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This month marked six years since Pope Francis announced that Archbishop Óscar Arnulfo Romero would be raised to the altars, meaning he would be proclaimed a saint; however, the country recently faced the removal of a painting in his honor at the international airport bearing his name for a few days.

“But social pressure has worked, thank God,” reacted Paulita Pike, of Cultura Romeriana, who in conversation with El Diario de Hoy explained that the painting, in her sentimental perception, makes people who love Archbishop Romero feel “embraced by him.”

“Whether you agree with Archbishop Romero or not, it made you reflect on the significance of Archbishop Romero in the country, why he was a saint and why he was there saying goodbye to us,” added the devotee of Saint Óscar Romero.

Which of Archbishop Romero’s teachings or messages are still relevant in the country?

As Jesuit Father Jon Sobrino says, who beautifully sums up in one sentence why Archbishop Romero is so important in our history, he says: “Archbishop Romero always told the truth.” And he has a quote: “He is the teller of the truth”; and there it is all summarized, the truth of the injustices, the truth of the poor, the truth of the status of the country.

Archbishop Romero was always accompanied by the poor, so when the Vatican chose the motto “Your people made you a saint,” your people are not the oligarchy, your people are the poor. When you ask humble people who come to the crypt or people in the villages why they have a picture of Romero, they say it is because he never abandoned them and was always with us.

Romero is the ultimate figure of a pastor, of a good shepherd who knew how to accompany his people.

In fact, Archbishop Romero said in one of his homilies when a priest was killed, “it is my duty to go around collecting corpses in the country”; I believe seven priests were killed. That shows that he was in the truth with his people, fighting for their humanity, their importance, regardless of whether they were barefoot.

Another quote that is also very indicative of the kind of person he was is that “Christianity must be uncomfortable,” because if we really live what Jesus left us as an example, we are a stumbling block for many people, and that goes for that hierarchical church that has remained silent, they have said nothing about the mural. Father Vicente Chopín, for me, is the bravest of all the priests who are now in El Salvador.

If Archbishop Romero were among us in this 2024, what denunciations would he make?

Archbishop Romero, strange as it may seem, was very patriotic and there are photos of him with the authorities of the time, he talks about the importance of being good Salvadorans, he has very beautiful phrases.

As a good patriot, the Archbishop would be totally against the disrespect for the Constitution, because he never preached that the law had to be broken. He deeply loved his country and would be deeply sad and challenging to the Salvadoran people, not just the Catholics, “wake up, do something.”

But in the face of the destruction of our heritage, our laws, and the violation of human rights, he would be a voice that would strongly challenge us, as he did every Sunday in the Cathedral or wherever he went to preach.

Archbishop Romero was the first in El Salvador to use the terminology of human rights; then yes, he would be very hurt.

That is what we Catholics miss, and not only Catholics, but for everyone… This church is deaf and mute.

Do you think that today the figure of Archbishop Romero bothers our authorities?

Definitely, Archbishop Romero has always been uncomfortable, first for the church, because the hierarchy did not want him, and of course for the authorities.

Archbishop Romero is still uncomfortable, more than anything for this country, because his words still have a lot of strength and resonance, and people know what he meant when he gave his sermons, and we haven’t changed that much.

The large painting of Archbishop Romero in white cassock, in the Presidential Residence from the time of Mauricio Funes, later with Sánchez Cerén, now with President Nayib Bukele, the same painting appears, but he must be thinking: “How do I get rid of that painting?”.

We can imagine how uncomfortable Archbishop Romero is for this government.

Is the slogan ‘Romero Lives’ true?

The most clichéd thing is that he lives in our hearts, and it sounds very nice, but when it comes down to it, what does that mean? What it means is that we act as Romero left us the example: love our neighbor, it is not so difficult to interpret that, especially the one in need.

It is the golden commandment, to love our neighbor as ourselves, without selfishness, let’s be more supportive. The humble are the most generous, they give the most, even what they do not have. Showing love to others is also respecting the dignity of others.

