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In nearly five years of the current government, El Salvador’s total public debt has surpassed $30,000 million, a historical figure for the country.

In 58 months of Nayib Bukele’s administration, the population’s debt increased from $19,280.9 million to $30,173.2 million, as this first presidential period accumulated a debt of $10,892.34 million, according to data from the Central Reserve Bank (BCR) up to March 2024.

In the end, it is money that the entire populace will have to pay for many years through the taxes collected by the Treasury.

According to official figures, the total public debt amounts to $20,257.27 million at the end of the first quarter of this year. The BCR has not yet released April data.

This amount includes the debt acquired by the Non-Financial Public Sector (SPNF), meaning all government institutions, which stands at $19,540.49 million; it also covers loans acquired by the Financial Public Sector, with a balance of $709.85 million, according to the BCR.

The debt is divided into external, which has already reached $12,126.38 million, and internal, which stands at $8,130.89 million.

However, state indebtedness also considers the money the government owes to workers who have lent their pension savings to pay retirees of the old system (ISSS and exInpep), whose debt was $9,916 million until March.

Adding up all these amounts, the total figure amounts to $30,173.27 million, including pensions.

This sum covers 84.4% of the Gross Domestic Product (GDP), which was $35,736.7 million as of last March.

To grasp what this volume of debt means for the country, it is like a person working to produce $100 but already owing $84.4, leaving only $15.6 to cover basic needs.

Similarly, if only the debt acquired by the Non-Financial Public Sector were taken into account, in addition to the pension balance and the amount owed in Treasury Certificates (Cetes) of $1,049.7 million, the total debt would amount to $30,506.19 million, a record figure for the current government and one that would cover 85.36% of the GDP.

This level of government debt has impacted various sectors of the country, from large banks, which have been forced to lend more and more money from savers, to suppliers of goods and services, many of them from micro and small enterprises, who have struggled to meet government needs even if it means taking out loans.

Bukele’s government owes more than $1,000 million to suppliers, according to the latest Financial Management State Report of 2023, posted on the Ministry of Finance’s Fiscal Transparency portal.

According to the information detailed in chapter IV of that report, the government’s current debt, as of December 31, 2023, was $1,269.3 million, with most of it being funds not paid to companies or individuals who provided goods or services to government institutions last year.

“Monetary creditors payable with $1,008.1 million represent 79.4% of the current debt,” states the document.

Complicity with the Assembly

But the high level of debt acquired by the government has been with the unconditional support of a submissive Legislative Assembly.

Just on May 22, 2024, the ruling lawmakers authorized Bukele’s government to issue over $1,500 million in debt.

And in December 2023, the Assembly endorsed incurring $338.6 million in debt to cover the deficit in the State’s General Budget for 2024.

That practice of approving all financing requests, without discussion and on an expedited basis in plenary sessions, was constant in the past legislature.

In the previous three years, they approved over $6,184.5 million in public debt with international financial institutions, as well as sovereign guarantee contracts to back loans from state institutions. Only with the Central American Bank for Economic Integration (CABEI) did they sign 12 loan contracts for over $2,491.7 million.

The soaring debt of the current government has been pointed out within the Assembly itself.

“The debt you are incurring today, and which according to the institutions looking into this issue make this government the most indebted in the history of El Salvador, will ultimately be paid by Salvadorans,” said lawmaker César Reyes in April during one of the last plenary sessions of the legislative period.

In fact, in the 2024 budget presented by the Ministry of Finance, public debt payment of $2,144.6 million was projected, which means almost 24% of this year’s expenses. This implies that this money would not be used for investment in health, education, and agriculture, for example.

In this regard, economist Tatiana Marroquín points out that “one of the indicators that show how serious the debt is in terms of public finances and, above all, in limiting the State to fulfill its obligation to respond to the rights of the population, is that the portion of the budget being directed towards interest payments is becoming increasingly larger.”

She adds that “this means that much of the debt we pay annually is not even principal repayment but interest payment. And to put it into perspective, debt payment in El Salvador for this year is very close to what will be invested in health or education, for example. What does that mean? That we could double the budget for health or education if it were not for the debt pressures we are facing.”

In addition, the impact of debt on the population was addressed by the UCA in a study last year, in which it noted that indebtedness is increasingly unsustainable. “If the country allocates a large part of its resources to paying off debt, as it must do, it means that there are fewer resources in the bag to satisfy the needs of the population in infrastructure, education, health, housing, security,” affirmed UCA economist and researcher René Hernández.

