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Legal experts predict and lament that the upcoming election of officials by the new composition of the Legislative Assembly may result in appointing people aligned with the directives of the Presidency of the Republic.

Each legislative period is responsible for electing a third of the judges of the Supreme Court of Justice (CSJ) and the heads of the Public Ministry, which consists of the Attorney General’s Office (FGR), the Solicitor General’s Office (PGR), and the Office for the Defense of Human Rights (PDDH).

However, this time, the election of the magistrates of the Supreme Electoral Tribunal (TSE) is also taking place since the current magistrates finish their five-year term on July 31, 2024.

As the elections approach, during the installation session of the Political Commission, President Ernesto Castro assured that the methodology to be executed would be the same as that applied in the previous legislature, referring to the fact that in the commission they would interview those who apply for the positions, and in the plenary, they would choose the “ideal profiles.”

“It will be up to us to interview them as we have been doing. In the end, what we determine is simply a ruling (with) those who are suitable for the position, and the 60 lawmakers will make the final decision,” said Castro.

“We once again assume the commitment to be the guarantors of due process, complying with the principles of maximum legality, publicity, and transparency,” said the lawmaker.

Skepticism

However, constitutional lawyer Enrique Anaya was skeptical of the lawmaker’s position. “A dictatorship is characterized by requiring obedient and even servile people,” he said.

Ingrid Escobar, a lawyer at Socorro Jurídico Humanitario, agrees in doubting the independence of the upcoming officials. “Just as they did with the imposition of the Constitutional Chamber, the arbitrary and illegal dismissal of magistrates to put in the magistrates they wanted, completely ignoring the due process that exists in the lawyers’ associations, the CNJ… undoubtedly, we are on the same path,” she said.

Lawyer Oswaldo Feusier considered that the upcoming elections will be “a carbon copy” of those already held by Bukele’s lawmakers.

“Not so much for their abilities or their independence, but for the quality of submission they may have to a party or a governmental line, to the figure of a person who is the president of the Republic,” Feusier considered.

For his part, Eduardo Escobar, director of Acción Ciudadana, recalls that there can still be a modification to the legally established selection processes, shaping them to benefit the ruling party. However, with or without reform, he believes that profiles aligned with the government will be sought.

“If in case they do not reform the process, there is no indicator that shows us that the ruling party will proceed with the election of a suitable person or people to hold the position without material or formal partisan ties; therefore, nothing indicates that the party’s procedure for electing these officials will change,” Escobar explained.

By constitutional mandate, in the case of the TSE, five principal magistrates and five alternates will be elected, two as proposed by the CSJ and the others proposed by the political parties that obtained the most votes in the last presidential election (Nuevas Ideas, FMLN, and ARENA).

Since Nuevas Ideas received the most votes in the presidential election, it is responsible for proposing the profile for the presidency of the TSE.

In the case of the CSJ, the current president, Óscar López Jerez, who was appointed to the position on May 1, 2021, and then re-elected on June 30 of that year, will complete his term on June 30, 2024. In September 2024, the terms of magistrates Leonardo Ramírez Murcia, Dafne Yanira Sánchez de Muñoz, Sergio Luis Rivera Márquez, and Paula Patricia Velásquez Centeno will end.

The Attorney General, Rodolfo Delgado, who was also appointed on May 1, 2021, and re-elected in December of that year, will complete his term on January 5, 2025.

Consequences for Citizens

Lawyers also noted that the greatest consequences of the lack of independence of second-degree elected officials will fall on the citizens.

Ingrid Escobar considered that due process is one of the most violated guarantees with the lack of independent officials.

“This is the most violated right, which they already do as a sport, and if we do not see the reform to Article 248 (of the Constitution),” the expert said.

“In the end, the citizens are affected because they will have high-ranking officials who will operate or respond based on the political interests of the party or president, and not so much by fulfilling their constitutional duties impartially, independently, and in a timely manner,” added the director of Acción Ciudadana.

Elected Officials in Institutions

Attorney General of the Republic

Rodolfo Antonio Delgado Montes was appointed by ruling party lawmakers as Attorney General of the Republic on May 1, 2021, replacing then-Attorney General Raúl Melara for the remaining term. He was re-elected in December of that year, and his duties will end on January 5, 2025. The Attorney General’s Office is one of the institutions that have been strengthened within the state of exception framework and has been given the power to group defendants for mass trials.

