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This Friday marks the end of Nayib Bukele’s first term in office, who will begin his second consecutive term on June 1, and one of his main “legacies” would be the dismantling of the country’s institutions and an autocratic government vision, according to some critical voices.

Having a majority in the Legislative Body and a sympathetic Supreme Court of Justice, as well as controlling institutions such as the Attorney General’s Office (FGR), was part of the concentration of power during this five-year period.

Lawyer José Marinero pointed out that this concentration of power is still applauded by a large part of the citizenry. “However, I think that when those people who currently support him look back, they will recognize that the ‘legacy’ of these five years is a country with fewer economic and social conditions for the vast majority of Salvadorans and also with an institutionality dismantled by having been put at the service of the interests and whims of a single person and his power circle,” he said.

He adds that there was a “dismantling” of checks and balances, constant violation of the Constitution of the Republic, the law, and “the use of a noisy propaganda and disinformation apparatus paid for with our taxes.”

And he reiterates that the greatest obstacle to the country’s economic and social development is authoritarianism. “And nothing indicates that this will change during the period beginning this next June 1.”

For lawyer Ruth López, one of the most significant aspects of this government is its opacity, “to maintain narrative control.” In addition to “ensuring the annihilation of control” by the corresponding institutions.

This leads to an “autocratization” of the system. “Everything depends on and is done by the will of the ruler,” said López.

For the expert, another characteristic that stood out in this five-year period is the search for “validation of authoritarian behavior through popular will,” as well as “installing a clan in the exercise of public power.” This also implies the violation of citizens’ rights.

“Do Salvadorans have better guaranteed rights after five years of an autocratic government? No, they don’t even have the possibility of going before an independent judge in case of dismissal, of earning an honest living without being violated, of having a job that ensures them a dignified life, or health services for disease prevention and timely care,” added López.

Without a clear policy

Although this government ends its term without announcing the General Government Plan, the main measure it presents as a success is the Territorial Control Plan and the implementation of the state of exception for combating gangs.

For specialists, there was no clear policy to address the various demands of the population.

“In general, the government has replaced public policies with ‘effectiveness’: selective, short-term projects or measures that are very striking to the population, with a twist of novelty and whose implications are exaggerated or taken out of context by its propaganda apparatus,”

— José Marinero, lawyer

He adds that this contributes to creating a perception “that a lot of work is being done from the government,” that its actions are innovative, and that it will also address the economic or social challenge.

“But the truth is that these are measures that are not supported by evidence, that have accelerated the country’s indebtedness, and in many of which there are allegations of corruption and opacity, both in the management of resources and in their outcomes,” he said.

For the expert, the only truly successful government policy is the official propaganda, “as it has created a false image of the country and of the government’s management both domestically and internationally.”

Lawyer López is more blunt in saying that she does not see any social public policy that benefits the population. “There was no investment in agriculture, business competition, foreign investment, education, or health. There were measures in security, but not a public policy,” she warned.

However, she points out that the image of the presidential figure “is the only thing that has mattered” in the exercise of government and that no decision would have been made outside the state communication policy. And she highlights the political polarization promoted by the ruling party.

“He has installed a policy of hatred and intolerance to dialogue and healthy debate in any society. The construction of the country that Salvadorans deserve cannot be based on suppressing rights but on guaranteeing their full exercise,”

— Ruth López, lawyer

The government pointed to its response to the COVID-19 pandemic and security strategy as “successes,” with both plans also being declared classified information.

“They continue to hide the most basic data on management and results, and it is well documented that in the first case there is an underreporting of people who died during the health emergency, which is almost certainly due to the manipulation of numbers; and in the second case, not only are there negotiations with gangs at the origin of their ‘security strategy,’ but also the massive violation of rights is part of the model’s design,” added Marinero.

“In terms of transparency, the country deserved policies that strengthened its access to information, to know how its money is being used, but instead we face opacity and the broadest discretion that opens doors and windows to corruption, without public institutions capable of confronting it due to a lack of independence,” emphasized López.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/institucionalidad-desarticulada-sera-el-legado-de-quinquenio-bukele-segun-especialistas/1145377/2024/

Institucionalidad desarticulada será el legado de quinquenio de Bukele, según especialistas

Este viernes finaliza el primer periodo de gobierno de Nayib Bukele, quien asume su segundo mandato consecutivo el 1 de junio, y uno de sus principales “legados” sería la desarticulación de la institucionalidad del país y una visión de gobierno autocrática, de acuerdo con algunas voces críticas.

Contar con una mayoría en el Órgano Legislativo y una Corte Suprema de Justicia afín, así como el control de instituciones como la Fiscalía General de la República (FGR), fue parte de la concentración de poder en este quinquenio.

