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Caleb Navarro, lawmaker of the Nuevas Ideas (NI) party, and president of the National Security and Justice Commission of the Legislative Assembly, said yesterday in an interview on El Salvador News that previous governments never fought drug trafficking.

The lawmaker made these statements in the context of the latest drug seizure, announced on Sunday by President Nayib Bukele, in which 1.3 tons of cocaine, worth about $32.5 million, were seized.

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“I don’t have the updated data, but I think it has already exceeded, I don’t know if it’s 400 or 500 million, the value of what has been seized. This is something historic, unprecedented. (…) In previous governments, it was never fought, they never cared, we don’t know why, if there was some kind of interest, but it was never fought. Now, truly, a stop is being put to this problem and this scourge that has always harmed Salvadorans”, expressed the NI lawmaker on the May 20th program.

Voz Pública compared the information with official drug seizure data from the last 13 years and found that the statements made by the official, a recognized face of the Luz del Mundo Church, falls into the category of false.

Comparing the drugs seized in the periods from 2015 to 2018 and from 2020 to 2023, it can be seen that 37.3 tons were seized in the first period compared to 31.3 tons in the latter one. Specifically, 16% more than in the current administration.

Therefore, it is false to claim that this crime was not pursued in previous governments, as the lawmaker said.

No penalties for gang members?

Lawmaker Navarro, when referring to the penalties for belonging to gang groups, stated that before they approved the reforms to the Penal Code, there were no prison terms for gang members.

“How was it possible that gang members caused us harm, pain, mourning, everything to Salvadorans, and you didn’t have in the Penal Code penalties for gang members?”, questioned the cyan lawmaker.

Gustavo Huezo, a criminal lawyer, recalls that Article 345 of the Penal Code, which regulates the crime of illicit associations, had six reforms until 2016 and contained different prison sentences. “There was a penalty of 3 to 5 years for people who did not have command in the association. For the leaders, the financiers, the penalty was 9 to 14 years. There were other assumptions like recruiting under threat or violence to people to join gangs, the penalty was 15 to 20 years,” said the specialist.

Therefore, Huezo’s statement disproves what lawmaker Navarro said about the laws not contemplating penalties for gang members.

What is true is that the first Nuevas Ideas legislature toughened the punishment for gang members. On March 30, 2022, the ruling party approved reforms to Article 235 of the Penal Code, which included penalties of 20 to 30 years in prison for active members and 40 to 45 years for leaders.

Voz Pública: https://vozpublica.net/2024/05/21/falso-factchecking-narcotrafico-pandillas-seguridad-caleb-navarro/

Es falso que antes no se combatía el narcotráfico, como dijo Caleb Navarro

Caleb Navarro, diputado del partido Nuevas Ideas (NI), y presidente de la Comisión de Seguridad Nacional y Justicia de la Asamblea Legislativa, dijo ayer en la entrevista del Noticiero El Salvador que los gobiernos anteriores nunca combatieron el narcotráfico.

El legislador dio esas declaraciones en el marco de la última incautación de droga, anunciada el domingo por el presidente Nayib Bukele, en la que se decomisaron 1.3 toneladas de cocaína, valorada en unos $32.5 millones.

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“No tengo el dato actualizado, pero creo que ya sobrepasó no sé si los 400 o los 500 millones el valor que se ha decomisado. Eso es algo histórico, sin precedentes. (…) En gobiernos anteriores nunca se combatió, nunca les importó, no sabemos por qué, si había algún tipo de interés, pero jamás se combatió. Ahora, verdaderamente, se está poniendo un  stop a este problema y a este flagelo que siempre ha dañado los salvadoreños”, expresó el diputado de NI en el programa del 20 de mayo.

Voz Pública cotejó la información con los datos oficiales de incautaciones de droga de los últimos 13 años y comprobó que lo expresado por el funcionario, un rostro reconocido de la Iglesia Luz del Mundo, entra la categoría de falso.

Al comparar la droga decomisada en los periodos de 2015 a 2018 y 2020 a 2023 se observa que en el primero se incautaron 37.3 toneladas frente a las 31.3 toneladas en el siguiente. En concreto, un 16% más que en la gestión actual. 

Por tanto, es falso afirmar que en los gobiernos anteriores no se perseguía este delito, tal y como dijo el diputado.

¿Sin penas para pandilleros?

El diputado Navarro, al referirse a las penas por pertenecer a grupos de pandillas, afirmó que, antes de que ellos aprobaran las reformas al Código Penal, no había penas de cárcel para los pandilleros. 

“¿Cómo era posible que los pandilleros nos causaran daño, dolor, luto, de todo a los salvadoreños y no tenías en el Código Penal pena para los pandilleros?, cuestionaba el diputado cian.

Gustavo Huezo, abogado penalista, recuerda que el artículo 345 del Código Penal, que es el que regula el delito de las agrupaciones ilícitas, había tenido seis reformas hasta 2016 y contenía distintas penas de prisión. “Había una pena de 3 a 5 años para las personas que no tenían mando en la agrupación. Para los jefes, los financistas, la pena era de 9 a 14 años. Había otros supuestos como el que reclutare bajo amenaza o violencia a personas para agruparse a pandillas, la sanción era de 15 a 20 años”, afirmó el especialista.

Por tanto, la aseveración de Huezo desmiente lo expresado por el diputado Navarro de que las leyes no contemplaban penas para los mareros.

Lo que sí es cierto es que la primera legislatura de Nuevas Ideas endureció el castigo para los miembros de maras. El 30 de marzo de 2022, el oficialismo aprobó reformas al artículo 235 del Código Penal que incluían penas de 20 a 30 años de prisión para los miembros activos y de 40 a 45 años para los jefes.

Voz Pública: https://vozpublica.net/2024/05/21/falso-factchecking-narcotrafico-pandillas-seguridad-caleb-navarro/