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The University of El Salvador will once again lend its facilities to be used as dormitories, this time to house supposed national and foreign journalists between the last week of May and the first week of June, according to UES rector Juan Rosa Quintanilla, who confirmed this to El Faro.

The loan request was made on April 8 by the Minister of Public Works, Edgar Romeo Rodríguez, and does not provide any explanation for the event that these journalists will cover, nor for the reasons why the Government should provide accommodation for them in the university campus facilities, which were built to house low-income students from the rural parts of the country. The dates of the loan coincide with the unconstitutional inauguration of Nayib Bukele’s second term on June 1.

Since coming to power in June 2019, Bukele and his officials have chosen to promote social media content creators who spread favorable publications about his administration: from interviews with YouTubers and Bukele, guided tours of the mega-prison built during the state of exception, to credentials to cover legislative plenary sessions.

The loan of the facilities, endorsed by Rector Quintanilla, occurs amid a deep economic crisis, unprecedented in recent times, suffered by the only public university in El Salvador due to the accumulated debt by the Executive, which amounts to $51.3 million. This debt has jeopardized payments to suppliers, to whom the educational institution owes $14.8 million, and the payment of basic services for the operation of the facilities. The Government’s non-payment also threatens the disbursement of scholarship funds for around 1,200 students from economically vulnerable sectors.

Sectors of the student community, teachers, and non-academic professional unions have denounced the “abusive occupation of UES facilities by the National Institute of Sports of El Salvador (INDES) and other government entities” and the non-compliance of the Ministry of Public Works in returning and adapting four buildings that affect the faculties of Sciences and Humanities, Natural Sciences and Mathematics, and Engineering, which keep 41% of students in virtual classes.

Despite the discontent of various sectors within the internal governance structure of the UES, Rector Quintanilla assures that the benefits of lending the facilities have a diplomatic character. “Of course, getting close to the Minister of Public Works, a high-level official, leads you to the possibility that he becomes an interlocutor with the main official […] in such a way that he becomes a political ally to interact in the logic of the requirement of this institution,” he said.

The most recent data from the Ministry of Education indicate that there are 39 higher education institutions in the country, 24 of which are universities and comprise a total of 185,935 people. In 2022, UES reported 60,415 enrolled students. That is, one in three students is enrolled in a public university.

Alongside the university’s financial crisis is the uncertainty of the new higher education bill proposed by the ruling party on May 13, which suggests that UES’s budget allocation depends on the availability of state funds.

The current Higher Education Law states in Article 27 that “the items destined for the support of state universities shall be annually consigned in the State Budget.” In contrast, the reform proposal links the allocation to the “availability of resources.”

The allocation of funds for public universities is also contemplated in Article 61 of the Constitution, which establishes that the national budget must include items for state universities. Therefore, to approve the new law, the Legislative Assembly would have to amend the Constitution. This power is already in the hands of the Legislative Assembly controlled by Bukele, which recently made changes to grant itself the power to change the Magna Carta at will.

Quintanilla told El Faro that the UES sought to contact the Ministry of Education and the president of the Legislative Assembly, Ernesto Castro, to secure a meeting with the Minister of Finance, Jerson Posada, who justified the debt to the University of El Salvador due to the “fiscal problem” facing the Government, according to the rector. Quintanilla claims that after the meeting with Posada, they agreed to pay $1 million a week to alleviate the Government’s debt to the University.

On March 7, the special commission “The UES Refuses to Die” of the University General Assembly (AGU) presented to the University Superior Council – the highest authority in administrative functions – the petition to desist from approving loans of the university campus. Everardo Mejía, AGU delegate, pointed out that the student community will receive no benefits from the latest loan of the University Villa approved by the UES rector. “The Ministry of Public Works should focus its efforts on returning the buildings they owe so that the next academic cycle can be held in-person,” he demanded.