I am a psychologist and I supported for a while the Humanitarian Legal Aid. There are so many good people detained. Priests called for people from marriage encounters, neocatechumens, and other Catholics who are now in jail, such healthy people. So, that would be what Archbishop Romero denounces, that they take anyone like that. On the other hand, I applaud that the gang members are in jail.

How to live out Archbishop Romero’s teachings today, in the church, and in the social context?

That is a question we always ask ourselves in Cultura Romeriana, in any class and context. The easiest answer would be that he would do the same as Jesus, because Archbishop Romero is a prophet, because he loved the poor and the prophets denounce what is happening in their days but also announce. From everything that is happening in the country, the responsibility of each one not only as a Catholic or Christian but as a human being is to lend a hand to those in need; that is what our Lord Jesus would do and that is the example of Romero.

What is the greatest lesson that Romero has given you?

Everything, the example he left us to understand the country we live in, to get closer to the neediest in this economically poor country, in education and housing; because this is a poor country, no matter how many LED lights and how much surfing.

So, the example of the archbishop is to be close to the needy and to demand the basic services they lack. Also, freedom of expression.


“Monseñor Romero nunca predicó que se quebrantara la ley”: Paulita Pike

Este mes se cumplieron seis años desde que el Papa Francisco anunció que Monseñor Óscar Arnulfo Romero sería elevado a los altares, es decir, que sería proclamado Santo; sin embargo, el país recién afrontó que una pintura en su honor en el aeropuerto internacional que lleva su nombre, fuese retirada por algunos días.

“Pero la presión social ha funcionado gracias a Dios”, reaccionó Paulita Pike, de Cultura Romeriana, quien en conversación con El Diario de Hoy explicó que el cuadro, en su percepción sentimental, para la gente que quiere a Monseñor hace que se sientan “arropados por él,”.

“Estuvieras de acuerdo o no con Monseñor te exigía reflexionar sobre el significado de Monseñor en el país, por qué era santo y por qué estaba ahí despidiéndonos”, agregó la devota de San Óscar Romero.

¿Cuál de las enseñanzas o mensajes de Monseñor Romero sigue vigente en el país?

Como dice el padre jesuita Jon Sobrino, quien resume muy lindo en una frase por qué es tan importante monseñor Romero en nuestra historia, y dice: “Monseñor Romero siempre dijo la verdad”. Y tiene una frase: “Es el decidor de la verdad”; y ahí se resume todo, la verdad de las injusticias, la verdad de los pobres, la verdad del estatus del país.

Monseñor Romero siempre estuvo acompañado de los pobres, por eso cuando el Vaticano escogió el lema “Tu pueblo te hizo santo”, tu pueblo no es la oligarquía, tu pueblo son los pobres. Cuando tú le preguntas a la gente humilde que llega a la cripta o a la gente en los pueblos que por qué tienen una ficha de Romero, dicen que porque nunca los abandonó y siempre estuvo con nosotros.

Romero es la figura máxima de un pastor, de un buen pastor que supo acompañar a su pueblo.

Incluso, monseñor Romero dijo en una de las homilías cuando mataron a un padre “a mí me toca ir recogiendo cadáveres en el país”; le mataron creo que siete sacerdotes. Eso dice que estuvo en la verdad con su gente, luchando porque se les reconociera su humanidad, su importancia, no importando que fuera a descalzos.

Otra frase que también es muy indicativa del tipo de persona que era es que “el cristianismo tiene que ser incómodo”, porque si realmente vivimos lo que Jesús nos dejó como ejemplo, somos piedra de tropiezo para mucha gente y eso va para esa iglesia jerárquica que se ha quedado callada, no han dicho nada con lo del mural. Mejor el padre Vicente Chopín, para mí es el más valiente de todos los sacerdotes que hay ahora en El Salvador.

Si Monseñor Romero estuviese entre nosotros en este 2024, ¿qué denuncias haría?

