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A group of relatives denounced on Thursday (05/30/2024) the arbitrary detention of 11 children and adolescents in the remote area of Bajo Lempa, in western El Salvador, in the context of the implementation of the state of exception, in force since March 2022 to combat gangs.

These individuals, accompanied by representatives from the Committee of Relatives of Victims of the State of Exception in Bajo Lempa, pointed out that the detentions took place in the rural community of Nueva Cruzadilla, in the district of Jiquilisco, in the department of Usulután.

Salvador Ruiz, a member of the committee and of the Ecclesial Base Communities, said at a press conference that the arrests took place on April 11.

It is not the first time that the security authorities of President Nayib Bukele’s government have detained children and adolescents in the context of the state of exception in Bajo Lempa. In November 2022, several of them were arrested after a cultural event and later released due to pressure from residents. “Their rights are being seriously violated in the context of the state of exception,” Ruiz lamented.

Erick Rivera, father of one of the detainees, claimed that each of the young people was taken from their home “without giving them a reason” and subsequently accused of painting the walls with gang-related signs, which led authorities to charge them with illicit organizations.

“Their only crime is basically being young,” and “they have been used as scapegoats,” Rivera said. He added that the officers who detained the children and adolescents took them to the site where the graffiti was painted and there “made them kneel in front of it and took photographs to link them.”

“We categorically deny these accusations,” and “we denounce the way our children were treated. On the day of the hearing, they were brought in chains and taken to the prison as if they were major criminals,” Rivera stated.

One of the mothers asserted that her son “was taken away by the police under false pretenses” and “never returned, he didn’t even study at the school where they say the events they accuse them of took place.”

Ruiz maintained that “the state of exception has hit children and adolescents hard” in this area of the country. “We have identified, just in the Bajo Lempa territory, 110 orphaned children due to the state of exception and now these children are going to be doubly repressed,” the human rights activist expressed. He added that “the consequences that this will have on the children’s emotional, psychological, and health states are not being measured.”

El Salvador is under a state of exception, which suspends constitutional rights and allows authorities to make detentions without orders, which was approved by Congress following a surge in homicides. Humanitarian organizations have recorded more than 6,000 complaints of abuses and more than 240 deaths of detainees, while authorities report more than 79,900 arrests.

DW: https://www.dw.com/es/denuncian-la-detención-arbitraria-de-11-niños-en-el-salvador/a-69228158

Denuncian la detención arbitraria de 11 niños en El Salvador

Un grupo de familiares denunció este jueves (30.05.2024) la detención arbitraria de 11 niños y adolescentes en la remota zona del Bajo Lempa, en el occidente de El Salvador, en el contexto de la implementación del régimen de excepción, vigente desde marzo de 2022 para combatir a las pandillas.

Estas personas, acompañadas por representantes del Comité de Familiares Víctimas del Régimen de Excepción del Bajo Lempa, señalaron que las detenciones se dieron en la comunidad rural Nueva Cruzadilla, en el distrito de Jiquilisco, del departamento de Usulután.

Salvador Ruiz, miembro del comité y de las Comunidades Eclesiales de Base, dijo en una conferencia de prensa que las capturas se dieron el pasado 11 de abril.

No es la primera vez que las autoridades de seguridad del Gobierno del presidente Nayib Bukele detienen a niños y adolescentes en el contexto del régimen de excepción en el Bajo Lempa, dado que en noviembre de 2022 fueron privados de la libertad varios de ellos tras un acto cultural y posteriormente -por presiones de los pobladores- fueron liberados. “Se les está vulnerando gravemente sus derechos en el marco del régimen de excepción”, lamentó Ruiz.

Erick Rivera, padre de uno de los detenidos, aseguró que cada uno de los jóvenes fue sacado de su casa “sin decirles los motivos” y posteriormente fueron acusados de pintar las paredes con señales alusivas a las pandillas, por lo que las autoridades los acusaron de organizaciones ilícitas.

“Su único delito es prácticamente ser jóvenes” y “han sido utilizados como chivos expiatorios”, denunció Rivera. Agregó que los agentes que detuvieron a los niños y adolescentes los llevaron hasta el sitio donde fue pintado el grafiti, y allí “los hincaron frente a ellos y les tomaron fotografías para vincularlos”.

“Desmentimos categóricamente estas acusaciones” y “denunciamos la forma cómo nuestros hijos fueron tratados. El día de la audiencia, fueron llevados encadenados y llevados al centro penal como si fueran grandes criminales”, afirmó Rivera.

Una de las madres aseveró que a su hijo “se lo llevó la Policía con engaños” y “ya nunca volvió, él ni siquiera estudiaba en la escuela donde dicen ellos que sucedieron las cosas de las que los acusan”.

Ruiz sostuvo que “el régimen de excepción ha llegado duramente a golpear a la niñez y adolescencia” en esta zona del país. “Nosotros hemos detectado, sólo en el territorio del Bajo Lempa, 110 niños huérfanos por el régimen de excepción y ahora estos niños van a ser doblemente reprimidos”, manifestó el activista de derechos humanos. Añadió que “no se está midiendo las consecuencias que esto va a traer para los niños en su estado emocional, psicológico, de salud”.

El Salvador se encuentra bajo régimen de excepción, que suspende derechos constitucionales y en el que las autoridades realizan detenciones sin órdenes, el cual fue aprobado por el Congreso tras una escalada de homicidios. Las organizaciones humanitarias han registrado más de 6.000 denuncias de atropellos y suman más de 240 muertes de detenidos, mientras que las autoridades reportan más de 79.900 detenciones.

DW: https://www.dw.com/es/denuncian-la-detención-arbitraria-de-11-niños-en-el-salvador/a-69228158