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The demolition of the tiles at the National Palace, as part of a renovation process in the historic center of San Salvador, is the most recent example of rejection of the country’s cultural and historical heritage by Nayib Bukele’s administration, which some experts believe demonstrates an attempt to rewrite history in his own way.

The renovation works at the National Palace, which holds a UNESCO emblem for cultural heritage, gained relevance after the removal of century-old hydraulic tiles and their subsequent disposal in the Las Cañas river. This was widely criticized as it involved the country’s cultural heritage.

Historian Héctor Lindo compares denying history to Alzheimer’s disease. “It is so painful and debilitating because we need memory to function, to know who we are, the direction where we live, the names of our close relatives, and that fire burns. The same goes for nations,” he said.

The expert is concerned that historical heritage is being diminished as part of a propaganda scheme.

“Denying history is proposing social Alzheimer’s, erasing our collective identity, cutting the ties that bind us, innocently approaching fire without knowing that it burns. I am very concerned about the official disdain for the physical heritage, believing that it can be whimsically altered,”

— Héctor Lindo, historian

He also argues that the government is trying to replace “knowledge of our history with a fantasy world created by propagandists. We cannot build the future on the foundations of ignorance,” he emphasized.

The destruction of assets that allude to moments in Salvadoran history is only part of a narrative that attempts to establish the idea that history begins with his appearance on the political scene.

“This is part of a narrative that we have been hearing even before Bukele took office, to refound the country, a narrative of refoundation of the Republic; and therefore, of contempt, of underestimation, of discredit, of attacks against everything that came before him. We have to read between the lines, what he is saying is that the Republic is founded, it is refounded, from his appearance on the scene,” said lawyer José Marinero.

On previous occasions, Bukele has expressed his rejection of events that marked the country’s recent history, such as the Peace Agreements.

It was on December 17, 2020, in his speech at an event in El Mozote, Morazán, that Bukele expressed his repudiation of the Peace Agreements. “The war was a farce, they killed 75,000 people on both sides, including the thousand here in Mozote, it was a farce, like the Peace Agreements. ‘Oh, he’s tarnishing the peace agreements.’ Yes, I tarnish them because they were a farce, a negotiation between two elites,” he said at the time.

And that event was not the only one criticized by the president; almost a year later, during the commemoration of the bicentennial of Independence, Bukele spoke of now having “real independence”.

“Our country did not achieve independence 200 years ago, but we did take a first step with the signing of the act of independence,” and added that the country was in a process of “seeking real independence,” he said at the event with the largest military presence.

Marinero highlights that it is a symbolic attack against everything that was before his rise to power. “It is a refoundation that is being proposed symbolically, morally in the Republic, obviously what he is doing is emptying Salvadoran values and replacing them with the values of Bukeleism”.

He believes these values belong to a government “that works behind the backs of citizens, that does not account for itself”, which are anti-democratic values.

On January 3, 2024, Bukele published images of the dismantling of the Reconciliation Monument, which was inaugurated on the 25th anniversary of the signing of the Peace Agreements.

“The lie against the Peace Agreements, against the Constitution, against the victims of the armed conflict. Everything that came before him is useless and that is the logic that allows him to attack everything that was before,”

— José Marinero, lawyer

“The supposed “reconciliation monument”, inaugurated by the FMLN government in 2017; which was not only aesthetically horrible but glorified the pact between the murderers of our people, to share the cake; has been demolished,” Bukele pointed out on social media. In its place, the Ministry of Public Works (MOPT) built another public square.

“With the evidence we have seen in the last five years, that replacement is being done by things that revolve around his decision, his whim, and the power group that accompanies him. It is a refoundation of an imperfect democracy by a perfect dictatorship that revolves around him,” Marinero added.

Disrespect for norms

In October 2021, the Chinese cooperation project for the construction of the National Library of El Salvador (BINAES) began, which involved the demolition of the old building inaugurated in 1962 and which had the UNESCO blue emblem as cultural heritage.

On November 14, already registered as a candidate for re-election as president despite the constitutional prohibition, Bukele inaugurated the new facilities of the BINAES.

“It is typical of authoritarian regimes to install and consolidate themselves by destroying the democratic foundations that allowed them to come to power. Democratic rules and human rights are not whimsical principles, they are the result of centuries of social struggles and humanity’s attempts to ensure an international regulatory framework capable of preventing and preventing the horrors of the past from being repeated,” said Celia Medrano, researcher and expert in human rights.

She added that an authoritarian regime tries to destroy history and “under grandiose language,” such as the phrase “refounding the country”, only seeks to consolidate itself permanently in power.

“Those who know history can identify these signs and know the terrible consequences of not acting against those who seek total power and deceive permanently to obtain it. That is why the regime wants to destroy history because it bothers them,”

— Celia Medrano, expert in human rights

In March 2022, human rights organizations denounced that the Directorate of Municipal Works (DOM) began renovation works at the central square of El Mozote hamlet, where the 1981 massacre occurred, without consultation with the victims, which constituted a violation of the judgment of the Inter-American Court of Human Rights in the case of El Mozote and neighboring places.