Monseñor Romero, aunque parezca raro, era muy patriota y hay fotos de él con las autoridades del momento, él habla de la importancia de ser buenos salvadoreños, tiene frases muy bonitas.

Como buen patriota que es, monseñor estaría totalmente en contra del irrespeto a la Constitución, porque él nunca predicó que había que quebrantar la ley. Él amaba profundamente a su país y estaría profundamente triste y nos estaría interpelando a los salvadoreños, no solo a los católicos, “despierten, hagan algo”.

Pero ante la destrucción de nuestro patrimonio, de nuestras leyes, ante la violación de los derechos humanos sería una voz que nos estaría interpelando fuerte, como lo tenía todos los domingos en Catedral o de donde fuera a predicar.

Monseñor Romero fue el primero en El Salvador que usó la terminología de derechos humanos; entonces sí estaría muy dolido.

Eso es lo que echamos en falta los católicos, y no solo los católicos, sino para todos… Esta iglesia es sorda y muda.

¿Cree que hoy en día la figura de Monseñor Romero incomoda a nuestras autoridades?

Totalmente, monseñor siempre ha sido incómodo, primero para la iglesia, porque no lo quería la jerarquía y para las autoridades, por supuesto.

Monseñor Romero sigue siendo incómodo, más que nada para este país, porque las palabras suyas todavía tienen mucha fuerza y resonancia y la gente sabe a qué se refería cuando hacía sus sermones y no hemos cambiado tanto.

El cuadro grande que está en Casa Presidencial de Monseñor Romero con sotana blanca desde el tiempo de Mauricio Funes, luego con Sánchez Cerén, ahora con el presidente Nayib Bukele el mismo cuadro sale, pero ha de estar pensando: “¿Cómo hago para deshacerme de ese cuadro?”.

Nos podemos imaginar qué tan incómodo le es Monseñor Romero a este gobierno.

¿Es cierta la consigna ‘Romero Vive’?

Lo más trillado es que vive en nuestros corazones, y se oye bien bonito, pero a la hora de las horas, ¿qué quiere decir eso? Lo que quiere decir es que actuemos como nos dejó el ejemplo Romero: amemos al prójimo, no es tan difícil interpretarlo, principalmente al que tiene necesidad.

Es el mandamiento de oro, amar al prójimo como a uno mismo, sin egoísmos, seamos más solidarios. Los humildes son los más generosos, son quienes más dan incluso de lo que no tienen. Demostrar el amor a los demás también es tener respeto por la dignidad de los demás.

Yo soy psicóloga y apoyé un tiempo en el Socorro Jurídico Humanitario, hay tanta gente buena detenida. Sacerdotes llamaban por personas que eran de encuentros conyugales, neocatecumenales, y otros católicos, que ahora están en la cárcel, gente tan sana. Entonces, eso estaría denunciando monseñor, que se lleven así a la brava a cualquiera. Por otro lado, aplaudo que estén los pandilleros en la cárcel.

¿Cómo vivir hoy en día las enseñanzas de Monseñor Romero, en la iglesia y en el contexto social?

Esa pregunta nos la hacemos siempre en Cultura Romeriana, en cualquier clase y contexto. La respuesta más fácil sería que haría lo mismo que Jesús, porque monseñor Romero es profeta, porque él amó al pobre y los profetas denuncian lo que está pasando en sus días, pero también anuncian. De todo lo que está pasando en el país, la responsabilidad de cada uno no solo como católico o cristiano, sino como ser humano es tenderle la mano a los que tienen una necesidad; eso haría nuestro Señor Jesús y ese es el ejemplo de Romero.

¿Cuál es la mayor enseñanza que Romero le ha dado a usted?

Todo, el ejemplo que él nos dejó de entender el país en el que vivimos, de acercarnos a los más necesitados, en este país pobre económicamente, en educación y vivienda; porque este es un país pobre, por más luces led y por más surf.

Entonces, el ejemplo de monseñor es estar cerca de los necesitados y de exigir los servicios básicos de los que ellos carecen. También, la libertad de expresión.