Human Rights Ombudsman

Raquel Caballero de Guevara was elected to office in October 2022, and her duties will end on October 15, 2025. This is the second time she has been appointed to head the PDDH, despite being fined by the Government Ethics Tribunal for nepotism. Human rights organizations point out that she owes reports on the findings of visits to penitentiary centers and attention to victims of the state of exception.

TSE Magistrates

In 2019, Dora Esmeralda Martínez was appointed president, and Luis Guillermo Wellman Carpio, Julio Alfredo Olivo Granadino, Rubén Atilio Meléndez García, and Noel Antonio Orellana Orellana were appointed principal magistrates. They administered the 2019 presidential elections and the 2024 general elections, the latter of which were widely criticized. The terms of the five principals and their respective alternates end on July 31, 2024.

President of the Court of Accounts of the Republic

In August 2023, the Nuevas Ideas parliamentary group elected their former party colleague, Roxana Soriano, as head of the state oversight body. In 2020, she sought to be a candidate for lawmaker but did not advance in the party’s internal elections. In November of that year, she was appointed as Commissioner of the Institute for Access to Public Information. Her duties in the CCR will end on August 27, 2026.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/elecciones-funcionarios-asamblea-diputados-de-bukele/1144384/2024/

Abogados prevén funcionarios sin independencia elegidos por Asamblea de Nuevas Ideas

Expertos en Derecho prevén y lamentan que en las próximas elecciones de funcionarios que realizará la nueva conformación de la Asamblea Legislativa se coloque a personas afines a las directrices de la Presidencia de la República.

A cada periodo legislativo le corresponde elegir a un tercio de los magistrados de la Corte Suprema de Justicia (CSJ) y a los titulares del Ministerio Público, conformado por la Fiscalía General de la República (FGR), la Procuraduría General de la República (PGR) y la Procuraduría para la Defensa de los Derechos Humanos (PDDH).

Pero en esta oportunidad, se suma la elección de las magistraturas del Tribunal Supremo Electoral (TSE), ya que los actuales magistrados terminan su periodo de cinco años el 31 de julio de 2024.

Con la proximidad de estas elecciones, en la sesión de instalación de la comisión Política, el presidente Ernesto Castro aseguró que la metodología a ejecutarse sería la misma aplicada en la legislatura pasada, refiriéndose a que en la comisión entrevistarían a quienes se postularan a los cargos y en el pleno elegirían a “los perfiles idóneos”.

“Seremos nosotros los encargados de entrevistarlos como lo hemos venido haciendo. Al final, lo que determinamos es simplemente un dictamen (con) quienes están aptos para el puesto y serán los 60 diputados los que tomen al final la decisión”, dijo Castro.

“Asumimos nuevamente el compromiso de ser los garantes del debido proceso cumpliendo los principios de legalidad máxima, de publicidad y de transparencia”, aseguró el diputado.

Escepticismo

Sin embargo, el abogado constitucionalista Enrique Anaya se mostró escéptico a la postura del diputado. “La dictadura se caracteriza por requerir personas obedientes e, incluso, serviles”, dijo.

Ingrid Escobar, abogada de Socorro Jurídico Humanitario, concuerda en dudar de la independencia en los próximos funcionarios. “Así como hicieron con la imposición de la Sala de lo Constitucional, el despido arbitrario e ilegal de magistrados para poner los magistrados que ellos quisieron obviando completamente el debido proceso que hay de los colegios de abogados, del CNJ … indudablemente vamos al mismo camino”, dijo.

El abogado Oswaldo Feusier consideró que próximas elecciones serán “un calco” a las que ya los diputados de Bukele realizaron.

“No tanto por sus capacidades o por su independencia, sino por la cualidad de la sumisión que tengan más que un partido o a una línea gubernamental, a la figura de una persona que es el presidente de la República”, consideró Feusier.

Por su parte, Eduardo Escobar, director de Acción Ciudadana, recuerda que aún puede haber una modificación a los procesos legalmente establecidos de selección, configurándose para beneficio del partido oficial; aunque, con o sin reforma, cree que se buscarán perfiles afines al gobierno.