“For those who are incapable of building and become power-sick, it is satisfying to destroy. Having total power, without counterweights or controls, the regime seeks to consolidate itself through displays of strength, imposing itself, demonstrating that only their followers can violate laws and destroy historical and natural heritage of the country. Ultimately, there is only ambition, cement monuments, lights, deception that hides the submission of the country to other powers and interests,” Medrano affirmed.

Cult phenomenon

“I believe that the redeeming vision of his political mission, and within the framework of a cult phenomenon, what he intends is to rewrite history from himself. This is not new many paternalistic and authoritarian politicians have done so, Mussolini, Gaddafi, Somoza, Trujillo, Hitler, Franco, Duvalier, Fidel, etc.,” said academic Óscar Picardo, director of the Institute of Science, Technology and Innovation (ICTI) at the Universidad Francisco Gavidia (UFG).

“Generally, authoritarian presidents are convinced that they have a historical mission and also that they are the only ones who can fulfill it. Pure dopamine applied to political ideas,”

— Óscar Picardo, ICTI-UFG director

And the “cult phenomenon” appears in the results of “Social and Political Humor” surveys conducted by Universidad Francisco Gavidia, regarding the centralization of Bukele’s figure.

“What is sought with this is to validate and justify the political mission, the changes, etc. They also believe they are indispensable, that no one else, that only they can generate changes and transformations. And I think that an environment of people and theatrical or scenographic events centered on their person is also generated, and this is the axis of the cult phenomenon. The symbolic dimension,” he commented.


Narrativa de Bukele en rechazo a la historia salvadoreña

La demolición de las baldosas del Palacio Nacional, en el marco de un proceso de renovación del centro histórico de San Salvador, es la más reciente muestra de rechazo al patrimonio cultural e histórico del país por parte de la administración de Nayib Bukele, lo que a criterio de algunos especialistas evidencia la narrativa de reescribir la historia a su manera.

Los trabajos de remodelación del Palacio Nacional, que tiene un emblema de la Unesco de patrimonio cultural, tomaron relevancia luego de conocerse que se retiraron las centenarias baldosas hidráulicas y luego que fueron tiradas en el río Las Cañas. Lo que fue ampliamente criticado por tratarse de un patrimonio cultural del país.

El historiador Héctor Lindo hace una comparación de la negación de la historia con la enfermedad del Alzheimer. “Es tan dolorosa e incapacitante porque necesitamos la memoria para poder funcionar, saber quiénes somos, la dirección donde vivimos, el nombre de nuestros parientes cercanos, y que el fuego quema. Lo mismo ocurre con las naciones”, expresó.

El experto ve preocupante que se demerite el patrimonio histórico como parte de un esquema propagandístico.

“Negar la historia es proponer un Alzheimer social, borrar nuestra identidad colectiva, cortar los lazos que nos unen, acercarnos al fuego inocentemente sin saber que quema. Me preocupa mucho el desdén oficial al patrimonio físico creyendo que se puede alterar caprichosamente”

— Héctor Lindo, historiador

También analiza que el oficialismo pretende sustituir “el conocimiento de nuestra historia con un mundo de fantasía creado por propagandistas. No podemos construir el futuro sobre los cimientos de la ignorancia” enfatizó.

La destrucción de bienes que hacen alusión a momentos de la historia salvadoreña solo es parte de una narrativa que pretende establecer la idea que la historia inicia a partir de su aparición en la escena política.

“Esto forma parte de una narrativa que venimos escuchando incluso antes de que Bukele asumiera la presidencia, de refundar el país, una narrativa de refundación de la República; y por tanto, de desprecio, de menos precio, de descrédito, de ataques contra todo lo que vino antes de él. Hay que leer esto entre líneas, lo que está diciendo es la que República de funda, se refunda, a partir de su aparición en escena”, dijo el abogado José Marinero.

En momentos anteriores, Bukele ha expresado su rechazo a eventos que marcaron la historia reciente del país, como los Acuerdos de Paz.

Fue el 17 de diciembre de 2020, en su discurso en un evento en el cantón El Mozote, en Morazán, que Bukele manifestó su repudio a los Acuerdos de Paz. “La guerra fue una farsa, mataron 75,000 personas de los dos bandos, incluyendo los mil aquí del Mozote, fue una farsa, como los Acuerdos de Paz. ‘¡Ay, está mancillando los acuerdos de paz’. Sí, los mancillo porque fueron una farsa, una negociación entre dos cúpulas”, dijo en ese momento.

Y no solo ese evento fue blanco de críticas del presidente, casi un año después, en la conmemoración del bicentenario de la Independencia, Bukele habló que ahora se tiene “independencia real”.

“Nuestro país no logró la independencia hace 200 años, pero sí dimos un primer paso con la firma del acta de la independencia”, y agregó que el país estaba en un proceso de “búsqueda de independencia real”, dijo en el evento con mayor presencia de militares.

