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In summary:

  • Analysts see setbacks in democracy, transparency, and balance of power.
  • Actions taken by Bukele’s supporters undermined judicial independence and led to the decline of democracy.
  • Salvadorans are unaware of democratic principles, according to a recent survey.

President Nayib Bukele fulfilled his promise to give Salvadorans bitter medicine during his administration, but according to some analysts, the main recipients of the prescription were the state institutions and the most vulnerable people.

“Our country is like a sick child. It is now up to all of us to take care of it. It is now up to all of us to take some bitter medicine,” Nayib Bukele said in his first speech as president in a crowded Gerardo Barrio square on June 1, 2019.

The bitter medicine that Bukele has administered during five years of government has been marked by human rights violations, disproportionate use of force, disrespect for the Constitution, lack of accountability and transparency, and attacks on opponents, say specialists consulted by Infodemia.

Lawyer and president of the organization Acción Ciudadana (Citizen Action, AC), Eduardo Escobar, pointed out that the problem with the so-called bitter medicine is that actions were taken to improve the country’s problems, but without prior planning.

“There was no public policy, no consideration of human rights and democracy, but simply to achieve a result and sell the achievement in the face of elections,” he said.

According to Escobar, it is the most vulnerable population who has been affected, including displaced families in the coastal area, construction projects for the Pacific Airport, people dismissed from institutions, and lately people with no gang ties arrested under the state of exception.

“The communities where infrastructure projects have been built and the people in the poorest communities where their relatives have been arrested without being linked to gangs are the ones who have been affected,” he told Infodemia.

The latest data shared by the Minister of Justice and Security, Gustavo Villatoro, indicated that during the state of exception, the state security forces arrested 80,350 alleged gang members.

Human rights advocate Celia Medrano believes that the imposition of political objectives through military force has been taken to a level of permanent practice with a regime that was initially aimed at countering common crime.

“Now it is used to intimidate anyone or any sector that demands their rights,” Medrano said.

“The current regime, now consolidated with more than two years of permanent annulment of constitutional guarantees in terms of democratic institutions and human rights, not only violates individual rights but also violates collective rights,” she concluded.

‘Democracy in Decline’

On Sunday, February 9, 2020, Bukele entered the blue room of the Legislative Assembly along with soldiers and armed police officers in order to pressure opposition lawmakers to approve financial resources for his offensive against gangs.

“The 9F marks for El Salvador the militarization of politics, that is, the imposition of decisions and political objectives through military force,” Medrano told Infodemia.

Months later, in the context of COVID-19 contingency measures, Bukele used police officers and soldiers to detain Salvadorans who violated mandatory quarantine and confined them to crowded containment centers.

In addition, he prohibited the entry of stranded Salvadorans abroad for several weeks due to the health crisis that affected the whole world, although the Constitutional Chamber of the Supreme Court declared many of the measures he implemented during the emergency period unconstitutional.

Bukele lashed out at lawmakers and judges of the Court, accusing them of blocking his plan to protect Salvadorans. His strategy paid off in the elections.

After a sweeping victory in the 2021 legislative elections, Bukele’s supporters promoted the illegal dismissal of five judges of the Constitutional Chamber of the Supreme Court and the Attorney General.

Pro-government lawmakers from Nuevas Ideas and their allies also reformed the law to purge judges and prosecutors due to age or years of service. Many judges, such as the investigating judge of San Francisco Gotera, Jorge Guzmán, who was handling the El Mozote massacre case, were removed.

Although the Constitution prohibits immediate re-election in at least six articles, in September 2021, the five judges of the Constitutional Chamber imposed by the lawmakers interpreted that Bukele could be re-elected.

“This demonstrates a clear strategy to undermine judicial independence and eliminate a critical counterweight to the executive power. A fundamental principle of democracy is the three branches of government, so a weakening of the independence of the judiciary is indicative of a declining democracy in El Salvador,” criticized in September 2021, then Charge d’Affaires of the U.S. Embassy, Jean Manes.

Over five years, other state institutions, such as the Institute for Access to Public Information (IAIP), the Office for the Defense of Human Rights (PDDH), the Court of Accounts, and the Supreme Electoral Tribunal itself lost their independence from the Presidential House.

In a recent survey by the Public Opinion Institute (IUDOP) of the Central American University, citizens were asked if they could define in their own words what democracy is, but 42.1% didn’t know what it was.

A total of 19.6% answered that it was freedom of expression, 9.6% said it was the ability to choose rulers, 5.7% thought it was living in peace, and only 4.8% said it was the power of the people.

“The data shows that two-fifths of the Salvadoran population cannot define in their own words what democracy is,” the report stated.

Infodemia: https://infodemia.com.sv/cinco-anos-de-medicina-amarga-bukele-culmina-su-primer-mandato-desbaratando-la-fragil-democracia

Cinco años de medicina amarga: Bukele culmina su primer mandato desbaratando la frágil democracia

En resumen:

  • Analistas ven retrocesos en materia de democracia, transparencia, balance de poderes.
  • Las acciones emprendidas por el bukelismo socavaron la independencia judicial y propiciaron el declive de la democracia.
  • Los salvadoreños desconocen los principios democráticos, según una reciente encuesta.

El presidente Nayib Bukele cumplió su promesa de dar medicina amarga a los salvadoreños durante su administración, sin embargo, para algunos analistas, los principales receptores de la receta fueron las instituciones del Estado y las personas más vulnerables. 