“Si en caso no reformaran el proceso, no hay ningún indicador que nos muestre que el partido oficial va a proceder con la elección de una persona o de personas idóneas para ocupar el cargo sin vinculación partidaria material o formal; entonces, nada indica de que va a cambiar el procedimiento, el proceder del partido para elegir a estos funcionarios”, explicó Escobar.

Por mandato constitucional, en el caso del TSE se elegirán cinco magistraturas propietarias y cinco suplentes, dos como propuesta de la CSJ y las demás propuestas por los partidos políticos que obtuvieron la mayor número de votos en la última elección presidencial (Nuevas Ideas, FMLN y ARENA).

Por haber sido Nuevas Ideas el más votado en la elección presidencial, le corresponde proponer el perfil para la presidencia del TSE.

En el caso de la CSJ, el 30 de junio de 2024 finaliza el periodo del actual presidente, Óscar López Jerez, quien fue puesto en el cargo el 1 de mayo de 2021 y luego reelecto el 30 de junio de ese año. Y en septiembre de 2024 finalizan los magistrados Leonardo Ramírez Murcia, Dafne Yanira Sánchez de Muñoz, Sergio Luis Rivera Márquez y Paula Patricia Velásquez Centeno.

El fiscal general, Rodolfo Delgado, puesto también el 1 de mayo de 2021 y reelecto en diciembre de ese año, finaliza su periodo el 5 de enero de 2025.

Consecuencias a ciudadanía

Abogados también señalaron que las máximas consecuencias de la falta de independencia de las y los funcionarios de elección de segundo grado recaerá en la ciudadanía.

Ingrid Escobar consideró que el debido proceso es una de las garantías más violentadas con la falta de funcionarios independientes.

“Es el derecho más violentado, el que ya hacen por deporte, y si no vemos la reforma al 248 (de la Constitución)”, aseguró la experta.

“Al final sale afectada la ciudadanía porque se van a tener funcionarios de alto rango que van a operar o van a responder en función de los intereses políticos del partido o del presidente, y no tanto cumpliendo su labor constitucional, de manera imparcial, independiente y de manera oportuna”, añadió el director de Acción Ciudadana.

Funcionarios electos en instituciones

Fiscal general de la República

Rodolfo Antonio Delgado Montes fue nombrado por diputados oficialistas como Fiscal general de la República el 1 de mayo de 2021, en sustitución del entonces fiscal, Raúl Melara, para el periodo restante. Fue reelecto en diciembre de ese año y sus funciones culminan hasta el 5 de enero de 2025. La Fiscalía es una de las instituciones que ha sido fortalecida en el marco del régimen de excepción y se le dio la facultad de agrupar a los imputados para juicios masivos.

Procuradora para la defensa de derechos humanos

Raquel Caballero de Guevara fue electa en el cargo octubre de 2022 y sus funciones concluirán el 15 de octubre de 2025. Es la segunda vez que es designada para dirigir la PDDH, a pesar de que fue multada por el Tribunal de Ética Gubernamental por nepotismo. Organizaciones de derechos humanos señalan que adeuda informes sobre los hallazgos de las visitas a los centros penitenciarios y atención a víctimas del régimen de excepción.

Magistrados del TSE

En 2019 Dora Esmeralda Martínez fue designada presidenta y Luis Guillermo Wellman Carpio, Julio Alfredo Olivo Granadino, Rubén Atilio Meléndez García y Noel Antonio Orellana Orellana magistrados propietarios. Administraron las elecciones presidenciales de 2019 y las elecciones generales de 2024, estas últimas fueron ampliamente criticadas. Las funciones de los cinco propietarios y sus respectivos suplentes concluyen el 31 de julio de 2024.

Presidenta de la Corte de Cuentas de la República

En agosto de 2023, la bancada de Nuevas Ideas eligió a su excompañera de partido, Roxana Soriano, al frente del organismo contralor del Estado. En 2020 buscó ser candidata a diputada, pero no avanzó en las elecciones internas del partido. En noviembre de ese año fue nombrada como comisionada del Instituto de Acceso a la Información Pública. Sus funciones en la CCR concluyen el 27 de agosto del 2026.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/elecciones-funcionarios-asamblea-diputados-de-bukele/1144384/2024/