Marinero destaca que se trata de un ataque simbólico contra todo lo que estuvo antes de su llegada al poder. “Es una refundación que está planteando simbólica, moral de la República, obviamente lo que está haciendo es el vaciamiento de los valores salvadoreños y los está reemplezando por los valores del bukelismo”.

Considera que se trata de valores valores de un un gobierno “que trabaja de espaldas a la ciudadanía, que no rinde cuentas”, valores antidemocráticos.

El 3 de enero de 2024, Bukele publicó imágenes del desmontaje del monumento a la Reconciliación, el cual fue inaugurado con motivo del 25 aniversario de la firma de los Acuerdos de Paz.

“La mentira contra los Acuerdo de Paz, contra la Constitución, contra las víctimas del conflicto armado. Todo lo que vino antes de él no sirve y esa es la lógica que le permite atacar a todo lo que estuvo antes”

— José Marinero, abogado

“El supuesto “monumento a la reconciliación”, inaugurado por el gobierno del FMLN en 2017; que no solo era estéticamente horrible, sino que glorificaba el pacto entre los asesinos de nuestro pueblo, para repartirse el pastel; ha sido demolido”, señaló Bukele en redes sociales. En su lugar, el Ministerio de Obras Públicas (MOPT) construyó otra plaza pública.

“Con la evidencia que hemos visto en los últimos cinco años, ese reemplazo lo está haciendo de cosas que giran alrededor de su decisión, de su capricho y del grupo de poder que lo acompaña. Es una refundación de una democracia imperfecta por una dictadura perfecta que gira alrededor de él”, acotó Marinero.

Irrespeto a normas

En octubre de 2021 comenzó el proyecto de la cooperación china de construcción de la Biblioteca Nacional de El Salvador (BINAES), que implicó la demolición del antiguo edificio que fue inaugurado en 1962 y el cual contaba con el emblema azul de la Unesco de tratarse de patrimonio cultural.

El 14 de noviembre, ya inscrito como candidato a la reelección presidencial a pesar de la prohibición constitucional, Bukele inauguró las nuevas instalaciones de la BINAES.

“Es propio de un manual de regímenes autoritarios instalarse y consolidarse destruyendo las bases democráticas que les permitieron llegar al poder. Las reglas democráticas y los derechos humanos no son principios antojadizos, son resultado de siglos de luchas sociales e intentos de la humanidad de garantizar un marco normativo internacional capaz de prevenir e impedir que horrores del pasado no se repitan”, dijo Celia Medrano, investigadora y experta en derechos humanos.

Añadió que un régimen autoritario intenta destruir la historia y “bajo lenguaje grandilocuente”, como la frase “refundar el país”, solo busca consolidarse permanentemente en el poder.

“Quienes conocen la historia pueden identificar estos indicios y saben las terribles consecuencias de no actuar frente a quienes buscan el poder total y engañan permanentemente para obtenerlo. Por eso el régimen quiere destruir la historia, porque le estorba”,

— Celia Medrano, experta en derechos humanos

En marzo de 2022, organizaciones de derechos humanos denunciaron que la Dirección de Obras Municipales (DOM) inició trabajos de remodelación de la plaza central del caserío El Mozote, donde ocurrió la masacre de 1981, de una forma inconsulta con las víctimas, lo que significó una violación a la sentencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos en el caso de El Mozote y lugares aledaños.

“Para los que son incapaces de construir y se enferman de poder les satisface destruir. Al contar con poder total, sin contrapesos ni controles, el régimen busca consolidarse mediante demostraciones de fuerza, imponiéndose, demostrando que solo los suyos pueden violar leyes y destruir patrimonio histórico y el patrimonio natural del país. De fondo, solo hay ambición, monumentos de cemento, luces, engaño que esconden el sometimiento del país a otras potencias e intereses”, afirmó Medrano.

Fenómeno de culto

“Creo que la visión redentora de su misión política, y en el marco de un fenómeno de culto, lo que pretende es re-escribir la historia a partir de él. Esto no es nuevo muchos políticos de corte paternalista y autoritario lo han hecho así, Mussolini, Ghadafi, Somoza, Trujillo, Hitler, Franco, Duvalier, Fidel, etcétera”, expresó el académico, Óscar Picardo, director del Instituto de Ciencia, Tecnología e Innovación (ICTI) de la Universidad Francisco Gavidia (UFG).

“Generalmente, los presidentes autoritarios están convencidos de que tener una misión histórica y también de ser los únicos en poder cumplirla. Pura dopamina aplicada a las ideas políticas”,

— Óscar Picardo, director ICTI-UFG

Y es que el “fenómeno de culto” aparece en los resultados de encuestas de “Humor social y político” realizadas por la Universidad Francisco Gavidia, sobre la centralización de la figura de Bukele.

“Con esto lo que se busca es validar y justificar la misión política, los cambios etcétera. Además se creen imprescindibles, que nadie más, que solo ellos pueden generar los cambios y transformaciones. Y creo que también se genera un entorno de personas y teatral o escenográfico centrado en su persona, y esto es el eje del fenómeno de culto. La dimensión simbólica”, comentó.