El abogado José Marinero señaló que esa concentración de poder todavía es aplaudida por buena parte de la ciudadanía. “Sin embargo, creo que cuando en un tiempo esas personas que por hoy le apoyan vean hacia atrás, reconocerán que el “legado” de estos cinco años es un país con menos condiciones económicas y sociales para la gran mayoría de salvadoreños y además con una institucionalidad desarticulada por haber sido puesta al servicio de los intereses y caprichos de una sola persona y su círculo de poder”, expresó.

Agrega que hubo un “desmantelamiento” de los frenos y contrapesos, la violación permanente a la Constitución de la República, las ley y “el uso de un ruidoso aparato de propaganda y desinformación pagado con nuestros impuestos”.

Y reitera que el mayor obstáculo al desarrollo económico y social del país es el autoritarismo. “Y nada indica que ello vaya a cambiar durante el período que inicia este próximo 1 de junio”.

Para la abogada Ruth López, uno de los aspectos más significativos de este gobierno es la opacidad, “para mantener el control narrativo”. Además de “asegurar el aniquilamiento del control” por parte de las instituciones correspondientes.

Los que conlleva a una “autocratización” del sistema. “Todo depende y se hace por voluntad del gobernante”, dijo López.

Para la experta, otra de las características que destacaron en este quinquenio es la búsqueda de la “validación de las conductas autoritarias a través de la voluntad popular”, así como “instalar un clan en el ejercicio del poder público”. Lo que implica también la vulneración de los derechos de la ciudadanía.

“¿Tienen los salvadoreños mejor garantizados sus derechos después de cinco años de un gobierno autocrático? No, ni siquiera poseen la posibilidad de acudir ante un juez independiente ante un despido, ni poder ganarse el pan honradamente sin ser vulnerados, ni empleo que les asegure una vida digna, o servicios de salud para la prevención de enfermedades y atención oportuna”, añadió López.

Sin política clara

Aunque este gobierno finaliza su periodo sin dar a conocer el Plan General de Gobierno, la principal medida que plantea como un éxito es el Plan Control Territorial y la implementación del régimen de excepción para el combate a las pandillas.

Para los especialistas, no hubo una política clara para atender las diferentes demandas de la población.

“En general, el gobierno ha sustituido las políticas públicas por el “efectismo”: proyectos o medidas selectivas, de corto plazo, muy vistosas para la población, con un giro de novedad y cuyas implicaciones son exageradas o sacadas de contexto por su aparato de propaganda”,

— José Marinero, abogado

Añade que eso contribuye a generar una percepción “de que se hace mucho trabajo desde el gobierno”, que sus acciones son novedosas y que también atenderá el desafío económico o social.

“Pero lo cierto es que se trata de medidas que no se sostienen en evidencia, que han acelerado el endeudamiento del país y en muchas de las cuales hay señalamientos de corrupción y opacidad, tanto en el manejo de los recursos como en sus resultados”, expresó.

Para el experto, la única política gubernamental “verdaderamente exitosa” es la de propaganda oficialista, “pues ha creado una imagen falsa del país y de la gestión gubernamental tanto doméstica como internacionalmente”.

La abogada López es más tajante en decir que no observa ninguna política pública social que beneficie a la población. “No hubo apuesta en el agro, la competencia de las empresas, la inversión extranjera, la educación ni la salud. En seguridad hubo medidas, pero no una política pública”, advirtió.

No obstante, señala que la imagen de la figura presidencial “es lo único que ha importado” en el ejercicio del gobierno y ninguna decisión habría sido tomada fuera de la política de la comunicación estatal. Y destaca la polarización política que se promueve desde el oficialismo.

“Ha instalado una política de odio e intolerancia al diálogo y al debate sano en cualquier sociedad. La construcción del país que merecen los salvadoreños no puede basarse en suprimir derechos sino en garantizar su pleno ejercicio”

— Ruth López, abogada

El gobierno señaló como “éxitos” su respuesta frente a la pandemia del covid-19 y la estrategia de seguridad, cuyos planes también se declararon información reservada.

“Nos siguen escondiendo los datos más elementales de gestión y resultados y está bastante documentado que en el primer caso hay un subregistro de personas fallecidas durante la emergencia sanitaria que es casi seguro que responde a manipulación de cifras; y, en el segundo caso, no solo hay negociaciones con pandillas en el origen de su “estrategia” de seguridad, sino que además la violación masiva de derechos es parte del diseño modelo”, añadió Marinero.

“En materia de transparencia, el país merecía políticas que fortalecieran su acceso a la información, a saber cómo está siendo usado su dinero, pero en su lugar nos enfrentamos a la opacidad y a la más amplia discrecionalidad que abre puertas y ventanas a la corrupción, sin instituciones públicas capaces de enfrentarla ante la falta de independencia”, enfatizó López.

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