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U.S. Congressman James McGovern was dismayed on Sunday by reports that a painting-mural dedicated to the memory of Monsignor Óscar Arnulfo Romero, an archbishop killed in 1980 by a far-right sniper, had been removed from El Salvador’s international airport.

“Deeply dismayed by the news that the famous mural dedicated to the memory of Archbishop Óscar Romero has been removed from the Salvadoran airport where it has been displayed since 2010,” McGovern posted on his X account.

He added: “When I travel to El Salvador, I always pause upon arrival at the painting to reflect on all that Saint Romero means to me and millions of people.”

The U.S. representative also expressed concern about “the fate of the artwork” and hopes to “hear from authorities about whether it will continue to be displayed in a place of honor where Salvadorans and visitors can easily and freely contemplate it.”

In response, the President of the Republic, Nayib Bukele, replied to Congressman McGovern as follows:

“Are you ‘deeply disturbed’ that we moved a painting a couple of meters to a nicer place in OUR AIRPORT? We are a sovereign nation and display our artworks where we think best. You are overstepping your bounds.”

Local media La Prensa Gráfica reported on “the removal of the piece,” which it learned about through “photographic evidence sent by citizens who have passed through the area this week.”

It detailed that the artwork, by artist Rafael Valera and depicting various scenes from the religious leader’s life, was unveiled on March 24, 2010, under the government of former President Mauricio Funes, on the 30th anniversary of Romero’s assassination.

So far, neither the authorities managing the San Óscar Arnulfo Romero International Airport nor the Ministry of Culture have confirmed or denied the publications.

Romero was killed by a sniper on March 24, 1980, while officiating mass in the small cancer hospital chapel of La Divina Providencia in San Salvador.

The Salvadoran saint spoke out against violence and human rights violations in the years leading up to the civil war, becoming a symbol of defending the most vulnerable.

The 1993 UN Truth Commission Report pointed to Major Roberto D’Aubuisson, founder of the Nationalist Republican Alliance (Arena), of which he was a lawmaker and presidential candidate, as the one responsible for ordering Romero’s assassination.

Romero was canonized in Rome on October 14, 2018, in front of thousands of people, after Pope Francis signed a decree months earlier recognizing the miracle attributed to the religious leader.

EDH: https://www.elsalvador.com/entretenimiento/cultura/cultura-congresista-eeuu-lamenta-retiro-de-pintura-mural-romero-aeropuerto/1145001/2024/

Congresista de EE.UU. lamenta retiro de pintura de Romero en el aeropuerto de El Salvador

El congresista de Estados Unidos James McGovern se mostró consternado el domingo por los reportes de que habría sido retirado del aeropuerto internacional de El Salvador una pintura-mural dedicada a la memoria de monseñor Óscar Arnulfo Romero, arzobispo asesinado en 1980 por un francotirador de la extrema derecha.

“Profundamente consternado por las noticias de que el famoso mural dedicado a la memoria del arzobispo Óscar Romero ha sido retirado del aeropuerto salvadoreño donde se exhibía desde 2010”, publicó McGovern en su cuenta de X.

Agregó: “Cuando viajo a El Salvador, siempre hago una pausa a mi llegada al cuadro para reflexionar sobre todo lo que san Romero significa para mí y para millones de personas”.

El representante estadounidense agregó que le preocupa “el destino de la obra de arte”, por lo que espera “noticias de las autoridades para saber si seguirá expuesta en un lugar de honor donde los salvadoreños y los visitantes puedan contemplarla fácil y libremente”.

Al respecto, el presidente de la República, Nayib Bukele, respondió al congresista McGovern de la siguiente manera:

“¿Le «molesta profundamente» que hayamos trasladado un cuadro un par de metros a un lugar más agradable en NUESTRO AEROPUERTO? Somos una nación soberana y exponemos nuestras obras de arte donde nos parece. Se están extralimitando”.

El medio local La Prensa Gráfica reportó sobre “la eliminación de la pieza”, de la que se habría enterado mediante “evidencia fotográfica enviada por ciudadanos que han transitado a lo largo de esta semana por el lugar”.

Detalló que la obra, del artista Rafael Valera y que muestra distintas estampas de la vida del religioso, fue presentada el 24 de marzo de 2010, bajo el Gobierno del expresidente Mauricio Funes, en el marco del 30 aniversario del magnicidio de Romero.

Hasta el momento ni las autoridades que administran el aeropuerto internacional San Óscar Arnulfo Romero ni el Ministerio de Cultura han confirmado o desmentido las publicaciones.

Romero fue asesinado por un francotirador el 24 de marzo de 1980 cuando oficiaba misa en la pequeña capilla del hospital de cáncer La Divina Providencia, en San Salvador.

El santo salvadoreño se pronunciaba contra la violencia y las violaciones de los derechos humanos en los años previos a la guerra civil, con lo que se alzó como un referente en la defensa de los más vulnerables.

El Informe de la Comisión de la Verdad de la ONU de 1993 señaló como el responsable de dar la orden de asesinar a Romero al mayor Roberto D’Aubuisson, fundador de la Alianza Republicana Nacionalista (Arena), partido del que fue diputado y candidato presidencial.

Romero fue canonizado en Roma el 14 de octubre de 2018 ante miles de personas, después de que el papa Francisco firmara meses antes un decreto que reconoce el milagro atribuido al religioso.

EDH: https://www.elsalvador.com/entretenimiento/cultura/cultura-congresista-eeuu-lamenta-retiro-de-pintura-mural-romero-aeropuerto/1145001/2024/