Four faculties of the University of El Salvador, serving 22,396 students, have not attended face-to-face classes since 2020 when the COVID-19 pandemic forced educational institutions at all levels to move their activities to virtual spaces. Four years later, a generation of UES students is about to complete their degrees without having had a regular university life. The building that housed the language and philosophy programs and the journalism department are empty, with MOP workers still working in them; and the H classrooms, one of the buildings owed to the Faculty of Social Sciences and Humanities where anthropology students, among others, should receive their classes, serves as a dumping ground for rubble, termite-riddled desks, computers, and air conditioners piled up like trash.

The university authorities lent the facilities in 2023 for the Central American and Caribbean Games. According to the agreement signed by the National Institute of Sports, the UES should have received refurbished facilities once the sporting event ended in July of that year, but that did not happen. The Government requested an extension to deliver the completed works in December, but that did not happen either. As of the publication of this article, the works remain unfinished. The agreement does not establish any sanctions for non-compliance with the loan agreement.

EDH: https://elfaro.net/es/202405/el_salvador/27416/ues-volvera-a-prestar-sus-instalaciones-al-gobierno-como-dormitorio-de-periodistas

UES volverá a prestar sus instalaciones al Gobierno como dormitorio de “periodistas”

La Universidad de El Salvador prestará de nuevo sus instalaciones para ser utilizadas como dormitorios, esta vez para alojar a supuestos periodistas nacionales y extranjeros entre la última semana de mayo y la primera de junio, según confirmó a El Faro el rector de la UES, Juan Rosa Quintanilla.

La solicitud de préstamo fue realizada el 8 de abril por el ministro de Obras Públicas, Edgar Romeo Rodríguez, y no brinda ninguna explicación sobre el evento al que darán cobertura esos periodistas, ni por qué razones el Gobierno debe procurar alojamiento para ellos en las instalaciones del campus universitario, construidas para albergar a estudiantes de escasos recursos provenientes del interior del país. Las fechas del préstamo coinciden con la toma de posesión inconstitucional del segundo mandato de Nayib Bukele, el próximo 1 de junio.

Desde su llegada al poder, en junio de 2019, Bukele y sus funcionarios han apostado a promover a creadores de contenido de redes sociales para la difusión de publicaciones favorables a su administración: desde entrevistas de youtubers con Bukele, pasando por visitas guiadas a la megacárcel construida durante el régimen de excepción, hasta credenciales para cubrir las sesiones plenarias legislativas.

El préstamo de las instalaciones, avalado por el rector Quintanilla, ocurre en medio de una profunda crisis económica, sin precedentes cercanos, que sufre la única universidad pública de El Salvador debido a la deuda acumulada por el Ejecutivo que asciende a $51.3 millones. Esa deuda ha puesto en riesgo el pago a proveedores, a quienes la institución educativa debe $14.8 millones, y el pago de servicios básicos para el funcionamiento de las instalaciones. El impago del Ejecutivo también pone en riesgo el desembolso de fondos de becas para alrededor de 1,200 estudiantes provenientes de sectores económicos vulnerables.

Sectores de la comunidad estudiantil, docentes y gremios profesionales no docentes han denunciado la “ocupación abusiva de las instalaciones de la UES por parte del Instituto Nacional de Deportes de El Salvador (INDES) y otras entidades de Gobierno” y el incumplimiento del Ministerio de Obras Públicas en la devolución y readecuación de cuatro edificios que afectan a las facultades de Ciencias y Humanidades, Ciencias Naturales y Matemáticas e Ingeniería, que mantienen al 41% de los estudiantes recibiendo clases virtuales.

Pese a la inconformidad de varios sectores dentro de la estructura de gobierno interna de la UES, el rector Quintanilla asegura que los beneficios del préstamo de las instalaciones tienen un carácter diplomático. “Por supuesto que acercarte al ministro de Obras Públicas, un funcionario de primer nivel, te lleva a la posibilidad que se convierta en un interlocutor con el funcionario principal […] de tal manera que se convierte en un aliado político para interactuar en la lógica del requerimiento de esta institución”, dijo.