Debt under International Scrutiny

Various financial and risk rating agencies, as well as prestigious banks, have analyzed El Salvador’s level of indebtedness and expressed concern about its implications.

“Based on our fiscal forecasts, we believe that public debt, including pensions, will rise to $30,153 million or 83.4% of GDP in 2024. Undoubtedly, El Salvador is not yet fully out of danger,” the English agency Emerging Finance (EMFI) predicted in November 2023.

However, that projection was already surpassed in March, according to BCR data.

But the debt has continued to grow. In fact, the government sought to borrow $1,000 million on the international market on April 11, but had to offer a discounted interest rate, so in the end, it received a loan of $908 million to be repaid in 6 years at an interest rate of 12%, the highest in the country’s history.

“In recent years we have not only seen accelerated debt growth, but debt growth that is becoming more and more expensive,” notes Marroquin.

After the bond placement in April, JP Morgan, the largest bank in the United States, stated in an analysis that relief in El Salvador’s finances would last until 2027, but could then deteriorate due to the high level of debt it carries and especially if the government does not comply with key requirements that are on the table, including reaching a financial agreement with the International Monetary Fund (IMF).


Gobierno Bukele elevó a más de $30,000 millones la deuda pública en 5 años

En casi cinco años del actual gobierno, la deuda pública total de El Salvador sobrepasó los $30,000 millones, una cifra histórica para el país.

En 58 meses de la administración de Nayib Bukele, la población pasó de deber $19,280.9 millones a deber $30,173.2 millones, pues en este primer período presidencial se acumuló una deuda de $10,892.34 millones, según datos del Banco Central de Reserva (BCR) hasta marzo de 2024.

Y al final es dinero que lo deberá pagar toda la ciudadanía durante muchos años, mediante los impuestos que cobra el fisco.

De acuerdo a las cifras oficiales, la deuda pública total asciende a $20,257.27 millones, al cierre del primer trimestre de este año. El BCR aún no ha divulgado los datos de abril.

Ese monto incluye la deuda adquirida por el Sector Público No Financiero (SPNF), es decir todas las instituciones del gobierno, la cual es de $19,540.49 millones; así también abarca los préstamos adquiridos por el Sector Público Financiero, cuyo saldo es de $709.85 millones, según el BCR.

Y a su vez la deuda se divide en externa, que ya alcanzó los $12,126.38 millones; e interna, que es de $8,130.89 millones.

Pero el endeudamiento estatal también contempla el dinero que le debe el gobierno a los trabajadores, quienes le han prestado los ahorros de sus pensiones para que le pague a los jubilados del sistema antiguo (ISSS y exInpep), cuya deuda era de $9,916 millones hasta marzo.

Al sumar todos esos montos, la cifra total asciende a $30,173.27 millones, incluyendo pensiones.

Esa suma abarca el 84.4% del Producto Interno Bruto (PIB), el cual era de $35,736.7 millones hasta marzo pasado.

Y para tener una dimensión de lo que significa ese volumen de deuda para el país es como que una persona trabajara para producir $100 pero de esos ya debe $84.4, es decir que solo le quedarían $15.6 para cubrir las necesidades básicas.

De igual manera, si solo se tomara en cuenta la deuda adquirida por el Sector Público no Financiero, además del saldo de pensiones y se le suma lo adeudado en Cetes (Certificados del Tesoro) por $1,049.7 millones, la deuda totalizaría los $30,506.19 millones, una cifra récord para el actual gobierno y que abarcaría el 85.36% del PIB.

Este nivel de deuda gubernamental ha impactado en diversos sectores del país, desde los grandes bancos, a quienes les ha obligado a prestarle cada vez más dinero de los ahorrantes, hasta proveedores de bienes y servicios, muchos de ellos de la micro y pequeña empresa, que se han visto en aprietos para cumplirle al gobierno aunque tengan que incurrir en préstamos.

El gobierno de Bukele le debe más de $1,000 millones a proveedores, según el último informe de Gestión Financiera del Estado de 2023, colgado en el portal de Transparencia Fiscal del Ministerio de Hacienda.

De acuerdo a la información que se detalla en el capítulo IV de ese informe, la deuda corriente del gobierno, hasta el 31 de diciembre de 2023, era de $1,269.3 millones, de los cuales la mayor parte son fondos que no les han pagado a empresas o personas que le dieron un bien o servicio a las instituciones gubernamentales el año pasado.

“Los acreedores monetarios por pagar con $1,008.1 millones, representa el 79.4% de la deuda corriente”, dice en el documento.

