadoreños iniciando con la inauguración de nuevos centros de atención especializada.

En 2020 las luces del Hospital El Salvador acapararon la atención de medios nacionales e internacionales, debido a que el país había abierto un centro de atención especializado inicialmente para el cuidado de personas con Covid-19; sin embargo, existe muy poca información sobre el funcionamiento de este edificio.

Frente al edificio se encuentra un vacunatorio vacío. Las instalaciones dejaron de ser exclusivamente para pacientes de Covid en medio de la quinta ola de casos, a mediados de 2022.

Posteriormente las autoridades anunciaron que se había inaugurado un centro de radiología e imágenes valorado en $8.3 millones. Dos años después el Gobierno anunció la puesta en marcha de la Ley Nacer con Cariño, misma que busca potenciar el cuidado de las mujeres embarazadas, parto respetado, cuidados más cariñosos a los recién nacidos.

Desde su llegada en 2022 ha experimentado diferentes desafíos al no contar con suficientes recursos humanos para brindar la atención personalizada que demanda la Ley.

Uno de los principales objetivos es la reducción de las muertes maternas y neonatales en el país.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/del-discurso-realidad-clinicas-sistemas-salud/1145825/2024/