Los datos más recientes del Ministerio de Educación indican que hay 39 instituciones de educación superior en el país, 24 de las cuales son universidades y aglutinan un total de 185,935 personas. En 2022 la UES reportó 60,415 estudiantes inscritos. Es decir, uno de cada tres estudiantes está matriculado en la universidad pública.

A la crisis financiera de la universidad le acompaña la incertidumbre del nuevo anteproyecto de ley de educación superior propuesto por el oficialismo el pasado 13 de mayo, que plantea que la partida presupuestaria de la UES dependa de la disponibilidad de fondos estatales.

La Ley de Educación Superior vigente establece en el artículo 27 que “se consignarán anualmente en el Presupuesto del Estado las partidas destinadas al sostenimiento de las universidades estatales”. En cambio, la propuesta de reforma compromete la asignación con la “disponibilidad de recursos”.

La asignación de fondos para universidades públicas también está contemplada en el artículo 61 de la Constitución, el cual establece que en el presupuesto de la nación deben consignarse partidas para universidades estatales. Por lo tanto, para aprobar la nueva ley, la Asamblea Legislativa debería reformar la Constitución. Esa potestad está ya en manos de la Asamblea Legislativa controlada por Bukele, que recientemente hizo reformas para adjudicarse el poder de cambiar la Carta Magna a placer.

Quintanilla dijo a El Faro que la UES recurrió a tocar puertas con el Ministerio de Educación y el presidente de la Asamblea Legislativa, Ernesto Castro, para lograr una audiencia con el ministro de Hacienda, Jerson Posada, que justificó la deuda a la Universidad de El Salvador en el “problema fiscal” que enfrenta el Gobierno, según relató el rector. Quintanilla asegura que, tras la reunión con Posada, llegaron al acuerdo de abonar $1 millón a la semana para paliar la deuda que el Gobierno acumula con la Universidad.

El pasado 7 de marzo, la comisión especial “La UES se niega a morir” de la Asamblea General Universitaria (AGU) presentó al Consejo Superior Universitario -la máxima autoridad en funciones administrativas- la petición de desistir a la aprobación de préstamos del campus universitario. Everardo Mejía, delegado de la AGU, señaló que la comunidad estudiantil no recibirá ningún tipo de beneficio en el último préstamo de la Villa Universitaria aprobado por el rector de la UES. “El Ministerio de Obras Públicas debería de enfocar sus esfuerzos en devolver los edificios que deben para que el siguiente ciclo académico se desarrolle presencialmente”, exigió. 

Cuatro facultades de la Universidad de El Salvador, que atienden a 22,396 estudiantes, no asisten a clases presenciales desde 2020, cuando la pandemia por COVID-19 obligó a las instituciones educativas de todos los niveles a trasladar sus actividades a espacios virtuales. Cuatro años después hay una generación de estudiantes en la UES que está cerca de culminar su carrera sin haber tenido una vida universitaria regular. El edificio que albergaba las carreras de idiomas y filosofía y el de periodismo están vacíos, con trabajadores del MOP aún trabajando en ellos; y las aulas H, uno de los edificios adeudados a la Facultad de Ciencias Sociales y Humanidades en el que los estudiantes de antropología, entre otros, deberían recibir sus clases, sirve como un botadero de ripio, pupitres carcomidos, computadoras y aires acondicionados apilados como basura.

Las autoridades universitarias prestaron las instalaciones en el año 2023 para la realización de los Juego Centroamericanos y del Caribe. Según el convenio que la Universidad firmó con el Instituto Nacional de los Deportes, la UES debería recibir de sus instalaciones remozadas una vez que terminara el evento deportivo, en julio de ese año, pero eso no ocurrió. El Gobierno solicitó una prórroga para entregar las obras terminadas en diciembre, pero eso tampoco ocurrió. Al día de la publicación de este artículo, las obras siguen inconclusas. El convenio no establece ninguna sanción por el incumplimiento del convenio de préstamo.

EDH: https://elfaro.net/es/202405/el_salvador/27416/ues-volvera-a-prestar-sus-instalaciones-al-gobierno-como-dormitorio-de-periodistas