“Nuestro país es como un niño enfermo. Nos toca ahora a todos cuidarlo. Nos toca ahora a todos tomar un poco de medicina amarga”, dijo Nayib Bukele en su primer discurso como presidente ante una abarrotada plaza Gerardo Barrio, el 1 de junio de 2019,

La medicina amarga que Bukele ha administrado durante un lustro de gobierno ha estado marcado por la violación de derechos humanos, uso desproporcionado de la fuerza, irrespeto a la Constitución, la falta de rendición de cuentas y transparencia y ataques a sus opositores, afirman especialistas consultados por Infodemia. 

El abogado y presidente de la organización Acción Ciudadana (AC), Eduardo Escobar, indicó que el problema de la llamada medicina amarga es que fueron acciones que se realizaron con el propósito de mejorar los problemas en el país, pero que no hubo planificación previa. 

“No hubo una política pública, no se valoraron aspectos de derechos humanos y democracia, sino que, simplemente, por obtener un resultado para vender el logro de cara a las elecciones”, expresó.

Según Escobar, es la población más vulnerable quienes han sido afectadas, entre ellas familias desplazadas en la zona costera, en las obras de construcción del proyecto del aeropuerto del Pacifico, personas despedidas de las instituciones y últimamente las personas sin vínculos de pandillas detenidos en el marco del régimen de excepción.

“Las comunidades donde se han construido obras de infraestructura y la gente de las comunidades más empobrecidas donde sus familiares han sido detenidos sin estar vinculadas con pandillas son quienes han salido afectados”, manifestó a Infodemia.

El último dato compartido por el ministro de Justicia y Seguridad, Gustavo Villatoro, indicó que durante el régimen de excepción los cuerpos de seguridad del Estado han detenido a 80.350 presuntos pandilleros.

Para la defensora de derechos humanos Celia Medrano la imposición de objetivos políticos mediante fuerza militar ha sido llevada a un nivel de práctica permanente con un régimen que inicialmente se planteó para contrarrestar la delincuencia común.

“Ahora se utiliza para amedrentar a cualquier persona o sector que reclame por sus derechos”, sostuvo Medrano.

“El actual régimen, ya consolidado con más de dos años de anulación permanente de garantías constitucionales en materia de institucionalidad democrática y derechos humanos, no sólo violenta derechos individuales, sino que violenta derechos colectivos”, finalizó.

‘Democracia en declive’

El domingo 9 de febrero de 2020, Bukele ingresó al salón azul de la Asamblea Legislativa junto con soldados y policías armados con el fin de presionar a los diputados de mayoría opositores para que le aprobaran recursos financieros para su ofensiva contra las pandillas.

“El 9F marca para El Salvador la militarización de la política, es decir, la imposición de decisiones y objetivos políticos por medio de fuerza militar”, dijo Medrano a Infodemia.

Meses después, en el marco de las medidas de contingencia del COVID-19, Bukele utilizó a la policía y soldados para detener a salvadoreños que violaban la cuarentena obligatoria y los confinó en hacinados centros de contención.

Además, prohibió por varias semanas el ingreso salvadoreños varados en el exterior por la crisis de salud que afectó a todo el mundo a pesar que la Sala de lo Constitucional de la Corte de Suprema de Justicia declaró inconstitucionales muchas de las medidas que implementó durante el período de emergencia.

Bukele arremetió contra diputados y magistrados de la Corte, acusándolos de bloquear su plan de protección de los salvadoreños. Su estrategia le dio réditos políticos en las elecciones. 

Tras una arrasadora victoria en los comicios legislativos de 2021, desde el bukelismo se promovió la destitución ilegal de cinco magistrados de la Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Justicia y el Fiscal General.

Los diputados oficialistas de Nuevas Ideas y sus aliados también reformaron la ley para depurar a jueces y fiscales por edad o años de servicio. Muchos jueces, como el juez de instrucción de San Francisco Gotera, Jorge Guzmán, que llevaba el caso de la masacre de El Mozote fueron removidos.

Pese a que la Constitución prohíbe en al menos seis artículos la reelección inmediata, en septiembre de 2021, los cinco magistrados de la Sala de lo Constitucional impuestos por los diputados interpretaron que Bukele podía reelegirse 

“Esto demuestra una estrategia clara para socavar la independencia judicial y eliminar un contra peso crítico del poder Ejecutivo. Un principio fundamental de la democracia son los tres poderes del gobierno por lo que un debilitamiento de la independencia del poder judicial es muestra de una democracia en declive en El Salvador”, criticó en septiembre de 2021 la entonces encargada de negocios de la embajada de Estados Unidos, Jean Manes.

Durante cinco años, otras instituciones del Estado, como el Instituto de Acceso a la Información Pública (IAIP), la Procuraduría para la Defensa de los Derechos Humanos (PDDH), la Corte de Cuentas y el mismo Tribunal Supremo Electoral perdieron independencia frente a Casa Presidencial.

En una reciente encuesta del Instituto de Opinión Pública (IUDOP) de la Universidad Centroamericana preguntaron a los ciudadanos sí podrían definir con sus propias palabras ¿qué es la democracia?, pero el 42.1% no sabía qué era.

Un 19.6% contestó que era libertad de expresión, 9.6% dijo que era poder elegir gobernantes, un 5.7% pensaba que era vivir en paz y solo un 4.8% sostuvo que era el poder del pueblo.

“Los datos muestran que dos quintas partes de la población salvadoreña no logran definir con sus propias palabras qué es la democracia”, señaló.

Infodemia: https://infodemia.com.sv/cinco-anos-de-medicina-amarga-bukele-culmina-su-primer-mandato-desbaratando-la-fragil-democracia