En complicidad con Asamblea

Pero el elevado nivel de deuda adquirida por el gobierno ha sido con la ayuda incondicional de una Asamblea Legislativa sumisa.

Solo el pasado 22 de mayo de 2024, los legisladores oficialistas autorizaron al gobierno de Bukele la emisión de más deuda por $1,500 millones.

Y en diciembre 2023, la Asamblea avaló que se endeudara con $338.6 millones para cubrir el déficit del Presupuesto General del Estado para 2024.

Esa modalidad de aprobar todas las peticiones de financiamiento, sin discusión y de forma exprés en las plenarias, fue una constante en la legislatura pasada.

En los tres años anteriores le aprobaron más de $6,184.5 millones de endeudamiento público con entidades financieras internacionales, así como contratos de garantía soberana para respaldar préstamos de instituciones estatales. Solo con el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) firmaron 12 contratos de préstamos por más de $2,491.7 millones.

El galopante endeudamiento del actual gobierno ha sido señalado dentro de la misma Asamblea.

“La deuda que ustedes están adquiriendo hoy, y que según las instituciones que están viendo este tema ponen a este gobierno como el gobierno que más se ha endeudado en la historia de El Salvador, la van a terminar pagando los salvadoreños”, expresó el diputado César Reyes, en abril pasado durante una de las últimas plenarias del período legislativo.

De hecho, en el presupuesto de 2024 que presentó el ministerio de Hacienda se proyectó el pago de deuda pública por $2,144.6 millones, lo que significa casi el 24% de los gastos de este año. Eso implicaría que ese dinero se dejaría de ocupar para inversión en salud, educación y agricultura, por ejemplo.

En ese sentido, la economista Tatiana Marroquín señala que “uno de los indicadores que dice lo grave que es la deuda en términos de finanzas públicas y, sobre todo, de limitar al Estado a cumplir con su obligación de responder a los derechos de la población, es que cada vez es más grande la porción del presupuesto que se está dirigiendo hacia el pago de intereses”.

Añade que “eso quiere decir que mucha de la deuda que pagamos anualmente en realidad ni siquiera es abono a capital sino pago de intereses. Y para ponerlo en perspectiva, el pago de deuda en El Salvador para este año es muy cercano a lo que se va a invertir en salud o educación, por ejemplo. ¿Qué quiere decir eso? Que podríamos duplicar el presupuesto en salud o educación si no fuera por las presiones de deuda que estamos teniendo”.

Asimismo, ese impacto de la deuda en la población lo abordó la UCA en un estudio el año pasado, en el cual señaló que cada vez es más insostenible el endeudamiento. “Si el país destina gran parte de sus recursos a pagar la deuda, como tiene que hacerlo, eso quiere decir que quedan menos recursos en la bolsa para poder satisfacer las necesidades de la población en infraestructura, educación, salud, vivienda, seguridad”, afirmó el economista e investigador de la UCA, René Hernández.

Deuda bajo la lupa internacional

Asimismo, diversas agencias financieras y de calificación de riesgo, así como bancos de prestigio han analizado el nivel de endeudamiento de El Salvador y han señalado su preocupación por las implicaciones que eso tiene.

“Basándonos en nuestras previsiones fiscales, creemos que la deuda pública, incluidas las pensiones, ascenderá a 30,153 millones de dólares o el 83.4% del PIB en 2024. Sin duda, El Salvador aún no está totalmente fuera de peligro”, vaticinó la agencia inglesa Emerging Finance (EMFI) en noviembre de 2023.

Sin embargo, esa proyección ya fue sobrepasada en marzo, según los mismos datos del BCR.

Pero la deuda ha seguido creciendo. Es más, el gobierno salió a buscar que le prestaran en el mercado internacional $1,000 millones el pasado 11 de abril, pero tuvo que hacer un descuento de intereses, por lo que al final recibió un crédito de $908 millones para pagarlos en 6 años a una tasa del 12%, la más cara de la historia del país.

“En los últimos años no solo hemos visto un crecimiento de deuda acelerado, sino que un crecimiento de deuda que es cada vez más cara”, apunta Marroquín.

Tras la colocación de bonos en abril, JP Morgan, el banco más grande de Estados Unidos, afirmó en un análisis que el alivio en las finanzas de El Salvador durarán hasta 2027, pero después se pueden deteriorar por el alto nivel de deuda que arrastra y más si el gobierno no cumple con requisitos clave que están puestos sobre la mesa, entre ellos llegar a un acuerdo financiero con el Fondo Monetario Internacional (FMI).